Découvrez les curiosités et les saisons du Japon

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Les yeux bleary de mon vol aux yeux rouges et un peu froissés par le voyage, je suis entré robotiquement dans l’ascenseur de mon hôtel, je me suis tourné pour faire face aux portes qui se fermaient, et j’ai vu le directeur impeccablement poli de la réception et son groom à sept mètres derrière lui s’incliner vers moi à l’unisson. Les portes se sont fermées et une voix enregistrée a parlé doucement en japonais, disant quelque chose que j’ai interprété comme une sorte de « merci »… J’étais définitivement au Japon.

Le Japon a la capacité de submerger et d’accueillir simultanément un visiteur étranger. Du moins, c’est ce que j’ai ressenti lors de ma première visite. Il a répondu à toutes mes attentes en tant que Globetrotter chevronné, mais m’a aussi laissé perplexe, incapable de résumer facilement l’ensemble de mon expérience dans ce pays. Si vous avez envisagé un voyage au Japon, je vous recommande de faire quelques recherches, mais je ne saurais trop insister sur le fait que la planification de mon voyage avec un spécialiste des destinations m’a permis de plonger profondément dans la culture, l’innovation, la tradition et l’hospitalité du pays, sachant que chaque jour suivant serait tout aussi satisfaisant que le premier–; et moins le décalage horaire !

Le Japon est communément décrit comme une terre de contrastes, un pays imprégné de tradition et de spiritualité qui se vante à la fois d’avancées technologiques de pointe, de populations denses et d’une foule immense où les gens peuvent coexister en paix. Les gens ne klaxonnent pas, ne se crient pas dessus et ne s’en prennent pas au monde qui les entoure comme le font les navetteurs en Amérique du Nord. Lors d’un voyage au Japon, vous visiterez des gares qui accueillent chaque jour plus de trois millions de voyageurs, dont le moine zen qui médite au son d’une petite clochette.

Le Japon est très densément peuplé. Par exemple, les trois gares les plus fréquentées du monde se trouvent toutes à Tokyo et accueillent plus de trois millions de voyageurs par jour,chacun. A titre de comparaison, l’ensemble du métro de New York transporte environ cinq millions et demi de passagers par jour. Cependant, les systèmes de métro et les lignes de train au Japon ne sont pas si difficiles à naviguer et une fois que vous avez le rythme des choses, vous serez étonné de voir à quel point les travailleurs et les passagers sont polis, à quel point le système est propre et bien entretenu, et à quel point les options de magasinage et de nourriture sont incroyables dans toutes les stations, des grands centres à Tokyo et Kyoto aux petits quais ailleurs.

C’est un pays qui a embrassé le mondialisme il y a longtemps, mais qui vous impressionne encore par la force et le caractère unique de sa propre culture ; les Japonais ont peu ou pas peur d’effacer leur passé et leur identité face au monde global, ce qui est une préoccupation légitime pour d’autres pays qui ont ouvert leurs portes trop rapidement aux influences et touristes étrangers. Par exemple, bien qu’on se rende vite compte que le pays est fermement enraciné dans la tradition et certaines façons de faire les choses, ils n’ont pas laissé leur traditionalisme les empêcher d’innover et d’améliorer tout ce qu’ils se fixent comme objectif. Le bœuf, le denim, le whisky et la bière japonais comptent tous parmi les meilleurs au monde, sans parler de l’électronique, des cosmétiques, des appareils électroménagers, des caméras, des ordinateurs et des voitures.

C’est un sentiment agréable de voir comment la tradition japonaise s’allie au meilleur de ce qu’il y a de meilleur dans le monde d’aujourd’hui. Je me souviens d’avoir admiré le motif du yukata (robe de kimono) que je portais et d’avoir imaginé à quoi je devais ressembler en samouraï tout en savourant le goût du boeuf Hida (comme le boeuf Kobe ou Wagyu) incroyablement marbré que j’avais mangé au dîner, et d’avoir entendu le barmaid de l’hôtel expliquer que le whisky Nikka Coffey Grains serait un des meilleurs whiskies que je goûtai jamais mangés. Il avait raison, au fait. C’est un pays où l’on revit le passé tout en vivant le meilleur du présent. Quelle combinaison !

Malgré les villes denses et étincelantes, les quartiers industriels imposants, les ports de navigation interminables et les milliers de kilomètres de voies ferrées, le Japon est aussi un havre pour la nature et le plein air. Il existe de nombreuses options de randonnées pédestres offertes lors d’un voyage au Japon dans tout le pays, y compris des excursions d’une journée à partir de ou même dans chaque ville (le populaire sanctuaire Fushimi Inari Taisha à Kyoto a quatre kilomètres de belles pistes à flanc de montagne), ainsi que des randonnées de plusieurs jours comme la piste Nakasendo entre Kyoto et Tokyo. De plus, peut-être plus que tout autre pays de la planète, le Japon est enchanté par le changement des saisons.

Partout dans le monde, le Japon est célèbre pour son histoire d’amour avec les changements saisonniers, en particulier la floraison printanière des cerisiers, qui voit des millions de personnes fêter avec de la nourriture et des boissons sous les arbres dans les fêtes hanami. Leur amour des changements saisonniers ne se limite pas à regarder les arbres fleurir. Alors que récemment en Occident, manger localement et de façon saisonnière sont devenus des mots à la mode pour les gourmets, les Japonais ont toujours embrassé les régimes alimentaires locaux saisonniers. Si vous recherchez une cuisine locale de saison bien faite, le Japon est fait pour vous.

