Fascinant Tokyo – Votre premier arrêt sur les circuits du Japon

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Les Jeux Olympiques de 2020 ayant été attribués à Tokyo, voici ce que cette vaste métropole offre aux visiteurs lors de leurs visites au Japon.

Lors de ma première visite à Tokyo, j’ai eu l’impression d’être quelque peu dépassée. Cela était dû principalement à la taille de cette ville extrêmement dynamique. La question est de savoir par où commencer, lors d’une première visite. Si vous lisez un guide sur Tokyo, vous serez probablement à nouveau submergé par le nombre inépuisable d’endroits à voir et de choses à faire. Afin d’essayer de donner un sens à cette métropole, je décompose ce que je considère comme les éléments essentiels que j’inclurais pour la première fois à un visiteur. Voici une sélection des points saillants que je vous propose.

Tout d’abord, il est utile de savoir que a) l’aire métropolitaine de Tokyo a une population de 13 millions d’habitants et b) il existe 23 districts appelés quartiers. Avec le tremblement de terre de 1923 et les effets des bombardements de la Seconde Guerre mondiale, comme on pouvait s’y attendre, un grand nombre des bâtiments de la ville sont modernes et contemporains. Bien sûr, la ville s’étend, et elle est pour la plupart ultramoderne, mais il y a un certain nombre de zones traditionnelles qui mettent en valeur les caractéristiques de l’ancien Tokyo traditionnel, plus un certain nombre d’espaces verts agréables. J’aimerais souligner que si vous êtes plus intrépides, vous voudrez peut-être essayer de voyager dans le métro. Tous les panneaux dans les gares et dans les trains sont en japonais et en anglais et c’est beaucoup moins intimidant que ce que vous pourriez penser pour l’utiliser. Vous devez toutefois connaître le nom de la station appropriée pour le lieu que vous souhaitez atteindre.

Que vous fassiez des tours du Japon organisés ou que vous voyagiez de façon indépendante, il y a 3 bâtiments au sommet desquels vous pouvez avoir une vue panoramique de Tokyo à vol d’oiseau. Il s’agit notamment de la Tokyo Tower, la plus haute tour autoportante en acier du monde. Grâce à la position centrale de la tour, la plate-forme d’;observation offre une vue imprenable sur la ville et on peut, lorsque la visibilité le permet, voir le Mont Fuji au loin. Le Tokyo Metropolitan Government Building à Shinjuku dispose de postes d’observation gratuits qui offrent d’excellentes vues panoramiques sur Tokyo et au-delà. Le Tokyo Skytree est une tour de télédiffusion et un point de repère à Tokyo. Il s’agit du bâtiment le plus haut du Japon et était le deuxième bâtiment le plus haut du monde au moment de son achèvement. Encore une fois, dans des conditions favorables, des points d’intérêt célèbres tels que le Mont Fuji peuvent être vus depuis les plateformes d’observation.

Après cela, vous voudrez probablement vous rendre au Palais Impérial, demeure de l’Empereur et de l’Impératrice du Japon. Ce qui m’a d’abord surpris lors de ma première visite, c’est que le palais est situé au cœur même de la ville et s’est avéré être une oasis de tranquillité au milieu de toute l’agitation turbulente de Tokyo. Ce bâtiment en forme de château est entouré de douves, de jardins remplis d’arbres et d’impressionnants murs de pierre. Malheureusement, vous ne pouvez visiter l’intérieur du palais que deux jours par an. Cependant, le Jardin Est du Palais Impérial et le Jardin Extérieur, qui font partie de la zone du palais, sont ouverts au public.

