Beijing –; Le point de départ de vos vacances en Chine

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L’une des plus grandes villes du monde, Pékin vous fera revivre un passé fascinant et vous donnera un excellent aperçu, lors de vos vacances en Chine, du développement de l’Empire du Milieu, comme on l’a appelé le pays.

Si vous prévoyez des vacances en Chine, je vous recommande fortement de commencer à Pékin, pour des raisons spécifiques. Tout d’abord, c’est la capitale, offrant culture et histoire à profusion. C’est aussi la porte d’entrée de la Chine, avec la ville de Shanghai. Cependant, Shanghai devrait probablement être votre dernier arrêt. En commençant à Pékin et peut-être en continuant vers d’autres destinations chinoises, vous avancez, en un sens, dans l’histoire en terminant votre tour de Chine à Shanghai, une ville qui incarne l’aboutissement de siècles d’évolution.

Pékin devint la capitale de la Chine en 1421. Auparavant, d’autres villes comme Xian et Nanjing détenaient ce titre. Il n’est donc pas étonnant qu’avec près de 600 ans d’existence en tant que capitale, l’héritage historique de Pékin soit exposé.

Place Tian’An Men

Par où commencez-vous votre exploration lors de votre tournée à Pékin ? Un seul endroit a du sens, c’est la place Tian’An Men. C’est la plus grande place publique du monde et elle a été le théâtre de défilés et d’émeutes. Lorsque vous vous tenez debout sur la place, vous pourriez être presque submergé par tous les endroits qui non seulement entourent la place, mais qui sont aussi au centre de celle-ci. Je suggère de commencer à l’extrémité sud, à la porte Zhanyangmen. En regardant droit au centre de la place, vous ne pouvez pas manquer la salle commémorative du Président Mao qui contient le mausolée Mao Tse Tung. Vous pouvez aller à l’intérieur et voir son corps embaumé alors qu’il est allongé en état. Gardez à l’esprit deux choses cependant. Pas de caméras et il n’est ouvert que le matin. Au milieu de la place se trouve également le Monument des Héros du Peuple, construit en 1952. Du côté ouest de la place se trouve un bâtiment très important et imposant, le Grand Hall du Peuple, le centre de l’activité politique et le palais où se tiennent de nombreux banquets d’Etat. Le Grand Auditorium peut accueillir 10 000 personnes et la salle de banquet, 5000. Sur le côté est est est un bâtiment similaire architecturalement mais pas aussi grand et c’est le Musée national de la Chine. À l’intérieur se trouvent des expositions qui appartiennent à une combinaison du Musée d’histoire chinoise et de la Révolution chinoise. La première présente des vestiges culturels de la Chine ancienne jusqu’à l’époque de l’abdication du dernier empereur de Chine en 1911, et la seconde, l’histoire de la Chine au cours des 150 dernières années.

La Cité Interdite

A l’extrémité nord de la place se trouve l’entrée de la Cité Interdite, également connue sous le nom de Palais Impérial. Le nom vient du fait qu’il était interdit d’entrer sans la permission de l’Empereur. La Cité Interdite est un vaste complexe entouré d’un fossé et d’un mur. C’est quelque chose qui prend une demi-journée complète à couvrir. Dès l’instant où vous entrez, vous êtes immédiatement transporté à travers les siècles car vous vous trouvez au bord d’une très grande place ou d’une cour inchangée depuis des siècles. On dit que cette place pourrait accueillir une audience de 100 000 personnes. En gros, vous visiterez un certain nombre de points forts de la Cité Interdite avant de vous retrouver à l’extrémité et à la sortie.

Les bâtiments ou quartiers des empereurs ont des noms charmants. Il y a la Salle de l’Harmonie Suprême, qui est le bâtiment le plus important et a été utilisé pour des cérémonies telles que l’anniversaire de l’Empereur. Elle possède le trône du dragon richement décoré des empereurs. Il y a la salle de l’Harmonie moyenne, où les visiteurs ont été reçus et la salle de la préservation de l’harmonie utilisée pour les banquets. Ensuite, il y a deux bâtiments de moindre importance, la Salle de la Paix Céleste et la Salle de la Paix Terrestre. Un autre est le Pavillon des mélodies joyeuses (n’est-ce pas ?), un opéra en bois de trois étages, qui était le plus grand théâtre du palais. En outre, il y a la Galerie du Trésor qui se compose de trois bâtiments, la Salle de la Culture Spirituelle, la Salle de la Longévité Joyeuse, qui étaient tous les quartiers d’habitation pour le Régent Impérial, les épouses et les concubines, et le Belvédère de l’Harmonie Bien nourrie. Ces trois salles abritent maintenant de l’or, de l’argent, des perles, du jade, des ustensiles, des services à thé, des robes impériales, une couronne de phénix et des nécessités quotidiennes, ainsi que des meubles de la famille impériale de la dynastie Qing (1644-1911). Ensuite, il y a la Salle des Horloges et des Montres (également connue sous le nom de Musée des Horloges et des Montres), une exposition de magnifiques horloges du 18ème siècle, aux cadeaux du 20ème siècle des Chinois et des étrangers. Enfin, il y a le Jardin Impérial, un jardin paysager classique avec des pavillons, des rocailles et des sentiers à parcourir. Une fois sorti de la Cité Interdite, il est nécessaire de prendre une grande respiration et de revenir dans le monde d’aujourd’hui.

