Sept grandes villes à explorer lors d’un voyage en Chine (qui ne sont ni Pékin ni Shanghai !)

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Plus qu’un simple géant économique, la Chine est l’un des pays incontournables du monde. Sa diversité est infinie, couvrant la géographie, une grande variété de cultures, de cuisines et de langues, ainsi qu’une histoire complexe remontant à plusieurs siècles. Un premier voyage en Chine est un tournant pour de nombreux globe-trotters, qui comprend presque certainement les sites impériaux traditionnels de Pékin et les gratte-ciel de l’ère spatiale de Shanghai, avec un ou deux sites intérieurs entre les deux.

Mais quels sont les points forts qu’un débutant devrait choisir ? Et où faut-il aller pour un deuxième ou troisième voyage en Chine ? C’est un grand pays à visiter d’un seul coup. Nous avons donc réparti les choses en sept de nos villes préférées.

Xi’an

De toutes les villes chinoises, Xi’an est probablement la plus susceptible de figurer sur l’itinéraire d’un néophyte pour une excellente raison : l’armée en terre cuite de Qin Shi Huang, exposée dans trois fosses juste à l’extérieur de la ville. Mais en tant que l’une des quatre grandes capitales anciennes de la Chine, l’attrait de Xi’an va au-delà de sa découverte archéologique la plus célèbre. L’ancienne muraille de la ville s’étend sur 13,7 kilomètres autour de la vieille ville, offrant un superbe parcours à vélo à 12 mètres au-dessus de la ville. Ne passez pas tout votre temps en hauteur, cependant. Parcourez les rues du quartier musulman pour goûter à l’une des plus délicieuses cuisines de rue de Chine, comprenant des plats de base, des spécialités régionales et des mets inhabituels développés le long de la route de la soie à travers l’Asie centrale.

Suzhou

Ceux qui empruntaient la route de la soie pour visiter la Chine rêvaient peut-être de se rendre à Suzhou, du moins s’ils avaient lu les écrits de Marco Polo, qui comparait cette magnifique cité des canaux à sa maison de Venise. L’étiquette de « Venise de la Chine » est restée jusqu’à aujourd’hui, décrivant une ville sillonnée de voies d’eau pittoresques et parsemée de jardins traditionnels immaculés qui ont mérité leur propre distinction de patrimoine mondial de l’UNESCO. Le jardin de l’humble administrateur est le plus grand d’entre eux, avec des spectacles en soirée présentant des formes d’art chinois, tandis que le jardin du bosquet du lion est situé juste à côté du musée de Suzhou conçu par I M Pei, une étape essentielle pour ceux qui cherchent un aperçu de l’histoire locale.

Hangzhou

Si Marco Polo aimait beaucoup Suzhou, il réservait ses plus grands éloges à Hangzhou, qu’il qualifiait de « sans aucun doute, la plus belle et la plus splendide des villes du monde ». Un grand éloge de la part de l’un des plus grands globe-trotters de l’histoire ! Si la ville a quelque peu changé depuis, elle reste un régal pour les yeux, notamment autour du magnifique lac de l’Ouest. Faisant partie du delta du fleuve Yangtze, Huangzhou a été façonnée par l’eau depuis ses débuts, entretenant des jardins traditionnels entre les temples bouddhistes complexes. Entrez dans l’une des maisons de thé traditionnelles de la rue Qinhefang ou visitez les producteurs locaux de thé et de soie, deux pierres angulaires de l’économie de Hangzhou.

Nanjing

À l’écart des circuits touristiques habituels, Nanjing est une ville imprégnée de l’histoire de la Chine et, comme Xi’an, l’une des quatre grandes capitales anciennes de la Chine. En fait, elle a été la capitale à dix reprises au cours de l’histoire de la Chine, présidant à différentes dynasties. Malgré ce passé parfois chaotique, Nanjing est l’une des villes les plus sereines et les plus agréables de Chine, riche en espaces verts, en lacs et en sites et monuments dignes d’une ancienne capitale, notamment le mausolée de Sun Yat-sen sur la montagne pourpre, la muraille vieille de 600 ans, le tombeau de l’empereur Ming et la salle des victimes du massacre de Nanjing, qui rappelle ce que la ville a enduré pendant la période précédant la Seconde Guerre mondiale.

