La ville la plus charmante de toute l’Asie

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Luang Prabang est peut-être la ville la plus charmante de toute l’Asie, mélangeant sans effort une atmosphère de voyage détendue mais aventureuse avec une humble spiritualité bouddhiste aux côtés de belles maisons en teck du Laos avec un soupçon de flair colonial français. Grâce à l’UNESCO et à des entrepreneurs locaux avant-gardistes, les ravages du tourisme de masse ont été tenus en échec. Presque entouré d’eau de tous côtés, Luang Prabang se trouve au confluent de deux rivières et fut pendant des siècles le siège de la royauté laotienne (qui s’est essentiellement retirée en 1975). La ville elle-même est assez petite et est réputée pour son style de vie bohème, les Laotiens et les étrangers se détendent dans les cafés français, les librairies et les restaurants en plein air. L’un des points culminants est le marché nocturne, où l’on peut trouver des souvenirs fantastiques, y compris des œuvres d’art, des vêtements, des antiquités et certains des sandwichs les plus frais et les plus savoureux que vous n’aurez jamais mangés. Ici, héritage du colonialisme français, les sandwichs baguette sont les aliments typiques de la rue !

Beaucoup de voyageurs combinent la Thaïlande, le Cambodge et le Laos, s’arrêtant ici en route vers ou en provenance de Chiang Mai, Thaïlande, ou en montant (ou en descendant) du Cambodge. Il y a plusieurs façons d’arriver par voie terrestre, sinon le minuscule aéroport de Luang Prabang reçoit des vols presque quotidiens de Hanoi, Siem Riep, Vientiane, ou Bangkok, et est à une courte distance de la ville. Luang Prabang sert presque d’aire de repos, ou de pause bienvenue, par rapport aux attractions touristiques fascinantes mais très fréquentées de la Thaïlande et du Cambodge. C’est ici que vous pouvez vraiment vous détendre et vous détendre, et beaucoup de gens prennent note de l’humble et vibrante communauté des moines bouddhistes à Luang Prabang. Pour les lève-tôt, on peut vivre ici une expérience vraiment distincte de l’Asie du Sud-Est, sous la forme d’aumônes. Tous les jours, à 6 heures du matin, une longue procession de moines de couleur safran ou pêche descend la rue principale, tandis que la rue elle-même est bordée de Laotiens et d’étrangers.

L’aumône – Le don fait partie intégrante de la vie des moines bouddhistes et témoigne de la culture du don (et de la mendicité, malheureusement) qui prévaut dans d’autres régions d’Asie, comme au Myanmar ou en Inde. Les moines transportent des petits bols ou des récipients, et au passage, les spectateurs déposent des fruits, du riz, de la nourriture cuite et de petits cadeaux dans leurs bols. Il y a très peu de discussions, et peu importe votre foi ou votre croyance, c’est un spectacle très attachant en tant que simple observateur. Pour les photographes, la lumière matinale, les moines vêtues d’un manteau lumineux et les visages souriants de tous les côtés offriront des prises de vue époustouflantes. Nous aimerions cependant souligner que, bien que tout le monde ne le remarque pas, nous encourageons tous les voyageurs qui se rendent en Asie du Sud-Est à se rappeler deux choses en tout temps lorsqu’ils rencontrent des moines bouddhistes, surtout dans une situation comme celle de l’aumônerie : Veuillez vous habiller modestement, tant pour les hommes que pour les femmes (bien que les shorts soient assez courants, évitez les hauts décolletés et essayez de couvrir vos épaules). Deuxièmement – pour les aspirants photographes, faites un zoom avant pour vos photos et évitez de cliquer et de faire flasher votre appareil photo directement sur un visage de moine affamé !

Bien que le simple fait d’absorber la ville semble être plus que suffisant pour la plupart des voyageurs, il y a encore pas mal de choses à faire en ville. Il y a plusieurs Wats (temples) impressionnants autour de la ville, et pourrait facilement prendre un après-midi à explorer. Vous pouvez grimper la colline principale de la ville, le Mont Phousi, pour vous mettre en appétit, ou visiter l’un des musées ou le Centre des arts traditionnels et d’ethnologie. Pour les actifs, il y a quelques belles excursions d’une journée aux cascades voisines, les chutes de Luang Si (alias Kuang Si) qui sont idéales pour la baignade, ou les grottes de Pak Ou (alias Bouddha Caves), qui contiennent plusieurs impressionnantes statues bouddhistes, accessibles seulement sur une courte promenade en bateau sur le fleuve.

Bien qu’il soit plus populaire dans le nord de la Thaïlande, il y a d’excellentes randonnées en montagne à partir de Luang Prabang, et implique généralement un guide local, un petit groupe et 1 à 3 nuits d’hébergement rustique dans un village pendant que vous marchez à travers les forêts, les rizières et les villages de la tribu des collines.

Luang Prabang a une collection intéressante de maisons d’hôtes pour randonneurs à petit budget ainsi qu’une collection saine d’hôtels ou de centres de villégiature de premier ordre. L’un de nos préférés est l’hôtel Amantaka, situé au milieu d’un immense jardin, où vous pouvez vous rendre à pied au marché de nuit ou au Royal Palace, ou emprunter un vélo. Le style et le décor de l’Amantaka sont légers et aérés, avec des allusions à l’histoire coloniale française du Laos, mais la plupart des 24 chambres exquises ont des piscines privées et des équipements contemporains. La piscine principale de l’hôtel est incroyable, tout comme le spa Aman, et nous adorons la façon dont les cocktails gratuits ont créé un buzz autour du bar de l’hôtel après une journée en ville – c’est la façon parfaite de se détendre après une journée sans souci d’exploration, de café et de lecture !

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