La Venise de Hong Kong – Tai O et l’île de Lantau

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Hong Kong est l’une de ces villes que vous devez visiter, au moins une fois, dans votre vie. Il y a littéralement trop de choses à faire, à voir et à manger ! C’est une ville qui peut être un voyage en soi, une destination indépendante pleine de culture (et même une bonne dose de choc culturel), d’histoire intéressante, d’architecture impressionnante (ancienne et nouvelle), et débordante de progrès.

En tant que voyagiste ayant une longue expérience de la promotion de Hong Kong, nous recommandons à tous les voyageurs de prendre le funiculaire jusqu’au pic Victoria (vue incroyable), de monter dans le Star Ferry pour aller de Kowloon à l’île, d’explorer le marché de nuit de Temple Street, le marché aux oiseaux, le marché Stanley (s’il y a un marché… allez-y ! Vous voyez le genre) et de s’arrêter au temple Man Mo. Cependant, les recommandations moyennes pour Hong Kong suggèrent ce qui précède, mais ce que beaucoup de nouveaux visiteurs manquent, ce sont des activités moins connues qui sont tout aussi impressionnantes, voire plus. Les recommandations ci-dessus peuvent se résumer à une visite de deux jours, mais si vous avez le temps, voici comment ajouter facilement un troisième jour, voire plus !

Prenez un peu de temps supplémentaire pour visiter…

L’île de Lantau – La Venise de Hong Kong

L’île de Lantau est en fait plus grande que l’île de Hong Kong, mais elle est beaucoup moins développée et dégage une atmosphère totalement différente. Tai O est un village situé sur la côte ouest de Lantau et était autrefois un important port de pêche et de commerce pour la Chine jusqu’à il y a environ un siècle, le sel et le poisson étant les principales exportations. Le tourisme a depuis remplacé le poisson et le sel comme source de revenus la plus importante, et le village est donc un peu bondé à la mi-journée, mais il offre un aperçu intéressant de la vie d’un village de pêcheurs chinois traditionnel. Le village lui-même est la principale attraction, avec de nombreuses maisons construites sur des pilotis au-dessus de l’eau, et donne l’image d’un peuple ayant une affinité étroite avec l’océan. Un énorme Bouddha, impressionnant, attire les habitants et les Chinois du continent.

Le sel était la véritable richesse de Tai O, et certains des marais salants existent encore aujourd’hui, mais la plupart ont été comblés, afin de construire des maisons, la terre étant la ressource la plus rare ici. Un grand nombre de personnes résidant ici vivent encore de l’élevage de canards, de la pêche commerciale à petite échelle, de la fabrication de pâte de crevettes (une spécialité du village), ainsi que du poisson salé. Hong Kong est une ville de bord de mer, et les fruits de mer en sont l’élément vital, et Tai O reste un endroit de première qualité pour acheter des fruits de mer frais et séchés.

Le village de Tai O s’étend également sur une minuscule île à environ 15 mètres du rivage et, jusqu’au milieu des années 90, le seul moyen de traverser était un minuscule ferry à câble tiré par des femmes Hakka âgées. Ce moyen de transport et le nombre élevé de sampans ont valu à Tai O le surnom de « Venise de Hong Kong ». Une petite passerelle enjambe aujourd’hui le canal, mais certains week-ends, le ferry à câble est remis en service.

Certaines maisons de village de style traditionnel sont encore debout dans le centre de Tai O, dont quelques-unes des célèbres maisons sur pilotis du front de mer. Les maisons sur pilotis et le temple Kwan Tai étaient dédiés à un dieu de la guerre et se trouvent sur la rue Kat Hing. Outre le temple Kwan Tai, il existe quelques autres temples, dont un du XVIIIe siècle en l’honneur de Hung Shing, patron des pêcheurs.

Même avec quelques jours à Hong Kong, vous aurez plus qu’assez à faire. Mais si vous en avez l’occasion, partez à la découverte de l’île de Lantau et du village de Tai O.

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