Un nouvel empire et une nouvelle raison de partir en vacances en Thaïlande

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Que ce soit votre première fois ou que vous reveniez pour des vacances en Thaïlande, vous apprécierez une nouvelle atmosphère culturelle, ainsi qu’un accueil chaleureux.

La Thaïlande reste l’un des pays les plus populaires de la planète. En fait, en 2016, Bangkok était la ville la plus visitée au monde, selon Forbes. Il a reçu un peu plus de 21 millions de visiteurs internationaux !

Cela dit, le Royaume de Thaïlande est en pleine mutation. Avec le décès du roi Bhumibol Adulyadej, le gouvernement a modifié certaines de ses politiques et de ses priorités en matière de voyages pour tenir compte des fluctuations du paysage touristique moderne. Est-ce que cela signifie que vous devez retarder votre visite prévue dans le pays ? Non ! En fait, bien au contraire.

Bien que la Thaïlande soit en deuil, son économie dépend largement du tourisme pour continuer à fonctionner normalement. Le tourisme est non seulement essentiel à l’infrastructure de notre pays, puisqu’il représente près d’un cinquième de son produit intérieur brut (PIB), mais si vous rendez visite et décidez de rendre hommage au défunt roi devant les milliers de monuments commémoratifs partout au pays, c’est même considéré comme un grand témoignage de respect.

2017 est l’année idéale pour visiter pour la première fois ce joyau de l’Asie du Sud-Est. Et si vous avez déjà passé des vacances en Thaïlande, cette année vous invite à revenir dans ce pays aux couleurs vives et à découvrir un royaume qui change.

Un nouveau roi et un nouvel empire

Bien qu’il n’ait pas été officiellement couronné, il y a un nouveau roi en Thaïlande. Le 13 octobre 2016, le roi Bhumibol Adulyadej meurt à l’hôpital Siriraj de Bangkok. Le roi Bhumibol était le monarque ayant servi le plus longtemps au monde et a défini la nation au cours de son règne de 70 ans. Dire que son peuple l’aimait, c’est un euphémisme. Ils l’adoraient. La Thaïlande a connu une histoire mouvementée de gouvernance, avec un coup d’État militaire en 2014, mais le roi Bhumibol a été une source de calme et de stabilité pendant la majeure partie du siècle dernier. Il manquera profondément à sa nation, qui lui rend hommage par un deuil d’un an.

Après la mort du roi Bhumibol, son fils unique, Maha Vairjalongkorn, est devenu le monarque. Il n’a pas accepté le trône avant décembre en raison d’une période de deuil personnel, et la cérémonie du couronnement n’aura lieu qu’après la crémation du défunt roi Bhumibol en octobre prochain. Cependant, Vairjalongkorn est maintenant le roi de Thaïlande.

À bien des égards, il s’agit d’une nouvelle Thaïlande. Un nouveau roi et une nouvelle vision de la vie et de la stabilité. Visite en vacances en Thaïlande pour assister à cette période historique de croissance et pour soutenir une nation en deuil et en période d’adaptation.

Si vous pensez que la période de deuil mettra fin à l’aventure et à l’amusement qui font la renommée de la Thaïlande, repensez-y. La Thaïlande est toujours aussi amusante. Gardez juste à l’esprit les habitants de la nation que vous visitez, comme tout bon Globetrotter devrait le faire. Respecter les petits ajustements, de la modification des horaires de transit à l’application plus stricte des codes vestimentaires, en particulier au Grand Palais.

La Thaïlande a toujours été un pays de contrastes, avec des stations balnéaires et des auberges de jeunesse, ou des marchés flottants à côté de gratte-ciel ultramodernes. La juxtaposition de fêtards sur la route de Khao San et de pleureurs à l’extérieur du Grand Palais n’est donc qu’une autre représentation de la diversité du pays.

Attendez-vous à une foule touristique légèrement différente cette année

Les politiques du tourisme thaïlandais évoluent également. Ces dernières années ont vu l’explosion de l’industrie chinoise du voyage. Alors que les Américains ou les Allemands dépensent le plus pour les voyages, les Chinois dépensent plus de 215 milliards de dollars en 2015, selon le World Travel &amp ; Tourism Council, alors que les Chinois dépensent le plus pour le tourisme.

Avec la Thaïlande si proche géographiquement de la Chine, le pays est une destination de choix pour les touristes chinois. Tous les grands temples ou attractions touristiques sont bordés d’autocars et de foules chinoises. Cependant, cette vague émergente de tourisme chinois oblige la Thaïlande à ajuster ses politiques touristiques.

