Japon vs Thaïlande lors d’un voyage en Asie

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Le Japon et la Thaïlande sont les deux destinations les plus populaires en Asie pour les Occidentaux, et si vous vous rendez sur le continent pour la première fois, vous vous dirigerez probablement vers l’une des deux. Il y a une bonne raison à cela. Tout d’abord, le Japon et la Thaïlande sont faciles à naviguer, sûrs et accueillants. Ils ont également une longue histoire et des sites célèbres qui leur confèrent un attrait romantique indéniable. Ils offrent des paysages magnifiques et certaines des meilleures scènes culinaires du monde. Si vous aviez tout le temps du monde, combiner la Thaïlande et le Japon vous permettrait de passer des vacances inoubliables et épiques en Asie, mais il est probable que vous ne puissiez vous concentrer que sur un seul pays lors d’un voyage en Asie. De plus, chaque pays mérite beaucoup d’attention. Donc, si vous devez choisir entre les deux, lequel devriez-vous visiter ? le Japon ou la Thaïlande ?

Il peut être difficile de choisir, c’est pourquoi nous avons établi une analyse comparative des deux pays. Nous avons divisé le guide en catégories distinctes, en nous concentrant sur le paysage et le climat, les coûts et les infrastructures, les points de repère, l’histoire et la culture, ainsi que la nourriture et les boissons. Comparer deux pays n’est jamais un exercice qui va de pair, mais cela nous aide à comprendre l’attrait de ces deux incroyables nations et à décider laquelle est la mieux adaptée à tel ou tel type de voyageur.

Paysage et climat

C’est l’une des comparaisons les plus faciles, puisque nous parlons de faits géographiques. La Thaïlande est un peu plus grande que le Japon. Le Japon est plus étendu car il est constitué d’une série d’îles dans un archipel, tandis que la Thaïlande est constituée d’un grand continent et de nombreuses petites îles dans le sud. Le Japon est un pays volcanique avec de nombreuses montagnes et des zones géothermiques recouvertes en grande partie de forêts et de terres agricoles. La Thaïlande possède également des montagnes dans le nord, des plaines et un plateau dans le centre du pays, et des îles dans tout le sud, qui sont couvertes de plages. La Thaïlande étant un pays tropical, elle est couverte de forêts tropicales.

En termes de climat, le Japon a quatre véritables saisons, même s’il connaît une saison des typhons au milieu de l’été. Le pays est généralement doux en ce qui concerne les pays situés plus au nord, même si le nord, notamment l’île d’Hokkaido, est connu pour avoir des hivers rigoureux et des étés courts. À l’inverse, Okinawa se trouve dans une zone subtropicale et ne connaît pratiquement pas d’hiver.

En hiver, la température est rarement inférieure à 0°C le long de la côte Pacifique, avec des températures de plus en plus basses et des chutes de neige de plus en plus importantes à mesure que l’on se rapproche du nord. Le printemps est chaud, sans trop de pluie, et les températures se situent dans les dix degrés. L’été peut être chaud et humide, avec des températures atteignant les 30°C au plus fort de la saison humide. En automne, les températures sont plus basses, autour de 10°C.

En Thaïlande, le climat oscille entre l’humidité et la sécheresse, même s’il pleut toute l’année. Comme il s’agit d’un pays tropical, la Thaïlande peut être très chaude, avec des températures dépassant les 40°C pendant l’année. De plus, l’humidité est rarement au rendez-vous, ce qui rend les villes moites et les jungles humides. Cependant, en dehors de la saison des pluies, la chaleur permet d’avoir un temps de plage confortable, surtout dans le sud, où les îles et les eaux abondent.

Pour la Thaïlande, la meilleure période à visiter lors d’un voyage en Asie est de mars à mai, lorsque vous pouvez éviter les fortes pluies de la saison humide, tout en profitant de la chaleur, sans les températures élevées de l’été. Au Japon, les meilleures périodes pour visiter le pays sont le printemps et l’automne en raison du feuillage. Les températures sont confortables et il n’y a pas trop de précipitations. Au printemps, c’est la saison des cerisiers en fleurs, tandis qu’à l’automne, les rouges et les jaunes sont éclatants.

