Les Jeux olympiques de 2021 seront une nouvelle chance pour Tokyo d’éblouir le monde.

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Beaucoup de choses ont changé pour Tokyo au cours des 56 dernières années. À la veille des Jeux olympiques d’été de 1964, Tokyo était considérée comme un trou perdu. Mais dans la perspective des JO, le Japon a reconstruit et agrandi la ville, la transformant en une métropole moderne désormais ouverte sur le monde. Lors des Jeux olympiques d’été de 2021, Tokyo n’aura plus à se définir sur la scène mondiale, puisqu’elle a profité de plusieurs décennies comme l’une des villes les plus populaires du monde. Mais elle aura une fois de plus l’occasion d’occuper le devant de la scène mondiale et de montrer qu’elle est une ville qui ne cesse de se projeter dans l’avenir.

Une revitalisation aux Jeux olympiques d’été de 1964

En 1964, Tokyo n’était pas ce qu’elle est aujourd’hui. Venant à peine 20 ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale, les Jeux olympiques étaient l’occasion de redéfinir le Japon sur la scène mondiale et de le transformer d’ancien combattant ennemi en allié amical. En outre, Tokyo était considérée comme une sorte de trou perdu. La transformation urbaine remarquable pour les Jeux olympiques a annoncé l’émergence de la ville dans le présent.

Beaucoup d’espoirs et de rêves pour le pays reposaient sur le succès de l’événement, et heureusement, les choses se sont bien passées pour le Japon dans le sillage des Jeux olympiques. Les nouveaux shinkansen (trains à grande vitesse) ont ébloui les visiteurs, tandis que des innovations technologiques telles que la photo-finish et les retransmissions en couleur ont changé les jeux eux-mêmes. Les Jeux ont été si populaires que le magazine Life les a même proclamés « les plus grands Jeux olympiques jamais organisés ». Le Japon est devenu une destination touristique de premier plan et les immenses projets d’infrastructure construits pour les Jeux olympiques (trains, hôtels, aéroports) ont jeté les bases de la transformation du pays en une dynamo technologique dans les années 1980. Sans les Jeux olympiques d’été de 1964, nous ne verrions pas Tokyo comme cette merveille futuriste.

1964 a fait de Tokyo la ville que nous connaissons

Les aspects futuristes de Tokyo n’apparaîtront qu’à partir de la fin des années 1970, mais même pendant les Jeux olympiques de 1964, bon nombre des attractions les plus populaires de Tokyo étaient déjà bien en place. Les vieux quartiers d’Asakusa et d’Ueno étaient en grande partie ce qu’ils sont aujourd’hui. L’impressionnant temple bouddhiste de Senso-ji a été reconstruit cette année-là après avoir été dévasté pendant la Seconde Guerre mondiale. De même, le sanctuaire shintoïste dédié au défunt empereur, Meiji Jingu à Harajuku, a été achevé en 1958 et a été ouvert au public pendant les Jeux olympiques. Le musée national de Tokyo existait depuis la fin du XIXe siècle, et même la tour de Tokyo avait été inaugurée six ans avant le début des Jeux olympiques et était fermement établie comme la plus haute structure du pays. Si vous aviez visité Tokyo pendant les Jeux olympiques de 1964, vous auriez eu la chance de voir un grand nombre des merveilles historiques qui éblouissent encore les touristes aujourd’hui.

Cimenter l’avenir aux Jeux olympiques d’été de 2021

Cela dit, beaucoup de choses ont changé depuis 1964. Avant les Jeux olympiques de 1964, les étrangers considéraient le Japon comme une nation démodée, désespérément coincée dans le passé. Les Jeux olympiques ont changé cette perception et ont montré que le Japon s’était beaucoup adapté pour devenir un pays moderne. Au cours des 56 dernières années, le Japon a dépassé les autres pays modernes du monde et est devenu une sorte d’icône futuriste. C’est la première destination touristique au monde et il est en tête des classements mondiaux en matière de convivialité, d’infrastructures de transport et de propreté. Elle est le leader mondial en matière de gastronomie, avec plus de restaurants 3 étoiles Michelin que partout ailleurs dans le monde, et ses produits électroniques et automobiles sont considérés comme les meilleurs au monde.

Tokyo n’a plus besoin d’un lifting ou de se refaire une beauté pour épater les touristes. Mais le Japon ne se satisfait pas du statu quo et cherchera à utiliser les Jeux olympiques de 2021 pour montrer à quel point le pays est devenu futuriste. Bien que de nombreux plans aient dû être modifiés en raison du report des Jeux olympiques dû à la pandémie de COVID-19, on espère toujours que des robots aideront les gens à trouver leur chemin dans Tokyo, que les sites sportifs ne produiront pas de déchets carbonés pour compenser les impacts environnementaux et que des voitures autonomes équipées de piles à combustible feront la navette avec les touristes. Une pluie de météorites artificielle est même prévue pour la cérémonie d’ouverture.

Si vous visitez Tokyo en 2021, vous trouverez des preuves de son innovation étonnante partout où vous irez. Les néons de Shinjuku et de Shibuya promettent une vie nocturne sans fin, les costumes bruyants et les jeux d’Akihabara témoignent d’une culture de la jeunesse qui a conquis le monde, et des innovations telles que les pod-hôtels, les systèmes de métro efficaces à la seconde près et les trains les plus rapides du monde continuent de montrer comment le Japon est à la pointe du monde à bien des égards. Les Jeux olympiques d’été de Tokyo 2021 seront une nouvelle démonstration du chemin parcouru par le Japon et de celui qu’il entend encore parcourir.

Cet article a été édité à partir d’une version antérieure parue dans le numéro d’automne 2019 du magazine Globetrotting. Il a été mis à jour à la lumière du report des Jeux olympiques de Tokyo en raison de la pandémie de COVID-19.

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