Hong Kong et Taïwan : la culture fait vibrer les esprits lors de tournées

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Situés au carrefour de l’Asie, Hong Kong et Taïwan sont deux destinations qui embrassent leur spiritualité, leurs atouts naturels et leur culture–; même dans l’ombre de l’influence croissante des entreprises. Leader mondial de la finance, Hong Kong est devenue la capitale mondiale incontestée des gratte-ciel, tandis que Taipei a détenu le record de la tour la plus haute du monde pendant plusieurs années avec Taipei 101 – toujours un attrait majeur pour ceux qui voyagent aujourd’hui à Taiwan. Mais il n’est pas nécessaire de s’éloigner de ces villes de classe mondiale pour découvrir les atouts culturels et la beauté étonnante de Hong Kong et de Taiwan.

Hong Kong

Quand beaucoup de gens pensent à Hong Kong, ils pensent à l’île de Hong Kong. Oui, c’est ici que vous trouverez Victoria Peak, la célèbre ligne d’horizon, et plusieurs des plages et villages les plus célèbres de Hong Kong. Mais ce n’est qu’une fraction de ce territoire diversifié. En fait, 40 % de la superficie de Hong Kong est constituée de parcs ruraux et il y a plus de 260 îles éloignées à explorer, dont Lantau, qui possède un certain nombre des plus grandes attractions de Hong Kong. De retour en ville, vous pouvez plonger à Kowloon pour découvrir les saveurs de la ville de Hong Kong, y compris le quartier le plus densément peuplé du monde, Mong Kok. Enfin, il y a les Nouveaux Territoires –; la vaste étendue verte entre la ville de Hong Kong et la frontière continentale chinoise.

Lantau est la première île que la plupart des visiteurs de Hong Kong verront. Mais il n’y a pas que l’aéroport. Les fans de Disney voudront certainement visiter Hong Kong Disneyland, et ceux à la recherche d’une vue étonnante voudront prendre le téléphérique Ngong Ping 360 jusqu’au village homonyme au sommet de l’île. Les vues sur la mer de Chine méridionale et Lantau sont fascinantes, alors que vous vous élevez vers le célèbre Bouddha Tan Tian. C’est l’une des plus grandes statues de Bouddha du monde, et l’une des très rares à faire face au nord (afin de surveiller les habitants de Hong Kong). Le village et le Bouddha Tian Tan sont relativement nouveaux, mais ceux qui recherchent la culture traditionnelle ne devraient pas être découragés. Ils ne sont qu’à quelques pas du monastère de Po Lin, qui partage la sagesse du Bouddha et de son histoire depuis plus d’un siècle. L’histoire plus ancienne se trouve à quelques pas du village de pêcheurs de Tai O, qui est un établissement permanent depuis plus de 300 ans. Promenez-vous dans son marché aux fruits de mer tout en contemplant son histoire notoire de port pirate. Cette histoire a nécessité la fondation du poste de police d’Old Tai O, qui fonctionne aujourd’hui comme un hôtel boutique. Les vues panoramiques de la baie voisine ne nuisent pas non plus à l’attrait de Tai O !

En regardant les options pour les tours de Hong Kong, si vous voulez échapper à la fois la foule touristique et la ville occupée, partez pour les nouveaux territoires de Hong Kong, en commençant par deux attractions spirituelles majeures à la périphérie de la ville. Le monastère Ten Thousand Buddhas Monastery est un temple impressionnant à une distance de marche (ok, l’escalade) de l’arrêt de métro Sha Tin, accompagné par des rangées de statues de Bouddha comme vous montez l’escalier. L’autre site spirituel important peut être atteint en bus ou en tour privé. Malgré son nom plutôt simple, l’Institut Yuen Yuen est l’un des temples les plus pittoresques de Hong Kong et une alternative sereine au temple Wong Tai Sin de Kowloon, beau mais souvent bondé. Doté d’une réplique du Temple du Ciel de Pékin, cet espace unique honore les trois principales religions de Hong Kong – le confucianisme, le bouddhisme et le taoïsme.

