Un séjour au Cambodge a de nombreuses raisons de captiver tout globe-trotter.

  1. Destination Asie -
  2. Un séjour au Cambodge a de nombreuses raisons de captiver tout globe-trotter. -
  3. Un séjour au Cambodge a de nombreuses raisons de captiver tout globe-trotter.

Des temples anciens aux plages magnifiques, des villes modernes et animées à la beauté naturelle exceptionnelle, un voyage au Cambodge offre de nombreuses raisons de captiver tout globe-trotter.

Pris en sandwich entre la Thaïlande, le Vietnam et le Laos, ce petit pays particulier offre une histoire fascinante, des paysages variés, une culture intéressante, des sites archéologiques étonnants, d’excellentes plages et des habitants sympathiques. Voyons plus précisément ce que proposent les circuits au Cambodge.

Phnom Penh

Phnom Penh est plus que probablement l’endroit où vous arriverez au Cambodge. C’est la capitale et la plus grande ville du pays. Située sur les rives de trois rivières, elle est le centre commercial, économique et politique du pays. Lorsque les Français ont colonisé le Cambodge, la ville était connue sous le nom de « Perle de l’Asie », des années 1920 aux années 1970, car elle était considérée comme l’une des plus belles villes d’Indochine. Aujourd’hui, c’est une métropole dynamique et animée. Voici quelques-uns des points forts que vous devriez voir lors de votre voyage au Cambodge.

Le Palais Royal

Le palais royal est un complexe de bâtiments construit en 1866 et qui sert de résidence royale au roi du Cambodge. Le public est autorisé à entrer dans une partie du palais qui contient de nombreux trésors intéressants. Le palais se compose de plusieurs zones. Seules certaines parties sont ouvertes au public. Il s’agit notamment de la pagode d’argent qui abrite de nombreux trésors nationaux tels que des statues de Bouddha en or et en bijoux. L’une des statues les plus remarquables est un petit bouddha en cristal connu sous le nom de Bouddha d’émeraude. La salle du trône est l’endroit où les généraux du roi et les fonctionnaires royaux exerçaient autrefois leurs fonctions. Elle est toujours utilisée aujourd’hui comme lieu de cérémonies religieuses et royales, comme les couronnements et les mariages royaux. Il contient trois trônes royaux (l’un est de style plus occidental et les deux autres, traditionnels) et des bustes en or de rois et de reines cambodgiens. Le pavillon du clair de lune est un pavillon en plein air qui sert de scène pour des spectacles de danse classique khmère.

Le Musée national

Ce musée abrite la meilleure collection au monde de sculptures khmères. L’empire khmer, une partie très importante et influente de l’histoire du Cambodge, a existé du 9e au 15e siècle. Le musée contient également des poteries et des bronzes datant du 4e au 14e siècle, ainsi que des œuvres plus récentes, dont une magnifique péniche royale en bois. Dans l’ensemble, la collection du musée national comprend plus de 14 000 objets allant de la préhistoire aux périodes avant, pendant et après l’empire khmer.

Les marchés de Phnom Penh

Il existe deux marchés dont vous pourrez profiter lors d’un voyage au Cambodge et qui vous donneront un aperçu de la vie quotidienne en ville. Le marché russe (qui n’a d’ailleurs aucune marchandise russe) est le meilleur endroit pour les étrangers pour acheter des souvenirs. Vous pouvez facilement vous perdre dans le dédale d’étals. Les marchandises vendues comprennent des vêtements, des chaussures, des CD, des DVD et des bijoux, ainsi que des sculptures en bois, des tissus et des t-shirts. Le marché central est un lieu où vous trouverez tout, des bijoux à la nourriture en passant par l’électronique et les montres. C’est un marché fascinant où il fait bon flâner, mais soyez prêt à négocier car les prix y sont plus élevés qu’ils ne devraient l’être.

Musée de la prison de Tuol Sleng

J’ai mentionné que le Cambodge avait une histoire fascinante, ce qui est vrai, mais l’histoire plus récente peut également être inquiétante. Voici le musée du génocide où le tristement célèbre régime des Khmers rouges – pendant son règne sur le pays de 1975 à 1979 – a transformé cette ancienne école en centre de détention et d’interrogatoire. Des milliers de Cambodgiens y ont été impitoyablement emprisonnés, torturés et tués. Sur les 14 000 personnes connues pour avoir été incarcérées ici, seules sept ont été retrouvées vivantes à la fin. À tout moment, 1500 personnes étaient détenues ici. De nombreuses salles vous montrent comment vivaient les prisonniers, ainsi que des photographies et des objets d’époque. En outre, des projections de films documentaires ont lieu tout au long de la journée. Je ne peux que qualifier cette expérience d’éducative, de fascinante et de stimulante.

