Envisagez une visite de la fascinante Malaisie

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Si vous êtes à la recherche d’une destination qui offre une grande variété d’attractions, notamment une nature étonnante, d’excellentes stations balnéaires, une culture diversifiée et des cuisines contrastées, ne cherchez pas plus loin que des vacances en Malaisie.

La Malaisie couvre deux masses continentales. L’une est la péninsule malaise, qui est prise en sandwich entre la Thaïlande et Singapour, et l’autre est située à l’est et occupe la partie nord de l’île de Bornéo. Il y a quelque chose pour tout le monde en Malaisie. Le pays a absorbé les cultures de trois nationalités distinctes qui y vivent. Il s’agit des populations malaise, chinoise et indienne. Ajoutez à cela l’influence britannique d’un passé récent et vous obtenez une destination vraiment intéressante lors d’un voyage en Asie.

Péninsule malaise

Kuala Lumpur

Kuala Lumpur est la capitale de la Malaisie. J’ai personnellement apprécié les différents joyaux architecturaux que l’on peut voir dans cette ville où se côtoient architecture coloniale et moderne. Le bâtiment le plus remarquable est la tour Petronas, qui domine l’horizon. Ces impressionnantes tours jumelles étaient autrefois le plus haut bâtiment du monde, mais elles le sont toujours. Ces tours de 88 étages ressemblent à des fusées en argent qui rappellent les motifs que l’on trouve dans l’art islamique. Chaque tour comporte cinq étages représentant les cinq piliers de l’islam. Le pont d’observation se trouve au 86e étage, et il est recommandé de le visiter pendant les vacances en Malaisie. Les tours sont particulièrement impressionnantes lorsqu’elles sont illuminées la nuit.

Vestige de l’ère coloniale britannique du XXe siècle, le bâtiment Sultan Abdul Samad combine les influences britanniques et islamiques. Il est situé sur l’immense place Merdeka, autrefois utilisée par les Britanniques comme terrain de cricket. La cathédrale St. Mary est un autre bâtiment de la place. L’un des bâtiments coloniaux les plus distinctifs de Kuala Lumpur est la grande gare ferroviaire de 1910, conçue par un architecte britannique.

Si le shopping est votre truc, c’est ici que vous trouverez d’excellents centres commerciaux proposant des produits locaux et internationaux. Pour ce qui est de la restauration, vous n’aurez que l’embarras du choix, une fois encore en raison de la diversité des influences culturelles. Les locaux vous demanderont : « Avez-vous déjà mangé ? ». C’est l’équivalent de notre question « Comment allez-vous ? ».

Penang

Penang est une île à laquelle on accède par une chaussée. La ville principale est George Town, nommée d’après le roi britannique George III. La plupart de la population de George Town est d’origine chinoise. En raison de contrôles stricts, George Town conserve encore aujourd’hui un grand nombre de ses shophouses de l’époque coloniale. Elle est officiellement reconnue comme ayant une présence architecturale et culturelle unique sans équivalent dans toute l’Asie du Sud-Est. La plupart des monuments historiques de George Town, dont l’hôtel de ville, la Haute Cour, l’église Saint-Georges et l’hôtel Eastern & Oriental, sont situés dans un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le principal quartier central des affaires de la ville, sur Beach Street, abrite des banques construites dans différents styles Art déco. Un site particulier est le Fort Cornwallis, construit par les Britanniques au XVIIIe siècle pour défendre la ville en cas d’attaque par la mer. Vous voudrez peut-être monter à Penang Hill en funiculaire pour avoir une vue panoramique sur la ville et bien au-delà. Il existe également des sentiers naturels où vous pourrez observer plus de 100 espèces d’oiseaux différentes.

Un site particulier est le temple de Kek Lok Si qui se dresse au sommet d’une colline près de Penang Hill. Il s’agit du plus grand temple bouddhiste de Malaisie, qui comprend une série de monastères, de salles de prière, de temples et de jardins magnifiquement aménagés. Construit en 1890, il est connu comme le « Temple de la félicité suprême ».

Mais ce n’est pas tout ce qu’il y a sur l’île. Il y a une sélection de stations balnéaires de première classe à Batu Ferringhi, juste au nord-ouest de George Town et connue pour ses sports nautiques et ses restaurants de fruits de mer. Le Tropical Spice Garden (jardin tropical d’épices) possède des terrasses d’épices, un jardin de bambous et des fleurs tropicales. Plus au sud de l’île se trouve le temple des serpents, qui abrite une douzaine de serpents venimeux. Vous pouvez les observer en toute sécurité depuis un poste d’observation.

