Hong Kong contre Singapour : Trouver la ville de votre porte d’entrée parfaite lors d’une tournée en Asie

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Laquelle de ces grandes villes-portes est votre entrée parfaite sur les circuits en Asie ?

En surface, Hong Kong et Singapour sont deux grandes villes qui ont beaucoup en commun. Tous deux sont d’importants carrefours et ports commerciaux en Asie, avec une culture chinoise colorée et complexe (aux côtés de nombreux autres), des compagnies aériennes et des aéroports internationaux de classe mondiale, une dévotion sérieuse pour le shopping, une vie nocturne trépidante, des transports publics rapides et efficaces, et des restaurants et des scènes street food pour envoyer directement au Nirvana même les gourmets les plus exigeants.

Pourtant, en explorant les deux, Hong Kong et Singapour n’ont presque rien en commun. Une partie de cela peut être attribuée à l’urbanisme. Nous comparons la capitale mondiale des gratte-ciel à la ville dans un jardin, après tout ! Mais les différences sont tellement plus profondes, et pour vraiment les comprendre, il faut aller dans la rue et explorer. Il est temps de lever les stores de votre vol Cathay Pacific ou Singapore Airlines et de découvrir quelle est votre porte d’entrée parfaite pour l’Asie – Hong Kong ou Singapour.

Pour les touristes

Pour être tout à fait honnête, vous pourriez passer une semaine à Singapour ou à Hong Kong et ne pas manquer de choses uniques à voir ou à faire. Mais chacune d’entre elles a des attractions à ne pas manquer lors des tournées en Asie, que vous ne trouverez nulle part ailleurs dans le monde.

La vue la plus spectaculaire et la plus célèbre de Hong Kong peut être admirée depuis le Peak, accessible par le tout aussi célèbre Peak Tram. Ascension de la montagne et vous aurez une vue époustouflante sur le port de Hong Kong et Kowloon, en observant le sommet des gratte-ciel de l’île. Ce point de vue n’en demeure pas moins concurrentiel. Passez à Kowloon et assistez à un spectacle son et lumière Symphony of Lights qui fait vivre chaque soir ces gratte-ciel de façon spectaculaire. L’une des vedettes de ce spectacle est le siège social de la HSBC, et bien que je n’aurais jamais pensé que je recommanderais de visiter le siège d’une banque comme attraction touristique, il vaut la peine de s’y plonger pendant 10 minutes pour voir le design unique, construit pour un feng shui optimal. A l’extrémité sud de l’île de Hong Kong, vous pouvez visiter le marché Stanley et la plage de Repulse Bay (l’une des plus accueillantes de Hong Kong), au nom ironique.

Plongez un peu plus loin dans Kowloon et vous trouverez le temple Wong Tai Sin Sin, qui abrite l’un des plus beaux jardins de Hong Kong, à une courte distance de la Nunnery Chi Lin. Prenez le plus long trek jusqu’à l’île de Lantau et vous arriverez à Ngong Ping 360, un trajet en téléphérique qui vous amènera à… ok, c’est un village artificiel très touristique et sans pudeur. Mais les vues depuis le téléphérique sont si spectaculaires qu’il est impossible d’avoir l’impression d’avoir perdu son temps, surtout à l’approche de l’énorme Tian Tan Buddha. Si vous avez besoin d’une dose de quelque chose de plus authentique au sommet de la montagne, entrez dans le monastère de Po Lin tout proche. Atteindre les autres attractions et points d’intérêt de Lantau peut être difficile par soi-même, alors pensez à réserver un tour si vous voulez vraiment découvrir le meilleur de l’île.

Avec ses 53 ans d’existence, Singapour n’est pas une ville historique, mais il y a beaucoup de curiosités qui valent la peine d’être visitées. Le joyau de la couronne actuelle de la ville est Gardens by the Bay, le jardin de l’ère spatiale derrière le bâtiment en forme de bateau Marina Bay Sands. Un ajout facile à un circuit autour de la marina de Singapour (la maison du célèbre Merlion), Gardens by the Bay présente des technologies de pointe en matière d’environnement et de recyclage de l’eau, sans parler de l’expérience surréaliste d’errer entre ses super-arbres. Si vous préférez une expérience plus traditionnelle, Singapour a encore parmi les plus beaux jardins botaniques du monde. C’est aussi l’une des rares villes où je recommande vivement la visite du zoo, l’un des trois parcs animaliers qui occupent une partie des terres du nord de l’île. Les compartiments sont intégrés pour imiter le plus fidèlement possible l’environnement naturel de chaque animal, et la variété des créatures en résidence est stupéfiante.