Les champs de la mort

Cette visite constitue le deuxième chapitre de l’histoire de la prison de Tuol Sleng. Les Champs de la mort sont situés à environ une demi-heure de Phnom Penh et vous y verrez un certain nombre de sites où des Cambodgiens ont été exterminés, dont beaucoup ont été transportés depuis la prison de Tuol Sleng. C’est également ici que des massacres ont eu lieu. Le nom a été inventé par un journaliste cambodgien après sa fuite du régime. 17 000 civils ont été tués et enterrés ici. Un certain nombre de fosses communes peuvent être visitées. Sur les 129 tombes communes, 43 n’ont pas été touchées. Il y a également un bâtiment qui contient des milliers de crânes de victimes qui ont été exhumés des tombes. Bien qu’ils fassent partie intégrante de l’histoire du pays, il convient de noter que les champs de la mort, tout comme le musée de la prison de Tuol Sleng, peuvent être un endroit perturbant à visiter lors d’un voyage au Cambodge.

Angkor Wat

Angkor Wat est un « must » dans vos projets de voyage au Cambodge. Tout d’abord, il s’agit d’un complexe situé à 5 kilomètres/3,5 miles au nord de la ville de Siem Reap, où vous logerez. Avant de donner une idée de ce qu’est Angkor Wat, il convient de noter que ce site archéologique de renommée mondiale nécessite beaucoup de temps pour être vraiment exploré lors des visites d’Angkor Wat. Si le temps est limité, vous devrez choisir les parties du site que vous souhaitez visiter. Les experts disent qu’il faut 2 à 3 jours pour couvrir tous les aspects. C’est dire l’ampleur du site. Angkor Wat, qui signifie littéralement « Cité des temples », est un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Je suis toujours surpris qu’Angkor Wat ne figure sur aucune liste des sept merveilles du monde (anciennes ou modernes) car, à mes yeux, il est tout aussi important que le Machu Picchu au Pérou, Petra en Jordanie et la Grande Muraille de Chine. Il s’agit en fait du plus grand monument religieux du monde. En plus d’être un complexe de temples, Angkor Wat était une ancienne ville et le centre de la civilisation khmère qui a régné sur l’Asie du Sud-Est du 9e au 13e siècle. La civilisation khmère a fini par s’éteindre et, bien que l’existence du complexe de temples soit connue, ce n’est qu’en 1860 qu’un explorateur français l’a redécouvert. La jungle avait envahi la majeure partie du complexe, mais au fil du temps, la végétation a été coupée, révélant ce que nous voyons aujourd’hui.

Lorsque vous arrivez aux portes d’entrée d’Angkor Wat, vous êtes immédiatement frappé par la taille et la grandeur immenses du temple principal (également appelé Angkor Wat) ! Ce temple était considéré comme la plus grande structure asiatique de l’époque. Autour de l’extérieur du temple se trouve une série de bas-reliefs ou de sculptures complexes et fascinantes représentant des événements historiques et des histoires de la mythologie. La galerie des mille bouddhas comprenait des centaines d’images de bouddhas, mais beaucoup ont été enlevées ou volées et il n’en reste que quelques-unes.

Une autre zone importante est Angkor Thom, qui signifie « Grand Angkor ». C’était une cité royale avec des douves et des murs d’enceinte, et la dernière capitale de l’empire khmer. Elle comprend le temple du Bayon et les terrasses des éléphants et du roi lépreux. Le temple du Bayon est un édifice distinctement sculpté, connu pour ses nombreux visages massifs en pierre sculptés sur ses 54 tours. Le mur extérieur présente une série de 11 000 bas-reliefs époustouflants représentant des événements historiques et des scènes de la vie quotidienne des Khmers. La terrasse des éléphants était utilisée comme tribune lors des cérémonies publiques et royales. Elle est décorée de nombreux éléphants presque grandeur nature, d’où son nom, mais la section centrale est ornée de plusieurs lions. La terrasse du roi lépreux, selon la légende, a été nommée d’après un roi khmer qui avait la lèpre. Une autre légende veut que la statue nue sur la terrasse soit celle du roi des enfers.

