10 choses essentielles à faire à Pékin

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Dans une ville aussi grande que Pékin, il est difficile d’établir des priorités. Des temples ici, des merveilles modernes là. Et, oh, vous avez entendu parler de ce mur massif au nord ? Comme il est probable que vous serez submergé par toute l’histoire et la culture à découvrir lors de votre visite, nous avons essayé de vous faciliter la vie et de mettre en évidence 10 des choses essentielles à faire à Pékin. Comme pour toutes nos listes, nous ne prétendons pas avoir répertorié les 10 expériences définitives de Pékin – ce serait impossible. Cependant, nous espérons que cette liste vous servira de point de référence pour explorer Pékin et vivre tout ce qu’elle a à offrir, lors de votre voyage en Chine.

Qu’y a-t-il à faire à Pékin ?

Explorez la Cité interdite

Pensez au monument le plus emblématique de Pékin et il s’agit probablement de la Cité interdite. Construite entre 1406 et 1420, la Cité interdite a abrité l’empereur de l’époque de la dynastie Ming à la dynastie Qing, jusqu’à ce que la Chine devienne une république. Après la chute de l’empire, la nouvelle république a transformé en musée cet ensemble de 980 bâtiments répartis sur 72 hectares de terrain. Il reste un musée à ce jour et constitue une attraction très populaire pour les locaux et les étrangers. L’UNESCO l’inscrit au patrimoine mondial de l’humanité, notamment parce qu’il s’agit de « la plus grande collection d’anciennes structures en bois préservées au monde ». Il est également d’une beauté époustouflante. Vous n’avez pas vu Pékin si vous ne la visitez pas.

Cap au nord vers la Grande Muraille de Chine

La Grande Muraille de Chine n’est pas située à Pékin, mais vous pouvez facilement vous y rendre depuis la capitale chinoise. Elle figure en tête de la liste des attractions à voir lors d’un voyage en Chine. La Grande Muraille de Chine est l’une des fortifications les plus impressionnantes de la planète. Elle a été construite il y a des milliers d’années pour se défendre contre les tribus du nord et les dangers spirituels du nord (pensez aux fantômes et aux morts-vivants… sérieusement), mais ce n’est que sous le règne du premier empereur, Qin Shi Huang, que de grandes parties de la muraille ont été reliées et qu’elle a commencé à prendre sa forme actuelle. Vous pouvez visiter plusieurs sections du mur depuis Pékin. Badaling est la plus populaire et la plus emblématique, mais elle est aussi envahie par les touristes. Si vous souhaitez un peu plus d’intimité et que cela ne vous dérange pas de passer plus de temps pour vous y rendre, pensez aux sections Juyongguan et Mutianyu.

Passer un peu de temps sur la place Tiananmen

Si vous visitez la Cité interdite (voir ci-dessus), vous passerez par la place Tiananmen à un moment ou à un autre. Ne manquez pas d’admirer le spectacle de cette place, qui sépare le palais de la ville et qui a été agrandie dans les années 1950 pour accueillir jusqu’à un million de personnes. La place Tiananmen est la réponse chinoise à la place du Temps ou à la place Rouge, elle est donc emblématique à part entière. Ajoutez à cela toute l’histoire qui lui est associée, en grande partie tragique, et vous avez encore plus de raisons de passer du bon temps sur l’une des plus grandes places du monde.

Faites une pause au Palais d’été

Dirigez-vous vers le nord-ouest de Pékin et vous trouverez le Palais d’été, l’ancienne résidence d’été de l’empereur chinois et l’un des jardins impériaux les mieux préservés au monde. L’ensemble du complexe du Palais d’été est un magnifique ensemble de lacs, de jardins et de palais qui ont été entretenus avec soin pour se rapprocher de ce qu’ils étaient à l’apogée de la dynastie Qing. La propriété entière fait 2,9 kilomètres carrés, ce qui en fait la plus grande de ce type en Chine. Vous pourrez vous promener dans les jardins et admirer l’architecture impériale. Pour une expérience optimale, prenez un bateau-dragon sur le lac Kunming ou montez sur la colline de la longévité pour avoir une vue sur toute la région.

