De Sapporo à Sake et au-delà : Boissons appréciées lors des voyages au Japon

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Le Japon est l’une des grandes nations culinaires du monde. En fait, en 2011, il est passé devant la France comme le pays ayant le plus grand nombre de restaurants trois étoiles Michelin. Il nous a fait découvrir les merveilles des sushis, des teriyaki, des tonkatsu et des ramen. Mais les exploits du Japon ne se limitent pas à ces plats extraordinaires, qui sont sans doute appréciés par les gastronomes lors de leurs voyages au Japon, mais qui sont également accompagnés de certaines des meilleures bières et liqueurs du monde.

Comme ils le font pour la nourriture, les Japonais prennent les boissons au sérieux. Par exemple, le vin de riz national, le saké, est soumis à un processus de brassage rigoureux &#8211 ; beaucoup plus compliqué et pratique que la majorité des processus de vin dans le monde. Au Japon, les brasseurs et les barmen prennent leur travail aussi au sérieux que les restaurateurs et les grossistes qui examinent le poisson tous les matins au marché aux poissons de Tsukiji.

D’Asahi à Sapporo

La bière japonaise est prolifique, à l’intérieur comme à l’extérieur du pays. Le Japon n’est pas un pays traditionnellement buveur de bière. Les commerçants néerlandais ont introduit la boisson dans le pays au XVIIe siècle, mais il a fallu attendre la période Meiji, à la fin du XIXe siècle, pour que le Japon commence à brasser sérieusement sa propre bière. Aujourd’hui, la bière est la boisson la plus populaire au Japon, mais le Japon est toujours à la traîne derrière des pays comme la République tchèque et l’Allemagne en matière de consommation de bière.

La plupart des bières japonaises sont des lagers. Elles sont légères, rafraîchissantes et faciles à boire sans être fades. En fait, elles sont tout ce que les bières américaines prétendent être mais ne sont pas. Il existe des centaines de microbrasseries qui vont à l’encontre de cette tendance, mais vous devrez faire un voyage au Japon si vous voulez les essayer. Pour ceux d’entre nous qui n’ont pas la chance de vivre au Japon, nous devons compter sur les grandes marques. Heureusement, ces grandes marques sont plutôt excellentes en ce qui concerne la bière populaire.

Asahi est la bière la plus populaire au Japon et à l’étranger. Sa brasserie est basée à Tokyo, sur la rive est de la rivière Sumida. Cette bière est difficile à surpasser en matière de goût. Avoir une pinte d’Asahi dans un petit bar caché dans les ruelles d’Akihabara est quelque chose de spécial. Vous y êtes assis alors que le serveur vous apporte rapidement votre boisson et vous attendez que la mousse se dissipe avant de la boire. Pendant ce temps, vous écoutez la conversation bruyante entre les employés salariés à la table voisine. Lorsque vous buvez réellement la pinte, le goût malté et l’arrière-goût sec se dégagent parfaitement. C’est incroyablement satisfaisant et l’environnement authentique ne fait qu’améliorer le goût.

A part Asahi,Sapporo est la bière japonaise la plus populaire à l’étranger. C’est la plus ancienne brasserie du Japon, datant de 1876, et elle est située dans la ville de Sapporo, où vous pouvez visiter le musée de la bière de Sapporo dans le cadre de visites guidées du Japon. Elle est d’une couleur dorée riche et d’un goût plus doux que l’Asahi. C’est la bière asiatique la plus vendue aux États-Unis et au Canada, ce qui pourrait être dû en partie au fait qu’elle appartient à la brasserie Sleeman. La Sapporo est disponible en abondance dans la plupart des villes canadiennes et américaines. Il n’est pas nécessaire de vivre à Toronto ou à New York pour profiter d’une bière pression.

Yebisu est la bière de marque de luxe de Sapporo. La Japan Beer Brewery Company a commencé à brasser la bière en 1890, mais Sapporo l’a finalement acquise et la brasse depuis lors. Yebisu est une bière 100 % malt, ce qui signifie qu’elle est entièrement fabriquée à partir de purée de malt d’orge, sans sucre ni autre adjuvant fermentable. Vous pouvez sentir la différence entre Yebisu et Sapporo, car Yebisu a un goût plus riche et plus intense.

Après Asahi, la brasserie Kirin produit la bière la plus populaire du Japon. Les principaux produits de Kirin sontKirin Lager etKirin Ichiban Shibori. Ils sont légers, avec un corps plus fortement carbonaté et un arrière-goût presque aigre. Il y a aussiSuntory la bière, qui a un goût plus générique que les autres marques.

Vous n’aurez aucun problème pour trouver de la bière lors de votre voyage au Japon. Elle est facilement disponible dans tout le pays, dans les magasins de proximité, les bars et les restaurants. Vous pouvez même en trouver dans les distributeurs automatiques, bien que ces machines soient souvent verrouillées au milieu de la nuit pour décourager la surconsommation.