Parmi les autres icônes de Singapour qui valent la peine d’être visitées, citons le légendaire Raffles Hotel, le triple cadeau du musée de Singapour, la nouvelle National Art Gallery, le Asian Civilisations Museum et l’île de Santosa. Cette dernière est à peu près l’île du parc à thème de Singapour, avec ses propres studios Universal. Bien sûr, l’île de Lantau à Hong Kong offre Hong Kong Disneyland, donc si vous avez sérieusement le mal du pays, ou si vous voulez juste voir un favori américain fait dans le style local, soit Hong Kong ou Singapour peut satisfaire vos envies de parcs à thème pendant vos visites en Asie.

Pour les types d’extérieur

Malgré leur géographie très différente, Hong Kong et Singapour sont des destinations idéales pour une escapade en plein air, bien que l’expérience ne se ressemblera presque pas.

Construit sur des îles montagneuses, ainsi que sur la péninsule de Kowloon, jusqu’en Chine continentale, Hong Kong offre des randonnées fantastiques et la possibilité de s’immerger dans la nature bien loin de la ville souvent chaotique. Si vous voulez éviter les foules et les files d’attente des touristes, pensez à faire ce que font les gens du coin et montez à Victoria Peak pour admirer la vue la plus célèbre de la ville. Ou choisissez simplement l’une des nombreuses promenades et sentiers à partir du sommet une fois que vous y êtes. L’île de Lantau, comme je l’ai mentionné, est la maison de l’énorme Bouddha Tan Tian. Il est possible de marcher jusqu’au Bouddha depuis la banlieue voisine de Tung Chung, à condition d’avoir du beau temps, un peu moins de deux heures et demie, et l’énergie pour le chemin montagneux, mais facile à suivre. Si vous voulez vraiment sortir dans la nature sauvage de Hong Kong, sillonnez les sentiers des Nouveaux Territoires, en particulier le Tai Mo Shan Country Park.

Alors que Hong Kong s’est construit au milieu des sommets, Singapour a apprivoisé sa géographie insulaire humide pour en faire peut-être le jardin urbain le plus impressionnant du monde. Cela ne signifie pas non plus que tout a été soigneusement aménagé (bien qu’une partie l’ait certainement été). Vous pouvez vous perdre dans la beauté des jardins botaniques ou des jardins au bord de la baie. Mais pensez aussi à une promenade le long des Southern Ridges, une série de 10 kilomètres de sentiers surélevés au-dessus et à travers les forêts luxuriantes. Vous jurerez que vous n’êtes plus en ville. Vous voulez aller encore plus haut ? Suivez les ponts suspendus du TreeTop Walk près du bassin hydrographique central de Singapour. Vous pouvez aussi vous éloigner de tout cela dans la partie est de l’île, près de l’aéroport de Changi. Louez un vélo et partez en ferry à destination de l’île Pulau Ubin et du Ketam Mountain Bike Park.

Pour les gourmets

Et c’est ici que ça se passe ! Les gens de Hong Kong et de Singapour vous mettront sur la bonne voie lorsque vous direz que l’une ou l’autre ville est une ville de nourriture et de shopping. Mais soyons honnêtes. Si nous devions nommer les dix premières villes gastronomiques du monde, ce serait une erreur de ne pas ajouter Hong Kong et Singapour à cette liste.

Commençons par Hong Kong, et avant de le faire, sachez ceci.Dim sum est le plat que vous avez commandé.Yum chaest le repas (et le rassemblement) auquel vous le consommez. Sachez que cette distinction et vous serez un chef au-dessus de beaucoup d’étrangers dans la ville déjà. Qu’il s’agisse de fruits de mer, de nouilles, de soupe, de soupe, de barbecue, de quenelles, de wontons, de tartes aux œufs ou de jus et sucreries rafraîchissants, Hong Kong est prête à satisfaire vos papilles avec la variété de ses spécialités. La cuisine cantonaise est bien connue pour être un jeu pour faire un repas à partir de presque n’importe quoi, et les Hongkongais peuvent être agréablement surpris lorsque les étrangers sont prêts pour les spécialités locales plus inhabituelles. Même si vous jouez en toute sécurité, en mangeant du porc, des fruits de mer et d’autres aliments de base parmi les plus savoureux que vous ayez jamais goûtés dans la rue ou dans un restaurant local, il est rare que vous ayez faim ou que vous soyez déçu de vous en aller. Ma loyauté personnelle, bien que relativement simple, est déchirée entre le porc (ou le canard, ou même le pigeon) du barbecue et les boulettes fumantes de presque toutes sortes.

