Un voyage de redécouverte lors d’une tournée en Chine

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Une partie de moi est définie par la Chine.

Je suis défini par des remparts en ruine et des forteresses vétustes, des cuves bouillonnantes de magie culinaire, une cachette historique et une vigueur moderne, une immensité impossible et une foule bouillonnante. La Chine est devenue une partie de mon caractère lorsque j’ai visité Pékin pour la première fois en 2008 ; j’ai été envoyé pour explorer le grand dragon rouge lors de ma première mission officielle de voyage, ce que j’ai vu, ce que j’ai appris et vécu a changé à jamais ma façon de vivre, travailler et jouer. Je n’oublierai jamais d’avoir fait un pas après l’autre sur la Grande Muraille, d’avoir arpenté à partir des remparts l’ensemble d’un continent et de me demander si je me sentirais à nouveau aussi libre un jour. Je me souviens comment presque tous les étrangers ont souri, agité la main ou serré la mienne, brisant ainsi mes idées préconçues sur les étrangers dans des endroits étranges du processus. Je me souviens d’avoir parcouru des marchés incroyablement tentaculaires, achetant des montres et des chapeaux qui s’effondreraient et fondraient sous la pluie, respectivement. Et je me souviens m’être glissé dans un petit café hutong pour siroter du thé au lait de yak, m’être promené dans la nuit au Wangfujing Street Market et m’être délecté de l’assaut sensoriel de ce qui était alors le pays le plus lointain que je pouvais imaginer. Ma mission était petite pour un petit magazine régional avec un public encore plus restreint, mais elle m’a persuadé de voir grand. C’était ma première visite en Asie, ma première fois dans une mer de visages inconnus et l’expérience la plus révélatrice de ma vie.

Quelque 70 pays plus tard, et d’innombrables affectations dans ma carrière, je regarde encore avec affection la Chine pour ce qu’elle m’a appris sur les voyages, et ce que j’ai appris sur moi-même. Lorsque Destination Asie Travel m’a appelé l’an dernier pour me demander si je pouvais m’aventurer dans l’Est avec eux dans une odyssée expérientielle de Beijing à Shanghai, j’ai hésité. Je me demandais comment les années qui s’étaient écoulées entre les visites avaient coloré ma vision de la Chine :comment une destination devenue presque légendaire dans mon esprit pouvait-elle être à la hauteur de mes attentes démesurées ?Destination Asie m’avait promis une tournée en Chine que je n’avais jamais connue auparavant, et j’ai accepté cette promesse. J’étais prêt à découvrir si oui ou non la Chine pouvait à nouveau bouleverser ma vie.

Beijing était différent dès le début. Bien sûr, la ville elle-même semblait la même – il est difficile de changer un mode de vie vieux de plusieurs milliers d’années en moins d’une décennie – et les vues, les sons et les odeurs étaient similaires. MaisI avait beaucoup changé depuis ma dernière visite. Mon premier jour à Pékin, j’ai été emmené hors de la ville et livré à la section Jinshanling de la Grande Muraille, dans le comté rural de Luanping, province de Hebei, à environ 80 milles de Pékin. Jinshanling et Simatai, à proximité, sont moins souvent visités que des sections du mur plus proches de Pékin. Ils sont également connus pour leurs paysages montagneux sensationnels et l’état de conservation du mur lui-même. Cette même vague de crainte que j’ai connue il y a des années m’a submergée lorsque j’ai contemplé la colonne vertébrale serpentine du mur qui glissait dans la campagne, et la chance qui m’a ramené à cet endroit remarquable m’a donné le sentiment d’avoir été comblé. Là où j’étais autrefois content de voyager, j’ai été frappé par le spectacle du moment et par la puissance de la destination. Un mardi après-midi de juin, le mur était vide de visiteurs ; c’était à moi de le découvrir, et comme j’explorais les tours, les fortifications et les morceaux d’histoire qui s’effritaient, je me suis demandé où d’autre sur ce tour de Chine pourrait refléter mes propres changements.

Des cocktails artisanaux à l’hôtel W ; quelques pintes de pils allemands dans le jardin du New Otani Changfugong Hotel (parce qu’apparemment la bière allemande est quelque chose qu’il faut boire quand on visite Pékin) ; quelques gorgées d’eau de feu locale provenant du chariot roulant d’un vendeur de rue : voilà comment je me suis préparé à explorer quand je suis revenu à Pékin. J’ai erré dans les interminables guerriers furets des hutongs (ruelles étroites créées lorsque les maisons traditionnelles des cours intérieures étaient adjacentes les unes aux autres) près du magnifique lac Houhai, mon appareil photo amorcé par des merveilles atmosphériques et des gens du pays curieux. Destination Asie m’a surpris en organisant un déjeuner avec une famille locale, où j’ai appris un peu ce que c’est que de vivre au chaud avec quelques millions de vos amis les plus proches ; à quel point je suis vraiment terrible pour faire des boulettes à la main ; et que je ne sais pratiquement rien de la préparation de la tasse de thé parfaite. C’était une expérience vivifiante à laquelle je n’aurais pas eu accès autrement, et cela m’a permis d’élargir mon champ d’action sur ce qu’est la vie à Pékin, une ville toujours plus animée.

