China Travel : Nord contre Sud

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Vous pourriez penser que les voyages en Chine sont relativement les mêmes où que vous alliez dans le pays, mais l’Empire du Milieu n’est pas homogène. En particulier, il existe encore aujourd’hui un fossé culturel et géographique entre le Nord et le Sud.

Vous pouvez voir cette division dans les seules différences linguistiques, entre le nord et le sud. Bien que le mandarin soit la langue officielle du pays, il a été historiquement utilisé par les cours royales du Nord et imposé à la nation par les classes supérieures. Il y a une raison pour laquelle le terme  » mandarin  » était utilisé pour désigner le  » bureaucrat « , alors que les gens du sud comprennent généralement le mandarin, mais ils parlent des dialectes du sud comme le cantonais, le min et le hakka.

Le fossé entre le Nord et le Sud s’explique par de nombreuses raisons. Selon une théorie, la plupart des différences culturelles entre les régions sont dues à la culture du blé dans le nord et du riz dans le sud. En général, on peut attribuer les principales différences à la géographie, car le nord et le sud varient beaucoup en termes de paysage, et ce paysage détermine une grande partie de la culture.

Pour vous aider à décider comment aborder les voyages en Chine, nous avons analysé les principales différences entre le Nord et le Sud en termes de paysage, d’infrastructure, de points de repère, de cuisine, d’histoire et de culture. Nous généralisons ici, car le Nord et le Sud ne sont pas monolithiques, et la Chine a plus de variations culturelles de région à région et de ville à ville que la plupart des pays du monde. Mais il est utile de briser l’une des principales divisions de la culture chinoise pour vous aider à planifier un voyage en Chine qui vous convient le mieux.

Nous avons exclu Hong Kong et Macao de la conversation parce qu’ils sont distincts du continent et qu’ils n’ont pas leur place dans la conversation. Ils devraient être approchés en tant qu’entités distinctes lors de la planification de vacances en Chine. Maintenant, sans plus attendre, voici comment se comparent le nord et le sud de la Chine.

Paysage et climat

En général, le nord est plus froid et le sud est plus chaud. La ligne de démarcation entre les deux est généralement considérée comme la rivière Huai et les montagnes Qin, ou, alternativement, la rivière Yangzi, qui coule un peu plus au sud. Les régions occidentales, le Qinghai, le Tibet et le Xinjiang ne sont pas considérées comme faisant partie du nord ou du sud.

Le nord de la Chine se compose de plaines, de prairies et de déserts. Il ne pleut pas beaucoup et les hivers sont longs et froids, bien qu’il fasse chaud en été. La température moyenne à Pékin atteint 27°C en juillet et -4°C en janvier. La température a rendu impossible la culture du riz, pendant la plus grande partie de l’histoire de la Chine, de sorte que le blé est le grain de choix. Bien qu’il ne s’agisse pas des régions conventionnelles à visiter lors des voyages en Chine, la Mandchourie et la Mongolie intérieure comptent toutes deux dans le nord de la Chine.

Le sud de la Chine se définit par son relief montagneux et ses profondes vallées fluviales. Ce paysage fournit beaucoup d’humidité qui fait que la région regorge de végétation. Il fait aussi du Sud un endroit plus attrayant pour les animaux que le Nord. En fait, certaines régions, comme la province du Yunnan, sont réputées pour la diversité étonnante de leur faune. La température moyenne à Shanghai est de 32°C en juillet et de 1°C en janvier. Le climat chaud et humide du sud est également propice à la culture du riz, de sorte que le riz est depuis longtemps le principal produit agricole de la région.

Si vous êtes automatiquement attiré par des températures plus chaudes, alors vous voudrez visiter le sud de la Chine ou vous rendre à la campagne en été. Quoi qu’il en soit, Pékin est connue pour avoir très froid en hiver, alors soyez prévenus si votre voyage vers le nord coïncide avec les mois d’hiver.

Dépenses et infrastructure

En termes de dépenses et d’infrastructure, vous ne verrez pas beaucoup de différence entre le Nord et le Sud. Comme dans la plupart des pays, les villes sont plus chères que les campagnes, mais offrent une bien meilleure infrastructure de transport.

Les logements dans le nord et le sud de la Chine sont moins chers que dans de nombreux pays à travers le monde, mais pas aussi bon marché qu’il y a quelques décennies. D’une manière générale, Pékin est un peu moins chère que Shanghai. Par exemple, un hôtel trois étoiles en février à Beijing coûte en moyenne environ 86 $CAD par nuit alors qu’un hôtel trois étoiles à Shanghai, la même nuit, coûte en moyenne environ 95 $CAD.

Le transport sera l’autre coût le plus important de vos voyages en Chine. Comme la Chine est un pays massif, vous devrez parcourir de grandes distances pour visiter de nouvelles destinations. Heureusement, vous aurez beaucoup d’options pour vous déplacer dans le pays. De plus, le transport en Chine est bien meilleur qu’il ne l’était il y a quelques décennies.