Le boire frais pour le saké

Le vin de riz japonais, connu sous le nom desaké pour les anglophones, est l’alcool le plus célèbre du Japon. Cependant, en japonais, le saké signifie simplement “alcool,&#8221 ; alors quenihonsu fait référence à ce vin de riz spécifique. Qu’il soit réchauffé dans un petit vase en porcelaine appelé tokkuri ou servi avec des glaçons, le saké est délicieux.

Le processus de fabrication du saké est rigoureux. Il est fabriqué à partir de riz fermenté, mais il n’est pas distillé comme de la liqueur. Son processus de brassage ressemble plus à celui de la bière qu’à celui du vin, mais contrairement à la bière, le processus de fermentation produit du sucre et de l’alcool simultanément, au lieu de se dérouler en plusieurs étapes distinctes. La plupart des sakés finissent par atteindre un taux d’alcoolémie de 15 % (alcool par volume) après le brassage et la dilution avec de l’eau avant la mise en bouteille.

Il est communément admis que le saké est servi chaud, mais cela nuit de plus en plus au vin. La popularisation du réchauffement du saké s’est produite pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque les réserves alimentaires étaient limitées au Japon. Le Japon impérial réservait le riz à l’alimentation tout en utilisant l’éthanol pour compléter le riz perdu lors de la production du saké. Le saké de mauvaise qualité s’est alors répandu. Pour compenser le goût sucré du saké de mauvaise qualité, les gens ont appris à chauffer le vin jusqu’à ce qu’il atteigne presque le point d’ébullition, ce qui a adouci le goût et élargi la palette.

La production de saké n’est revenue aux méthodes d’avant-guerre que des décennies plus tard. Le saké était servi chaud à l’époque des Jeux olympiques de Tokyo en 1964, alors que la plupart des pays occidentaux se familiarisaient pour la première fois avec la nourriture et les boissons japonaises. C’est pourquoi on trouve des références au saké chaud dans des films populaires comme l’aventure de James Bond,On ne vit que deux foisBond se rend au Japon et indique que la température correcte pour servir le saké est de 98,4° Fahrenheit.

Bien qu’il soit agréable de boire du saké moins cher commeGekkeikan chauffé, ce n’est pas nécessaire. Et pour le saké de qualité supérieure, cela nuit à l’appréciation de la pleine saveur de la boisson.

Lorsque vous prenez des vacances au Japon, vous apprenez que la plupart des gens boivent du saké légèrement frais ou sec. Vous apprendrez également qu’ils servent parfois le saké d’une manière charmante qui vous permet de vous resservir en même temps que votre premier verre. Ils prennent un verre de service et le mettent dans une petite boîte en bois ou en laque appeléemasu. Ils versent le saké dans le verre de service jusqu’à ce qu’il déborde et remplisse également le masu. Vous buvez dans le verre, mais quand il est vide, vous le remplissez à nouveau avec le saké de la boîte. C’est une méthode géniale pour servir le vin de riz et elle est considérée comme un acte de générosité par votre hôte. Si vous buvez du saké de bonne qualité, c’est aussi une bonne façon de déguster le saké à température ambiante et d’apprécier sa palette sucrée et soyeuse.

Qu’est-ce que le Shochu ?

Shochu n’est pas un soju coréen. Ces deux liqueurs peuvent sembler similaires aux oreilles occidentales, mais elles sont complètement différentes. Le shochu est une liqueur japonaise distillée à partir d’amidons tels que le riz, l’orge, les patates douces, le sarrasin ou le sucre brun. Sa teneur en alcool est généralement d’environ 25% ABV. Sa saveur polyvalente en a fait la liqueur la plus populaire au Japon, plus encore que le saké.

Contrairement à ce qui se passe en Amérique du Nord et en Europe, il n’y a pas d’heure désignée pour les cocktails avant les repas où les gens boivent. Au lieu de cela, les Japonais boivent souvent de l’alcool pendant leurs repas. C’est pourquoi les liqueurs japonaises ont tendance à être polyvalentes et subtiles, permettant à votre palette d’apprécier la nourriture en plus de la boisson. C’est ce qui explique la popularité du shochu. Comme sa saveur dépend de son ingrédient de base, le shochu est très adaptable aux nombreuses saveurs de la cuisine japonaise. De plus, sa saveur terreuse est douce par rapport aux saveurs fortes de l’umami de la cuisine japonaise. Il ne menace jamais de submerger la nourriture.