Ta Prohm est un autre complexe de temples qui fascine de nombreuses personnes lors de voyages au Cambodge car il est encore, pour la plupart, couvert de vignes de la jungle qui enveloppent les bâtiments. Il n’est pas dans le meilleur état de conservation mais donne une excellente idée de ce à quoi tout devait ressembler avant que les vignes de la jungle ne soient coupées ailleurs.

Banteay Srei est l’un des principaux temples, mais il se trouve à une certaine distance du centre des activités. Son nom signifie « Citadelle des femmes » en raison de la délicatesse des sculptures en pierre rose qui indiquent que le travail a été effectué par des femmes, mais qui sait ? Il se compose d’un temple à trois tours avec des sculptures de figures masculines et féminines et de bibliothèques très ornementées.

Preah Khan est l’un des plus grands sites du complexe d’Angkor Wat et signifie « épée royale ». C’était un temple important, mais il a également servi d’université bouddhiste. Ce qui est intéressant, c’est qu’il n’a pas été totalement restauré et que de nombreux arbres et vignes ont poussé autour des ruines. Le mur extérieur du temple comporte une série de piliers. Garudas (oiseaux mythiques).

Battambang

Battambang est la deuxième plus grande ville du Cambodge, une ville que l’on trouvera intéressante dans les circuits cambodgiens. L’architecture coloniale française est un aspect notable de la ville, avec certains des exemples les mieux préservés du pays. Elle compte un certain nombre d’hôtels de charme et de cafés, et la campagne luxuriante qui l’entoure est idéale pour des excursions comme celle du lac Kamping Puoy, qui est pris en sandwich entre deux montagnes, et de nombreux temples.

Lac Tonle Sap

Ce lac, le plus grand d’Asie du Sud-Est, change de taille et de dimension à chaque saison humide. Pendant cette saison, les eaux du Mékong deviennent si puissantes qu’elles inversent le cours du Tonlé Sap et repoussent l’excédent d’eau de pluie dans le lac Tonlé Sap. Le lac se transforme ainsi en un immense réservoir d’eau naturel. Avec le changement continu du niveau de l’eau, les personnes qui vivent sur le lac doivent déplacer leurs maisons lorsque le niveau de l’eau baisse. Des villages entiers, y compris des écoles, des magasins, des églises et des élevages de porcs, sont déplacés vers un endroit où l’eau est encore assez haute pour flotter. Lors d’un circuit au Cambodge, une croisière sur le lac pour voir la vie quotidienne des habitants vous fera passer devant des villages avec des maisons flottantes et des bateaux que les femmes pagaient et qui sont chargés de fruits, de fleurs et d’autres produits.

Les stations balnéaires du Cambodge

Sihanoukville

Cette station balnéaire et ville portuaire se trouve à environ quatre heures de route de Phnom Penh. Ses plages constituent un endroit idéal pour se détendre et pratiquer des sports nautiques. Vous pouvez choisir parmi plusieurs hôtels décents, chacun disposant de sa propre plage privée. Les plages sont la principale raison de visiter Sihanoukville. Elles ne sont pas aussi fréquentées que celles de la Thaïlande. Ochheuteal Beach est la plage touristique la plus développée de Sihanoukville, populaire auprès des touristes occidentaux et des locaux. On y trouve de nombreux hôtels, pensions de famille et restaurants. Sa vie nocturne croissante en fait l’une des plages les plus festives d’Asie du Sud-Est.

Île de Koh Rong

Cette île, la plus grande et la plus développée du Cambodge, compte 28 plages. Long Beach (également appelée Sok San Beach) est sans aucun doute l’une des meilleures, avec ses 7 kilomètres de sable blanc pur et ses eaux bleues limpides. C’est un paradis tropical qui s’adresse davantage au marché haut de gamme.

Île de Koh Ta Kiev

Cette île se trouve juste au large des côtes cambodgiennes et, malgré quelques aménagements, elle conserve son charme naturel. Il y a plusieurs plages à choisir sur Koh Ta Kiev, l’une des plus pittoresques étant Coral Beach, qui offre un bon hébergement. C’est l’endroit idéal pour se détendre et se relaxer quand on veut s’éloigner de tout.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *