Envisagez des vacances au Sri Lanka, le point névralgique émergent de l’Asie du Sud

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Il y a beaucoup à découvrir au Sri Lanka. Cette petite nation insulaire au sud de l’Inde regorge de ruines anciennes, de jungles verdoyantes, de plages ensoleillées, de nourriture incroyable et de gens sympathiques, ce qui explique pourquoi elle est de plus en plus populaire comme alternative aux destinations touristiques habituelles. D’une certaine manière, le Sri Lanka comble le fossé entre l’Inde et l’Asie du Sud-Est, car il partage une grande partie de l’attrait des deux destinations. Mais c’est aussi un lieu qui lui est propre et qui a beaucoup de saveur culturelle (sans parler culinaire) à découvrir. C’est en train de devenir l’un des endroits les plus cool pour partir en vacances en Asie, alors battez la foule et planifiez des vacances au Sri Lanka pour votre avenir proche.

Un bref aperçu

Vous trouverez le Sri Lanka juste au sud-est de l’Inde, dans l’océan Indien. Les gens vivent sur l’île depuis au moins 3 000 ans et les preuves archéologiques indiquent qu’il y a au moins 125 000 ans d’activité préhistorique sur l’île. Donc, lorsque nous disons que le Sri Lanka existe depuis un certain temps, nous voulons dire…quelque temps.

Après des siècles de domination par divers royaumes bouddhistes et hindous, l’île est devenue une importante halte commerciale au Moyen Âge et a été colonisée par les Anglais en 1815. Il a existé sous le nom de Ceylan sous la domination britannique pendant plus d’un siècle, jusqu’en 1972, date à laquelle le pays a accédé à l’indépendance et a rapidement éclaté en guerre civile qui a duré jusqu’en 2009. Aujourd’hui, le Sri Lanka est enfin stable et prêt à montrer son incroyable île et sa culture au monde entier.

Quand y aller

Il y a trois saisons de voyage distinctes pour des vacances au Sri Lanka. La haute saison se situe entre décembre et mars, lorsque les plages du sud et de l’ouest sont surpeuplées d’étrangers qui fuient le froid pour rentrer chez eux. Cette période coïncide avec la saison des moussons qui inonde le nord et l’est de pluies d’octobre à janvier.

La saison intermédiaire a lieu en avril et de septembre à novembre. Ce sont les meilleurs moments pour profiter du beau temps de l’île pour un prix raisonnable. Ce n’est peut-être pas la période de l’année la plus populaire pour partir en voyage au Sri Lanka, mais c’est sans doute la meilleure.

La basse saison s’étend de mai à août, lorsque la saison des pluies inonde le sud et l’ouest de l’île. Vous trouverez les prix les plus abordables au Sri Lanka pendant cette période, mais vous devrez faire face à plusieurs des endroits les plus populaires dans le pays étant un peu détrempé.

Par où commencer

Vous pouvez vous situer dans la plupart des endroits du pays et passer un bon moment. Cependant, il y a quelques grandes villes qui sont particulièrement bonnes pour commencer quand on est en vacances au Sri Lanka.

La capitale, Colombo, est un point de départ naturel pour votre voyage à travers l’île car elle abrite le principal aéroport international. Autrefois connue sous le nom de  » Garden City of the East « , Colombo n’a pas tout à fait retrouvé ce statut, mais elle travaille d’arrache-pied pour se rétablir comme point de rencontre entre l’Est et l’Ouest. La vérité, c’est que Colombo s’étend même selon les normes occidentales, mais il y a beaucoup de culture à découvrir ici. Outre les influences culturelles locales, Colombo est passé entre les Portugais, les Hollandais et les Britanniques, de sorte qu’il porte les empreintes de toutes ces puissances coloniales. Le centre-ville a beaucoup de charme colonial, tandis que les marchés et les centres commerciaux animés sont d’excellents endroits pour acheter des souvenirs de dernière minute avant votre vol de retour. Vous trouverez également des stations balnéaires attrayantes accessibles au nord et au sud, à Negombo et Kalutara.