Les nouveaux territoires sont un mélange de nature sauvage et de villages tranquilles et pittoresques. Vous pouvez admirer la vue depuis le plus haut sommet de Hong Kong, Tai Mo Shan, ou visiter Fanling Wai, un village fortifié chargé de siècles d’histoire familiale. Des villages de pêcheurs comme Yim Tin Tsai bordent également les côtes des Territoires, mettant en valeur le côté plus détendu de Hong Kong à l’ombre de sa ruée vers la modernité. Hong Kong abrite le Global Geo Park de la Chine, un parc géologique classé par l’UNESCO avec des formations rocheuses vraiment spectaculaires.

Taïwan

Survolez la mer de Chine méridionale jusqu’à Taipei, et vous serez inondé d’options pour une escapade culturelle. C’est la capitale de Taiwan, après tout ! Mais la taille compacte de Taïwan et la bonne infrastructure font aussi d’un séjour culturel plus long une perspective tentante. Même pour un temps limité, vous pouvez faire un court voyage à l’extérieur de la ville vers l’un des nombreux villages environnants.

Jiufen est peut-être ce qui se rapproche le plus d’un film fantastique asiatique. En fait, elle est souvent citée comme source d’inspiration pour “;downtown’;downtown????; dans les studios Ghibli populairesLoin des espritsMalgré les protestations répétées d’Hayao Miyazaki, écrivain et réalisateur, Hayao Miyazaki a déclaré le contraire. Ce qui n’est pas contesté, c’est le charme et la popularité de Jiufen auprès des visiteurs, en particulier les habitants de Taipei à la recherche d’un week-end de vacances. Les visiteurs trouveront une ville prospère caractérisée par des marchés et des ruelles atmosphériques éclairées par des lanternes rouges –; toutes des vues spectaculaires sur la côte montagneuse et accidentée de Taiwan.

Excursion d’une demi-journée suggérée : Visite du village de Chiufen l’après-midi (siège dans l’autocar)

Taipei est entourée de tels villages, ce qui en fait une base idéale pour explorer plus avant Taïwan. Beitou, par exemple, n’est qu’à 30 minutes en métro de Taipei. La grande attraction ici est les sources chaudes du village, un moyen sûr de se rafraîchir après une journée bien remplie de visites touristiques. La bibliothèque publique de Beitou, une branche de la bibliothèque publique de Taipei, est un spectacle incroyable que beaucoup de visiteurs n’attendent pas dans ce village sans prétention.

Taiwan peut sembler un long chemin à parcourir pour une tasse de thé, mais le village de Maokong est l’endroit où vous trouverez les bonnes choses. Ce n’est pas si loin de Taipei non plus, et la dernière étape du voyage –; une remontée en téléphérique depuis le MRT Taipei Zoo –; souligne la beauté du paysage montagneux de Taiwan. Près de Taipei se trouve également Tianmu, un quartier résidentiel populaire pour les expatriés, qui rappelle les années 1950, lorsque des militaires américains y étaient stationnés. Ce n’est peut-être pas l’expérience taïwanaise la plus locale que l’on puisse avoir, mais elle donne un aperçu de l’importance de Taiwan en tant que carrefour international en Asie, où les influences du monde entier ont laissé leur marque.

Bien sûr, l’exploration de la culture lors des tournées à Taïwan n’est pas qu’une question de passé. Descendez dans les rues de Ximending, un seul arrêt MRT depuis la gare centrale de Taipei, et plongez-vous dans la culture des jeunes de la capitale. Ici, des modes expressives, des restaurants inventifs et abordables, et une énergie créative illimitée font de Taipei l’un des quartiers les plus excitants de la ville. Après la tombée de la nuit, c’est à propos des bars karaoké. Chinois ou anglais, ça ne fait aucune différence. Si vous ne vous adonnez pas à ce passe-temps national, vous ne passez pas vraiment une soirée à Ximending ! C’est aussi le cœur spirituel de LGBT Taiwan, qui célèbre chaque année en octobre le deuxième plus grand festival de la fierté en Asie.

Itinéraires suggérés : Circuit de 8 jours à Hong Kong et Taiwan 4 jours à Taipei et Chiufen Village

Des destinations riches en culture en petits forfaits, Hong Kong et Taïwan offrent bien plus qu’une escale dans la ville. Même si vous n’êtes pas fougueux, vous repartirez au moins chez vous avec des souvenirs inoubliables d’un merveilleux voyage en Asie qui a dépassé les escales touristiques habituelles.

Pour plus d’informations sur les tournées à Hong Kong et à Taiwan, visitez notre site www.destination-asie.com.

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