Visite de 6 des plus grands châteaux médiévaux du monde

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Quel que soit votre âge, les châteaux ne perdent jamais leur attrait. C’est peut-être parce qu’il y a en chacun de nous un enfant qui est perpétuellement épris des constructions massives en pierre et en bois faites pour résister aux armées d’autrefois. C’est peut-être qu’il y a une allure romantique dans les forteresses qui ont abrité les chevaliers et les rois au cours des siècles. Ou peut-être que c’est aussi simple que de tous regarder trop souventJeu des Trônes. Quoi qu’il en soit, les châteaux restent parmi les bâtiments les plus cool que l’on puisse voir en voyage. On en trouve dans certaines régions du Moyen-Orient et du Japon, mais c’est surtout une construction européenne, alors il est sage de s’en tenir aux frontières européennes si vous voulez les voir.

Parce que nous trouvons les châteaux infiniment intéressants, nous avons dressé une liste de six des plus grands châteaux du monde. Pour gérer la longueur de cette liste, nous nous sommes limités aux châteaux médiévaux et nous avons essayé de ne pas choisir uniquement les bâtiments les plus populaires. Cela signifie qu’il n’y a pas de châteaux ou de palais revivalistes, ni rien d’antérieur ou d’postérieur au Moyen Âge. Toutes nos excuses aux amateurs de contes de fées, mais vous ne trouverez pas ici le château de Neuschwanstein, car il a été construit à la fin du 19ème siècle et a toujours été considéré plus comme un palais que comme une fortification. C’est un bel édifice qui incarne l’idéal platonique d’un château, mais c’est tellement évident que nous avons formulé les lignes directrices pour pouvoir le laisser en dehors de la liste et nous concentrer sur d’autres points d’intérêt méritant. De plus, nous avons laissé de côté tous les châteaux situés dans des régions dangereuses du monde. Krak des Chevaliers est sans conteste l’un des châteaux les plus importants du monde, mais il est également situé en Syrie, un pays que personne ne devrait visiter dans un avenir proche.

Ce qui suit est notre excuse pour faire l’éloge de certains des bâtiments les plus cool que vous pouvez voir lors de vos voyages à travers l’Europe et, dans un cas, le Japon. Sans plus attendre, voici six des plus grands châteaux du monde, présentés par ordre alphabétique :

Alcazar de Ségovie, Espagne

Comme la plupart des châteaux, l’Alcazar de Ségovie est situé au sommet d’une colline, ce qui lui confère un avantage stratégique contre tout envahisseur éventuel (rappelez-vous qu’en leur cœur, les châteaux sont des structures militaires destinées à résister aux attaques). Il a de hautes flèches et s’élève au sommet de la forêt verte pour faire une image saisissante contre le ciel bleu. Il est facile à visiter depuis Madrid, car il se trouve à environ une heure et demie au nord-ouest de la ville.

Ce château espagnol date d’au moins 1120 après J.-C. d’après les textes historiques, mais le site actuel abrite une fortification depuis au moins un millénaire avant cela. Les Romains furent les premiers à y construire un fort, puis les Maures s’y installèrent lorsqu’ils s’emparèrent de l’Espagne, puis les chrétiens prirent le contrôle du site lorsqu’ils chassèrent les Maures. Ce n’est qu’au XIIe siècle que le fort en bois a été remplacé par le bâtiment en pierre tel qu’il existe aujourd’hui. Depuis le Moyen-Âge, elle a servi de prison d’État et de maison de l’École royale d’artillerie, et abrite aujourd’hui un musée de l’armurerie. Même si le musée ne vous intéresse pas, vous devriez prendre le temps de visiter l’Espagne en vacances.

Cité de Carcassonne, France

Vous connaissez peut-être le jeu de société populaire qui porte le nom de la Cité de Carcassonne, mais même si ce n’est pas le cas, il y a fort à parier que la Cité de Carcassonne, une immense citadelle fortifiée dans le sud de la France, est un spectacle familier. C’est parce qu’il incarne le château médiéval idéal. Si un enfant dessinait un château, il ressemblerait probablement beaucoup à Carcassonne.

Située au sud-est de Toulouse, Carcassonne est une citadelle fortifiée, construite selon ses caractéristiques actuelles, au XIIIe siècle. Il a un mur massif qui encercle la vieille ville et a de hautes tourelles avec des flèches de tuiles rouges et bleues qui dominent le flanc de la colline. Le château est une attraction populaire, avec plus de quatre millions de touristes qui y affluent chaque année, mais il n’y a aucune chance que les foules ne détournent l’attrait d’une visite ici. Quand le soleil commence à baisser plus tard dans l’après-midi et que la lumière inclinée du soleil baigne les rues de la vieille ville médiévale, lavant tout dans une lueur d’auburn, vous aurez l’impression d’avoir été transporté dans un passé idéalisé.

Château de Conwy, Pays de Galles

Il est tout à fait approprié que le château de Conwy s’insère sous Carcassonne sur cette liste, car les deux châteaux ressemblent à l’image crachée de ce que nous imaginons que sont les châteaux. Comme son homologue français, ce château anglais du Pays de Galles possède des tourelles rondes et des murs de pierre massifs sur une colline dominant la mer d’Irlande. Edouard Ier construisit le château à la fin du 13ème siècle au milieu de la conquête du Pays de Galles. Le château devait être un symbole de la suprématie anglaise et repousser tout soulèvement gallois. Le poids même de son symbolisme a contribué à dépouiller les gouvernements locaux d’une grande partie de sa pierre et de son fer au fil des siècles, comme s’ils pouvaient se débarrasser de l’histoire de la conquête anglaise. A la fin du XVIIIe siècle, le château devint une destination populaire pour les peintres et fut bientôt restauré.

