Les voyages en Chine devraient inclure l’ancienne capitale de Xian

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Après Pékin et Shanghail’ancienne ville de Xian devrait être une destination incontournable pour les voyages en Chine.

Il ne fait aucun doute qu’une ville qui était l’ancienne capitale du pays n’aurait pas une richesse de trésors à offrir au visiteur. D’après mon expérience personnelle, après de nombreuses visites à Xian, j’ai trouvé suffisamment de raisons pour recommander d’y passer plusieurs jours, peut-être même une semaine. Quelqu’un a dit un jour, “;Si vous n’êtes pas allé à Xian, vous n’êtes pas allé en Chine”; Xian était autrefois le point de départ le plus oriental de la Route de la Soie, qui traversait la Chine en passant par d’autres pays asiatiques, et finalement en Europe. Aujourd’hui, la ville conserve son ancienne muraille qui entoure le centre-ville. À l’extérieur se trouve une ville moderne, typique à bien des égards, qui reflète les changements qui se produisent dans la Chine contemporaine.

Commençons par un peu d’histoire. La ville a plus de 3000 ans et a vu l’arrivée et le départ de nombreuses dynasties chinoises. En fait, c’était la capitale pendant 13 de ces dynasties. Cela a fluctué au début des temps, mais a atteint son apogée entre 618 et 907 après JC. Vous pouvez probablement imaginer le nombre de découvertes fouillées qui ont été trouvées ici –; la plus importante, bien sûr, étant les célèbres guerriers en terre cuite.

Voici quelques points forts de Xian que vous pourrez découvrir lors de vos voyages en Chine.

Le mur de la ville

Le centre de la ville est entouré d’une muraille bien conservée qui a été reconstruite au 14ème siècle, et c’est un bon endroit pour commencer à faire connaissance avec Xian. De forme rectangulaire, le mur est en excellent état et il est recommandé pour se promener. Une fois que vous aurez monté l’escalier pour atteindre le mur, vous apprécierez la vue, la vue sur la vieille ville et l’extérieur. Le mur mesure 12 mètres/40 pieds de haut et, étonnamment, sa superficie est de 13,7 kilomètres/8,5 milles. Si vous vous sentez très énergique, vous pouvez faire le tour à pied ou vous pouvez louer un vélo et rouler tout le long du trajet. Ce que vous verrez, ce sont près de 100 remparts qui s’étendent à partir du mur, qui ont été construits à l’origine pour se défendre contre les ennemis qui ont essayé d’y grimper. Le mur a quatre portes principales –; nord, sud, est et ouest, qui ont des noms merveilleux – la joie éternelle, la paix d’harmonie, la paix éternelle, et l’harmonie éternelle.

Le clocher et la tour du tambour

Le clocher marque le centre géographique de Xian et est un point de repère important à visiter lors de voyages en Chine. Construite en 1384 sous la dynastie Ming, c’est la tour en bois la plus grande et la mieux conservée de Chine, atteignant une hauteur de 36 mètres/118 pieds. Le nom indique qu’il y a une cloche. La cloche actuelle pèse 5 tonnes. L’original, qui était beaucoup plus grand, peut maintenant être vu au Musée de la Forêt des Stèles de Pierre (mentionné plus loin).

La Tour du Tambour, qui se trouve en face du Clocher, a été construite à peu près à la même époque et mesure 34 mètres/112 pieds de haut. Naturellement, étant appelé la Tour du Tambour, il y a des tambours, en fait, 24 au total sont présentés dans le cadre d’une exposition. Ils ne sont pas l’instrument de musique mais des cylindres qui représentent 24 périodes solaires. Cependant, un nouveau tambour a été placé dans la tour et c’est un tambour sur lequel on peut jouer musicalement. Les deux tours peuvent être escaladées pour offrir une vue sur la ville.