Si vous choisissez un pays plutôt qu’un autre en fonction du climat, la Thaïlande a l’avantage, car il est difficile de ne pas profiter de la chaleur toute l’année. Cependant, le Japon, au plus fort du printemps et de l’automne, est le pays le plus agréable qui soit.

Dépenses et infrastructures

Le Japon est plus cher que la Thaïlande. Il n’y a aucun doute là-dessus. Les vols vers les deux pays sont à peu près au même prix, mais une fois sur place, il vous sera plus facile de profiter des avantages offerts par la Thaïlande.

Sur le plan économique, le Japon se situe dans la même catégorie que les grandes nations occidentales comme le Canada, les États-Unis et le Royaume-Uni, et les prix sont donc à peu près équivalents à ceux que l’on trouve dans ces pays. Un vol aller-retour de Toronto à Tokyo en septembre coûte environ 1 300 $CAN. Un hôtel 3 étoiles à Tokyo coûte en moyenne 115 $ pendant la même période. Un repas à trois plats pour deux personnes vous coûtera environ 5 000 yens, soit environ 70 dollars canadiens.

Bien que la Thaïlande soit devenue plus chère que les années précédentes, elle reste l’un des meilleurs hôtels économiques d’Asie. Alors qu’un vol aller-retour de Toronto à Bangkok en septembre coûtera environ 1 300 dollars (à moins que vous ne trouviez une offre économique auprès d’une compagnie aérienne chinoise), un hôtel 3 étoiles ne coûtera qu’environ 26 dollars canadiens. Un repas à trois plats pour deux personnes coûtera environ 35 dollars canadiens. Et la cuisine de rue est encore moins chère, puisque de nombreux repas délicieux à Bangkok et à Chiang Mai ne vous coûteront que quelques dollars.

En ce qui concerne les infrastructures, le Japon possède l’un des meilleurs systèmes de transport en commun au monde et il est remarquablement facile de l’explorer en avion, en voiture, en train ou en bus. L’avion est un moyen de transport courant et relativement abordable, bien qu’il ne soit pas nécessaire, sauf si vous vous rendez sur des îles plus éloignées comme Hokkaido. Le train est le moyen le plus populaire de se déplacer et le système ferroviaire japonais fait l’envie du monde entier. Les Shinkansen (trains à grande vitesse) relient les principales villes et offrent un moyen de transport rapide comme l’éclair qui constitue une attraction à part entière. Les bus sont moins chers que les trains, mais aussi plus lents.

Dans les villes, profitez de l’excellent système de transport public pour vous déplacer en métro ou en bus. Si vous souhaitez éviter les transports en commun, la plupart des villes disposent d’un vaste réseau de taxis, bien que les prix soient essentiellement équivalents à ceux des services de taxi des pays occidentaux. Le Japan Rail Pass est un excellent moyen d’économiser de l’argent tout en explorant le pays. Les laissez-passer sont disponibles dans des options régionales et sont valables pour la période présélectionnée (une semaine, deux semaines, etc.).

La Thaïlande dispose d’une bonne infrastructure en soi. Le transport aérien est peu coûteux et constitue le meilleur moyen de se déplacer entre les grands centres, comme Bangkok, et les îles du sud. Le train existe, mais il est considéré comme un moyen de transport plus tranquille que les autres. Les bus sont beaucoup plus courants et sont peu coûteux et efficaces. La classe de votre billet déterminera le confort de votre voyage en bus. Dans les villes elles-mêmes, les transports en commun existent, mais ne sont pas le principal moyen de se déplacer. Les tuk-tuks (pousse-pousse motorisés) sont un moyen bon marché et facile de se déplacer. Les taxis sont un peu plus chers, mais offrent plus d’intimité. Le transport en commun est bon marché en Thaïlande et même si vous optez pour des vols entre les villes et des trajets en taxi à l’intérieur de celles-ci, vous finirez par dépenser moins en transport en commun que dans la plupart des autres pays.