Chengdu

Si vous êtes venu en Chine pour voir des pandas géants, il y a de fortes chances que vous passiez par Chengdu ! La capitale de la province du Sichuan est réputée pour la cuisine la plus épicée de Chine et pour son plus célèbre et adorable animal indigène. On estime que 80 % des pandas géants sauvages du monde vivent dans le Sichuan, ce qui fait de Chengdu le lieu idéal pour la base de recherche de Chengdu sur l’élevage des pandas géants. Mais la rencontre avec un panda n’est pas la seule raison de visiter Chengdu lors d’un voyage en Chine. La ville possède également des espaces verts accueillants comme le parc Renmin, des temples traditionnels sereins comme le mémorial de Wuhou et les temples Wenshu, et des rues anciennes pleines d’atmosphère comme la vieille rue Jinli et l’allée Kuanzhai. Et bien sûr, vous aurez envie de tremper votre cuillère dans un hotpot du Sichuan.

Guilin

Guilin est célèbre pour ses paysages de montagne, notamment ses falaises karstiques abruptes, et pour les rizières en terrasses de Longji. Entourée de deux rivières et de quatre lacs, l’eau définit la géographie et la société de Guilin. Explorez la région de la rivière Li, avec des sites d’un autre monde comme la grotte colorée de la flûte de roseau et la colline de la Lune. À la nuit tombée, les tours du Soleil et de la Lune illuminent l’horizon, et une promenade nocturne sur les rives de la rivière Li est incontournable. Si vous avez de l’appétit après toutes ces randonnées, vous aurez envie de goûter aux nouilles de riz de Guilin. Elles n’ont peut-être pas l’air chic – et elles ne le sont pas – mais vous êtes dans la région qui a perfectionné cet aliment de base chinois, le servant dans des variations infinies avec de la sauce, des légumes, des viandes et des épices.

Guangzhou

Abritant la troisième plate-forme aérienne de Chine, l’un de ses ports les plus fréquentés et la quatrième plus haute structure autoportante du monde, Guangzhou a été conçue pour les explorateurs urbains qui souhaitent plonger dans la culture cantonaise, ancienne et nouvelle. La première se retrouve dans des sites tels que le temple Guangziao, l’académie du clan Chen et l’île de Shamian, où le passé de Guangzhou en tant qu’important port commercial est clairement visible dans les influences européennes. Le musée du Guangdong raconte toute l’histoire, ou pour un aperçu du Guangzhou moderne, rendez-vous au Redtory, un complexe d’usines reconverti en galeries, studios, magasins et cafés. N’oubliez pas non plus de faire une halte à la Canton Tower pour profiter d’une vue imprenable et de sensations fortes en altitude.

Conseil de globe-trotter : Comment visiter la Chine sans visa de tourisme ?

La plupart des visiteurs en Chine, y compris les touristes, auront besoin d’un visa. Bien que le processus ne soit pas aussi ardu que certains voudraient le faire croire, il peut être entièrement contourné si vous êtes prêt à rester dans une région lors d’une courte escale. Les passagers en provenance du Canada et des États-Unis peuvent bénéficier d’une escale de 144 heures (6 jours) dans plusieurs grandes villes chinoises, dont Shanghai et Pékin, à condition de prendre un vol vers une autre destination en dehors de la Chine ou de leur pays d’origine. Un séjour similaire de 72 heures peut être accordé dans les aéroports de Guangzhou, Chengdu, Hangzhou, Nanjing, Guilin et Xi’an.

Ces exemptions de visa sont conçues pour offrir aux voyageurs une escale en Chine sur leur chemin vers une autre destination en dehors du pays. Par exemple, les personnes se rendant au Japon sur Air China et transitant par Pékin peuvent rester à Pékin et explorer la région environnante – y compris les provinces de Tianjin et de Hebel – pendant six jours au maximum. Ceux qui transitent par Shanghai peuvent explorer cette ville, le Jiangsu (y compris Suzhou et Nanjing) et le Zhejiang (y compris Hangzhou) pendant six jours au maximum, tandis que Guangzhou, troisième grand centre international du pays, devrait bientôt étendre sa période d’exemption de visa à six jours.

Les globe-trotters voyageant à destination ou en provenance de Hong Kong, Macao et Taïwan peuvent bénéficier de cette politique, car ces destinations ont leurs propres procédures d’immigration distinctes de celles de la Chine.

Pendant votre séjour sans visa, vous ne pourrez pas voyager au-delà de la zone désignée, mais étant donné le nombre de sites et d’expériences dignes d’intérêt à Pékin, Shanghai et dans leurs environs, rares sont les visiteurs qui ont du mal à remplir un itinéraire de six jours. Les villes offrant des escales plus courtes ont leurs propres règles concernant les endroits que vous pouvez visiter, et les changements sont fréquents, alors vérifiez auprès de votre expert de destination si vous n’êtes pas sûr. C’est un excellent moyen de découvrir la Chine lors de vacances en Asie avant de s’engager dans un voyage plus long.

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