Malacca

Malacca est une destination unique pour les vacances en Malaisie. Située près du détroit de Malacca, la ville était autrefois un important port de commerce. Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, Malacca est considérée comme la ville la plus historique de Malaisie. Sous la domination de divers empires au cours des siècles, notamment les Portugais, les Hollandais et les Britanniques, Malacca présente un mélange intéressant d’influences chinoises et européennes. Le vestige le plus impressionnant de la période hollandaise est l’immense hôtel de ville rose, Stradthuys, construit au XVIIe siècle. Situé au cœur de la ville et considéré comme le plus ancien bâtiment néerlandais d’Asie, il abrite aujourd’hui le musée d’histoire et d’ethnographie. Paul’s Hill, situé dans le quartier central historique de Malacca, abrite les ruines de l’église St. Paul’s, construite par les Portugais il y a plus de 400 ans. Le temple Cheng Hoon Teng, situé dans la vieille ville, est le plus ancien temple chinois de Malaisie, fondé en 1646.

Langkawi

Langkawi est la destination de vacances la plus connue de Malaisie et une destination très attrayante. Il s’agit d’un archipel de 99 îles dans la mer d’Andaman. La plus grande des îles est Pulau Langkawi, bordée de longues plages blanches et dotée d’un intérieur de collines couvertes de jungle et de pics montagneux escarpés. Les plages les plus populaires sont situées sur la côte ouest et offrent un large choix de restaurants ainsi que certains des meilleurs hôtels de villégiature que vous trouverez à Langkawi lors de vos vacances en Malaisie.

Cameron Highlands

Les Cameron Highlands sont l’une des plus grandes stations de montagne de Malaisie. Développées par les Britanniques dans les années 1920, elles ont été créées pour échapper à la chaleur de l’été car elles offrent une faible humidité. Les attractions des Cameron Highlands comprennent des promenades dans la jungle, des chutes d’eau, des plantations de thé, de magnifiques jardins et des fleurs sauvages. Présentant une lueur de son héritage colonial, les Cameron Highlands sont un endroit idéal pour le repos et la relaxation. Il est réputé pour ses sentiers qui mènent les visiteurs à travers la forêt vers des chutes d’eau et d’autres endroits tranquilles. Il est également connu pour ses plantations de thé, et les visiteurs peuvent réserver des visites de « l’usine à thé ». Vous pouvez également visiter une ferme de fraises, une ferme d’abeilles et d’insectes, et une ferme de champignons.

Forêt tropicale de Taman Negara

Taman Negara, qui signifie « parc national » en malais, est l’une des plus anciennes forêts tropicales humides du monde. On y trouve des arbres gigantesques, des chutes d’eau, des randonnées dans la jungle de différentes durées et les plus longues passerelles de la canopée du monde. Plusieurs sentiers vous permettent d’explorer la forêt sans guide. C’est un refuge pour les espèces menacées telles que l’éléphant d’Asie, les tigres, les léopards et les rhinocéros, mais leur nombre est faible et les observations sont très rares. Vous avez plus de chances de voir des oiseaux, des petits cerfs, des lézards, des serpents et peut-être un tapir. Pendant vos vacances en Malaisie, vous pouvez choisir parmi plusieurs activités d’aventure telles que la promenade dans la canopée, le trekking nocturne dans la jungle, le tir rapide et même l’observation des tapirs.

Grottes de Batu

Les grottes de Batu sont l’un des trésors nationaux de Malaisie et l’un des sites hindous les plus sacrés. Il s’agit d’un complexe géant de grottes calcaires situé à 13 kilomètres au nord de Kuala Lumpur. Fin janvier ou début février, des centaines de milliers de pèlerins convergent vers les grottes. Les trois grottes principales qui composent les grottes de Batu sont le sanctuaire hindou le plus populaire en dehors de l’Inde. Le point culminant du site est la statue géante d’un dieu hindou, à laquelle on accède en gravissant 272 marches jusqu’à la grotte de la cathédrale, qui abrite des œuvres d’art hindoues exceptionnelles. Les singes apprécient également le site et on peut les y voir jouer.

Bornéo Malaisie

Je ne sais pas trop à quoi on s’attend à ce que Borneo ressemble, mais d’après mon expérience, c’est un endroit très civilisé, composé à la fois de centres urbains et de jungle. Une visite dans le cadre d’un voyage en Malaisie vous surprendra par ses attraits. Bornéo se compose de deux États, Sarawak à l’ouest et Sabah à l’est.

Kuching

Kuching, dans le Sarawak, est l’une des deux grandes villes de Malaisie Bornéo, l’autre étant Kota Kinabalu dans le Sabah. Vous pourriez être surpris de la sophistication de cette ville. Il est agréable de s’y promener car elle est située sur les rives d’un fleuve le long duquel vous pouvez faire une belle promenade sur l’esplanade du fleuve. L’un des avantages de la petite taille de Kuching est qu’elle est adaptée aux piétons. L’une des principales attractions est le Fort Margherita, construit en 1879 pour protéger Kuching contre les attaques des pirates. À l’intérieur se trouve la galerie Brooke, qui retrace l’histoire des rajas blancs du Sarawak et présente de fascinants objets d’art.