Si le Japon dispose de meilleures infrastructures, la Thaïlande est plus abordable, ce qui constitue un avantage certain lorsqu’il s’agit de choisir le pays à visiter lors d’un voyage en Asie.

Points de repère

Bien qu’aucun des deux pays ne possède de monuments aussi importants que le Colisée ou le Machu Picchu, le Japon et la Thaïlande regorgent d’attractions qui attirent des visiteurs du monde entier.

Au Japon, les villes sont les principaux centres d’intérêt, car Tokyo elle-même est plus attrayante pour les voyageurs que n’importe quel point de repère de la ville. Les environs futuristes d’Akihabara, Shinjuku et Shibuya sont aussi attrayants que les temples historiques de Senso-ji et Meiji Jingu. De plus, l’atmosphère créée par la juxtaposition des deux côtés de la ville est ce qui en fait une destination aussi fascinante. Kyoto est tout aussi célèbre, connue pour ses centaines de temples magnifiques qui transportent les voyageurs dans le passé, dans le Japon féodal. Kyoto possède également des temples individuels tels que le Fushimi Inari Taisha, avec ses mille portes torii vermillon bordant un flanc de montagne, et le Kinkaku-ji, avec ses murs dorés. Ce sont des points de repère à part entière, mais on ne saurait trop insister sur l’attrait total de la ville.

Le Japon possède également le Mont Fuji, l’une des montagnes les plus célèbres de la planète. Il y a Nara, avec Todai-ji, où se trouve la statue du Grand Bouddha, et les sympathiques cerfs du parc de Nara. Il y a des châteaux, du château de Himeji au château de Matsumoto en passant par le château d’Osaka. Il y a Hiroshima, qui est un endroit triste, mais aussi un monument essentiel à la guerre, Itsukushima, avec sa magnifique porte torii rouge qui est partiellement submergée à marée haute, et les sources chaudes volcaniques de Kyushu.

Comme Tokyo au Japon, Bangkok est une attraction en soi en Thaïlande. La ville est synonyme de vie nocturne débridée, mais elle est également connue pour offrir la meilleure cuisine de rue du monde et un certain nombre d’attractions remarquables, du Wat Arun au Grand Palais en passant par le Wat Pho. Elle possède la célèbre vie nocturne, incarnée par Khao San Road. L’atmosphère est propice au shopping, notamment au marché du week-end de Chatuchak. Chiang Mai est également populaire, avec ses magnifiques temples comme le Wat Phrathat Doi Suthep et son accès facile à la jungle et aux montagnes. Il y a aussi des temples célèbres ailleurs, notamment le Wat Rong Khun ou le Temple blanc dans la ville voisine de Chiang Rai.

Les autres principales attractions de la Thaïlande sont les îles et les plages du sud. Phuket est la plus célèbre, mais Ko Phi Phi et la baie de Phang Nga sont plus belles encore. Khao Lak est la plage la plus vierge et la plus naturelle que vous puissiez trouver en Asie.

La Thaïlande ne manque pas d’attractions, mais celles du Japon sont plus remarquables et célèbres dans le monde entier.

Nourriture et boisson

Le Japon et la Thaïlande comptent tous deux parmi les meilleurs aliments et boissons d’Asie, voire du monde.