Destination Asie mélangé dans lene peut pas manquer (Forbidden Palace, Drum Tower, Shichahai Lakes), et je les ai mesurées par rapport à des attractions plus éclectiques, comme Bar Street, où j’ai eu la chance de faire du karaoké, de tirer mon propre rickshaw sur une route très fréquentée, de côtoyer les gens du coin dans les restaurants hole-in-the-wall et de grignoter des étoiles de mer et des scorpions au Wangfujing Street Market, un quartier animé du Dongcheng District qui se fait entendre par milliers de visiteurs enthousiastes. Destination Asie a insufflé à mon voyage une vigueur culturelle inattendue et a couronné nos escapades avec un dîner aux proportions légendaires à Quanjude.

J’ai appris au fil des ans que beaucoup de cuisines du monde ont été informées par le palais chinois, et que presque toutes les villes ont une enclave où les gourmets avertis peuvent trouver des boulettes de pâte, du ma po po tofu sans inspiration ou du chow mein moelleux, mais pour quiconque aime le canard rôti de Pékin, on ne peut en mentionner que deux, Quanjude et Bianyifang, deux des plus anciens restaurants au monde. L’un est le Graal, l’autre Sean Connery. Ensemble, ils sont la ‘;Dernière Croisade du Canard’; Nous avons dîné tard dans la nuit, et avons mis un point d’exclamation sur une expérience de Pékin qui m’a prouvé qu’une destination peut être ce que vous avez décidé d’en faire.

Merveilles de l’Est

Nous avons dit au revoir à Pékin et avons pris le train à grande vitesse en direction de Hangzhou, où nous attendions les sites du patrimoine mondial de l’UNESCO, le grand lac West, d’étranges spectacles de chansons et de danses, et d’innombrables autres attractions. J’ai passé mes soirées à faire le tour du lac, mes après-midi à dîner avec style au légendaire restaurant Jin Sha au Four Seasons, mes matins dans les magasins de bonsaïs et les salons de thé, et j’ai même eu l’occasion de diagnostiquer mon envie de voyager dans un musée et une pharmacie de médecine traditionnelle chinoise (prescription : continuer à errer). Hangzhou, sur la lèvre orientale de la Chine, est soutenue par les eaux de la rivière Qiantang, et est connue depuis des siècles comme la station sud du Grand Canal qui commence à Beijing. Les temples, les pagodes, les jardins et les ponts font l’objet de chants et de textes depuis le IXe siècle ; la verve séduisante de la ville perdure.

Nous nous sommes promenés dans le musée d’histoire vivante qu’est Wuzhen, une ancienne ville d’eau qui fonctionne aujourd’hui comme il y a des siècles. Destination Asie m’a emmené dans les coulisses d’un certain nombre d’ateliers et dans des maisons traditionnelles qui m’auraient autrement manqué, a organisé des guides qui m’ont fourni des interprétations capiteuses de Wuzhen et de l’histoire encyclopédique de la ville, et a tiré le rideau sur un des sites historiques chinois les plus uniques. Nous avons aussi pris le temps de visiter le musée du lit, plutôt éclectique.Pas d’allongement, s’il vous plaît.une usine textile –vous pouvez porter n’importe quelle couleur que vous voulez, tant qu’elle est bleue –; et un ancien prêteur sur gages.Pas de photos, s’il vous plaît.Je pourrais écrire des volumes sur ce que j’ai vu, mangé et vécu à Wuzhen et à Hangzhou ; je pourrais faire de la poésie sur l’oasis langoureuse du CENTRE DE CHINE, une destination aussi inspirante qu’en Asie orientale, ou je pourrais simplement vous dire que, pour une deuxième fois, je me suis plongée dans ce monde complètement différent et que j’ai à nouveau voulu voir autant de monde que possible devant mes chaussures.

La cerise sur le gâteau d’un tour de Chine a été un voyage rapide de 24 heures à Shanghai. Une visite des splendides jardins de Yu Yuan, un paradis de palais, de pagodes et d’arbres anciens construits sous la dynastie Ming, à Suzhou, présentait le Shanghai le moins chaotique, tandis que le Bund présentait le Shanghai moderne à son meilleur éclat et scintillement. Le 50 Moganshan Road, ou M50 comme on l’appelle familièrement, était un quartier et une communauté de plus de 100 artistes travaillant dans tous les médias imaginables, présentant à la fois la Chine contemporaine et la Chine traditionnelle, faisant le pont entre l’époque et maintenant. L’aventure a été couronnée par des cocktails sur le pont aérien de l’Okura Garden Hotel, où j’ai réfléchi à la Chine d’hier et d’aujourd’hui, toujours aussi chaotique et inspirante.

Destination Asie m’a ouvert la porte de la Chine et m’a fait passer par la main. J’ai feuilleté mes notes et j’ai ri en me rendant compte que je lisais ce qui ressemblait au journal d’un adulte ; la Chine m’a permis, pour la première fois depuis longtemps, d’agir à nouveau comme un aventurier. Il n’y a pas de meilleure raison de s’enfuir que ça.

Pour plus d’informations sur une tournée en Chine, veuillez nous rendre visite sur www.destination-asie.com.

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