Parcourez la Route de la soie pendant vos vacances en Chine

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Faire un voyage le long de la Route de la Soie ne ressemble à rien d’autre que ce que vous vivrez lors de vos vacances en Chine. Elle offre une histoire haute en couleurs, des paysages spectaculaires, des gens fascinants et des surprises à profusion.

Le temps que j’ai voyagé sur la Route de la Soie (aussi connue sous le nom de Route de la Soie), j’ai découvert une partie de la Chine extrêmement différente et absolument fascinante des destinations les plus connues, comme celles de la côte est du pays. J’ai également apprécié, de première main, les aspects culturels très différents de la Chine, et j’ai vu l’histoire de la Route de la Soie se dérouler sous mes yeux. Avant de vous emmener faire un voyage dans cette merveilleuse et passionnante partie de la Chine, je voudrais vous donner quelques détails sur le contexte de la Route de la soie.

Histoire de la Route de la Soie

La Route de la Soie était un ancien réseau de routes commerciales reliant l’Europe et la Chine. Le nom, “;Route de la Soie”;, n’;était pas appliqué dans les débuts originaux, cependant. Le nom est venu beaucoup plus tard, émanant du commerce très rentable de la soie chinoise dans les premiers temps. Elle a été inventée au XIXe siècle par un voyageur allemand qui y a fait plusieurs expéditions au milieu du XIXe siècle, mais ce n’est qu’au XXe siècle qu’elle est devenue le terme populaire utilisé aujourd’hui. La soie était presque exclusivement fabriquée en Chine jusqu’au VIIe siècle et des étrangers sont venus en Chine pour l’acheter en échange d’autres marchandises.

Au fur et à mesure que le commerce s’est développé, des itinéraires spécifiques ont vu le jour avec des chevaux et des chameaux transportant la marchandise à travers eux. Puis vint le caravansérail –; des endroits où les voyageurs pouvaient s’arrêter et interrompre leur voyage, comme des auberges ou des chambres d’hôtes. En plus de manger et de dormir, les marchands échangeaient des marchandises et se procuraient mutuellement des échanges culturels.

L’un des plus célèbres de ces voyageurs fut Marco Polo qui parcourut la Route de la Soie aux XIIIe et XIVe siècles. Sa première incursion de l’Italie en Chine a duré 4 ans. Cependant, il est revenu avec non seulement de la soie, mais aussi des bijoux, du jade, des herbes et des épices. Quand nous pensons aux pâtes, nous considérons plus que probablement l’Italie comme l’auteur de ce plat. Dans sa forme actuelle, oui, mais on pense que Marco Polo l’a introduit en Italie sous forme de nouilles asiatiques.

Où est la Route de la Soie ?

Comme je l’ai dit plus tôt, la Route de la soie était une route commerciale entre l’Europe et la Chine. Cependant, il ne s’agit pas seulement d’un chemin bien tracé, puisqu’il diverge en 3 routes rien qu’en Chine, et une fois qu’il quitte la Chine, il diverge à nouveau. Pour nos besoins, je vais écrire sur l’itinéraire qui est celui que la plupart des visiteurs d’aujourd’hui suivent pendant leurs vacances en Chine. Officiellement, voyageant d’est en ouest, il commence à Xian. La raison en est que Xian fut l’ancienne capitale de la Chine du IIIe au Xe siècle de notre ère. À titre d’information, il se termine à Kashgar, dans l’ouest de la Chine.

Faits saillants le long de la Route de la soie

L’ancienne capitale de Xian La première chose que vous remarquerez à propos de Xian est que la vieille ville est entourée d’un mur qui, en circonférence totale, fait 14 kilomètres de long. Vous pouvez, si vous le souhaitez, faire le tour des remparts sur toute leur longueur et profiter de la vue sur la ville qui s’élève bien au-dessus du niveau du sol, ou simplement faire une petite promenade pour vous en faire une idée.

Cependant, l’attraction principale de Xian doit être les Terra Cotta Warriors de renommée mondiale. Il s’agit de 8 000 000 répliques grandeur nature de soldats faites d’un matériau semblable à de l’argile. Ils ont été construits il y a 2000 ans pour protéger symboliquement Qin Shi Huang, le premier empereur de la Chine unie, après sa mort et a été enterré dans une tombe voisine. Deux faits étonnants sur les guerriers en terre cuite sont que a) ils sont tous grandeur nature et chacun d’entre eux semble être au moins facialement différent, et b) ils ont seulement été découverts et fouillés en 1974. Aujourd’hui, ils sont logés dans des hangars pour les protéger. Outre les soldats, il y a 130 chars avec 520 chevaux et 150 chevaux de cavalerie.

