Choses à faire lors d’un premier voyage en Corée

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Elle est souvent négligée au profit du Japon et de la Chine, mais la Corée est une destination incontournable pour tout globe-trotter intéressé par l’Asie de l’Est. Cependant, ne vous inquiétez pas de voir tout le pays lors de votre première visite. Bien que l’ensemble du pays vaut la peine d’être exploré, il y a quelques endroits sur lesquels vous devriez vous concentrer lors d’un premier voyage en Corée.

La Corée du Sud est souvent appelée le  » pays du matin calme « , mais quand vous y allez en vacances en Corée, vous verrez que le pays peut être tout sauf calme. C’est une nation de palais médiévaux, de temples et de jardins bouddhistes, mais c’est aussi une nation de téléphones cellulaires, d’Internet à une vitesse fulgurante et de gratte-ciel imposants. L’histoire ancienne et récente de la Corée est fascinante, sans aucun doute, mais son présent électrique est vivifiant et mérite aussi d’être exploré lors d’un voyage en Corée.

Le capital imposant de la Corée

La plupart des vacances en Corée commencent et se terminent à Séoul, la capitale du pays. La ville proprement dite compte un peu moins de 10 millions d’habitants, tandis que la grande région métropolitaine en compte plus de 25 millions. C’est l’une des plus grandes villes de la planète et, en tant que telle, il n’y a pas de fin aux possibilités ici. Vous pourriez passer des semaines à Séoul, lors d’un voyage en Corée, et même pas gratter la surface de tout ce que vous pouvez faire.

C’est une ville qui ne dort jamais, vous pouvez donc trouver des choses à faire à toute heure du jour ici. Trouvez un jardin zen et méditez tôt le matin. Passez votre après-midi à visiter des musées d’art et des palais médiévaux. Le soir, vous pouvez dîner au BBQ coréen et boire un verre de vin.soju. Puis, tard dans la nuit, une fois les horloges tournées, vous pouvez passer des heures dans un bar karaoké ou participer à l’un des passe-temps nationaux de la Corée, les jeux en ligne.

Palais, musées et temples

Il y a fort à parier que vous n’aurez pas des semaines pour vous promener dans les rues, lors de votre voyage en Corée, à la découverte de petites poches de culture où que vous alliez. Dans un souci d’efficacité, il y a des endroits dans la ville sur lesquels vous devriez vous concentrer pour profiter pleinement de l’expérience touristique. L’un de vos premiers arrêts devrait être l’un des palais nationaux qui ornent le centre-ville. Rendez-vous au Gyeongbokgung Palace ou au Changdeok Palace pour goûter à l’opulence médiévale de la Corée. Ce dernier palais possède un jardin secret du 15ème siècle et est le plus beau palais de la ville. La peinture rouge, jaune et verte des bâtiments en bois est éblouissante, tout comme le jardin curé derrière le palais. Les visites guidées en anglais sont offertes à 10h30 et 14h30 tous les jours de la semaine, alors planifiez votre visite en conséquence.

Après avoir visité l’un des palais, rendez-vous au Musée national de Corée pour voir des artefacts des VIe et VIIe siècles, ainsi que de beaux exemples d’œuvres d’art coréennes médiévales comme des sculptures sur bois et des aquarelles. La conception moderne du bâtiment est stupéfiante en soi, tandis que les trésors qui s’y trouvent sont beaucoup plus intéressants que ceux que l’on trouve dans de nombreux musées nationaux d’autres capitales du monde. Le meilleur de tous est la pagode de dix étages de la dynastie Goryeo, qui remplit une grande partie de l’atrium principal entre les étages et les salles d’exposition. Grimpez jusqu’au troisième étage et contemplez cette merveille du design bouddhiste.

Jogye-sa est également en tête de liste de nombreux itinéraires pour Séoul. C’est le plus grand centre de culte bouddhiste de la ville et il est activement utilisé par les bouddhistes pratiquants quotidiens, ce qui donne un aperçu des habitudes ordinaires des bouddhistes coréens. Il abrite également trois statues massives du Bouddha Amitabha, du Bouddha Gautama et du Bouddha Bhaisaiya assis l’un derrière l’autre. Vous voudrez obtenir une photo devant ces statues comme preuve de votre visite.

Si quelques jours de visites de musées et de palais vous donnent envie d’une touche plus moderne, allez voir le nouvel hôtel de ville et le Dongdaemun Design Plaza Park pour voir des exemples étonnants d’architecture urbaine. Vous pourrez également visiter la célèbre tour N de Séoul et gravir le mont Namsan pour profiter des vues imprenables de la ville. Pour faire du shopping, allez à Myeong-dong et Insadong pour vous déplacer avec la foule et marchander des souvenirs, des antiquités et des jetons de la culture coréenne.