La culture alimentaire du Japon n’a fait que gagner en popularité, les sushis ayant trouvé leur place aux quatre coins du monde et les plats salés comme les ramen étant de plus en plus courants dans les villes occidentales. Bien que vous puissiez trouver des sushis partout dans le monde, ils ne sont pas comparables à la fraîcheur de ceux que vous trouverez en voyageant au Japon. Outre les sushis, le Japon propose également certaines des créations les plus délicieuses au monde. Il y a des produits frits comme le tempura, qu’il s’agisse de crevettes ou de légumes comme la patate douce et la courge, et… tonkatsules escalopes de porc panées et frites, leur propre marque de boulettes connues sous le nom de gyozaet toutes sortes de plats de nouilles, des ramen aux soba en passant par les udon. La viande rouge est un ajout relativement récent à la cuisine japonaise, mais le bœuf japonais est parmi les meilleurs du monde, en particulier les morceaux gras et marbrés de bœuf wagyu comme le Kobe et le Hida. En ce qui concerne les boissons, les bières japonaises telles que Asahi et Sapporo sont de grande qualité, et le saké, un vin de riz, est une délicieuse libation. Pour les non-buveurs, le thé matcha et toutes sortes de boissons gazeuses font l’affaire.

Si la cuisine thaïlandaise n’est pas aussi populaire que la cuisine japonaise, elle est tout aussi célèbre dans le monde culinaire. Et si vous êtes à la recherche d’une cuisine de rue, vous ne trouverez rien de mieux que ce qui est proposé en Thaïlande. Les currys thaïlandais épicés avec des bouillons au lait de coco font partie des aliments les plus populaires en Thaïlande, et ce pour une bonne raison. Mais les plats de nouilles sont tout aussi délicieux, qu’il s’agisse des célèbres pad thaï avec ses oeufs et ses germes de haricots sautés aux nouilles larges du pad voir ew et le croustillant, savoureux khao soi, que l’on trouve dans le nord. La soupe aigre et épicée de tom yum goong est probablement la meilleure soupe que l’on puisse trouver en Asie. La salade de papaye verte, som tamLe riz gluant à la mangue est l’une des choses les plus épicées que vous aurez jamais mangé, mais il est délicieux et addictif. Des desserts comme le riz gluant à la mangue et toutes sortes de jus de fruits satisferont vos envies de sucré. Et en ce qui concerne la bière, vous ne pouvez pas vous tromper avec la Singha, avec son arrière-goût sec et sa palette rafraîchissante.

Le Japon a un léger avantage en termes de nourriture, mais vous ne pouvez pas vous tromper avec la nourriture dans les deux pays.

Histoire et culture

L’histoire de la Thaïlande et du Japon remonte à bien plus loin que l’ère moderne. Le Japon est habité depuis des dizaines de milliers d’années, mais la période historique la plus connue est l’ère Edo, du XVIIe au XIXe siècle, lorsque le shogun régnait sur le pays et qu’un système de classes féodales strict était imposé à la nation. Les personnages les plus populaires de l’histoire du Japon, les samouraïs, sont antérieurs à la période Edo, et vous trouverez de nombreux musées et bâtiments historiques présentant des objets et le mode de vie des samouraïs. Les geishas sont également synonymes de la culture japonaise et vous trouverez des maisons de geishas et des personnes déguisées en geishas dans les quartiers historiques, aux côtés des maisons et des châteaux des samouraïs. Outre le passé de samouraï du Japon, l’histoire du pays est également liée à ses deux principales religions, le bouddhisme, venu de Chine en 552 après J.-C., et le shintoïsme, la religion indigène qui s’est alignée sur la famille royale et le monde naturel.

À l’ère moderne, le Japon est connu autant pour ses innovations technologiques que pour son passé de samouraï. Des villes comme Tokyo et Osaka sont parmi les plus futuristes du monde, et la prévalence des jeux vidéo et de la culture manga dans le monde entier a vu l’influence culturelle japonaise augmenter au fil du temps. Si vous vous intéressez aux jeux vidéo ou à la culture des fans, un voyage dans les grandes villes du Japon sera extrêmement enrichissant. Le baseball occupe également une place importante dans la culture japonaise, et des sports plus anciens comme le sumo ont conservé leur importance au fil des ans.

En ce qui concerne la culture japonaise, les Japonais sont réputés pour leur réserve et la politesse est considérée comme primordiale. Toutefois, ne confondez pas cette réserve avec de la grossièreté ; en fait, les Japonais sont parmi les personnes les plus amicales et les plus accommodantes que vous pourrez rencontrer en voyage. Si vous n’aimez pas être agressé en voyage, vous apprécierez probablement le respect de votre vie privée.