Fin 2016, les autorités thaïlandaises ont pris des mesures de répression à l’égard des visites guidées à budget zéro offertes par les agences chinoises. Les touristes paieraient tous leurs frais à l’avance, réduisant ainsi le coût de ces voyages en Thaïlande. Mais en réponse, les voyagistes s’attendraient à ce que les touristes achètent des souvenirs et d’autres articles auprès de détaillants partenaires afin qu’ils puissent percevoir une commission. Les autorités ont considéré à juste titre qu’il s’agissait d’une forme de chantage, qui court-circuite le gouvernement et respecte les vendeurs pour de l’argent durement gagné. Au lieu de cela, l’agence de tourisme thaïlandaise est à la recherche de touristes à revenu plus élevé qui dépenseront plus d’argent sur le marché libre de la Thaïlande.

La prochaine fois que vous serez à Wat Pho, attendez-vous à ce qu’il y ait moins d’autocars chinois et peut-être plus d’espace pour prendre une photo devant le célèbre Bouddha couché, l’un des plus grands de la Thaïlande.

Des restaurants et des centres de villégiature cinq étoiles au pays du sourire

En parlant de voyageurs à revenus élevés, la Thaïlande s’apprête à devenir une destination de luxe à succès, au même titre que Singapour et Hong Kong. Bien que le pays ait traditionnellement été l’une des destinations les plus abordables au monde (et l’est toujours), il existe un marché en pleine croissance pour accueillir les voyageurs plus fortunés en vacances de luxe en Thaïlande.

Ces dernières années, on a assisté à un boom dans les centres de villégiature et les hôtels cinq étoiles en Thaïlande. Le pays a également essayé d’attirer le tourisme nautique dans ses villes portuaires, et les vacances bien-être ont fait fureur lors de voyages en Thaïlande. Revitalisez-vous sur les îles méridionales de Phuket ou Ko Yao Yai en vous adonnant à des cures thermales ou à de célèbres massages thaïlandais dans des stations de luxe.

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La scène de la gastronomie explose également. Alors que Bangkok est à juste titre célèbre pour sa cuisine de rue étonnante, la ville devient de plus en plus un point chaud pour les restaurants gastronomiques. Par exemple, le chef du siècle, Joel Robuchon, a ouvert un nouveau restaurant à Bangkok en 2015,L’Atelier de Joel Robuchon. L’arrivée de Robuchon et de nombreux autres gourmets français dans le pays a alimenté les rumeurs selon lesquelles les guides Michelin commenceront à couvrir la Thaïlande dans un proche avenir, ce qui leur a permis d’obtenir leurs fameuses étoiles.

Le tourisme d’élite thaïlandais en plein essor

Les voyages aériens à destination du pays sont de plus en plus nombreux et dépassent la liste habituelle des compagnies aériennes asiatiques. Les compagnies aériennes de luxe du Moyen-Orient, Emirates, Etihad et Qatar augmentent le nombre de leurs vols quotidiens vers la Thaïlande pour satisfaire les touristes fortunés. Comme il n’y a pas de vols directs vers la Thaïlande à partir de l’Amérique du Nord, ces compagnies aériennes offrent des prix concurrentiels et des horaires pratiques pour attirer les touristes nord-américains.

Comme toujours, Bangkok s’adresse aux clients fortunés. Les centres commerciaux comme le Siam Paragon peuvent se vanter d’avoir des marques de créateurs à des prix plus bas que dans les magasins occidentaux. Et le marché de la mode est le deuxième après Singapour et Hong Kong sur le continent. Achetez-vous un costume ou une robe sur mesure, fait sur mesure par des tailleurs et des couturières thaïlandaises expertes, et attendez-vous à payer une fraction du prix que cela vous coûterait en Amérique du Nord ou en Europe. Votre costume ou robe finira probablement par être plus joli que les alternatives occidentales aussi bien.

Il n’y a aucune raison d’être découragé en voyageant en Thaïlande pendant cette période de changement. En fait, c’est une excellente occasion, que vous soyez un nouveau visiteur ou que vous ayez une longue histoire avec le pays. Soit vous vivrez toutes les expériences typiques d’un touriste novice : voir le Bouddha couché au Wat Pho, visiter les marchés flottants et manger thaïlandais sur un pad de l’un des nombreux vendeurs ambulants de la ville, qui sont sans pareil dans le monde, soit vous retournerez en vacances en Thaïlande pour apprécier une nouvelle atmosphère culturelle et voir le pays sous un nouvel angle.

La Thaïlande se transforme. Soyez là pour en être témoin.

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