Explorez l’histoire de vos vacances en Thaïlande avec une visite à la rivière Kwai

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La première chose qui me vient probablement à l’esprit quand on parle de la rivière Kwai, c’est le célèbre film,Pont sur la rivière Kwai –; un grand film sur une expérience émouvante qui s’est déroulée pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, il est intéressant de noter que le film a été tourné au Sri Lanka, mais cela ne devrait pas vous empêcher de venir ici, pendant vos vacances en Thaïlande, car l’histoire était basée sur des incidents qui ont eu lieu dans et autour du fleuve Kwai en Thaïlande.

Avant d’entrer dans les attractions d’un tour de la rivière Kwai, localisons-le. La plus grande ville est Kanchanaburi, qui se trouve à 130 kilomètres à l’ouest de Bangkok par la route ou le train. Vous pouvez visiter pour une journée ou profiter pleinement de l’environnement tropical en passant la nuit –; ce qui vous donne le temps de profiter de tout ce qu’il y a à voir et à faire ici. Le fameux pont est à 5 kilomètres de Kanchanaburi. Vous êtes libre de traverser le pont à pied sur les planches de bois, mais faites attention aux trains de voyageurs quand ils arrivent. Heureusement, il y a une limitation de vitesse de 10 kilomètres/6 milles pour les trains qui traversent le pont et ils sont tous en délire.

Un peu d’histoire sur le pont

Le pont faisait partie du chemin de fer de la mort, reliant la Thaïlande au Myanmar (Birmanie), construit par des prisonniers de guerre alliés sous la supervision du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale. C’était le premier pont ferroviaire sur la rivière Kwai et il était fait de bois. On dit que 100 000 prisonniers de guerre ont participé à la construction, dont des dizaines de milliers n’ont pas survécu aux mauvaises conditions de travail, aux maladies et à la discipline brutale des camps. Beaucoup d’entre eux sont enterrés dans les cimetières militaires voisins. Ironiquement, le pont en bois original a été détruit pendant la guerre. De nos jours, un nouveau pont en béton fonctionne normalement avec des trains qui traversent plusieurs fois par jour.

Cimetière de guerre et musée de Kanchanaburi

Le cimetière de guerre de Kanchanaburi est situé à l’intérieur de la ville et contient les restes de près de 7 000 prisonniers de guerre alliés qui ont péri pendant la construction du chemin de fer de la mort. Il y a un deuxième cimetière de guerre appelé Cimetière de guerre de Chong-Kai, qui se trouve à environ 2 kilomètres au sud de la ville et qui a été construit sur l’emplacement d’un ancien camp de prisonniers de guerre. Il contient les tombes d’environ 1700 prisonniers de guerre.

Le Musée de la guerre possède une collection d’instruments de guerre, de photographies, d’uniformes, etc. Il est situé sur la rive de la rivière Kwai près du pont. A l’intérieur du bâtiment se trouve également une galerie d’art avec des peintures sur les anciennes batailles entre les Thaïs, et des peintures murales qui racontent l’histoire de la Thaïlande. Des parties du pont original sont maintenant exposées au Musée de la guerre.

Musée de la guerre JEATH

Lors de votre visite de la rivière Kwai, vous pouvez visiter le Musée de la guerre JEATH, qui est une réplique de la cabane en bambou dans laquelle les prisonniers ont dû vivre. Il est rempli de croquis, de photos, d’articles, d’outils, de lettres d’anciens prisonniers de guerre et de divers autres objets illustrant divers aspects de la vie des prisonniers de guerre. JEATH est l’abréviation de Japan, England, Australia &amp ; America, Thailand, and Holland –; home countries of most of the allied POWs.

Hell Fire Pass

Une partie du chemin de fer de la mort creusé dans une montagne de pierre, Hell Fire Pass est situé à 80 kilomètres/50 miles au nord de Kanchanaburi. Il doit son nom aux prisonniers de guerre parce qu’ils devaient travailler la nuit avec des lampes torches. Tout près se trouve le  » Pack of Cards Bridge « , ainsi appelé parce que pendant sa construction, il s’est effondré trois fois, ce qui a coûté la vie à de nombreuses personnes. Ici, il y a un musée et un tronçon de 7 kilomètres de la piste qui a été nettoyé de la jungle par le gouvernement australien, pour servir de mémorial. Vous pouvez marcher le long d’une partie de la piste si vous le souhaitez. C’est une expérience émouvante et fortement recommandée pendant vos vacances en Thaïlande.

Cascade d’Erawan

Près de Hell Fire Pass se trouve la cascade d’;Erawan à 7 niveaux, l’une des plus belles cascades de Thaïlande. Si vous le souhaitez, vous pouvez marcher jusqu’au niveau 7 –; une marche stimulante d’environ 1½ heures, après quoi vous serez récompensé par un environnement serein et une eau bleue claire dans un bassin en pierre blanche dans lequel vous pourrez prendre une baignade rafraîchissante (emmenez votre maillot de bain avec vous). Non loin des chutes se trouve la grotte de Phra Tat. C’est la plus grande grotte de la région et contient des formations spectaculaires de stalactites et de stalagmites.

Prasat historique Muang Singh

Prasat Muang Singh est une ville située à environ 45 kilomètres de Kanchanaburi. Construit vers le XIIe siècle, le site était très probablement un avant-poste de l’empire khmer Muang Singh qui protégeait la frontière khmère. Il y a 4 groupes de ruines et seuls les bâtiments principaux et quelques bâtiments plus petits sont entièrement visibles. Le site est parsemé de petits sanctuaires contenant divers artefacts, et il y a quelques musées qui témoignent de l’occupation de la région avant même l’arrivée des Khmers.

Voyager sur la rivière Kwai

Vous pourrez profiter d’une promenade époustouflante sur un bateau traditionnel à longue queue qui vous permettra d’apprécier la nature fertile et étonnante le long de la rivière Kwai. Il s’agit d’un voyage de 2 heures qui vous fera découvrir les points saillants de la région.

Divertissement en soirée

Vous pouvez assister à un spectacle culturel de danse Mon –; un spectacle rare que vous pouvez assister pendant vos vacances en Thaïlande, et offert uniquement dans cette région du pays. Les Mon sont une minorité ethnique originaire du Myanmar. Ils y vivent paisiblement et leur tradition a été continuellement pratiquée. Les danseurs sont des villageois de Mon et sont accompagnés d’un orchestre authentique avec des instruments de musique traditionnels.

Une escale dans la rivière Kwai

Vous voudrez peut-être envisager une expérience très spéciale lors de vos vacances en Thaïlande, en séjournant au River Kwai Jungle Rafts Resort. Il offre un hébergement unique directement sur la rivière. Toutes les chambres flottantes sont nichées dans une cabane flottante en bambou amarrée le long de la rivière, entourée de montagnes verdoyantes et de jungle. Les murs sont tissés de bambous locaux et les chambres sont décorées avec des meubles en bois reflétant le style local. Chaque chambre est équipée d’une salle de bain privée, d’un balcon et d’un hamac. Cependant, il est à noter que l’ensemble de la station n’utilise PAS d’électricité, mais plutôt des lampes à kérosène traditionnelles la nuit pour maintenir une véritable expérience écologique.

Il y a aussi un certain nombre d’hôtels réguliers dans les environs de la rivière Kwai qui offrent un grand confort pour tous.

Itinéraire suggéré : Radeau de la jungle de la rivière Kwai en 2 jours

Comme vous pouvez le constater, le fameux pont de la rivière Kwai, bien que très important, n’est pas la seule attraction de cette région historique.

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