De nombreuses denrées de base de Hong Kong sont arrivées à Singapour, où les Chinois de souche représentent 70 % de la population. Ajoutez à cela les plats et les influences malaisiennes, et une bonne dose d’innovation de l’Inde (ce ne sont que les trois plus grands groupes ethniques de la ville) et vous obtenez une véritable utopie culinaire. Tout comme Hong Kong, Singapour ne manque pas de restaurants haut de gamme qui attirent des chefs de classe mondiale. Il a reçu son premier guide gastronomique Michelin en 2016. Mais ce sont les centres de colportage qui restent un phénomène singulier à Singapour, accessible aux voyageurs à tout budget. Vous trouverez ces collections de stands de nourriture bruyants et animés, entourés de chaises et de tables en plastique sans prétention dans tous les quartiers clés de Singapour, y compris dans des enclaves telles que Chinatown et Little India. La nourriture est généralement bon marché et délicieuse à tous les niveaux, mais si vous êtes à la recherche de bonnes choses, une file d’attente de locaux est votre meilleur choix. Il est également possible d’acheter un déjeuner étoilé Michelin pour seulement 2 $ à (ne vous méprenez pas maintenant) Hong Kong Soya Sauce Poulet Riz au poulet et nouilles sur la célèbre et savoureuse rue Smith du Chinatown. Vous devrez probablement faire la queue pour celle-ci, mais si vous n’avez pas le temps d’attendre, un digne rival n’est jamais plus loin que quelques pas.

Pour les accros du shopping

L’autre grand vice stéréotypé de Hong Kong et de Singapour ne doit pas non plus être ignoré. Bien que les goûts et les habitudes d’achat se soient nettement améliorés au fil des ans, la croyance en la valeur de la thérapie au détail est demeurée constante. Vous pouvez certainement faire un saut dans les centres commerciaux luxueux de l’une ou l’autre ville, lors de vos tournées en Asie, et être bombardé de photos de célébrités vendant le dernier sac à main de designer (en effet, vous pouvez le faire sans même quitter l’aéroport dans les deux villes). Mais il y a quelques occasions de magasinage un peu plus localisées et authentiques que vous ne devriez pas manquer.

Le shopping de premier ordre à tous les niveaux de prix abonde à Hong Kong, mais les célèbres marchés de Kowloon, en particulier le Temple Street Night Market, sont le centre de tout, avec des aubaines pour tous les goûts et intérêts (assurez-vous simplement de négocier le prix à la baisse). Le marché aux fleurs et le marché aux dames valent aussi bien pour l’expérience que pour les produits, tandis que le marché Stanley, au sud de l’île de Hong Kong, est un autre favori de la vieille école. Si vous cherchez des souvenirs un peu différents, promenez-vous le long de Cat’s Street, aussi connu sous le nom de Upper Lascar Row. En longeant Hollywood Road, c’est avant tout un marché d’antiquités, et vous pouvez oublier tout semblant d’ordre parmi les marchandises. Mais la collection ramshackle est intéressante à parcourir pour son propre plaisir, et peut révéler des trouvailles uniques à des prix très intéressants. Vous ne devriez pas non plus quitter Hong Kong sans visiter un marché humide, où l’on vend des ingrédients frais…. en partie parce qu’au rythme où Hong Kong se gentrifie et se modernise, ses marchés humides pourraient disparaître de la ville avant vous.

