L’attrait du Sud sur les circuits de l’Inde

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En explorant les destinations très populaires vues dans le nord du pays lors de voyages en Inde, il est temps d’apprendre à connaître le sud.

On pourrait facilement supposer que l’Inde est l’Inde et qu’il n’y a pas de différences marquées entre les différentes parties du pays. Demandez à quiconque connaît bien l’Inde si le Sud est différent du Nord et je suis sûr qu’on vous dira qu’il y a de grandes différences. À mon avis, le climat, la culture, le paysage et la cuisine contrastent tous avec ceux du Nord. Le but de cet article n’est pas de détourner l’attention des attractions du Nord, comme elles sont nombreuses, mais de s’assurer que le Sud obtient ce qu’il mérite en tant que destination de voyage pour les voyages en Inde. Regardons quelques-uns, mais pas tous, des nombreux endroits qui valent la peine d’être visités dans le sud de l’Inde.

Chennai

Anciennement connue sous le nom de Madras, Chennai est la plus grande ville du sud de l’Inde. Bien qu’il s’agisse d’une ville animée et bruyante, il y a certaines attractions qui valent la peine d’être visitées. Le temple de Kapaleeswarer est l’un des plus anciens temples de Chennai datant du 8ème siècle, bien que la structure actuelle ait été érigée au 17ème siècle. Elle se distingue par son portail d’entrée très détaillé (gopura). L’église de San Thome est l’une des 3 églises construites sur la tombe d’un des Apôtres du Christ. Celui-ci est construit sur la tombe de saint Thomas qui, à un moment donné, est venu en Inde. Le musée expose des artefacts liés à saint Thomas et le théâtre est utilisé pour projeter une courte vidéo sur la vie de l’apôtre. Un autre édifice religieux d’importance est la Grande Mosquée (également connue sous le nom de Mosquée Wallajah). Son architecture est imposante avec de vastes terrains contenant les tombes de plusieurs érudits islamiques.

Une partie attrayante de Chennai en Inde est Marina Beach, 12 kilomètres de long, offrant la possibilité de marcher le long du rivage de l’océan. Observer le lever du soleil ici est une expérience inoubliable. Pour les amateurs de culture, le Musée du gouvernement de Chennai se compose de 46 galeries présentant tout, de l’archéologie à la zoologie. La Galerie d’art nationale présente des expositions d’artisanat, de sculptures et de peintures.

Mahabalipuram

Mahabalipuram se trouve à 60 kilomètres au sud de Chennai et abrite plusieurs temples des VIIe et VIIIe siècles après J.-C. qui sont inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. L’un d’eux est connu sous le nom de temple Shore. Le design est simple et innovant. La conception structurelle a été appelée « poésie dans la pierre ». Il atteint une hauteur de 18 mètres/60 pieds.

La pénitence d’Arjuna est un autre monument magnifique et l’un des plus grands reliefs rocheux à ciel ouvert du monde. Elle date du milieu du VIIe siècle. Il s’agit d’un monolithe sculpté sur la face de deux énormes rochers adjacents d’une longueur d’environ 28 mètres/96 pieds. Le sujet de cette énorme structure est des scènes du monde naturel et céleste. Le Mahabalipuram Dance Festival se déroule pendant quatre semaines en décembre/janvier et est consacré aux danses classiques indiennes ainsi qu’aux danses populaires. Il se déroule sur une scène en plein air à la Pénitence d’Arjuna.

Pondichéry

Pondichéry est une destination populaire dans le sud de l’Inde, à 160 kilomètres/100 miles au sud de Chennai, toujours sur l’océan. C’était la plus grande colonie française en Inde et c’est une ville avec une longue et intéressante histoire. C’est aussi une ville qui compte de nombreux bâtiments coloniaux, églises, temples, statues et avenues à la française. L’ambiance coloniale est encore très présente. Connue sous le nom de « La Côte d’Azur de l’Est », vous serez peut-être surpris de découvrir l’architecture et les restaurants français. Pondichéry compte un certain nombre d’églises anciennes et de grandes églises, dont la plupart ont été construites aux XVIIIe et XIXe siècles. Le Jardin botanique de Pondichéry, situé à 8 kilomètres du centre-ville, est un lieu très populaire.

