Cinq faits saillants moins connus à vivre lors d’une vacance au Japon

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Il n’y a pas pénurie de choses à faire pendant les vacances au Japon, mais certaines activités attirent plus l’attention que d’autres lors d’une première visite. Visiter le marché aux poissons de Tsukiji à Tokyo ; vivre une expérience geisha dans le quartier de Gion à Kyoto ; escalader le mont Fuji ou simplement le voir de l’un des points de vue autour de Gotemba ou du lac Kawaguchiko ; ce sont toutes des expériences classiques que chacun devrait avoir au moins une fois en voyage au Japon. Mais même s’il s’agit d’excellentes activités d’initiation lors de vacances au Japon, elles ne devraient en aucun cas être à la mesure de votre exploration de cet incroyable pays.

Il y a d’autres choses à faire quand on visite le Japon. Qu’il s’agisse de sortir des grandes villes ou de chercher un coin à l’intérieur de ces villes auquel vous ne penseriez pas normalement, une réflexion un peu extravertie sera très profitable. Voici cinq faits saillants moins connus d’un voyage au Japon. Ce sont des idées d’endroits à visiter, de ce qu’il faut faire et de la façon de passer ses journées après avoir vu sa part de matchs de sumo et un autre dîner de sushis vous ferait exploser. Ils ne sont en aucun cas exhaustifs, car il y a toujours plus d’expériences à vivre pour passer des vacances incroyables au Japon, mais n’oubliez pas de tenir compte de certains des points suivants lorsque vous planifiez votre voyage en Asie.

Plongez au cœur de la culture Otaku à Tokyo

Tout le monde est conscient de la culture des anime, mais cela ne veut pas dire que les anime occupent une place centrale dans les voyages de chacun au Japon. Habituellement, les aspects culturels traditionnels japonais comme les temples, les onsens et les dîners de sushi prennent le pas sur les obsessions japonaises modernes. Cependant, si vous cherchez quelque chose de différent à faire, prenez une journée pour explorer la culture otaku (qui signifie manga obsédé) à Tokyo. Cela vous donnera un aperçu d’une sous-culture qui consomme des jeunes du monde entier et qui sera, en plus, une véritable explosion.

Vos meilleurs endroits pour découvrir la culture otaku à Tokyo sont principalement Shinjuku, Shibuya et Akihabara. La nuit à Shinjuku est sa propre expérience culturelle folle, avec plus de néons et de gens que vous ne l’auriez jamais cru dans un espace urbain confiné. La vie nocturne de la région est vivifiante même si vous ne vous intéressez pas à la culture otaku, mais si vous voulez goûter à cette sous-culture, Shinjuku peut vous fournir amplement. Pour vivre cette culture dans sa forme la plus ridicule, rendez-vous au Robot Restaurant, où vous pourrez assister à un spectacle nocturne composé de robots de 3 mètres de haut, d’un milliard de lumières laser en apparence, et de vampires de l’espace à peine heureux. À Shibuya, vous pouvez explorer la rue Takeshita, qui est le point zéro pour les innovations dans le domaine de la mode jeunesse (pensez à des tenues de couleur bonbon et incroyablement créatives). Si vous voulez simplement vous perdre dans un havre de culture otaku, Akihabara est l’endroit idéal. Cette zone, connue sous le nom de « Electric City », abrite toutes sortes de boutiques de mangas, de cafés, de théâtres d’anime et de salles de jeux vidéo géantes comme le Gigo Sega Building, qui possède six étages de jeux vidéo auxquels vous pourrez jouer toute la nuit.

Quittez l’île principale de Honshu.

La plupart des circuits typiquement japonais se limitent à l’île principale de Honshu. Si vous voulez faire quelque chose qui rendra jaloux même d’autres voyageurs au Japon, rompez avec la tradition et dirigez-vous vers une des autres îles, comme Kyushu au sud-ouest ou Hokkaido au nord. Si vous aimez la nature sauvage, Hokkaido saura satisfaire vos envies. Elle contient un cinquième de la masse continentale du pays, mais ne compte qu’un vingtième de sa population, si bien que les grands espaces et les forêts luxuriantes sont la norme ici.

Pour vivre quelque chose d’un peu plus près de Honshu, mais avec moins de monde et des prix plus abordables, l’île de Kyushu est un pari sûr. La métropole de Fukuoka attire beaucoup de touristes chinois et coréens, mais moins d’occidentaux. C’est un endroit idéal pour explorer les ruines d’un château, assister à un match de baseball pour voir en quoi le baseball professionnel Nippon est différent du baseball de la Major League, et déguster de la nourriture Kyushu incroyable, comme les ramen Hakata. L’île abrite également Nagasaki, site de la deuxième explosion de bombe atomique qui a mis fin à la Seconde Guerre mondiale, et l’incroyable cratère volcanique d’Aso. Le grand nombre de volcans de l’île en fait un endroit idéal pour se détendre dans quelques sources chaudes pendant vos vacances au Japon.

Si vous voulez vraiment vous éloigner des principales avenues du Japon, dirigez-vous vers Okinawa dans les îles du Sud-Ouest, où vous pourrez profiter d’un climat de plage et vous régaler de la célèbre cuisine d’Okinawa, largement considérée comme l’un des régimes les plus sains au monde.