Faire du Tai Chi au Temple du Ciel

Le Temple du Ciel est l’un des plus beaux bâtiments de Pékin. Tout comme la Cité interdite et le Palais d’été, il est inextricablement lié à la Chine impériale, puisque c’est là que l’empereur se rendait chaque année pour effectuer ses prières annuelles au ciel. Mais aujourd’hui encore, c’est un chef-d’œuvre architectural et l’un des complexes religieux les plus importants du pays. Chaque matin, vous trouverez des gens en train de faire du Tai Chi sur la place devant le temple. Si vous souhaitez découvrir le temple comme un habitant du pays, réservez un cours d’une heure et pratiquez l’une des formes d’art martial les plus respectées du pays tout en admirant le temple à couper le souffle. C’est une expérience typiquement chinoise.

Promenade dans le parc olympique de Pékin

Les Jeux olympiques d’été de 2008 ont été parmi les plus mémorables de ces dernières décennies et le centre de l’action était le Parc olympique de Pékin et le Stade national. Construit à l’approche des Jeux olympiques, le parc olympique de Pékin reste l’un des complexes sportifs les plus étonnants au monde. Le stade, connu sous le nom de « Nid d’oiseau » et partiellement conçu par Ai Weiwei, reste la plus grande structure en acier du monde et un exemple étonnant du design chinois postmoderne. De même, le Water Cube, ou Centre aquatique national, est un autre exemple de spectacle du XXIe siècle à Pékin. Si vous le pouvez, visitez le parc la nuit pour voir ces merveilles éclairées en rouge et bleu. Vous pourrez également revoir le parc à la télévision en 2022, lorsque Pékin accueillera les Jeux olympiques d’hiver.

S’adonner à l’art dans le 798 Art District

À l’instar du parc olympique de Pékin, le 798 Art District présente la Chine moderne sous son aspect le plus dynamique et le plus créatif. Situé dans le nord-est de la ville, le 798 Art District transforme d’anciennes usines militaires en une série d’espaces créatifs et de boutiques présentant Pékin sous son aspect le plus branché et le plus excentrique. Vous trouverez des cafés, des boutiques et des galeries d’art dans d’anciennes usines aux briques apparentes et aux tuyauteries visibles. Faites du shopping pour trouver des vêtements à la pointe de la mode ou admirez l’art de rue ou les expositions d’artistes chinois émergents dans les galeries.

Faites du shopping dans la rue de la soie

Silk Street est également connu sous le nom de Silk Market ou Silk Street Market. Il s’agit d’un centre commercial situé dans le district de Chaoyang, où 1 700 vendeurs proposent toutes sortes de produits. Si vous avez toujours voulu faire l’expérience de la célèbre scène commerciale chinoise et faire le plein de vêtements, de cadeaux et de bibelots bon marché, c’est l’endroit où aller. C’est également ici que vous trouverez certains des fameux articles de contrefaçon qui rendent les grandes marques de mode folles.

Assister à un opéra pékinois au National Center for the Performing Arts

L’Opéra de Pékin présente plusieurs des formes classiques du spectacle chinois dans un même format. Il s’agit d’un opéra élaboré avec des représentations stylisées, des costumes éclatants et des récits mélodramatiques. Au National Center for the Performing Arts, vous pouvez assister à un spectacle qui vous fera découvrir les méthodes classiques de chant, de jeu et de danse. Même si l’idée d’assister à un opéra étranger vous effraie, vous devriez assister à une représentation de l’opéra de Pékin, car il présente également certaines des acrobaties étonnantes qui font la réputation de la Chine.

Mangez du canard laqué dans un restaurant local.

S’il y a un plat à manger lors d’un voyage en Chine, c’est bien celui-là. Le canard laqué, préparé et présenté de manière élaborée, résume la cuisine pékinoise en une seule expérience. C’est un plat classique, emblématique et délicieux. La peau fine et croustillante est particulièrement fantastique. Vous trouverez des milliers de restaurants à Pékin qui servent du canard laqué, vous n’aurez donc aucun problème à le commander. Cependant, des restaurants comme Quanjude, Dadong, Jing Yaa Tang et Duck de Chine sont de bonnes options à rechercher si vous voulez être sûr de la qualité.

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