Le quartier musulman

Très central, le quartier musulman, comme son nom l’indique, abrite plusieurs milliers de musulmans chinois. Il s’étend sur plusieurs pâtés de maisons et abrite 10 mosquées, dont la Grande Mosquée. Ma première visite ici en vacances en Chine m’a surpris car le quartier est une masse de ruelles étroites habitées par un certain nombre de vieillards à barbe blanche assis sur des chaises. J’ai découvert un marché aux souvenirs, de nombreux stands de nourriture, ainsi que des restaurants et des boutiques. Je vous recommande d’envisager de goûter à certains des plats proposés sur les stands de restauration. La Grande Mosquée est l’une des mosquées islamiques les plus anciennes, les plus grandes et les mieux préservées de Chine, construite dès 742 après J.-C. dans un mélange de styles traditionnels musulmans et chinois. Une promenade dans les jardins paysagers sereins et attrayants vous montrera plusieurs cours intéressantes et ornées. La salle principale de la mosquée peut accueillir jusqu’à 1000 personnes qui viennent prier ici.

La Grande Pagode de l’Oie Sauvage

Cet ancien bâtiment est un lieu saint pour les bouddhistes et est situé dans le sud de la ville. Lors de ma dernière visite ici, j’ai été confronté à la vue d’une communauté très moderne, d’un aspect très cher, située juste en face de cet édifice historique, qui réunit le passé et le présent en un seul coup d’œil. La Grande Pagode de l’Oie Sauvage est un imposant édifice construit en 652 ap. J.-C., haut de sept étages, avec un escalier que les visiteurs peuvent monter pour atteindre le sommet. Sur les murs et les portes de la pagode, vous verrez des gravures de Bouddha. Il y a aussi d’agréables jardins autour de la pagode pour se promener.

Les guerriers en terre cuite

Il n’y a absolument aucun doute, lors de voyages en Chine, que les guerriers en terre cuite sont le point culminant d’une visite à Xian, et c’est à juste titre. Ce qui est étonnant à propos de ce joyau archéologique, c’est que l’armée n’a été fouillée et découverte qu’en 1974, après avoir été recouverte par la terre pendant 2000 ans. L’histoire raconte qu’un fermier, juste à l’extérieur de la ville, a découvert de la poterie en creusant un puits, ce qui a finalement mené à la découverte de milliers de soldats grandeur nature faits de terre cuite, et tous différents en surface. Maintenant logés dans un hangar dans trois fosses, vous pouvez les voir avec des chevaux et des chars, totalisant environ 8000 en nombre. Les soldats ont été faits pour protéger symboliquement Qin Shi Huang, le premier empereur de la Chine unie, quand il est mort. Il est enterré dans une tombe pas trop loin des guerriers en terre cuite. Les soldats ont été restaurés dans leur état antérieur, sauf que les couleurs d’origine ont, pour la plupart, disparu. Lors de ma première visite à Xian, j’ai eu la chance de rencontrer l’agriculteur qui a fait la découverte initiale. Il était assis à l’extérieur d’un des hangars, fumant sereinement une pipe, et regardant, pour le monde entier, comme un VIP.

Le mausolée Qin Shi Shi Huang Di Di

J’ai mentionné la tombe du Premier Empereur. Il est situé sous une colline herbeuse et a été à nouveau enterré au fil du temps, il n’y a donc littéralement rien à voir. Il n’a pas été fouillé, ce que je trouve étonnant, mais les légendes et l’histoire nous disent que 720 000 ouvriers ont été enrôlés par l’Empereur et utilisés pour construire la tombe. Elle est plus grande en taille que la Grande Pyramide en Egypte. Lorsque l’empereur mourut finalement, on raconte que de nombreux disciples et ouvriers furent enterrés vivants avec son corps, ainsi qu’une grande partie de ses trésors personnels. Il y a deux autres histoires qui vont dans le même sens. La première est qu’il n’y a pas eu d’excavation, car les gaz accumulés à l’intérieur de la tombe détruiraient les artefacts, si de l’air les atteignait. L’autre histoire est que la tombe a fait l’objet de nombreuses perquisitions et que des artefacts ont été volés et vendus sur le marché noir.