Sortir de Séoul

Même si Séoul est une ville magnifique, vous voudrez partir à la découverte d’autres curiosités coréennes. La plus proche d’entre elles est la zone démilitarisée coréenne ou DMZ, qui sépare la Corée du Sud de ses voisins combatifs et secrets en Corée du Nord. Après la fin de la guerre de Corée en 1953, la Chine, la Corée du Nord et les Nations Unies ont convenu de créer une zone pour couper la péninsule en deux et offrir un tampon entre les deux pays afin que l’armistice puisse être respecté. En visitant la DMZ, vous pouvez jeter un coup d’œil en Corée du Nord et découvrir la vie dans le hall d’exposition de la Corée du Nord. Visiter la DMZ peut être une expérience surréaliste, lors de votre voyage en Corée, car c’est l’expérience la plus proche que la plupart des gens auront jamais à visiter la Corée du Nord et à vivre son existence cloîtrée. La DMZ est facilement accessible en une journée depuis Séoul.

Si vous voulez aller plus loin, pensez à une excursion à Busan ou Gyeongju au sud-est de la péninsule. Busan est une ville de montagne et de plage sur la côte sud-est. C’est la deuxième plus grande ville de Corée et regorge de marchés aux poissons, donc les dîners de fruits de mer sont un must ici. En été, vous pouvez traîner sur la plage de Haeundae Beach et profiter des vagues de la mer du Japon. Vous pouvez escalader la tour de Busan dans le parc Yongdusan ou visiter le cimetière commémoratif de l’ONU, qui rend hommage aux soldats de l’ONU tombés au combat pendant la guerre de Corée. Alors que l’industrie de la pêche de Busan continue à la définir, la ville s’internationalise de plus en plus. Le Festival international du film de Busan en octobre attire des films du monde entier et est sans doute le plus grand festival du film de toute l’Asie.

Tout près de Busan se trouve Gyeongju, ce qui en fait un bon appariement avec la ville portuaire. Gyeongju est essentiellement un musée à ciel ouvert, car il possède plus de ruines, de tombeaux, de pagodes, de palais et de temples que toute autre ville en Corée. Capitale de la dynastie des Silla pendant 1 000 ans, elle fut la capitale de toute la péninsule au VIIe siècle, lorsque sa population atteignit un sommet d’environ 1 million d’habitants. Presque partout à Gyeongju, il vaut la peine d’explorer, mais le Parc Royal Tumuli, avec ses 20 tombes royales, et les sites bouddhistes voisins de Bulguk-sa et Seokguram méritent votre attention principale. Bulguk-sa est un temple défini par ses terrasses de pierre, tandis que Seokguram possède une grotte surveillée par une statue géante de Bouddha.

Conseils utiles pour les débutants

En explorant la Corée, vous découvrirez les tenants et aboutissants de la culture. Cependant, il y a certaines choses à savoir avant de partir en Corée qui vous aideront une fois que vous y serez. Tout d’abord, l’alphabet Hangul peut ressembler à des caractères chinois ou japonais, mais ce sont en fait des lettres d’alphabet. Chaque symbole est phonétique, ce qui signifie que vous pouvez facilement apprendre l’alphabet et lire les panneaux de signalisation et les noms commerciaux, ce qui vous aidera énormément pendant vos voyages.

Connaître un peu de l’alphabet vous aidera aussi à naviguer dans le métro, qui est extrêmement efficace à Séoul et dans les autres grandes villes. Le métro est bon marché et va presque partout dans la ville. Vous économiserez une fortune au lieu d’emmener des taxis partout. Achetez une carte électronique T-Money Card et chargez-la avec des fonds pour simplifier votre exploration de Séoul.

Il est également important de garder à l’esprit que la culture coréenne est très axée sur la communauté et influencée par les mœurs sociales confucéennes. Les aînés doivent être respectés, les invitations aux foyers méritent des cadeaux en retour en guise de remerciement, et la politesse dans toutes les rencontres sociales est primordiale. Il est important de garder à l’esprit l’importance de la politesse sociale lorsque vous traversez les villes de Corée, car vous vous sentirez probablement ennuyé lorsque votre espace personnel disparaîtra. Le fait est que l’espace personnel n’existe pas en Corée. C’est un pays de 51 millions d’habitants dans une masse géographique plus petite que la plupart des États américains et des provinces canadiennes. Il est donc préférable de s’habituer à porter des voitures de métro en sandwich et des rues bondées avec le sourire et la reconnaissance que tout le monde partage l’espace de façon égale.

La Corée est une destination idéale si vous n’avez jamais été en Asie auparavant et ne voulez pas sacrifier le confort ou la commodité lorsque vous explorez une culture étrangère. C’est peut-être petit, mais ce n’est pas vieux jeu et il ne faut certainement pas l’oublier quand on planifie un voyage en Asie.

Pour plus d’informations sur un voyage en Corée, veuillez nous rendre visite sur www.destination-asie.com.

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