Exploration du Triangle d’Or lors d’une tournée en Asie du Sud-Est

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Il y a beaucoup de Triangles d’Or dans le monde. L’une est la connexion entre Melbourne, la Grande Barrière de Corail, et Sydney en Australie, une autre est constituée par les centres historiques du Rajasthan en Inde. Ne dormez pas sur le Triangle d’or de l’Asie du Sud-Est, qui se trouve au confluent du Myanmar, de la Thaïlande et du Laos, sur les rives du Mékong. Bien que la région ait été le théâtre d’instabilité dans le passé, une visite ici dans le cadre d’une croisière dans le Mékong ou d’un voyage à travers le nord de la Thaïlande offre l’occasion de découvrir trois nations distinctes lors d’un voyage en Asie du Sud-Est.

Ce n’est pas souvent que l’on peut visiter trois pays en une seule fois, de sorte qu’à lui seul, il recommanderait une visite ici. De plus, des destinations moins fréquentées comme le Myanmar et le Laos offrent de nombreux sites historiques et des expériences culturelles uniques pour récompenser les voyageurs passionnés. Si vous avez le goût de voyager en dehors des routes touristiques habituelles, vous devriez sauter sur l’occasion d’explorer le Triangle d’Or de l’Asie du Sud-Est. C’est la meilleure façon de voir le Myanmar et d’explorer des paysages et des histoires qui vous séduiront.

Le pays officiellement connu sous le nom de Birmanie

Le Myanmar, connu sous le nom de Birmanie lorsque ce pays entretenait des relations plus amicales avec le monde occidental, n’est pas la nation la plus facile à visiter, mais les choses vont dans la bonne direction. En 2015, elle a tenu une élection où un gouvernement démocratiquement élu a pris le contrôle du pays pour la première fois depuis des décennies. Les militaires ont toujours un bail serré avec le gouvernement et ils continuent de prendre la mauvaise décision lorsqu’il s’agit de crises humanitaires et d’autres questions liées à la diversité au sein de leur population. Cependant, le pays s’est de plus en plus ouvert vers l’ouest et il est maintenant plus facile de visiter le pays qu’il ne l’a été depuis des décennies.

De plus, et nous ne saurions trop insister là-dessus, le gouvernement d’un pays n’est pas toujours représentatif de sa population. Peu de voyageurs approuveraient les actions de l’armée du Myanmar ces dernières années, mais une fois que vous rencontrerez les habitants de Yangon, Mandalay, et près de la frontière thaïlandaise, vous rencontrerez des gens qui sont polis, accueillants et d’une amitié choquante.

Pour vous rendre au Myanmar, vous devez réserver longtemps à l’avance. En outre, la réservation au Myanmar montre l’importance vitale d’une agence de voyage, car il est presque impossible de se présenter au Myanmar et de réserver une chambre pour cette soirée ; ces dernières années, l’infrastructure touristique a été poussée à ses limites, et elle ne peut accueillir la spontanéité comme le peuvent la Thaïlande ou le Vietnam. Pour vous assurer que tout se passe bien pendant votre séjour au pays, demandez à un agent de voyages de réserver à l’avance votre hébergement, vos circuits et vos transferts. Avoir un agent de voyage signifie aussi que vous aurez quelqu’un à la maison qui pourra vous aider à vous sortir d’un bourbier en cas de besoin.

Une route touristique en plein essor

La ville frontalière de Tachileik est le point d’entrée de nombreuses personnes au Myanmar dans le cadre d’un voyage en Asie du Sud-Est, au cœur du Triangle d’Or. Si vous partez pour une excursion d’une journée à partir du nord de la Thaïlande ou si vous faites une croisière sur le Mékong dans les trois pays, Tachileik sera l’endroit principal pour entrer dans le pays. Cependant, ce n’est pas le genre d’endroit où l’on veut rester plus de quelques heures. En Amérique, l’Ouest sauvage appartient peut-être au passé, mais il est bien vivant à Tachileik, qui prospère grâce à un commerce frontalier qui a sa juste part d’activités de contrebande de l’autre côté de la frontière thaïlandaise. Profitez d’un goût exaltant de la folie et repartez rapidement.

Il est beaucoup plus probable que vous passiez du temps à Mandalay ou Yangon pendant votre séjour au Myanmar. Mandalay fut la dernière capitale royale, fondée dans les années 1850. Ce n’est pas la ville la plus attrayante, mais elle est en plein boom du développement et c’est un endroit idéal pour rencontrer la population locale et entrer en contact avec les rythmes ordinaires de la vie au Myanmar. Comme beaucoup d’endroits en Asie du Sud-Est, la ville semble envahi par les motos, alors soyez prêt pour beaucoup de klaxons et le bruit constant de la circulation routière. Cependant, il y a beaucoup à voir dans la ville en dehors des activités quotidiennes des Birmans. Vous y trouverez de nombreux marchés, temples et monastères, car la ville compte environ la moitié de la population des moines du pays. La ville possède également le Palais Royal, qui a été reconstruit dans les années 1990 et reste l’attraction touristique la plus populaire de la ville.