Aujourd’hui, le château de Conwy est un exemple frappant d’architecture du XIIIe siècle et un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Il est situé juste à l’ouest de Liverpool et est un lieu touristique populaire dans le nord du Pays de Galles. Lors de votre visite, vous pourrez escalader les remparts pour profiter de la vue sur la ville et l’océan. Vous pouvez également explorer le grand hall et serpenter à travers les couloirs intérieurs, les chambres et la cuisine. L’intérieur vous donnera une bonne idée de la façon dont un château devait fonctionner à l’époque médiévale, même s’il n’offre pas une vue imprenable du haut de ses tours de pierre.

Château d’Edimbourg, Ecosse

Le château d’Edimbourg est probablement le point de repère le plus populaire de toute l’Ecosse. Il se trouve sur Castle Rock, bien au-dessus du reste d’Édimbourg et domine le paysage depuis qu’il existe. C’est le point culminant de la plupart des tours de ville et des routes touristiques qui traversent la capitale écossaise. Il n’y a pas d’excuse pour le rater lors d’un voyage à travers la ville.

Castle Rock à Edimbourg abrite un type ou un autre de château depuis près de deux millénaires. Des vestiges archéologiques indiquent qu’elle a été occupée dès le IIe siècle et il y a des mentions littéraires à ce sujet à partir du VIe siècle. Le château dans sa forme actuelle a probablement été construit au XIIe siècle et (comme on peut le voir clairement sur cette liste) a été construit comme une structure défensive stratégique. Lors de votre visite, vous trouverez des statues de Robert le Bruce et William Wallace de part et d’autre de l’entrée massive et vous entendrez le son du One O’Clock Gun tous les jours à 13h depuis les créneaux. Si vous aimez les musées, vous y trouverez le Monument commémoratif de guerre national écossais, tandis que le Palais royal offre des expositions plus élégantes mettant en vedette les Honneurs de l’Écosse (essentiellement leurs joyaux de la couronne), ainsi que la Pierre de Scone, sur laquelle les rois écossais ont été couronnés depuis des temps immémoriaux. C’est beaucoup d’histoire écossaise importante en un seul endroit, alors considérez cela comme une étape essentielle lors d’un voyage en Écosse.

Himeji-jo, Japon

Peut-être suis-je en train de contourner les règles, puisque le château de Himeji n’est pas européen et n’est pas strictement médiéval, car la forme reconstituée qu’il existe aujourd’hui date de la fin du XVIe et du début du XVIIe siècle, mais les ossements du bâtiment datent du XIVe siècle et le Japon médiéval ne se définit pas aussi étroitement qu’en Europe médiévale. De plus, j’ai voulu mettre un château japonais sur cette liste et il n’y a pas de meilleur exemple que Himeji-jo, l’un des seuls châteaux à avoir survécu aux incendies de la seconde guerre mondiale.

Comme beaucoup de châteaux japonais, Himeji-jo est réputé pour sa couleur blanche et ses boiseries complexes. Il se compose d’un donjon principal de cinq étages et de trois petits donjons situés autour. Des murs de pierre et un fossé encerclent chaque donjon, ce qui rendait presque impossible l’accès au château lors des batailles du passé. Au-delà de son apparence frappante, Himeji-jo est remarquable parce qu’il n’a jamais été reconstruit ; la plupart des châteaux ont été détruits pendant la Seconde Guerre mondiale et des monuments populaires comme Hiroshima-jo ont été reconstruits après la guerre, tandis que d’autres châteaux comme Kanazawa-jo ont été gravement endommagés par les incendies au fil des ans ; leurs formes rénovées sont plus une reconstruction qu’une rénovation. Himeji-jo a été rénové avant sa réouverture en 2014, mais il n’a jamais été reconstruit et il reste le meilleur endroit pour voir un château japonais tel qu’il existait dans le passé. Si vous êtes un cinéphile, cela peut même vous sembler familier puisqu’il a été présenté dans les films de samouraïs d’Akira Kurosawa, notammentSept samouraïs etRan.

Château de Prague, République tchèque

Situé en Tchéquie, le Château de Prague est connu comme le plus grand château médiéval d’Europe. Elle domine la ville au sommet de la colline du château et a longtemps été l’attraction la plus populaire de Prague, car elle contient tant de points de repère dans ses murs de pierre. En plus de ses palais et de ses salles, elle possède la cathédrale Saint-Guy et le Golden Lane, une rue bien-aimée de maisons miniatures peintes dans des couleurs vives. Vous pouvez passer une journée à explorer tous les sites proposés ou simplement vous détendre le long des murs du château et admirer Prague. Le château est le meilleur endroit pour apprécier les toits de tuiles rouges de la ville, tandis que les vues du sommet de la colline sont magnifiques.

Le château date du IXe siècle et a fait l’objet de nombreuses rénovations importantes au fil des ans, notamment au XIIe siècle, sous la direction de l’impératrice Marie-Thérèse. Aujourd’hui, c’est un monument médiéval impressionnant qui attire de grandes foules et qui vaut vraiment la peine d’être visité si vous êtes près de Prague.

Ce ne sont que six châteaux parmi les centaines qui existent à travers l’Europe, le Moyen-Orient et le Japon, mais ce sont d’excellents endroits pour explorer l’histoire médiévale et profiter de vues spectaculaires. A leur meilleur, les châteaux peuvent nous aider à retrouver la magie que nous avons ressentie enfant quand nous avons imaginé le passé et fantasmé sur toutes les aventures qui ont eu lieu dans de puissants bâtiments en bois et en pierre.

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