Un voyage d’une vie : Souvenirs partagés d’une tournée exclusive en Inde

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J’;ai eu la chance d’;être l’;escorte de la tournée de 15 jours de Destination Asie Jean Stilwell en Inde cet hiver. Semblable à 17-Day Splendours of India – Holiday of a Lifetime de Destination Asie, il s’agissait d’une tournée unique en Inde qui nous a fait découvrir certaines des régions les plus riches culturellement de ce pays exotique. La tournée était animée par Jean Stilwell, chanteur d’opéra et animateur de radio canadien, qui désirait depuis longtemps visiter l’Inde. Par conséquent, notre voyage et nos destinations ont mis l’;accent sur la culture de la région, y compris l’;art, la musique, le théâtre et l’;architecture.

Bien sûr, j’ai eu l’occasion de rencontrer et de connaître certains de nos incroyables voyageurs, dont Penny Hughes, une écrivaine de l’Ontario, au Canada. Ici, avec quelques unes de mes photos de la tournée, Penny décrit son expérience, du début à la fin, sur cet itinéraire exclusif.

Je n’ai jamais fait de voyage organisé à l’étranger de ma vie, et pour vous dire la vérité, je n’ai jamais envisagé de le faire. Telles étaient mes pensées jusqu’à ce que j’entende Jean Stilwell, célèbre chanteuse d’opéra de Toronto, parler dans son émission de radio d’un voyage spécial qu’elle organisait en Inde avec Destination Asie. Ça m’a fait m’asseoir. India était sur ma liste de choses à faire. Cela m’a pris deux semaines de réflexion, mais j’ai fini par appeler Destination Asie ; mon agent n’aurait pas pu être plus utile et soudain ma liste de choses à faire est devenue plus courte.

Le voyage a commencé à Toronto où 16 personnes ont pris un avion d’Emirates Airways à destination de Dubaï, puis de Mumbai. Nous sommes arrivés à une heure impies à notre hôtel cinq étoiles où l’on nous a servi des boissons fraîches et où l’on nous a montré nos chambres. Après une bonne nuit de sommeil, nous nous sommes aventurés dans les rues de Mumbai et avons commencé notre tournée. Mumbai a été merveilleuse. Bondé, bruyant, coloré et amical. Je ne sais pas comment nous avons entassé tout ce que nous avons fait en deux jours, mais nous l’;avons fait. Nous avons voyagé dans le confort d’un bus climatisé avec un excellent chauffeur et son assistant. L’assistante nous a tous gardés heureux avec de l’eau en bouteille froide et des collations. A Mumbai, nous avons visité un temple, la maison de Gandhi, la célèbre gare ferroviaire, l’;arbre du savoir, la porte de l’;Inde et enfin Bollywood où nous avons vu un feuilleton filmé et un spectacle avec des danseurs Bollywood. Nous avons aussi eu une leçon dans ce dernier cas, mais aucun d’entre nous n’a été embauché ! Trop de talent, je pense qu’ils ont dit.

Le voyage en avion intérieur était facile, car nous avons alors pris le court vol pour Udaipur, notre porte d’entrée vers le Rajasthan historique et noble. À notre arrivée, nous avons rencontré notre guide indien, Medan, qui devait être notre berger pour le reste du voyage, jusqu’à Delhi. Tout au long du voyage, nous avons constaté qu’il était toujours merveilleusement informé sur l’histoire, la culture et même le spiritisme indien, et qu’il était très respectueux. Nos arrangements de transport étaient toujours bien organisés et sans faille partout où nous allions.

Udaipur était une ville remarquable ; ma préférée, je crois. Il faut voir les bâtiments de cette ville pour y croire. L’exécution et les œuvres d’art, construites il y a des siècles, sont incroyables. Si seulement une telle beauté pouvait être vue dans les bâtiments d’aujourd’hui. En plus de tous les palais et forts, nous avons aussi eu un cours de cuisine et plusieurs d’entre nous se sont relayés pour préparer divers plats, le tout pour un délicieux déjeuner. Et, heureusement, aucun d’entre nous n’a eu mal au ventre ! Soit notre cuisine était excellente, soit la bière locale Kingfisher que nous buvions nous a permis d’éloigner les mauvais esprits ! Il y a eu ensuite une démonstration de peinture sur soie, un petit dessin au henné sur nos ongles et nos mains, puis une soirée à un spectacle de danse locale.

Jaipur, la ville rose, était la suivante. Jaipur offre une architecture spectaculaire, plus impressionnante encore au Palais et au Fort d’Ambre. Une visite à un marché d’épices nous a apporté directement la couleur et les odeurs de l’Inde. Ce soir-là, une expérience unique nous a conduits dans une maison privée, où nous avons dîné avec la famille, en apprenant beaucoup sur la vie et la culture familiales indiennes. Le délicieux repas qu’ils ont préparé a certainement été un moment fort.