Sur la côte sud-ouest, vous trouverez Galle, qui était autrefois un port de commerce hollandais à l’époque coloniale. Aujourd’hui, Galle est une ville endormie, idéale pour les voyageurs qui veulent se reposer de l’agitation des paradis typiques des randonneurs et des points touristiques. Il n’y a pas beaucoup de vie nocturne ici, mais il y a beaucoup d’histoire et de sophistication. L’ancien Fort portugais est l’attraction principale de la ville, mais le centre-ville dans son ensemble possède toutes sortes de mosquées, d’églises et de demeures coloniales qui surplombent les bâtiments que l’on trouve dans la plupart des villes comparables d’Asie du Sud et du Sud-Est.

Si vous voulez goûter à la vie ordinaire au Sri Lanka, rendez-vous à Kandy, qui fait le pont entre la capitale historique et la ville moderne animée. Le climat est humide et chaud, ce qui est typique de l’île, mais il est aussi magnifique quand il pleut ou qu’il brille car il est situé le long du pittoresque lac Kandy. En été, la ville éclate avec des festivals comme celui de Kandy Esala Perahera, qui a lieu en juillet et début août. L’Esala Perahera est centrée sur l’attraction principale de Kandy : le Temple de la Relique de la Dent Sacrée, qui abrite une dent du Bouddha lui-même.

Ce qu’il faut faire

Il y a beaucoup à vous occuper lorsque vous explorez le Sri Lanka, mais peu d’attractions ont autant d’influence que ses sites historiques. La ville d’Anuradhapura, au nord du pays, est l’ancienne capitale du pays et un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, plein de ruines bouddhistes de l’époque du royaume d’Anuradhapura (377 av. JC à 1017 ap. JC). Vous pouvez visiter les sites archéologiques et vous émerveiller devant les vestiges du passé du Sri Lanka. A Polonnaruwa, vous pouvez explorer une autre tranche de l’histoire du Sri Lanka : le royaume de Polonnaruwa, qui a régné sur le pays du XIe au début du XIVe siècle. Polonnaruwa est remarquable par ses centaines de ruines de temples et de tombeaux répartis dans le paysage, dont le plus spectaculaire est le Quadrilatère, une ancienne structure bouddhiste qui se trouve au cœur des ruines.

Au Kataragama, vous pouvez aller encore plus loin dans la tradition religieuse du pays en assistant au pèlerinage qui attire des milliers de visiteurs religieux chaque année pendant l’été. Les pèlerins voyagent à pied du nord au sud pendant deux mois, passant par le temple de Kataragama au cours de la dernière étape du voyage. Le site antique le plus important de l’île est probablement Sigiriya. S’élevant hors de la jungle, ce rocher massif est défini par ses parois abruptes et son plateau couronné de ruines. L’ancien royaume de Kassapa a construit une série de fortifications sur le rocher, avec des ruines de palais ou de forteresses qui subsistent encore aujourd’hui. Quand vous visitez Sigiriya, vous pouvez monter les escaliers en zigzags qui montent le rocher pour atteindre le sommet et explorer les ruines par vous-même. Les vues depuis le plateau sont remarquables, mais la vue de la roche depuis le sol, saillant de la terre verte, est une merveille en soi.

Si vous n’êtes pas un passionné d’histoire, vous trouverez encore beaucoup de choses à vous occuper pendant vos vacances au Sri Lanka. Le pays est célèbre pour ses plages, que ce soit autour de Colombo à Negombo et Kalutara, ou Unawatuna, près de la ville de Galle. Les jungles sont également incroyables, pas plus que le parc national de Yala dans le sud-est du pays. En tant que réserve naturelle la plus célèbre du pays, le parc national de Yala abrite plus de 1 200 kilomètres carrés de plaines, de forêts et de lagunes où vous pourrez observer des singes, des éléphants, des buffles et toutes sortes de plantes et fleurs fascinantes. Le climat humide et chaud du Sri Lanka en fait une île riche en diversité naturelle, et il n’y a pas de meilleur endroit pour mieux apprécier cette diversité que le parc national Yala.

Que manger

Si vous aimez la cuisine épicée, vous allez vous régaler au Sri Lanka. Si vous n’avez jamais mangé de nourriture sri lankaise auparavant, vous êtes excusé de penser que c’est semblable à la cuisine indienne. Comme le Sri Lanka est géographiquement proche de l’Inde, il est logique que les influences se soient transmises entre les cuisines. Cependant, c’est sa propre cuisine, avec un mélange incroyable de saveurs et d’épices puissantes qui vous attendent pour que vous puissiez en profiter.