Parmi les autres attractions majeures de Xian, citons l’excellent musée d’histoire du Shaanxi avec son trésor d’artefacts impériaux et la Grande Pagode de l’Oie sauvage, un site bouddhiste important datant de la dynastie Tang, il y a 1300 ans. Vous pouvez également assister au spectacle de la dynastie Tang, un spectacle quelque peu commercial mais coloré et une expérience amusante et agréable, lors de vos vacances en Chine, qui retrace l’époque de la dynastie Tang (619-907 après JC) par le chant et la danse.

Lanzhou En tant que ville, Lanzhou, située sur le deuxième plus long fleuve de Chine, le fleuve Jaune, n’est pas particulièrement attrayante. Cependant, il y a des endroits intéressants à visiter. La première est la Grotte des Mille Bouddhas (aussi connue sous le nom de Bingling Si) qui se trouve à environ 35 kilomètres à l’extérieur de la ville. C’est la deuxième grotte la plus importante de ce type. A l’intérieur se trouvent près de 200 peintures murales peintes sur les murs de la grotte, 700 statues en pierre et 80 sculptures en terre cuite, toutes de Bouddha et d’autres personnages bouddhistes, tous bien conservés, remontant jusqu’à 300 ap.

Personnellement, j’ai apprécié le marché nocturne Hezheng Lu. Il suffit de flâner dans les rues d’ici et surtout d’admirer la nourriture exposée, fraîchement préparée pour les gens du pays. Vous voudrez peut-être essayer quelques échantillons. Il est également agréable de se promener le long de la berge de la rivière à travers le Jardin des roues à aubes, avec ses impressionnantes roues à aubes traditionnelles utilisées à l’origine pour irriguer les terres agricoles autour de Lanzhou. Il y a un musée appelé le Strange Stone Museum. Il n’y a pas si longtemps, une pierre inhabituelle a été trouvée localement avec une barre de métal à l’intérieur. Le type de pierre est totalement inconnu sur Terre et on pense qu’il faisait partie d’une météorite. Ce qui a fasciné les géologues du monde entier, ce n’est pas tant la pierre qu’une barre de métal contenue dans la météorite qui apparaît artificielle. Il a été suggéré qu’il a été mis là par des extraterrestres quelque part dans l’espace extra-atmosphérique ! J’ai apprécié une visite à Lanzhou chez un homme de la région, une personne qui avait une collection extraordinaire de plusieurs centaines de pierres, ce qui peut sembler ennuyeux, mais j’ai été agréablement surpris par les nombreux types de pierres différents. Malheureusement, je ne me souviens pas de son nom, mais je trouve intéressant que Lanzhou ait cet héritage de pierres.

Jiayuguan La ville de Jiayuguan est bien connue pour une chose. L’extrémité ouest de la Grande Muraille de Chine se trouve ici. Il est situé juste à l’extérieur de la ville, au col de Jiayu. Quand je l’ai vu, ce n’était qu’un tas de gravats d’une forteresse, mais je crois comprendre qu’elle a été reconstruite et restaurée. Il est situé au début du vaste désert de Gobi, le quatrième plus grand désert du monde. Il y a aussi un petit musée que vous pouvez visiter.

Dunhuang Dunhuang Dunhuang se trouve à peu près à mi-chemin de cette partie de la Route de la soie chinoise dans le désert de Gobi et, à ce titre, était autrefois un important centre commercial. Le site le plus important ici est la grotte de Mogao, juste à l’extérieur de la ville. Ces grottes sont plus impressionnantes et plus importantes que les grottes en dehors de Lanzhou. Les grottes sont empilées les unes sur les autres, d’une hauteur de 5 étages. Au total, il y a 735 grottes, toutes connues pour leur art bouddhique et leurs manuscrits. Ils remontent au IVe siècle de notre ère. A l’intérieur des grottes se trouvent des peintures murales et des statues bouddhistes. L’une des statues mesure 34,5 mètres/113 pieds de haut. Lors de ma visite ici, j’ai été intéressé de constater que certaines grottes sont fermées à clé et ouvertes uniquement pour des groupes de visite spéciaux. Certaines grottes sont si sombres qu’on m’a fourni une petite lampe de poche.