Il y a plusieurs plages sur lesquelles séjourner pour faire des excursions en Inde, toutes pittoresques et, dans une certaine mesure, intactes, avec des noms tels que Paradise Beach (accessible uniquement par bateau), Serenity Beach (bonne pour la baignade et le surf), Promenade Beach (la plus centrale et pleine de restaurants) et Auroville Beach (familiale), chacune avec son propre caractère.

Cochin

En s’installant sur la côte ouest, Cochin (maintenant connu sous le nom de Kochi) dans l’état du Kerala est une ville assez décontractée avec un certain charme à vivre pendant des vacances en Inde. C’est aussi un port important. Connue sous le nom de « Reine de la mer d’Oman », Cochin était un important centre de commerce d’épices et a été une colonie portugaise pendant de nombreuses années. Cochin présente de nombreuses caractéristiques uniques. Deux d’entre elles m’ont frappé : les filets de pêche géants en porte-à-faux de type chinois attachés aux bateaux de pêche dans le port (très photographiés) et la toute petite synagogue au centre qui abrite une congrégation d’une poignée de Juifs provenant des Juifs séfarades d’Espagne. La synagogue peut être visitée. Le Mattancherry Palace, construit à l’origine au XVIe siècle, combine les styles architecturaux européens et du Kerala. Les principales attractions sont les peintures murales hindoues bien conservées de la chambre à coucher royale du XVIIe au XIXe siècle, qui représentent des scènes de légendes indiennes dans des détails complexes et colorés.

L’église Saint-François, construite en 1503 par des frères portugais, est considérée comme la plus ancienne église européenne construite en Inde. Le célèbre explorateur portugais Vasco da Gama, mort à Cochin, y a été enterré avant que ses restes ne soient transportés à Lisbonne. On peut encore voir sa pierre tombale dans l’église. Le musée folklorique du Kerala vaut la peine d’être visité. C’est un musée folklorique familial qui possède une collection inestimable de plus de 5000 objets. Le théâtre possède un plafond en bois sculpté du XVIIIe siècle représentant des dieux hindous ainsi que des peintures murales colorées Ramayana et Mahabharata. Un autre lieu intéressant est le Hill Palace Museum, un impressionnant complexe de 49 bâtiments qui fut la résidence de la famille royale Kochi. On y trouve une collection de peintures, de sculptures et de bijoux. Cette dernière comprend une couronne de 1,75 kilogramme/4 livre d’or sertie de diamants, un cadeau du Portugal.

Les Backwaters du Kerala

Les Backwaters du Kerala sont un réseau de 1500 kilomètres/900 miles de canaux, naturels et artificiels, 38 rivières et 5 grands lacs qui s’étendent d’un bout à l’autre du Kerala. Les Backwaters peuvent être explorés en Inde en louant un bateau pour un ou plusieurs jours. Si vous naviguez plus d’une journée, le bateau est généralement équipé d’un navigateur et d’un cuisinier. Les bateaux varient en style et se dirigent vers des péniches luxueuses. Ce réseau de lagunes, de lacs, de canaux, d’estuaires et de deltas se jette dans la mer d’Oman. Les backwaters sont l’une des plus grandes sources d’eau douce et sont riches en vie marine ainsi que connus pour leur beauté naturelle.

La partie la plus belle et la plus accessible des Backwaters est le lac Ashtamudi, le deuxième plus grand du Kerala. Elle abrite plusieurs espèces marines menacées et possède une riche biodiversité. Une attraction majeure est la vue sur la vie de tous les jours en naviguant à travers les villages typiques et authentiques de la région. Les Backwaters sont parfaits pour les observateurs d’oiseaux car vous pouvez apercevoir de magnifiques oiseaux indigènes comme des cerfs-volants et des martins-pêcheurs.

Kovalam

Kovalam se trouve à environ 12 kilomètres au sud de la ville de Trivandrum, dans le sud-ouest de l’Inde. J’inclus Kovalam parce que non seulement c’est un endroit idéal pour se détendre et se détendre après un tour d’Inde, mais ses plages sont parmi les plus vierges du pays. Il y a 3 plages reliées en croissant et séparées par des promontoires rocheux le long d’un littoral de 17 kilomètres. C’est un endroit populaire pour passer du temps à cause de ses eaux peu profondes et de ses bas raz-de-marée.

Les plages sont Lighthouse Beach (la plus grande et connue, naturellement, pour son phare), Hawah Beach (qui était célèbre pour la baignade topless, maintenant interdite), et Samudra Beach (où la vue des vagues sur les rochers est incroyable). Il y a un grand choix d’hôtels excellents avec un large éventail de classifications.

