Manger à votre façon pendant vos vacances en Thaïlande

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Pour de nombreux voyageurs, la Thaïlande est la porte d’entrée en Asie. Mais la nourriture et la culture y sont si bonnes que certains voyageurs ne voudront jamais s’aventurer au-delà. Elle n’a peut-être pas la notoriété mondiale de la cuisine chinoise ou indienne, mais la cuisine thaïlandaise est l’une des plus populaires d’Asie, et des vacances en Thaïlande vous rendront absolument accro à la nourriture thaïlandaise pour la vie. Mais que devez-vous manger lorsque vous êtes là-bas ? Lisez la suite et nous vous le dirons.

Dans la lignée d’articles similaires détaillant des voyages au Japon, en Italie et en France, nous avons établi un itinéraire gastronomique pour des vacances classiques en Thaïlande. Il commence à Bangkok, se prolonge jusqu’à Chiang Mai, puis se termine sur les plages et les îles du sud. Manger en Thaïlande, ce n’est pas seulement des dîners à plusieurs plats dans des restaurants exquis, mais aussi des friandises de classe mondiale dans les échoppes de rue, des desserts rafraîchissants et des saveurs et épices infinies dans chaque plat. Sans perdre plus de temps, aventurons-nous à travers les nombreuses saveurs de la Thaïlande.

Où commencer votre voyage gastronomique en Thaïlande ?

Dégustez les spécialités thaïlandaises à Bangkok

La Thaïlande n’est pas le plus grand pays en termes de géographie, mais elle présente une grande diversité régionale en matière de cuisine. Bien sûr, comme pour les sentiers touristiques, tous les chemins des foodies mènent à Bangkok, la capitale thaïlandaise, et l’endroit idéal pour commencer votre voyage. Bangkok est la ville la plus visitée de la planète et l’un des endroits les plus attrayants et les plus sauvages, selon l’endroit où vous allez. Promenez-vous dans la Mecque des routards, Khao San Road, et vous rencontrerez les foules tapageuses qui sont devenues légendaires à Bangkok, mais rendez-vous ensuite au Siam Paragon Mall et vous réaliserez que Bangkok est tout aussi chic que tapageuse. Ce qui est passionnant à Bangkok, c’est qu’elle est à la fois tout et rien ; c’est une belle contradiction, avec une richesse et une croissance immenses, mais aussi de la pauvreté et d’anciens modes de vie et une scène de rue animée qui ne se cache pas dans l’ombre. Tout est visible les uns à côté des autres. La nourriture reflète cette diversité.

Bangkok se trouve dans le centre de la Thaïlande, une région où la nourriture est un peu plus douce qu’ailleurs, ce qui en fait une bonne introduction à la cuisine thaïlandaise lors de vacances en Thaïlande. C’est également la plus grande ville du pays et ses habitants viennent de toutes les régions de Thaïlande, de sorte que les nombreuses options culinaires de la ville vous donnent un aperçu du pays dans son ensemble. Mais pour un premier jour en Thaïlande, une simple introduction à certains des aliments les plus populaires de Bangkok suffira.

Si le repas traditionnel thaïlandais se compose de quatre à cinq plats, généralement une soupe, un plat frit, une salade, un curry et des légumes, vous n’êtes pas obligé de vous en tenir à la tradition lorsque vous mangez en Thaïlande. C’est une ville culinaire qui satisfait toutes les envies, qu’il s’agisse de cuisine française ou italienne de renommée mondiale ou de savoureux snacks de rue qui sont plus satisfaisants que les meilleurs repas étoilés au Michelin. Ceci étant dit, restez simple lorsque vous débarquez dans la ville. Après avoir visité le Wat Pho et le Grand Palais, faites-vous une première idée de l’incroyable cuisine de rue de Bangkok pour le déjeuner, en dégustant les plats suivants Pad ThaiC’est le plat le plus populaire du pays. Cette combinaison de nouilles, de germes de soja, de crevettes, d’œufs, de tofu, de sauce de poisson et de cacahuètes est un exemple brillant des saveurs épicées et aigres qui dominent la cuisine thaïlandaise. Prenez le temps de faire la queue au Thipsamai si vous voulez découvrir l’un des endroits les plus appréciés de la ville pour le Pad Thai.