À l’instar du Japon, la Thaïlande présente également l’ultramoderne à côté de l’ancien. À Bangkok, vous découvrirez des vestiges de l’histoire ancienne du pays aux côtés de l’ultramoderne. Les différents royaumes bouddhistes qui ont précédé l’État-nation de la Thaïlande remontent à des milliers d’années et, bien que l’histoire de la Thaïlande soit moins connue que celle du Japon, elle n’en a pas moins d’impact sur la région. La clé de son histoire est le bouddhisme, qui reste la principale religion et l’un des principaux aspects de la culture. La culture thaïlandaise moderne est largement fondée sur le respect de la monarchie et des liens familiaux forts, ainsi que sur les apports de la civilisation thaïlandaise.

La Thaïlande est connue sous le nom de « Pays du sourire », ce qui donne l’impression que le pays est un lieu de bonheur permanent. Cependant, les Thaïlandais sont plus réservés qu’ils ne le laissent paraître, et la politesse et la courtoisie sociale constituent un pilier important de la culture. Cependant, étant donné que la Thaïlande est nettement plus pauvre que les pays occidentaux, vous rencontrerez plus de personnes désespérées en voyageant ici. Les vendeurs peuvent être arrogants et la pauvreté qui côtoie le luxe peut vous inquiéter. Il ne s’agit pas de critiquer la culture thaïlandaise, mais simplement de souligner que vous vivrez ici des expériences différentes de celles que vous vivriez dans de nombreux pays occidentaux.

La nourriture occupe une place importante dans la vie des Thaïlandais et il n’y a pas de meilleur moyen de nouer des liens avec les habitants qu’autour d’un repas, que vous mangiez chez un vendeur de nourriture dans la rue ou dans un restaurant chic dans l’une des villes. Le football est une obsession nationale, et l’art martial local du Muay Thai est également très populaire. Si vous aimez le sport, vous trouverez de nombreuses raisons de vous rapprocher des Thaïlandais.

Il est impossible de privilégier l’une de ces cultures par rapport à l’autre. L’histoire du Japon est plus célèbre, et son rôle dans la formation des jeux vidéo et des anime le rendra extrêmement populaire auprès de certains types de voyageurs, mais d’autres préféreront la chaleur de la Thaïlande et sa culture extérieure moins réservée. Choisissez en fonction de vos centres d’intérêt et de la façon dont vous souhaitez être traité lors d’un voyage en terre étrangère.

Laquelle vous convient le mieux ?

Comme je l’ai démontré dans cet article (certes long), le Japon et la Thaïlande sont tous deux des endroits incroyables à visiter. Si vous pouvez visiter les deux pays au cours de vos vacances en Asie, faites-le, mais si vous devez être plus réaliste, sachez quels sont les attraits des deux pays avant de vous décider.

D’une manière générale, les deux pays se répartissent comme suit :

  • Si vous voulez vivre les quatre saisons dans un paysage varié, déguster certains des meilleurs mets et boissons du monde, profiter d’un hébergement et d’infrastructures ultramodernes, et vous plonger dans la culture des jeux vidéo ou dans le passé médiéval, rendez-vous au Japon.
  • Si vous souhaitez visiter un pays chaud avec de nombreuses plages, économiser de l’argent sur la nourriture et l’hébergement, manger beaucoup de nourriture épicée et faire l’expérience d’une culture relativement amicale qui s’adresse en grande partie aux touristes, allez en Thaïlande.

Le Japon et la Thaïlande ont beaucoup en commun (je n’ai même pas évoqué leurs relations culturelles au fil des siècles), mais ils offrent de nombreuses différences culturelles et géographiques lors de la visite. Sachez simplement que, quel que soit le pays que vous décidez de visiter, vous vivrez l’une des destinations incontournables de l’Asie.

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