Musée d’histoire du Shaanxi

J’ai été très impressionné par le Musée d’histoire du Shaanxi, et avec le Musée de Shanghai, c’est l’un des meilleurs musées que vous trouverez en voyage en Chine. Comment le décrire ? C’est un trésor d’artefacts couvrant des milliers d’années d’histoire chinoise, de la préhistoire à nos jours. Il y a de nombreuses salles d’exposition, chacune consacrée à différentes périodes de l’histoire du pays. Il y a des peintures murales, des peintures, des bronzes, des poteries, des objets en or et en argent, et bien plus encore. Ce qui est fascinant à propos de Xian, c’est que des trésors sont constamment mis au jour dans la campagne autour de la ville.

Musée Néolithique du Banpo

Le musée néolithique du Banpo a été ouvert sur un site préhistorique et est dédié à cette période. Il s’agit d’une exposition sur le mode de vie d’une société matriarcale qui existait il y a 6000 ans, et qui comprend des outils en bois et en pierre utilisés pour fabriquer des huttes, des tombes, des poteries, etc. Il y a aussi un village modèle qui est une réplique de ce qui était la chose originale.

Musée de la Forêt des Stèles de pierre

Le musée thématique de la forêt de stèles de pierre est situé à l’intérieur des murs de la vieille ville et présente des stèles de pierre (tablettes) et des sculptures des anciennes dynasties chinoises. La collection compte 11 000 reliques, dont un certain nombre sont considérées comme des trésors nationaux. Les inscriptions sur les artefacts indiquent les informations sur les religions, les styles de vie et les faits historiques des temps anciens de manière vivante. Pour les amateurs de calligraphie chinoise, ces inscriptions sont d’un grand intérêt car elles sont des exemples des différents styles de caractères chinois.

Le spectacle de la dynastie Tang

Quand j’ai entendu parler du Tang Dynasty Show, j’étais un peu sceptique que ce ne serait qu’une attraction touristique commerciale. Cependant, une fois que j’en ai fait l’expérience, j’ai changé d’avis. C’est un spectacle certes, mais très coloré avec des artistes qui exécutent des danses authentiques et jouent de la musique sur des instruments anciens de la dynastie des Tang (618-907 ap. J.-C.). Les costumes sont tout à fait étonnants et donnent une excellente impression de la société à cette époque de l’histoire chinoise. Alors ajoutez ceci à votre liste lors de vos voyages en Chine.

Les peintures de fermiers dans le comté de Hu

Une expérience totalement différente serait une visite dans le comté de Hu, à l’extérieur de Xian, pour voir des œuvres d’art créées par des agriculteurs locaux. Issus de la vie quotidienne des agriculteurs locaux depuis les années 1950, les tableaux exposés et disponibles à l’achat représentent des activités locales montrant l’existence quotidienne à travers des figures, des animaux et des fleurs, et des croquis du beau paysage rural de la campagne locale. En 2000, il y avait plus de 2100 peintres paysans qui avaient créé plus de 30 000 tableaux. Bon nombre de ces pièces sont maintenant entre les mains de galeries d’art et de collectionneurs étrangers.

Les sources chaudes de Huaqing

Un peu à l’extérieur de la ville se trouvent les sources chaudes de Huaqing. Aussi connues sous le nom de la piscine Huaqing, les sources sont situées au pied du mont Li, l’un des trois principaux sommets des monts Qin. Ils ont été construits à l’origine au VIIIe siècle après J.-C. par un empereur de la dynastie Tang utilisant le chauffage géothermique local. Outre sa beauté naturelle, c’est un lieu de légendes et d’histoires sur l’empereur et sa romance avec l’une de ses épouses. Aujourd’hui, le lac Nine-Dragon est un délice où vous verrez des fleurs de lotus flotter sur l’eau au milieu des saules et des formations rocheuses. Il y a aussi un certain nombre de pavillons attrayants à visiter.

J’espère donc vous avoir montré l’énorme quantité d’attractions que l’on trouve à Xian pour vous occuper lors de vos voyages en Chine. Il y en a plus, si vous êtes prêt à prendre le temps de visiter cette ancienne capitale et ses environs. Le temps passé dans Xian sera certainement gratifiant.

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