Sites olympiques

Parlant du présent, vous voudrez peut-être prendre le temps de visiter les sites où certains des Jeux Olympiques ont eu lieu en 2008. Si vous avez regardé les Jeux, vous n’aurez pas oublié le National Stadium (aussi connu sous le nom de Bird’s Nest), qui est la plus grande structure d’acier du monde. J’ai lu qu’en raison du manque d’utilisation de ce stade, il pourrait être transformé en complexe commercial et de divertissement. L’autre site inoubliable est le Beijing National Aquatics Center (inventé le Water Cube) où les compétitions de natation et de plongeon ont eu lieu.

Wangfujing

Déviant des sites réels, je voudrais mentionner Wangfujing, une rue piétonne qui est la rue commerçante la plus connue de Pékin. Les boutiques vont des boutiques de créateurs aux magasins d’alimentation et, le soir, il y a un marché nocturne où vous pouvez vous procurer des aubaines. La librairie en langues étrangères offre une bonne sélection de guides et de cartes.

La Grande Muraille de Chine, les tombeaux Ming et la voie sacrée

Il est maintenant temps d’aller à l’étonnante Grande Muraille de Chine, un must, naturellement, pour vos vacances en Chine. Je dis “;étonnant’; à cause de sa situation dans les montagnes et parce que, même si je l’ai visité à maintes reprises, je ne me lasse jamais d’y revenir. Elle n’est qu’à environ 80 kilomètres au nord de Pékin. Bien que le mur complet, vieux de 2000 ans et long de plusieurs milliers de kilomètres, soit principalement dans un état de délabrement, certaines sections ont été préservées/restaurées pour que vous puissiez voir le mur tel qu’il était à ses débuts. La partie la plus populaire et probablement la meilleure partie du mur est à Badaling, mais c’est un endroit très populaire et très fréquenté. Le mur serpente sur des chaînes de montagnes ondulantes et abruptes, disparaissant d’une manière ou d’une autre dans l’éternité. Vous pouvez marcher assez loin sur le mur tant que vous en avez le temps et l’énergie. Si vous décidez de marcher sur le mur, il faut monter des marches, dont certaines sont assez raides. Les échaliers ne sont pas conseillés. Cependant, la vue depuis le mur à travers les montagnes est très gratifiante. Une autre section voisine se trouve à Mutianyu, qui est moins fréquentée habituellement et très pittoresque. Il est équipé d’un téléphérique qui vous permet d’accéder au mur par le bas, sans monter de marches. Il y a d’autres endroits dans les environs pour voir le mur mais ce sont les deux principaux.

Dans les environs de la Grande Muraille, il vaut la peine de visiter les tombes Ming. Ce sont les tombes funéraires de 13 empereurs de la dynastie Ming (1316-1644). Cependant, n’en attendez pas trop. C’est vraiment l’idée que toutes ces personnes spéciales soient enterrées ici. A l’heure actuelle, seules 3 tombes ont été ouvertes et une seule a été fouillée. Il n’y a rien à voir car des reliques ou des trésors ont été emportés ailleurs, bien qu’il y ait un petit musée sur place. Lors de ma première visite aux tombes Ming, j’ai demandé à mon guide pourquoi une seule tombe avait été fouillée. Il a répondu que l’argent qui serait utilisé à cette fin pourrait être mieux dépensé pour des besoins réels comme les écoles et les hôpitaux. Je ne sais pas si c’est la raison, mais il semble étrange que les autres tombes n’aient pas été ouvertes.

En plus des tombes Ming, il y a la voie sacrée toute proche, qui vaut la peine d’être visitée. Elle est bordée de grandes statues de plusieurs centaines d’années. Ces énormes statues sont principalement des lions, des chameaux, des éléphants et d’autres animaux. Il était connu sous le nom de « Chemin du Ciel » pour les empereurs.