Kuching possède deux musées intéressants mais contrastés. Le Sarawak Museum, actuellement fermé jusqu’au début de l’année 2020, contient des objets d’artisanat indigènes et des spécimens d’animaux sauvages, ainsi qu’une réplique grandeur nature d’une maison longue Iban. Mon musée préféré est le Cat Museum (Kuching signifie chat). C’est le premier musée au monde consacré à tout ce qui concerne les félins. Il n’est pas nécessaire d’être un amoureux des chats pour profiter d’une gamme d’expositions fantaisistes, de photos, d’art félin et de souvenirs de chats. Le musée contient plus de 4000 artefacts, dont des peintures et des monuments commémoratifs liés aux chats. Les expositions comprennent un chat momifié de l’Égypte ancienne, une galerie de publicités liées aux félins et des expositions des cinq espèces de chats sauvages que l’on trouve à Bornéo. On y trouve même de vrais chats empaillés et des chats célèbres comme Garfield, Felix et Hello Kitty.

Séjour dans une maison longue en Malaisie

Une expérience unique lors d’un circuit en Malaisie est la visite d’une longue maison Iban au Sarawak, qui donne un aperçu de la vie quotidienne des populations indigènes. Il en existe plusieurs dans la région, mais je vous conseille de visiter l’une des véritables maisons longues authentiques. Celle où j’ai séjourné a nécessité une demi-journée de route et un voyage en bateau à longue queue, mais le voyage en valait la peine. Le peuple Iban était à l’origine des chasseurs de têtes, mais manifestement plus aujourd’hui. Le concept d’une maison longue est que plusieurs familles vivent ensemble sous un même toit. Les Iban peuvent être timides mais accueillent très chaleureusement les étrangers. Vous dormirez dans des quartiers séparés mais rien d’extraordinaire, vous dormirez sur un matelas avec une moustiquaire.

À l’arrivée, après les présentations, vous prendrez un dîner suivi d’un court spectacle de danse et de musique locales. Vous pouvez vous attendre à être invité à participer. On vous fera visiter la maison longue et on vous fera de petites démonstrations de la vie quotidienne. La soirée comprend généralement tuakun whisky de riz local. Le lendemain matin, vous pourrez faire une petite randonnée dans la jungle, visiter leurs jardins et apprendre à tirer au chalumeau.

Parc national de Mulu

Le parc national de Mulu, situé au Sarawak, est une combinaison de forêts, de grottes, d’animaux sauvages et de formations karstiques exceptionnelles. Il est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en raison de ses paysages uniques et de sa grande diversité d’espèces végétales et animales indigènes. Quelque 3500 espèces de plantes et 109 espèces de palmiers y prospèrent. La zone assure la protection de la faune et de la flore car elle comprend une partie importante de la forêt tropicale primaire de Bornéo. On y trouve d’énormes grottes et de vastes réseaux de grottes, ainsi que des pinacles rocheux, des falaises et des gorges, et on y trouve le Mont Mulu, la deuxième plus haute montagne du Sarawak. La grotte de Clearwater contient des parties de l’un des plus grands systèmes de rivières souterraines du monde et on pense qu’elle est la plus grande grotte du monde.

Le Mont Kinabalu

Le Mont Kinabalu à Sabah est la plus haute montagne de Bornéo, avec un sommet de 4095 mètres/13,435 pieds, et est connu pour son exceptionnelle biodiversité botanique et biologique avec plus de 600 espèces de fougères, 320 espèces d’oiseaux, et 100 espèces de mammifères. Il est connu pour être l’une des montagnes les plus accessibles au monde. Le pic principal de la montagne peut être gravi facilement par une personne en bonne condition physique et ne nécessite pas d’équipement d’alpinisme, bien que les grimpeurs doivent être accompagnés de guides à tout moment.

Sanctuaire des orangs-outans, Sepilok

C’est dans la réserve forestière de Sepilok, à Sabah, que vous trouverez, lors de vos vacances en Malaisie, le centre de réhabilitation des orangs-outans, qui accueille les orphelins et les blessés qui sont finalement rendus à la vie en forêt. En 2017, ils étaient environ 200 à vivre dans la réserve. À la crèche en plein air, à quelques pas de la plateforme d’alimentation, vous pourrez observer des bambins orphelins en train de jouer. Vous pouvez vous asseoir et les regarder jouer et pratiquer leur balançoire, une des compétences dont ils ont besoin pour survivre lorsqu’ils retourneront dans leur forêt tropicale. Il est préférable d’arriver ici tôt le matin, avant qu’ils ne soient nourris et ne s’endorment.

Sipadan

Située dans la mer des Célèbes à Sabah, Sipadan est un paradis pour les plongeurs à découvrir lors d’un voyage en Malaisie. C’est la seule île océanique de Malaisie et elle a été formée par du corail vivant au sommet du cône d’un volcan éteint. En raison de la richesse de sa vie marine, c’est l’un des meilleurs sites de plongée au monde. Sipadan compte plus de 3000 espèces de poissons et des centaines de coraux différents qui attendent d’être explorés. On y trouve des tortues vertes et imbriquées, des raies manta, des bancs de barracudas et des requins-baleines. L’île possède également de belles plages de sable.

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