Si Mandalay représente le mieux le Myanmar d’aujourd’hui, Yangon évoque le passé, lorsque le pays était une colonie britannique. C’est la plus grande ville du pays et elle est connue pour ses nombreux temples et pagodes qui s’étendent sur une vaste étendue géographique. Le plus grand temple et le point de repère le plus populaire est la pagode Shwedagon, qui est l’un des stupas bouddhistes les plus impressionnants de toute l’Asie du Sud-Est et un des symboles de la nation. La pagode de Sule est également impressionnante et vaut la peine d’être visitée.

Si vous aimez les temples bouddhistes de Yangon, vous devriez prendre le temps de visiter Bagan, une ancienne ville située au sud-ouest de Mandalay. Il est connu pour avoir plus de 2.000 monuments bouddhistes à l’intérieur de ses frontières. Il suffit de regarder les stupas dorés qui sortent du sous-bois vert pour s’émerveiller et se rendre compte à quel point c’est un endroit spécial. On dit que Bagan possède les plus grands temples bouddhistes du monde, et bien qu’il soit difficile de savoir s’il peut justifier cette affirmation, le centre ancien vaut certainement la peine d’être visité lors d’un tour d’Asie du Sud-est.

Le meilleur endroit pour découvrir le Myanmar rural est le lac Inle, situé au sud-est de Mandalay. Vous pourrez y faire des promenades en bateau, visiter de petits villages de pêcheurs et observer des oiseaux aquatiques rares dans un environnement tranquille. Ce ne sont que les endroits les plus populaires à visiter au Myanmar. Attendez-vous à ce que le pays devienne de plus en plus populaire dans les années à venir, alors si vous voulez obtenir la baisse sur l’afflux de voyageurs, organisez une visite dans un proche avenir.

Les bras septentrionaux de la Thaïlande

Peu de gens ont besoin d’une introduction dans la capitale thaïlandaise de Bangkok ou sur les plages de Phuket. Même Chiang Mai est relativement bien connu et les gens le recherchent lorsqu’ils partent en vacances en Thaïlande, mais plus au nord de Chiang Mai, près du Triangle d’or de l’Asie du Sud-Est, les choses deviennent un peu plus floues dans l’esprit de la plupart des gens. Si vous avez déjà été en Thaïlande et que vous avez envie d’une aventure loin des lieux touristiques habituels, recherchez le Triangle d’Or.

Mae Sai se trouve juste à la frontière avec le Myanmar et est essentiellement l’équivalent thaïlandais de Tachileik. C’est la ville la plus septentrionale de Thaïlande et c’est comme un marché en plein air avec le volume de commerce qui s’y fait à toute heure du jour. La seule chose qu’il faut garder à l’esprit lorsque l’on visite Mae Sai, ou Tachileik, ou n’importe quel endroit le long de la frontière entre la Thaïlande et la Birmanie, c’est que ces pays ont une relation antagoniste, qui a parfois donné lieu à des escarmouches ouvertes ces dernières années. Heureusement, si vous voyagez avec une agence de voyage, elle sera informée de la situation politique et s’assurera que vous évitez tout foyer politique.

La région la plus septentrionale de la Thaïlande, dans le Triangle d’Or, a plus à voir que les rives du Mékong ou la frontière contentieuse avec le Myanmar. Non loin au sud se trouve Chiang Rai, une ville montagneuse qui appartenait au royaume indépendant de Lanna jusqu’à son incorporation à la Thaïlande au XVIe siècle. Beaucoup de voyageurs qui visitent Chiang Mai ignorent Chiang Rai, qui n’est qu’à quelques heures au nord-est. Cela signifie que vous aurez une grande partie de la ville pour vous si vous la visitez. Profitez du rythme tranquille pour voir certains des temples incroyables de la ville ou visitez le Night Bazaar qui apparaît chaque soir.

Bien sûr, le seul arrêt essentiel à faire à Chiang Rai est le Wat Rong Khun ou le Temple Blanc, une œuvre d’art époustouflante qui ne sera pas entièrement achevée avant 100 ans. Conçu et financé par l’artiste Chalermchai Kositpipat, Wong Rong Khun est connu pour son échelle de dragon et son jeu de couleurs blanc pur. Chaque tuile du temple ressemble à un morceau d’ivoire sculpté à la main. Il n’y a vraiment rien de tel ailleurs, et une chance de le voir devrait être une raison suffisante pour s’arrêter à Chiang Rai pendant votre tournée en Asie du Sud-Est.