Pour vous rendre d’une ville à l’autre, vous pouvez choisir entre les avions, les trains et les autobus. Les trains s’interconnectent partout en Chine, mais les billets se vendent rapidement et il y a différents niveaux de service à bord. Les nouveaux trains à grande vitesse entre Pékin et Shanghai offrent des vitesses fulgurantes et de nouvelles cabines, mais de nombreux trains dans les régions les plus reculées du pays sont délabrés et à court de commodités. De plus, le service n’est pas aussi ponctuel que dans de nombreux autres pays. Pour les options, vous pouvez acheter des billets pour des cabines à couchettes souples ou dures et des sièges souples ou durs. Certains trains ont même des billets pour les places debout.

Les autobus sont plus abordables que les trains et souvent plus rapides, mais ils peuvent être la proie d’embouteillages insensés qui obstruent les autoroutes chinoises depuis des jours. Cependant, les autobus peuvent être plus récents que les trains et offrir des sièges plus confortables et plus de commodités. Il suffit de soupeser votre désir d’un voyage plus rapide avec le potentiel de retards ; comme partout dans le monde, les autobus sont soumis aux caprices de la circulation alors que les trains ne le sont pas.

L’avion est le meilleur moyen incontesté de se déplacer dans tout le pays. Comme nous l’avons déjà dit, la Chine est un grand pays. Cela peut prendre un certain temps pour se rendre d’une grande ville à l’autre, surtout quand on ajoute les retards et les correspondances manquées. L’avion vous permet de vous rendre à votre prochaine destination en peu de temps.

Quant aux autres dépenses pour visiter le nord et le sud de la Chine, des points d’intérêt comme la Cité interdite et la Grande Muraille coûteront de l’argent, mais ce n’est rien d’exorbitant. D’autres coûts, comme la nourriture, sont minuscules par rapport à la plupart des autres pays.

Points de repère

La Chine ne manque pas de points de repère, peu importe où vous voyagez dans le pays. Si vous visitez le nord, vous êtes assuré d’explorer Pékin, qui a la célèbre Cité Interdite, l’ancienne capitale des empereurs qui ont gouverné la Chine jusqu’en 1911. Elle abrite également le Temple du Ciel et la place Tiananmen. Pour les points de repère plus contemporains, il y a le stade national du Nid d’oiseau des Jeux olympiques d’été 2008. Vous y trouverez également le Grand Théâtre National de Chine en forme de demi-oeuf et la Tour Nouvelle CCTV.

Près de Pékin, vous trouverez la Grande Muraille de Badaling, qui est la partie la plus populaire de la Grande Muraille de Chine. Le nord a également Xi’an, qui abrite d’innombrables trésors de la Chine antique, dont les guerriers en terre cuite qui gardent la tombe du premier empereur de Chine, Qin Shi Huang. Et tout près de la frontière entre le nord et le sud, vous trouverez les montagnes mystiques de Wudang, qui sont des sites sacrés du taoïsme et certains des plus beaux points de repère naturels dans le pays.

Le sud de la Chine n’est pas en reste en termes de points de repère. Shanghai abrite l’incroyable front de mer du Bund ainsi que la tour de télévision de Shanghai. Pour le style classique dans cette ville moderne, vous devriez vous rendre au jardin Yuyuan, qui est une version entièrement restaurée d’un jardin de la dynastie Ming. Chongqing a l’incroyable Egongyan Bridge et le Grand Hall du Peuple, et se trouve également à proximité du barrage des Trois Gorges, qui est l’un des plus grands projets d’ingénierie dans le monde. Chengdu possède de nombreux artefacts historiques de la dynastie Shu ainsi que la base de recherche de Chengdu sur l’élevage du panda géant. Guangzhou est connu pour être un port fluvial au nord-ouest de Hong Kong et pour l’icône de la Tour de télévision cantonale.

En dehors des grandes métropoles, vous trouverez la rivière Li et la rivière Yangzi. Leshan possède le célèbre Bouddha Géant et le Mont Emei, l’une des montagnes sacrées du bouddhisme. Vous trouverez également le magnifique repère naturel de la Grotte des Flûtes à Anches à Guilin.

Comme vous pouvez le constater, le nord et le sud de la Chine peuvent se vanter d’avoir d’abondants points de repère de classe mondiale. Cependant, si vous optez pour l’expérience plus emblématique des trésors chinois, le Nord doit l’emporter. La Cité Interdite, la Grande Muraille de Chine et les Guerriers de Terracotta sont ce à quoi les gens pensent quand ils envisagent de voyager en Chine. Si les trésors du Sud sont vraiment remarquables, ils ne sont pas au même niveau.

Nourriture et boissons

Il y a tellement de choses à aimer à propos de la nourriture en Chine, que l’on aille vers le nord ou vers le sud. En raison de la géographie de la région, le Nord a toujours été le berceau de plats à base de blé qui vous rassasient contre le froid de l’hiver. La plupart des plats sont salés et riches en calories. Cependant, la plupart des repas tentent d’incorporer toutes les saveurs principales dans une variété de plats, de sorte que vous mangerez rarement un repas qui est simplement sucré ou acide.