Le Palais d’été

Nous aimons tous nous éloigner de la chaleur de l’été. Les empereurs n’étaient pas différents. Ils se sont alors dirigés vers le Palais d’été, situé à la périphérie de Pékin. Le parc se compose du palais, des temples, des jardins, des pavillons et d’un grand lac ornemental qui occupe environ 75 % de la superficie. Le bateau en marbre, conçu pour l’impératrice Douairière, mère du dernier empereur, est sans doute le point culminant de l’événement. Elle l’a fait faire selon ses souhaits exacts, dont l’un était qu’il soit fait de marbre, puis, une fois terminé, on lui a dit qu’il était impossible de naviguer sur le lac car le bateau coulait immédiatement. Ainsi, aujourd’hui, il est toujours amarré à l’endroit où il a été placé dans le lac. La structure principale du Palais d’Eté est la Salle de la Bienveillance et de la Longévité qui contient un trône en bois et a une cour décorée d’animaux en bronze. Les collines environnantes sont ornées de temples bouddhistes, comme le Temple bouddhiste de la Mer de Sagesse, et de pavillons aux noms extraordinaires, comme le Pavillon Bouddhiste des Parfums et la Salle des Nuages. D’autres endroits pittoresques à l’intérieur du parc du palais comprennent le Jardin des Intérêts Harmonieux, la Salle de la Longévité Accroissante, le Temple de la Présence de la Vertu, et la Salle de la Sérénité.

Parc du Temple du Ciel

Le Parc du Temple du Ciel est une très grande zone qui contient plusieurs structures religieuses. C’est là que les empereurs venaient adorer. Le Temple du Ciel lui-même est un édifice magnifique et il est mieux décrit en regardant une photographie, qui vous dira à quel point il est orné et coloré. La salle de prière pour les bonnes récoltes est un magnifique bâtiment circulaire construit sur trois niveaux, avec une base en pierre marbrière où les empereurs priaient pour de bonnes récoltes. Le bâtiment est entièrement en bois, sans clous. Dans le parc se trouvent plus de 60 000 variétés d’arbres, dont l’une a plus de 500 ans et s’appelle le Cyprès des neuf dragons. Vous y trouverez de nombreux habitants qui s’amusent à courir, faire du vélo, chanter, danser, jouer aux échecs, faire du cerf-volant, et faire leurs exercices de Tai Chi.

Les Hutongs

Partout où nous refusons de nos jours, des bâtiments sont démolis et remplacés par des structures modernes. C’est également le cas à Pékin. Les Hutongs sont d’anciennes ruelles ou ruelles typiques de Pékin dans les quartiers traditionnels, avec des quartiers d’habitation qui remontent jusqu’au XIIIe siècle et qui se composent d’étroites ruelles et cours en briques. Malheureusement, 90 % des structures d’origine ont été détruites, mais heureusement, beaucoup ont été préservées. J’ai lu qu’il en restait environ 1000 intactes. Une façon d’explorer les Hutongs est de faire un tour en rickshaw à travers certains d’entre eux. On dit qu’en raison de la proximité et de la solitude des Hutongs, chacun communique avec ses voisins, ce qui n’est certainement pas le cas dans les immeubles de grande hauteur. Outre les habitations, il y a aussi des magasins dans les Hutongs qui vendent toutes sortes de marchandises.

Sanlitun

C’est dans le quartier des ambassades étrangères que vous trouverez Sanlitun. C’est un endroit idéal pour le shopping, les restaurants et les divertissements. Il s’est développé comme la première place à Pékin pour la vie nocturne. Il y a une multitude de bars pour les assoiffés ainsi que de nombreux clubs et discothèques. De nombreux bars et restaurants sont fréquentés par des étrangers. On dit que plus de 40% des bars de Pékin sont situés dans la zone de Sanlitun.

798 $ Art District

Les amateurs d’art en vacances en Chine vont adorer visiter le 798 Art District. Il s’agit de la principale collection de galeries d’art contemporain de Beijing située dans un complexe autrefois industriel des années 1950. Les grands ateliers de l’ancienne usine sont parfaitement adaptés aux installations multimédias et autres projets ambitieux. Parmi les plus grandes galeries, on trouve l’Art Factory 798, un espace en forme de hangar dont le plafond est décoré de slogans maoïstes des années 1950. La machinerie originale est éparpillée parmi les expositions d’art changeantes d’artistes chinois et étrangers. La galerie danoise Faurschou Foundation Beijing présente des expositions d’artistes de renommée internationale. Lucien Freud, Ai Wei Wei, Andy Warhol et Yoko Ono ont participé à des spectacles. Le Springs Center of Art expose également des artistes renommés de Chine et d’outre-mer. Il y a ici de nombreuses autres galeries qui ont toutes besoin de temps pour leur rendre justice.

Pékin a beaucoup d’autres sites et points de repère intéressants, mais en visitant la plupart de ce qui précède, vous aurez l’impression d’avoir découvert le vrai Pékin pendant vos vacances en Chine.

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