Le premier nom en shopping à Singapour est Orchard Road, et il n’y a aucun doute que c’est le Rodeo Drive ou la Fifth Avenue de Singapour. Les marques de luxe abondent, mais vous trouverez aussi un large éventail de magasins à prix moyen, prêts à mettre à jour votre garde-robe sur une échelle plus modeste. L’abondance de centres commerciaux climatisés le long d’Orchard Road en fait un endroit décent pour échapper à la chaleur de Singapour pour l’après-midi également, même si vous n’avez pas l’intention de dépenser. Les Shoppes de Marina Bay Sands sont très haut de gamme, et même si les voyageurs à petit budget devraient laisser leur sac à main à la maison, il vaut la peine de prendre quelques minutes pour admirer l’architecture impressionnante qui se trouve entre la Marina et Gardens by the Bay. À l’autre bout du spectre du luxe, passez par Tekka Centre dans Little India. Ce centre de colporteurs sans prétention n’a peut-être pas l’air de grand-chose, mais il est remarquablement facile de perdre une heure ou deux à l’intérieur, entre l’échantillonnage à travers les stands des colporteurs et la montée pour parcourir la superbe sélection des boutiques de tailleur. Quel meilleur souvenir de votre voyage à Little India qu’un sari fait sur mesure par un marchand local ?

Pour les familles

Hong Kong et Singapour sont d’excellents choix pour des vacances en famille en Asie, en particulier si vous voulez rester dans une ville sûre avec beaucoup de place pour occuper les enfants. Ils ne sont pas aussi économiques que Bangkok ou Beijing, par exemple, et ils n’offriront pas autant de choc culturel. Mais l’infrastructure touristique est beaucoup plus intuitive, ce qui fait toute la différence quand il s’agit de gérer les petits et de profiter de vos vacances !

Hong Kong à la surface ressemble à la moins adaptée aux enfants des deux. En supposant que vous n’allez pas à Hong Kong Disneyland – ce qui vaut la peine, mais qui est très cher comparé à d’autres attractions – les principaux attraits sont les vues de la ville, les parcs, les temples, les marchés et les restaurants. Pourtant, si vous traitez la ville comme une découverte, l’explorant plutôt que de vous précipiter entre les attractions pour essayer de cocher une liste, les enfants peuvent trouver Hong Kong infiniment divertissante. Adoptez la même approche à l’heure des repas.Yum chaest probablement le repas le plus facile à partager et à explorer en famille. De nombreux parcs de Hong Kong offrent également un choix impressionnant d’oiseaux (ne manquez pas les promenades dans les parcs de Hong Kong et de Kowloon Park), il est donc facile d’amuser les enfants à un prix avantageux.

Singapour présente des options un peu plus flashy, en particulier si vous passez du temps sur l’île de Sentosa, qui va des studios Universal à sa piste de karting, est un plaisir pour les enfants (y compris les grands enfants). Les enfants auront aussi beaucoup de plaisir à explorer les jardins près de la baie, y compris les deux vastes vérandas, le Flower Dome et le Cloud Forest. En ce qui concerne les attractions basées sur la faune sauvage, Singapour possède trois des zoos les plus célèbres, les plus innovants et les plus respectueux de l’environnement dans le monde. Le zoo de Singapour est de classe mondiale, mais le safari nocturne et le safari fluvial sont deux expériences uniques qui justifient un peu plus de temps dans l’enceinte du zoo. Elles sont aussi plus chères, ce qui va être le problème avec les voyages en famille à Singapour. Les options abondent, mais la plupart d’entre elles sont coûteuses au regard des normes asiatiques. Si vous voulez contourner ce problème et éviter les grands noms, adoptez la même approche que celle recommandée ci-dessus pour Hong Kong, ou recherchez des attractions familiales uniques, comme la Haw Par Villa, qui a été conçue pour enseigner la moralité chinoise aux jeunes visiteurs à travers une vaste collection de dioramas colorés et gratuits. La plupart des Singapouriens d’un certain âge se souviennent d’être venus ici lors de voyages scolaires, et c’est l’une des attractions les plus curieuses de la ville.

Comment s’y rendre avec Destination Asie

Destination Asie dispose d’un large éventail d’options pour visiter Hong Kong et Singapour, soit seuls, soit dans le cadre de voyages plus longs en Asie. Cathay Pacific et Singapore Airlines comptent toutes deux parmi les meilleures compagnies aériennes au monde, ce qui vous assure un voyage confortable. Si vous n’arrivez pas à vous décider ou si vous voulez goûter aux deux villes (avec Bangkok), Destination Asie’s 10-Day Classic South East Asia est fait pour vous. Il est également possible de jumeler les 10 jours de Hong Kong et Bali Escape de Destination Asie, ou les 10 jours de Singapour et Bali Escape, combinant un séjour passionnant dans une ville avec des vacances sur une des plus belles îles de plage d’Asie.

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