Le lac Crescent Lake est un lac entouré de dunes de sable, offrant un beau contraste. Le lac a naturellement la forme d’un croissant et l’eau est cristalline. Je cite une source, “;Certains disent que cela leur rappelle l’œil d’une belle femme, lucide, belle et amoureuse. D’autres disent qu’il ressemble aux lèvres mystérieuses, douces et séduisantes d’une jolie femme, ou à une tranche de cantaloup luxuriant, sucré et cristallin”; Les dunes de sable sont de couleur rouge, jaune, vert, noir et blanc –;. Vous pouvez vous amuser ici en montant à dos de chameau, à partir de l’entrée du lac. Ensuite, vous pouvez grimper jusqu’au sommet d’une des dunes de sable en portant un drap de tôle fourni et glisser le long de la colline. Au fur et à mesure que vous descendez, le bruit du sable qui se déplace ressemble à un écho silencieux aux tons dulcets, d’où le nom de  » Echoing Sand Mountain « .

Turpan En continuant le long de la Route de la Soie pendant nos vacances en Chine, nous arrivons maintenant à un paysage différent. Nous sommes maintenant dans la province du Xinjiang qui est une région autonome de la Chine et qui abrite le groupe ethnique connu sous le nom d’Ouïghours. La ville de Turpan, également connue sous le nom de Turfan, est située à la plus basse altitude en Chine. Techniquement, c’est dans le désert de Gobi, mais c’est en fait une oasis fertile et verte. Elle produit des raisins de grande qualité, dans ce que l’on appelle la Vallée du Raisin. Vous verrez des vignobles partout. Une grande partie du vin chinois est produite à partir de raisins cultivés dans cette région. Au fait, goûte du vin chinois. Quand j’ai commencé à voyager en Chine, le vin avait le goût d’une sorte de vinaigre, mais avec le temps, les Chinois ont appris à améliorer considérablement leurs techniques de vinification.

Il y a quelques endroits inhabituels et intéressants à visiter à Turpan. Tout d’abord, les Montagnes flamboyantes. J’adore ce nom. En fait, vous ne leur rendez pas visite. C’est une toile de fond de la ville et on peut les voir très facilement. Sous le soleil, cette chaîne de montagnes brille et scintille de chaleur. C’est pourquoi ils sont d’un rouge flamboyant et qu’on les appelle les Montagnes flamboyantes en raison de leur couleur à certaines heures de la journée. On dit que la température en montagne peut atteindre 70°C/158°F.

Les grottes de Bezeklik, situées sous les falaises des Montagnes flamboyantes, sont une série de grottes bouddhiques datant du Ve au IXe siècle ap. Ils contiennent des milliers de peintures murales de Bouddha. Non loin d’ici, se trouve l’ancienne ville de Gaochang. Il s’agit d’un site archéologique d’abord construit en 1 avant JC et détruit en 13 après JC. Même après tout ce temps, les contours de la ville sont encore visibles. Une autre ville ancienne est Jiaohe, construite pour la première fois en 60 av. C’est la ville ancienne la plus grande et la mieux préservée du monde. Un autre site à considérer est le système d’eau de Karez, un système d’irrigation souterrain conçu il y a plus de 2000 ans. Elle produit encore aujourd’hui une réserve d’eau.

A Turpan même se trouve le Minaret Emin, la plus grande tour islamique ancienne de la province du Xinjiang. Il mesure environ 43 mètres/140 pieds de haut et est construit dans un style traditionnel pour les bâtiments islamiques. Au sommet de la tour, il y a une petite plate-forme panoramique qui offre une vue imprenable sur Turpan et ses environs.