Dans l’après-midi, poursuivez votre voyage, lors de vos vacances en Thaïlande, à travers l’histoire et la culture de la ville. Si c’est le week-end, prenez le temps de visiter le marché de Chatuchak et envisagez une croisière sur l’un des nombreux canaux. Au coucher du soleil, rendez-vous au Wat Arun et regardez l’immense temple bouddhiste s’illuminer lorsque le soleil descend sous l’horizon. Ensuite, il est temps de goûter aux plaisirs gastronomiques de Bangkok, avec un choix infini d’options. N’oubliez pas d’inclure Tom Yum Goong comme plat de soupe, car ce plat épicé et parfumé à la citronnelle est l’un des plats préférés des Thaïlandais et vous n’en trouverez pas de meilleure version qu’à Bangkok. Pensez à essayer des plats comme Pad Krapaoqui est du porc haché sauté avec du basilic et des piments, Pad See Eiw (si cela ne vous dérange pas de manger des nouilles deux fois dans la même journée), qui sont des nouilles de riz larges cuites avec du brocoli chinois et une viande ou Kai Med Ma Muangégalement connu sous le nom de poulet aux noix de cajou.

Après avoir dégusté un exemple rassasiant de spécialités culinaires thaïlandaises, rendez-vous au Sky Bar de l’Hôtel Lebua (où The Hangover Part II a été filmé) pour un cocktail avec une vue à 250 m au-dessus de la ville. Après avoir profité de la vue et terminé votre boisson, revenez à la surface et flânez sur Khao San Road pour goûter au célèbre chaos. Ensuite, rendez-vous dans le quartier chinois (Yaowarat) pour un goûter (si vous avez encore de l’appétit, bien sûr), en optant pour du riz gluant à la mangue ou du riz gluant à l’orange. Pa Thong Koun délicieux beignet thaïlandais qui clôturera parfaitement la soirée.

Déguster des délices épicés à Chiang Mai

Après avoir fait le plein de Bangkok, suivez la route touristique vers la ville la plus populaire du nord : Chiang Mai. Chiang Mai peut sembler tranquille par rapport à Bangkok, mais la ville a beaucoup à offrir au-delà de son atmosphère résidentielle. C’est une ville magnifique, avec un grand nombre d’attractions dans sa taille modeste. La nourriture est également excellente. Étant donné l’éloignement de la mer, la cuisine du nord de la Thaïlande ne comporte pas beaucoup de fruits de mer dans ses plats. De même, la nourriture est beaucoup moins salée qu’ailleurs, car le sel contenu dans la sauce de poisson n’est pas aussi omniprésent. La cuisine est plutôt amère et aigre, influencée par les saveurs du Laos, du Myanmar et de la Chine du Sud.

Cependant, pour votre premier repas, régalez-vous d’un plat qui va à l’encontre de la tendance de la cuisine nordique : Khao SoiIl s’agit d’un curry à la noix de coco enivrant, rempli de poulet frit, de piments et de nouilles frites croustillantes qui se détachent et absorbent le bouillon crémeux pendant que vous mangez. Après avoir goûté à la cuisine nordique, prenez le temps de visiter la vieille ville et les temples populaires comme le Wat Prathat Doi Suthep. Dans la soirée, vous pourrez goûter aux Khao NiaowLe riz gluant, qui remplace le riz blanc dans le nord du pays, est un aliment de base. Ce riz gluant est servi en mottes et trempé dans des trempettes aux piments rouges et verts comme plat d’accompagnement à de nombreux repas. Si vous essayez de faire monter le riz à la cuillère, il finira par rester collé à votre cuillère, alors n’hésitez pas à utiliser vos mains pour le tremper. Savourez du poulet grillé ou d’autres viandes comme plat principal, mais veillez également à commander Som Tamla salade de papaye verte épicée, qui est extrêmement piquante, mais aussi addictive. Les fines lamelles de papaye sont combinées avec des tomates, des haricots longs, de l’ail et de grandes quantités de piments pour créer un plat savoureux et super épicé que vous n’oublierez jamais – veillez simplement à ne pas manger les piments entiers dans le plat, car ils pourraient vous assommer d’épices.