Un autre endroit caché dans le Triangle d’Or est Chiang Saen, qui se trouve sur le Mékong de l’autre côté de la frontière du Laos. Comme Mae Sai, Chiang Saen est une ville frontalière, ce qui signifie qu’elle prospère grâce au commerce. Cependant, contrairement à Mae Sai, Chiang Saen est à peine animée. L’activité la plus fréquente ici est l’arrivée et le départ constants de barges commerciales chinoises qui remontent le fleuve vers la Chine. Une visite ici offre la chance de voir interagir les cultures thaïlandaise et chinoise, ce qui n’est pas quelque chose que vous verrez plus au sud. Si vous êtes fasciné par l’intersection de la culture, il vaut aussi la peine de visiter Sop Ruak, qui se trouve au centre officiel du Triangle d’Or, à l’intersection du Myanmar, de la Thaïlande et du Laos. Dans le passé, Sop Ruak faisait partie intégrante du commerce de l’opium et vous pouvez vous renseigner sur cette histoire illicite à la Maison de l’opium et au Hall de l’opium.

Riverside Laos

Par rapport à ses voisins, le Laos est relativement calme et discret. Les voyageurs l’ignorent souvent lorsqu’ils s’aventurent en Asie du Sud-Est, et même dans le Triangle d’Or, il joue le second rôle après le confort du Nord de la Thaïlande ou l’allure mystérieuse du Myanmar. Mais il ne faut pas l’oublier, même si vous lui accordez le moins de temps des trois pays du Triangle d’Or.

Une croisière le long du Mékong est la meilleure façon de voir le Laos le long du Triangle d’Or. Vous passerez par des villages fluviaux, ferez escale dans certaines des plus grandes villes et villages et découvrirez la culture de cette région qui s’épanouit sur l’eau. De plus, vous profiterez d’un hébergement confortable ou même luxueux à bord et ne serez jamais sans une bonne vue pendant tout votre voyage.

L’équivalent laotien de Mae Sai ou Tachileik est Huay Xai, qui se trouve sur le fleuve Mékong, juste après la frontière avec la Thaïlande. Cependant, contrairement à Mae Sai ou Tachileik, Huay Xai n’est pas défini par l’antagonisme des nations frontalières ou le commerce illicite aux frontières. En fait, son point de repère central est le pont de l’amitié entre la Thaïlande et le Laos, qui enjambe la frontière et relie les pays. Huay Xai est une excellente petite halte le long de la rivière, car c’est un havre pour l’écotourisme et un excellent point d’accès pour des excursions dans la jungle voisine. Il a l’Expérience de Gibbon, où vous pouvez voir ces incroyables primates dans la nature et aider à soutenir leur conservation, et offre un accès facile aux villages des tribus des collines voisines. Pak Beng se trouve également le long de la rivière et est un bon endroit pour observer comment les Laotiens gagnent leur vie le long de la rivière dans les régions les plus reculées du pays.

Pour les voyageurs qui voyagent en Asie du Sud-Est, la destination la plus attrayante au Laos est probablement Luang Prabang, qui est l’ancienne capitale et le centre d’une grande partie de la vie religieuse du pays. Ce qui est pratique pour les voyageurs étrangers, c’est que Luang Prabang est le point de départ de nombreuses croisières sur le Mékong, vous pouvez donc explorer ses couloirs historiques avant de monter à bord d’un bateau et de remonter le fleuve vers la Thaïlande, le Myanmar et éventuellement la Chine. A Luang Prabang, vous trouverez des dizaines de temples et de monastères qui témoignent du lien profond du Laos avec le bouddhisme. Pour les meilleures vues de la ville, montez les 350 marches de la colline de Phou Sii pour avoir une vue sur la ville depuis le centre de la ville. Le soir, rendez-vous au marché nocturne pour faire des emplettes et essayer les produits locaux. Ne vous attendez pas à des conforts futuristes à Luang Prabang, mais si vous voulez voir des moines en robe safran mendier l’aumône au marché ou passer vos journées à explorer des temples magnifiques dont la plupart des gens n’ont jamais entendu parler, c’est l’endroit idéal pour être.

Un voyage à travers le Triangle d’Or de l’Asie du Sud-Est est un peu plus aventureux qu’un voyage typique à Bangkok, Phuket, et peut-être Angkor Wat (Siem Reap) et Hanoi pour faire bonne mesure. Les agences canadiennes et américaines mettent en garde contre les voyages non surveillés le long des frontières de ces pays en raison des affrontements frontaliers occasionnels, mais avec une agence de voyage experte, vous pouvez dormir tranquille et visiter des pays dont la plupart des gens entendent parler, mais jamais rêver qu’ils peuvent visiter.

Un voyage dans le Triangle d’Or vous permet de jeter un coup d’œil derrière le rideau du Myanmar pour entrevoir une terre ancienne avec des gens humbles et accueillants et de magnifiques temples et monuments. Il vous permet également de voir des trésors cachés dans le nord de la Thaïlande et d’explorer les somnolents villages fluviaux du Laos vert. Si vous êtes à la recherche d’un peu d’aventure et de nouvelles expériences lors d’un voyage en Asie du Sud-Est, c’est un voyage pour vous.

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