Le shochu est de plus en plus disponible dans les pays occidentaux, et il existe de nombreuses façons de le boire. Vous pouvez le boire pur, mais les saveurs risquent d’être trop intenses si c’est la première fois que vous le buvez. Cependant, si vous préférez l’essayer pur, je vous recommande unhonkaku shochu ou une variété monodistillée (honkakusignifie littéralement authentique), car les saveurs seront plus calibrées. Sinon, vous pouvez boire le shochu sur de la glace ou le diluer avec de l’eau chaude. La méthode de l’eau chaude est probablement la plus populaire car elle se marie bien avec la plupart des repas. Pour servir le shochu chaud, versez d’abord de l’eau chaude dans votre verre de service, puis versez la quantité de shochu souhaitée. Contrairement à la plupart des portions de cocktail occidentales, votre boisson doit contenir plus de shochu que d’eau. Il n’est pas nécessaire de remuer la boisson, car le shochu et l’eau chaude se mélangeront d’eux-mêmes.

L’autre façon la plus populaire de servir le shochu est de servir un highball ouchu-hai.Chu-hai contiennent toujours du shochu, de l’eau gazeuse et une sorte d’ingrédient de base, généralement du citron ou un autre fruit aigre-doux.Chu-haisont vendus en canettes comme les sodas et sont très répandus dans les villes japonaises.

Il est facile de trouver le shochu lors des tournées au Japon. La plupart des izakaya, des bars et des restaurants servent du shochu, à moins qu’ils ne soient spécifiquement annoncés comme des établissements ne proposant que du whisky ou du saké. N’oubliez pas que les serveurs ne vous demanderont pas comment vous voulez le shochu, car il est considéré comme impoli de le demander. Donc, si vous ne précisez pas comment vous le voulez, vous vous retrouverez probablement avec du shochu et de l’eau chaude.

Le meilleur whisky du monde

Si le whisky ou le scotch écossais n’est fabriqué qu’en Écosse, on vous pardonnera de penser que le whisky single malt japonais provient également des Highlands. C’est aussi bon que ça. Cela est dû en grande partie au fait que les distillateurs japonais utilisent pour la fabrication du whisky à peu près le même procédé que les Écossais. Les distillateurs japonais ont appris à fabriquer du whisky pour la première fois après avoir visité l’Écosse au milieu des années 1920. Après leur retour au Japon, Masataka Taketsura et Shinjiro Torii ont fondéYamazakiqui est maintenant la propriété deSuntory. Malheureusement, à l’époque, le Yamazaki était considéré comme un énorme échec car son goût ressemblait trop à celui du scotch, considéré comme désagréable pour de nombreux Japonais. Taketsura et Shinjiro ont affiné leur procédé et modifié le goût pour satisfaire les buveurs japonais. C’est ainsi qu’est né le whisky japonais.

Suntory etNikka sont les distillateurs de whisky les plus populaires. Ils vendent tous deux une variété de produits de whisky et possèdent un certain nombre de petits distillateurs qui conservent leur nom sur les produits finaux, ils sont donc loin d’être des organisations monolithiques. Ils produisent tous deux des whiskies single malt en plus des variétés mélangées.

Suntory Whisky Kakubin est probablement le whisky blended le plus populaire au Japon. Vous le trouverez dans la plupart des bars au Japon, comme l’équivalent japonais du Canadian Club ou du Crown Royal. Il est également utilisé pour faire la nouvelle star des bars japonais partout, lekaku-hai ou Kakubin Highball. Le sitekaku-hai est une façon simple et parfaite de boire du whisky. Même les personnes qui n’aiment pas le whisky apprécieront ce cocktail.

Les ingrédients sont les suivants :

  • 1,5 oz (40ml) de Suntory Whisky Kakubin ou d’un whisky similaire
  • 150 ml d’eau gazeuse
  • quartier de citron
  • ice

Remplissez un verre à highball de glace. Pressez le quartier de citron dans le verre et déposez-le dedans. Versez le whisky, puis l’eau gazeuse. Remuez et servez.

Le Suntory Whisky Kakubin est un whisky blended facile à boire, mais pour un whisky de qualité supérieure, vous voudrez essayer quelques single malts. Il est difficile de se tromper avec leWhisky Single Malt Yamazaki ouNikka Single Malt Yoichi. Par exemple, le Yamazaki Single Malt Sherry Cask a été nommé meilleur whisky au monde en 2013.

S’il est facile de trouver du whisky japonais dans la plupart des bars au Japon, il est difficile d’en trouver en dehors du pays. De plus, il n’est plus aussi facile qu’avant de ramener du whisky à la maison après des vacances au Japon. Votre meilleure chance de trouver du whisky japonais en Amérique du Nord serait de trouver des bars à whisky haut de gamme dans les grands centres urbains comme New York et Vancouver, ainsi que des importateurs d’alcool en ligne.

Vous êtes maintenant prêt à découvrir les merveilles de la bière et de l’alcool japonais par vous-même, que ce soit dans le confort de votre pays d’origine ou pendant vos vacances au Japon. N’oubliez pas de direkanpai en profitant des boissons abondantes que le Japon a à offrir.

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