En route en bus pour Ranthambore, nous sommes passés devant une vue presque biblique—; un berger avec sa caravane de chameaux qui descend la route. Le bus s’est arrêté et nous avons pris des photos, soudainement entourés de chameaux, de moutons et de chèvres. L’une des grandes choses de ce voyage est que notre guide s’occupait toujours des pourboires, donc nous n’étions pas laissés à deviner quelle devrait être la bonne quantité de roupies. Notre voyage s’est poursuivi à travers une région semi-désertique et, soudain, à travers la terre aride, un palais étincelant s’est levé. Ce devait être notre hôtel ! C’était immense, avec trois cours, et nous avions tous l’air définitivement perdus ! Cependant, nous avons toujours réussi à trouver la piscine, la salle à manger et, bien sûr, le bar. Le lendemain, nous avons fait un safari à la recherche des fameux tigres du Bengale dans le parc national de Ranthambore. Pas de chance le matin, mais ne jamais abandonner est ma devise lorsque je cherche les créatures étonnantes du monde. Notre safari de l’après-midi nous a permis d’apercevoir un tigre de près, inspirant et tout simplement incroyable. C’est certainement un moment fort du voyage, et peut-être même de la vie.

Ce fut ensuite au tour d’Agra. J’ai trouvé la ville d’Agra décevante—; c’était l’un des endroits les plus sales que nous avons visités, et c’était surprenant de voir qu’elle abrite une des merveilles du monde, le Taj Mahal. Cependant, cette première vue du Taj Mahal au lever du soleil et tout a été oublié. Quel spectacle….c’est tout simplement époustouflant ! Les Indiens l’appellent « une larme sur le visage de l’humanité ». Il n’y a pas d’autres mots pour le décrire, il faut le voir pour le croire. Il ne faut pas manquer de le voir et d’apprendre son histoire.

Parfois, vous avez besoin d’un petit quelque chose pour mettre votre vie en perspective, et pour beaucoup d’entre nous, une visite à l’orphelinat de Mère Theresa a fait exactement cela. Un endroit déchirant avec des bébés et des enfants abandonnés, mais la croyance en la nature humaine a été ravivée en voyant les religieuses et les bénévoles dévoués qui y travaillent, et les sourires de ceux qui ont si peu. Que Dieu les bénisse tous et les garde en sécurité.

A ce stade, il faut souligner que notre guide était en fait un artiste à part entière—; un chanteur rien de moins ! Une visite dans un magasin de sitar lui a donné une chance unique de montrer ses talents, où Jean, notre chanteur d’opéra, a été invité à le rejoindre. Le style de l’opéra de l’Est rencontre celui de l’Ouest ! Une merveilleuse expérience s’en est suivie – le Indian High Tea avec une famille locale qui nous a expliqué le monde de la politique, de la société locale, de l’éducation, et même des mariages arrangés.

Notre dernière étape nous a mené à New Delhi et à une incroyable promenade en rickshaw dans les rues du marché de Chandni Chowk. Je ne peux que remercier le seigneur que nous étions en pousse-pousse, car sans la navigation de nos incroyables pilotes, nous pourrions encore être perdus—; coincés dans un monde de couleurs, de soie, de bijoux et de nourriture. Une expérience époustouflante.

Lorsque nous sommes montés à bord de l’avion pour rentrer chez nous, nous étions certainement épuisés, mais certainement comblés. Une visite guidée en valait-elle la peine ? Simplement OUI. Seul, nous n’aurions jamais vu le quart de ce que nous avons fait dans le temps dont nous disposions. Personnellement, bien qu’épuisé à mon retour, je me sentais comme un « bon fatigué ». Il n’y avait pas de pression sur le voyage à part quelques matins matinaux. Savoir que je n’;avais pas à penser à quoi que ce soit, et que quelqu’un d’;autre s’occupait de tous les petits détails, me donnait un sentiment constant de facilité. Le plus stressant, c’était d’avoir à se retrouver à la porte d’entrée à l’heure prévue et de décider occasionnellement de ce qu’il fallait manger et boire ! Les hôtels étaient tous des hôtels A1, et pour être honnête, les normes de la plupart d’entre eux étaient beaucoup plus élevées que ce que chacun d’entre nous aurait pu prévoir au départ. De la bonne nourriture tout au long de la journée, et certainement pas de rapports de maladie ou de problèmes abdominaux continus. Au cours de ce voyage, ces craintes n’étaient pas fondées.

Le groupe était un groupe éclectique de personnes qui ont rapidement appris à se connaître. Anthony Saba, notre escorte de tournée qui nous a accompagnés de Toronto, était très amusant, bien qu’un peu en colère de temps en temps, et très utile tout le temps. Medan, notre guide indien n’;aurait pas pu être plus attentif. Il nous a appris à traverser les routes en toute sécurité, à éviter les mendiants, à acheter des bijoux et des saris, à rester en paix avec nous-mêmes et à ne pas encourager les colporteurs. Ce voyage a été un succès retentissant. J’ai adoré cette expérience de groupe, et toute la joie et la camaraderie qui l’ont accompagnée. Autant de souvenirs faits avec de nouveaux amis ! Bravo, Destination Asie ! Namaste.

Si vous aimeriez vivre certains de ces mêmes moments forts lors d’une tournée en Inde, consultez nos 17-Day Splendours of India –; Holiday of a Lifetime.

Comme toutes les autres excursions Destination Asie Holiday of a Lifetime, il s’agit d’une excursion exclusive, entièrement escortée, pour petits groupes, offrant un hébergement de luxe et des expériences culinaires uniques…; vraiment une promesse de quelque chose de spécial“; ”;

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