Dans le Nord, vous mangerez de nombreux plats de nouilles, des boulettes de pâte, des petits pains à la vapeur et même des crêpes variées. Il y a généralement plus de viande rouge et de produits laitiers dans le Nord. A Pékin, vous trouverez une cuisine impériale traditionnelle ainsi que des plats célèbres comme le canard de Pékin. Dans le sud de la Chine, vous trouverez des plats de riz au lieu de plats de blé. La cuisine du Sud utilise plus d’épices que celle du Nord, car les épices préservent traditionnellement les aliments de l’humidité. Les saveurs sont généralement plus délicates, tandis que les portions sont plus petites mais avec plus de plats servis à chaque repas. En voyageant dans le sud, vous trouverez du dim sum, beaucoup de soupes et de bouillons, et une plus grande dépendance sur les fruits de mer.

En ce qui concerne les boissons, vous trouverez le nord et le sud qui nagent à Baiju, l’alcool de grain clair à 104 degrés qui est la boisson de choix pour la plupart des Chinois et l’alcool le plus consommé dans le monde. Les gens boivent aussi beaucoup de bière en Chine et vous trouverez des marques populaires comme Tsingtao et Harbin dans tout le pays. Dans le nord, vous pourriez trouver d’autres types intéressants comme la Sinkiang Black Beer, qui est essentiellement une bière blonde foncée. Si vous n’aimez pas les boissons alcoolisées, vous trouverez du thé partout où vous allez, et des variations plus tendance sur le thé comme le thé au lait perlé ou le thé à la bulle, qui a pris d’assaut la Chine continentale, tout comme il a une grande partie du monde occidental.

Comme nous l’avons dit au départ, vous trouverez de la bonne cuisine peu importe où vous voyagez en Chine, mais si vous voulez plus de variété et un peu plus d’épices, le sud de la Chine vous fera du bien.

Histoire et culture

Comme pour les points de repère, ni le Nord ni le Sud de la Chine n’ont le monopole de l’histoire et de la culture. En fait, peu de pays sont aussi liés à leur passé que la Chine. L’histoire du Nord prend la forme de la cour impériale, car Pékin a longtemps été la capitale impériale et abrite la Cité Interdite. De plus, le Nord s’est souvent engagé dans une lutte militaire avec des envahisseurs encore plus loin dans le Nord – plus au nord – il y a une raison pour laquelle ils ont construit la Grande Muraille –; tout en se battant contre des dynasties rivales à l’intérieur du pays. Le Nord a historiquement détenu plus de pouvoir que le Sud et a été plus uni politiquement, bien que le Sud ait eu ses moments de domination culturelle.

Alors que le Nord dominait une grande partie des premières périodes de l’unité chinoise, le Sud prit de l’importance après les invasions mongoles. La capitale a déménagé à Kaifeng, qui a été rapidement licenciée, provoquant une vague de personnes à se déplacer à Shanghai et à consolider la puissance du sud. Vous trouverez de nombreux vestiges historiques dans le nord et le sud, bien que Xi’an pourrait avoir la primauté quand il s’agit de l’histoire.

Sur le plan culturel, le Nord et le Sud ont beaucoup en commun tout en présentant de grandes différences. Pour ce qui est des généralités grossières, les gens du Nord sont un peu plus réservés que ceux du Sud. Le sud est plus bruyant que le nord et vous trouverez généralement plus d’intérêt pour la culture occidentale dans le sud, en raison de la proximité de Hong Kong. Vous entendrez le mandarin dans tout le pays, mais dans le sud, la plupart des gens parlent leurs propres dialectes locaux, même dans les grandes villes.

Où que vous alliez en Chine, il est important de se rappeler que l’identité nationale est importante. Les gens s’identifieront toujours d’abord à leur famille et à leur village, mais leur identité nationale demeure importante. Malgré leurs différences, le nord et le sud de la Chine partagent un profond nationalisme, et vous ne trouverez aucun avantage en termes de culture ou d’histoire à choisir l’un plutôt que l’autre.

Quelle partie de la Chine vous convient le mieux ?

Idéalement, vous faites tout le « shebang » et vous explorez toute la Chine, de haut en bas. Mais si vous n’avez qu’une semaine ou deux, il est judicieux de vous concentrer sur une partie du pays. Si vous devez choisir où aller en Chine, tenez compte des conseils suivants :

  • Si vous voulez faire l’expérience des monuments célèbres dans le monde entier comme la Cité Interdite et la Grande Muraille de Chine, découvrir l’histoire ancienne et savourer une cuisine savoureuse faite pour les climats plus froids, dirigez-vous vers le nord de la Chine.
  • Si vous voulez découvrir une plus grande variété d’expériences et de villes, régalez-vous de plats épicés pleins de fruits de mer et d’ingrédients frais, et profitez d’un climat plus tempéré, voire tropical, en direction du sud de la Chine.

Vous trouverez tellement de variété sur votre voyage en Chine que vous découvrirez bientôt que le pays est essentiellement un monde en soi. Cependant, de toutes les divisions culturelles internes, aucune n’est plus importante que le nord et le sud. Si vous voulez vous engager correctement avec la Chine et profiter au maximum de vos vacances en Chine, vous devez reconnaître les différences entre ces deux divisions et donner la priorité à votre voyage en conséquence.

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