Dirigez-vous vers les montagnes et découvrez un style de vie rustique

Si vous voulez rester à Honshu mais rester loin des grandes métropoles, pensez à vous diriger vers le nord-ouest et à découvrir les Alpes japonaises. Bien que les Alpes japonaises soient un paradis pour le ski et d’autres sports d’hiver (rappelez-vous que les Jeux olympiques d’hiver de 1998 ont eu lieu à Nagano), la région est toujours fortement recommandée si vous êtes en vacances au Japon pendant l’été. Les températures douces, les paysages magnifiques et les villages pittoresques se combinent en quelque chose que vous pensiez n’exister que dans les films du Studio Ghibli, pas dans la vraie vie. La ville de Takayama est un point culminant particulier. Vous pouvez visiter son marché fermier du matin, puis voir les chars de parade élaborés qui servent de point culminant à son festival du printemps. Prenez l’après-midi pour vous rendre au village folklorique voisin de Hida pour voir comment la vie dans les montagnes existait depuis des centaines d’années avant la modernisation, et le soir, dînez au soba et au bœuf Hida, certains des bœufs les plus succulents disponibles dans le monde entier.

Près de Takayama se trouvent également les villages historiques de Shirakawa-go et Gokayama, tous deux inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. Vous pouvez passer la nuit dans l’une des maisons de ferme couvertes de haies de ces villages et goûter à la vie rustique japonaise. Le plus grand centre de Kanazawa, sur la côte, vaut également la peine d’être exploré. Elle a évité les bombardements pendant la Seconde Guerre mondiale, si bien que ses centres historiques, comme le grand district de samouraïs de Nagamachi, restent des exemples intacts des débuts du Japon moderne. De plus, l’emplacement pratique au bord de l’océan en fait un endroit idéal pour se régaler de sushis, à des prix plus abordables qu’à Tokyo ou à Osaka.

Passez l’après-midi parmi les cerfs Sika à Nara

Nara est habituellement une excursion d’une journée au départ de Kyoto sur la plupart des circuits au Japon, mais il vaut la peine de l’explorer à un rythme plus lent pour que vous puissiez l’apprécier pleinement. Nara est une capitale historique au sud-est de Kyoto et regorge de nombreux sites du patrimoine mondial de l’UNESCO, tous situés dans une zone piétonne. Cependant, ce qui est peut-être le plus fascinant à Nara, c’est qu’elle est peuplée d’un grand nombre de cerfs amis. Selon la légende, le dieu Takemikazuchi est arrivé pour défendre la capitale en chevauchant un cerf blanc, et depuis, les habitants de la ville vénèrent le cerf comme sacré. Bien qu’ils ne soient plus légalement considérés comme sacrés, les cerfs de Nara sont toujours inscrits comme “;trésors nationaux”;

Dans le parc de Nara Park, vous trouverez un peu plus d’un millier de chevreuils errants, prêts à se régaler de toutes les gâteries que vous pourriez leur offrir (ou de cartes qui pourraient sortir de votre poche arrière). Contrairement aux cerfs presque partout ailleurs dans le monde, le cerf de Nara ne fuira pas à la vue des humains. Vous pouvez les caresser doucement et vous pourriez même les faire s’incliner devant vous s’ils pensent qu’ils en tireront un biscuit. Cela vaut la peine d’aller à Nara pendant vos vacances au Japon juste pour interagir avec le cerf. Heureusement, cependant, vous avez aussi beaucoup d’autres points de repère pour vous occuper pendant que vous visitez la ville, comme le sanctuaire de Kasuga et, plus important encore, Todai-ji, le plus grand bâtiment en bois du monde et la maison à la statue du Grand Bouddha ou Daibutsu.

Séjour dans un temple bouddhiste au sommet d’une montagne

C’est probablement la suggestion la plus éclectique sur cette liste, mais c’est certainement l’une des expériences les plus uniques que vous pouvez avoir sur des vacances au Japon. Alors que de nombreuses personnes séjournent dans un ryokan ou une auberge traditionnelle pendant leur voyage, tout le monde n’a pas la possibilité de séjourner dans un temple bouddhiste. Cependant, si vous allez à Koyasan, vous pouvez le faire.

Il y a plus de 50 temples sur le Koyasan ou le Mont Koya qui offrent des chambres pour passer la nuit sur la montagne. Vous devez cependant réserver à l’avance, car la montagne peut devenir populaire au printemps et en été. En séjournant dans un temple sur la montagne, vous rencontrerez des moines bouddhistes, dégusterez des repas bouddhistes végétariens et aurez l’occasion de participer à des rituels bouddhistes comme le service du temple le matin. Mais ne t’attends pas à vivre le même genre d’expérience qu’avec un ryokan. Bien que les moines aiment être accommodants, ils ont des devoirs religieux à accomplir en plus d’aider les invités, donc leur temps est limité.

Pour arriver à Koyasan, vous prenez le train pendant environ deux heures et demie à partir d’Osaka, puis le téléphérique jusqu’à la montagne, puis un bus pour les temples. C’est un peu comme un trek, mais ça en vaut la peine, car vous aurez un avant-goût du style de vie bouddhiste contemplatif, quelque chose que vous ne pouvez vivre nulle part ailleurs. La montagne abrite également Okunoin, l’un des cimetières les plus célèbres du Japon, il vaut donc la peine de l’explorer pendant vos vacances au Japon, même si vous n’avez aucun intérêt à vivre la vie de temple pendant la nuit.

Le Japon est une destination qui récompense les Globetrotters qui évitent l’ordinaire, car il y a toujours une autre expérience magique à découvrir à chaque tournant.

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