Savourez les saveurs rares d’Isan

Si vous avez le temps et que vous voulez goûter à la Thaïlande en dehors des sentiers touristiques, rendez-vous dans la région nord-est d’Isan, qui est géographiquement la plus grande partie du pays, mais rarement visitée par les voyageurs. Sur le plan culturel, elle ressemble au Laos, mais ne vous laissez pas tromper par les différences culturelles de Bangkok et de Chiang Mai ; il s’agit toujours de la Thaïlande authentique. En fait, Isan est un endroit idéal pour découvrir le pays, comme il l’était autrefois. La combinaison de ses habitants terre-à-terre, de ses grands sites historiques et de ses joyaux invisibles en fait un endroit attrayant à visiter lors de vos vacances en Thaïlande, si vous aimez sortir des sentiers battus.

La nourriture isan est l’une des plus populaires du pays. En effet, des plats tels que Som Tam sont revenus ici et sont devenus extrêmement populaires à Bangkok et Chiang Mai (voir ci-dessus). Cependant, lorsque vous êtes à Isan, la nourriture peut souvent provenir de sources inattendues. Le poulet est une viande populaire ici, mais aussi la grenouille, le serpent et même les gros insectes, car la population pauvre utilise tout ce qu’elle peut trouver pour créer des plats délicieux.

Il n’est cependant pas nécessaire d’avoir un estomac d’insecte pour apprécier la nourriture isan. Un exemple parfait de ses saveurs uniques, qui se composent souvent de citron vert, de cacahuètes, de piments, d’herbes comme la coriandre et de viande, est le suivant larbLe larb est une viande grillée en tranches, servie avec une sauce au jus de citron vert, à la sauce de poisson, aux herbes et aux épices, sur un lit de riz grillé croustillant. Vous pouvez déguster le larb en dehors du nord-est de la Thaïlande, mais si vous vous rendez à Isan, la nourriture sera meilleure que celle que vous trouverez ailleurs.

Terminez la journée avec des fruits de mer et des Dim Sum à Phuket

Pour la plupart des itinéraires classiques proposés lors d’un séjour en Thaïlande, les voyageurs sautent Isan et terminent leur voyage dans les plages et les îles du sud, dont Phuket est la plus populaire, alors terminons notre voyage gastronomique ici. Dans le sud, les fruits de mer sont les principales protéines et le lait de coco se retrouve dans presque tous les plats. La nourriture est également salée, car la sauce de poisson devient un ingrédient de base et le poisson grillé est souvent enrobé de sel pour conserver l’humidité des aliments.

À Phuket (ou Koh Samui ou Koh Phi Phi), vous passerez probablement vos journées sur ou près de la plage, les nuits étant consacrées à faire la fête ou à récupérer pour le lendemain. Le temps passe plus lentement ici et vous pouvez passer la journée comme bon vous semble, donc si vous voulez passer toute la journée à manger, c’est l’occasion. Dim Sum est populaire dans le sud. Les restaurants Dim Sum sont ouverts de tôt le matin jusqu’à midi, il faudra donc être debout le matin pour déguster ces boulettes savoureuses. Avec le Thai Dim Sum, vous choisissez les types de boulettes que vous voulez commander dans une marmite à vapeur à l’avant ou dans des réfrigérateurs à l’arrière, puis vous retournez à votre place et attendez que vos options soient cuites à la vapeur et servies.

Après avoir dégusté un dim sum au petit-déjeuner, rendez-vous à la plage et, après avoir pris le soleil, dégustez une soupe épicée et une salade pour le déjeuner. Vous ne voulez peut-être pas d’épices quand il fait chaud, mais croyez-moi, rien ne vous rafraîchit comme les épices. Vous pouvez vous retirer pendant la partie la plus chaude de la journée, puis retourner à la plage plus tard dans l’après-midi. Le soir, dégustez du poisson frit pour le dîner et savourez des currys à la noix de coco, souvent à base de crevettes ou de poisson. Après vous être rassasié de fruits de mer, terminez la soirée avec une glace à la mangue, qui vous rafraîchira comme aucune autre friandise.

Cet article ne propose qu’un voyage superficiel à travers la cuisine thaïlandaise, mais il vous donne un aperçu de la raison pour laquelle la Thaïlande est un pays si fascinant pour les gourmets. Que vous mangiez du Pad Thai à Bangkok, du Khao Soi à Chiang Mai ou du Dim Sum à Phuket, les saveurs sont si alléchantes que vous aurez peut-être envie de passer votre vie ici, à découvrir chaque détail culinaire qu’un séjour « prolongé » en Thaïlande a à offrir.

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