À l’automne, les Japonais mangent des châtaignes, des citrouilles, des champignons d’automne et du riz fraîchement récolté, ainsi que certaines espèces de poissons. En fait, de nombreux noms japonais pour les poissons font référence à la période de l’année où vous les mangez. Par exemple, en japonais, le brochet de maquereau signifie  » Poisson d’épée d’automne « . Les Japonais ont tellement envie de manger de façon saisonnière, qu’il y a même des périodes spécifiques de l’année où certaines villes japonaises sont remplies de Tokyoites et autres citadins qui arrivent pour manger un crabe d’hiver particulier, par exemple, ou un célèbre plat de nouilles d’été de la ville particulière est connu pour. Quelle que soit votre destination lors de votre voyage au Japon, renseignez-vous sur les spécialités locales qui sont populaires pendant votre séjour, vous serez donc prêt dès votre arrivée.

Traditionnellement, les Japonais remplacent les murs et les panneaux de papier dans leurs maisons par des motifs saisonniers appropriés quatre fois par année, comme les motifs de feuilles à l’automne et les motifs de fleurs au printemps. Si vous vous rendez dans les célèbres maisons de cérémonie du thé, vous aurez la chance de découvrir comment elles sont toujours décorées de façon saisonnière, avec un haïku soigneusement sélectionné sur le mur se référant toujours à la saison actuelle. En fait, en parlant de haïku, si vous connaissez ces poèmes japonais, vous savez probablement qu’environ 97 pour cent des haïkus sont liés à la nature, ce qui est logique, car les Japonais sont des amoureux passionnés de la nature.

Le Japon considère le jardinage comme une forme d’expression artistique vivante, les saisons étant un ingrédient essentiel de l’art naturel. J’ai été surpris par la façon dont le Japon m’a même enthousiasmé pour les jardins, ce qui, pour quelqu’un qui a été surpris de voir ma plante d’intérieur vivante à la maison après son retour, en dit long. J’ai été époustouflé par plusieurs jardins à la campagne, comme le jardin zen dans les murs d’une petite maison familiale de samouraïs à Kanazawa (Nomura House), ainsi que les incroyables jardins impériaux Kenroku-en ailleurs dans la ville, où un groupe élite de jardiniers en uniformes spéciaux s’occupent des terrains. Kenroku-en est régulièrement classé comme l’un des meilleurs jardins du Japon, c’est donc un incontournable si vous êtes dans la région.

Si vous allez au Japon, vous trouverez quatre saisons distinctes qui sont à peu près les mêmes que dans la moitié supérieure de l’Amérique du Nord et de l’Europe : printemps, été, automne et hiver. Les étés au Japon sont chauds et humides, surtout si vous êtes au soleil. Tokyo et les grandes villes, en particulier, peuvent sembler très chaudes, mais avec un peu de planification, vous pouvez facilement passer d’un environnement climatisé à un environnement ombragé. L’été est généralement une période très occupée pour voyager au Japon (comme la plupart des endroits), car les Japonais sont en vacances. Les saisons intermédiaires de l’automne et du printemps sont des périodes merveilleuses à visiter, bien qu’il faille s’attendre à des changements occasionnels du temps et des températures, en plus de la foule à la recherche des cerisiers en fleurs ou du feuillage d’automne. De plus, l’automne est considéré comme la saison des typhons, et les mois de septembre et d’octobre voient passer au moins une grosse tempête, passant au-dessus des bâtiments antisismiques et des allées couvertes des villes. L’hiver apporte des températures plus froides, des foules plus petites et de la neige dans une grande partie du pays. Il n’y a vraiment pas de mauvaise saison à visiter lors d’un voyage au Japon.

Le Japon est un pays où il est facile d’organiser un voyage, mais vous aurez du mal à intégrer tout ce que vous voulez faire en une seule visite. J’ai eu la chance d’avoir pris des dispositions à l’avance, ce qui m’a permis de vivre l’instant présent pendant mon voyage, tout en admirant les sanctuaires anciens et en appréciant les coutumes uniques, tout en admirant l’esprit novateur du pays et sa technologie futuriste. Je vous suggère de faire la même chose. Si vous réservez à l’avance vos billets de train et planifiez à l’avance des expériences culturelles uniques, vous aurez beaucoup de plaisir à découvrir cette destination incroyable, que vous soyez un nouveau voyageur ou un Globetrotter chevronné.

Si vous voulez vivre le changement des saisons ou plonger profondément dans le passé tout en profitant du meilleur du présent, pensez à réserver un voyage au Japon dans un avenir proche. Parlez-en à votre agent de voyage, travaillez avec un spécialiste de la destination, faites quelques recherches et préparez-vous à savourer les nouilles d’été, le riz d’automne fraîchement récolté, le crabe d’hiver ou les cerisiers en fleurs au printemps.

Si mon enthousiasme pour le Japon a culminé dans vos intérêts, restez à l’écoute pour une liste des meilleures choses à faire au Japon à venir bientôt !

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