Mysore

En nous déplaçant vers l’intérieur des terres, nous arrivons à Mysore. Elle a été la capitale du Royaume de Mysore pendant près de six siècles, de 1399 à 1956. Le Royaume a été gouverné par la dynastie Wadiyar qui était un mécène de l’art et de la culture et a contribué de manière significative à la croissance culturelle et économique de la ville et l’État. Mysore est connue pour ses édifices patrimoniaux et est surnommée la « Ville des Palais » en raison des nombreux palais ornés qu’on y trouve. Les plus remarquables sont le Palais Mysore (plus tard), le Palais Jaganmohana qui sert aussi de galerie d’art, Rajendra Vila aussi connu sous le nom de palais d’été, et le Palais Lalitha Mahal qui a été transformé en hôtel. Le plus visité est le grandiloquent et frappant Palais Mysore (et le deuxième site le plus visité en Inde après le Taj Mahal). Il a été détruit par un incendie en 1897 mais reconstruit en 1912. Le bâtiment principal, d’une hauteur de trois étages, est fait de granit de pierre, de coupoles de marbre rose et d’une tour de cinq étages avec un dôme doré. Des portes en bois sculpté, des planchers en mosaïque et une série de peintures illustrent la vie ici à l’époque Raj. Il y a aussi un siège d’éléphant fait avec 84 kilogrammes/185 livres d’or et l’enceinte du palais possède 12 temples hindous datant du 14ème au 20ème siècle. L’extérieur du bâtiment est époustouflant, surtout la nuit quand il est éclairé par 97 000 lumières !

Madurai

Située à l’intérieur des terres, Madurai est une ville dont l’histoire remonte au IIIe siècle de notre ère. La ville possède un certain nombre de monuments historiques. Les plus importants sont le temple Meenakshi Amman et le palais Tirumalai Nayak. Le temple Meenakshi Amman est un temple hindou historique et l’un des monuments les plus importants de la ville. Le complexe abrite 14 tours d’entrée de 45 à 50 mètres de hauteur. Le temple est un symbole important pour les Tamouls et a été mentionné depuis l’antiquité dans la littérature tamoule. Il y a environ 33 000 sculptures dans le temple.

Le palais de Tirumalai Nayak ne serait qu’un quart de sa taille originale. Le bâtiment, que l’on peut voir aujourd’hui sur les tours de l’Inde, a été le principal palais dans lequel le roi a vécu. L’ensemble du palais d’origine était quatre fois plus grand que la structure actuelle. A son apogée, le palais était considéré comme l’une des merveilles de l’Inde du Sud. D’une entrée, une grande cour entourée de hautes et épaisses colonnes surmontées de stucs de fantaisie mène à la grande salle du trône. Deux chevaux taillés dans la pierre se trouvent sur les marches.

Parc national du Périyar

Pour ceux qui n’ont plus de temple lors de leurs voyages en Inde, allons à Periyar. Combinaison d’un parc national et d’une réserve de tigres, le sanctuaire faunique du Périyar possède un magnifique lac au milieu qui fournit de l’eau potable à la faune. Le long des rives du lac se trouvent de hautes prairies marécageuses où l’on peut parfois voir des langurs et des macaques. Elle a été déclarée réserve de tigres en 1978 pour protéger la population de tigres dans le cadre du projet Tiger Plan, une initiative prise par le gouvernement de l’Inde pour sauver des tigres dont le nombre ne cesse de diminuer. On peut voir non seulement des tigres, mais aussi des troupeaux d’éléphants ainsi que des cerfs, des mangoustes, des aigrettes et des chats de civette. Pour l’ornithologue, il y a environ 260 espèces d’oiseaux et 100 variétés de papillons que l’on peut voir. Le parc national possède une flore riche et diversifiée, y compris une forêt tropicale et des prairies de savane. Environ 2000 espèces de plantes à fleurs appartenant à 160 familles ont été identifiées. L’hébergement comprend l’hôtel Spice Village situé à l’extérieur du sanctuaire, le Taj Garden Retreat et l’hôtel Lake Palace.

Et voilà, l’Inde du Sud, une partie très viable et très variée du pays, que l’on peut admirer à fond sur les circuits de l’Inde.

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