Urumqi Urumqi est la plus grande ville de Chine occidentale. C’est une anomalie pour le reste de la région, car c’est une ville assez moderne qui sert de plaque tournante pour le transport régional. Le musée régional de la route de la soie du Xinjiang abrite une collection de plus de 50 000 objets consacrés au mode de vie ethnique. Il s’agit notamment des costumes, des vêtements, de la religion, des coutumes de mariage, des festivals et d’autres aspects du mode de vie des 12 groupes minoritaires qui vivent dans le Xinjiang. Il y a aussi des vestiges historiques tels que des objets en fer, en bronze, en brocart, en poterie, des pièces de monnaie et des gravats d’inscriptions en pierre ainsi que des armes. L’un des points culminants de ce musée est l’exposition d’anciens corps momifiés. Il y a 21 spécimens au total et la pièce de résistance s’appelle la Loulan Beauty, une femme bien conservée dont on pense qu’elle a environ 4000 ans. Les Chinois savaient bien avant ce que l’Égypte avait appris sur l’embaumement.

À environ 45 kilomètres au sud d’Urumqi se trouve le charmant lac paradisiaque, qui rappelle un peu la Suisse, formé il y a plus de 1000 ans par une éruption volcanique majeure. A l’arrière-plan, des chaînes de montagnes époustouflantes. En été, c’est un lieu de villégiature frais où les gens vont faire du bateau, pique-niquer, etc. Autour de la région du lac Heavenly, vous verrez les Kazakhs (cosaques) nomades de cette région. C’;est là qu’;ils passent l’;été à garder leur bétail et leurs moutons. C’est tout un spectacle de les voir voler à cheval. Vous verrez aussi les camps de yourtes (grandes tentes) dans lesquels ils vivent.

Kashgar Nous atteignons la fin de la Route de la soie chinoise à notre arrivée à Kashgar, la ville la plus occidentale de Chine. C’est une conclusion appropriée à vos vacances en Chine car c’est probablement le point culminant du voyage. Kashgar a été un poste de traite et a été une ville très importante en route entre l’Europe, le Moyen-Orient et la Chine orientale. C’est aussi là que, si l’on continue le long de la Route de la Soie, elle se divise en deux routes qui vont plus à l’ouest vers l’extérieur du pays. Vous verrez à Kashgar de nombreux Ouïghours ethniques et d’autres minorités vêtues de leurs vêtements traditionnels.

Le marché coloré du dimanche est à ne manquer sous aucun prétexte. On dit qu’il s’agit du plus grand marché de ce type en Asie. Chaque semaine, des commerçants, des agriculteurs et d’autres personnes viennent en masse de la campagne environnante pour assister au marché du dimanche. Il couvre un vaste territoire, et le simple fait de vous promener, d’admirer les curiosités et les sons extraordinaires que vous rencontrerez, avec leur saveur exotique et leur ambiance, vous étonnera. Ce marché existe depuis des siècles. Il y a une zone dédiée à la vente de bétail qui comprend tout, des moutons aux chameaux, en passant par les vaches, les chevaux et les ânes. Observez les acheteurs potentiels marchander et vérifiez leurs achats en montant les chameaux et les chevaux. Ensuite, il y a le vaste marché des épices qui contient des centaines d’espèces différentes, ainsi que des fleurs et des fruits. Il y a aussi des étals de nourriture d’où naissent des arômes exotiques. L’une de mes attractions préférées était de voir les gens se faire couper les cheveux ou se faire faire des soins dentaires directement à la vue de tous. Cela avait l’air très primitif, je suppose, mais je présume que le prix était juste et que les agriculteurs, etc. n’obtiennent pas d’autres possibilités pour ces services.

Pendant votre séjour à Kashgar, vous devriez visiter la mosquée Id Kah, un bâtiment très imposant et attrayant qui a plus de 500 ans. Il contient la salle de prière, la salle d’enseignement de la doctrine, la tour de la porte, un étang et quelques autres structures. Les gens du pays y vont pour prier tous les jours, mais le vendredi, vous pouvez vous attendre à voir 6000 fidèles ou plus. On m’a dit que s’il y avait une fête religieuse spéciale, il pourrait y en avoir jusqu’à 30 000. A tout moment, c’est un grand spectacle.

Conclusion du voyage de la Route de la soie pendant vos vacances en Chine

Il est habituel, après un séjour à Kashgar, de retourner dans l’est de la Chine pour soit rentrer chez soi, soit continuer vers d’autres régions du pays. Une fois ce voyage terminé, vous aurez fait l’expérience d’une partie de la Chine pas comme les autres, et vous garderez sûrement un souvenir impérissable de vos vacances en Chine pour un long moment à venir.

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