Comme beaucoup d’aliments d’Asie du Sud et du Sud-Est, la nourriture sri-lankaise dépend beaucoup du riz et du curry. En fait, les plats principaux sont souvent appelés simplement comme ça :  » riz et curry « .  » Outre le riz et la cardamome et les épices au curry qui sont essentielles à l’aromatisation, la noix de coco et les fruits et légumes locaux sont les autres aliments de base présents dans presque chaque repas. La viande commune utilisée est souvent des fruits de mer comme le crabe ou le poisson, le porc, le poulet, ou même l’agneau et la chèvre.

Comme dans de nombreuses cultures, les Sri Lankais prennent trois repas par jour. Les petits déjeuners sont pris peu après le lever du soleil et se composent de fruits frais et de trémies, qui sont essentiellement des crêpes rondes à base de riz et de noix de coco. Le déjeuner est le repas principal de la journée et se prend entre midi et 14h30. Il se compose de riz et de curry, généralement fait avec de gros morceaux de viande, quelle que soit la viande disponible. Le riz et le curry sont toujours accompagnés de plats d’accompagnement tels que des chips de lentilles, du dhal, du sambal à la noix de coco, de la relish à l’oignon et des cornichons à la lime acide. Le soir, les gens profitent d’un dîner composé de plats plus petits comme le curry épicé aux fruits de mer ou le riz frit. Le dîner est pris entre 19h et 21h.

D’autres plats populaires comprennent les dosas (crêpes minces servies avec des légumes épicés), les biryanis et les roti. Si vous voulez vraiment savourer des plats uniques du Sri Lanka, commandez du curry de poisson aigre ou du kale mallung (qui est un plat taboulé composé de légumes verts hachés, de noix de coco et d’oignons). Quels que soient vos goûts, la nourriture sera un moment fort de vos vacances au Sri Lanka.

Comment se déplacer

Comme le Sri Lanka est petit, il est relativement facile de s’y déplacer. Cela dit, l’infrastructure de transit n’est pas à la hauteur des pays d’Europe ou d’Asie de l’Est. Les autobus et les trains sont vos options les moins chères et les plus pratiques pour vous déplacer dans le pays. Le transport en commun peut être bondé, surtout dans les autobus, mais c’est une expérience authentique et très bon marché (si vous avez déjà voulu rester debout pendant un voyage en autobus, voici votre chance). Les bus sont plus rapides que les trains, mais généralement plus agités. Les transports en commun sont plus encombrés que les options privées, mais les autobus privés sont plus confortables et généralement plus rapides. Cependant, ils représentent au moins le double du coût du transport en commun.

Vous pouvez également louer une voiture ou louer une voiture et un chauffeur pour vous déplacer à travers le pays selon votre propre horaire ou faire un tour en voiture. Cependant, les conditions routières peuvent être un peu dangereuses et les règles de circulation sont différentes de celles de l’Ouest. Si vous êtes bien décidé à voyager en voiture, il est plus intelligent de louer une voiture et un chauffeur que de conduire soi-même. Non seulement les voitures et les chauffeurs sont abordables pour la plupart des voyageurs étrangers, mais l’embauche d’un chauffeur vous permet également de faire la connaissance d’un local au cours de votre tournée dans le pays. Vous pouvez également louer des vélos et faire du vélo dans les villes pour vous déplacer facilement. Des sites historiques comme Anuradhapura et Sigiriya sont vos meilleurs endroits pour faire du vélo.

Le Sri Lanka est depuis trop longtemps associé à la guerre civile et aux conflits. Cependant, le pays a pris un virage et est en train d’émerger rapidement comme l’un des points chauds du voyage asiatique. Des vacances au Sri Lanka vous promettent l’occasion d’explorer des ruines historiques fascinantes, de vous aventurer dans des jungles luxuriantes, de vous détendre sur des plages de sable blanc et de déguster des plats délicieux et épicés. C’est une petite nation avec beaucoup de saveur à découvrir lors de vos prochaines vacances.

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