Un quartier intéressant est Ueno Park, pour plusieurs raisons, et vous voudrez réserver un temps considérable pour une visite ici. Tout d’abord, il abrite un certain nombre des musées et galeries d’art les plus importants. Il s’agit notamment du Musée national de Tokyo, avec sa vaste collection de trésors culturels nationaux d’environ 100 000 objets datant de l’époque des premiers Japonais jusqu’à nos jours, tels que des statues bouddhistes, des calligraphies, de l’art de la cérémonie du thé, des épées, des armures, des gravures sur bois et des poteries. Le Musée national de la nature et des sciences abrite des expositions fascinantes, dont certaines sur l’exploration spatiale. Pour les beaux-arts, il y a le National Museum of Western Art, qui abrite une vaste collection d’art occidental, et le Tokyo Metropolitan Art Museum qui possède une collection d’œuvres réparties sur plusieurs périodes. Un autre petit bijou culturel est le musée de Shitamachi qui donne un aperçu de la vie dans la région au début du 20ème siècle, avec des maisons et des magasins recréés et des objets culturels. Ueno est littéralement un parc et possède un zoo contenant plus de 300 animaux. Le parc est un endroit merveilleux à visiter lors des excursions au Japon, si vous y êtes pendant la période de la floraison des cerisiers.

Encore un musée avant que je passe à autre chose. Celui-ci n’est pas à Ueno Park. Le musée Edo-Tokyo est un musée consacré à l’histoire de cette ville. Avant que vous ne réfléchissiez, “;oh juste l’histoire,”; laissez-moi vous dire que ce musée n’est pas le moins du monde sec dans son contenu. Il fait revivre l’histoire de Tokyo d’une manière pratique à travers des modèles interactifs imaginatifs et des bâtiments reconstruits que l’on peut parcourir à pied.(Le musée devrait rouvrir en avril 2018, après quelques mois de rénovations.

Le district d’Asakusa est un ancien quartier traditionnel à ne pas manquer. Pour un autre mode de transport, vous pouvez y accéder par le bateau-bus qui part du centre de Tokyo et longe la rivière Sumida. L’attraction principale de ce quartier coloré est le temple bouddhiste Sensoji, également connu sous le nom de temple Asakusa Kannon, construit à l’origine au 7ème siècle. C’est un temple actif et toujours occupé. Depuis le temple, vous devriez explorer le quartier, en particulier la rue commerçante appelée Nakamise. Il s’agit d’un marché de rue où de nombreux stands vendent de tout, des collations aux souvenirs typiquement japonais. Il y a aussi des boutiques de style boutique dans ce secteur qui vendent plus de marchandises haut de gamme.

Considéreriez-vous la visite d’un marché aux poissons comme une expérience hautement recommandée ? Possiblement pas, mais une visite au marché aux poissons de Tsukiji fait partie de l’itinéraire de nombreuses excursions au Japon. Si vous le savez, le marché Pike Place à Seattle n’est pas comparable. Ce marché aux poissons de Tokyo est un endroit énorme et le plus grand marché aux fruits de mer du monde. Je crois savoir qu’il sert au moins 50 000 acheteurs et vendeurs par jour. Le marché extérieur se compose d’un certain nombre de petits magasins de détail et de restaurants situés dans des ruelles étroites. Vous trouverez ici toutes sortes de produits alimentaires, de fruits de mer frais et d’autres produits à vendre. Vous pourriez participer à une vente aux enchères de thon, ce qui est amusant à regarder.

Il y a un quartier appelé Harajuku qui offre quelques endroits qui valent la peine d’être visités. Vous y trouverez le célèbre et populaire sanctuaire Meiji, construit en 1920 et dédié au premier empereur et impératrice du Japon moderne de l’époque. A côté se trouve un parc spacieux et une forêt luxuriante avec des sentiers attrayants le long desquels flâner–; une oasis au milieu de cette vaste ville. Vous pouvez, si vous le souhaitez, participer à des activités typiquement shintoïstes (une branche du bouddhisme), comme faire des offrandes dans la salle principale ou écrire un vœu sur une ema (une petite plaque) que vous accrochez ensuite dans le sanctuaire. Lors d’une visite, j’ai eu la chance de voir une cérémonie de mariage traditionnelle se dérouler dans l’enceinte du sanctuaire. Toute la fête de mariage était habillée de costumes traditionnels. Ces cérémonies ont lieu régulièrement, alors avec un peu de chance, vous en verrez une aussi.

L’autre endroit important à Harajuku est l’allée Takeshita-Dori. C’est une rue étroite qui attire aussi bien les jeunes de la région que les visiteurs étrangers. Pourquoi ? C’est le magasin de mode pour adolescents de Tokyo. Ça n’a pas l’air si merveilleux ? Eh bien, il suffit de regarder les styles qui sont si totalement farfelus et très colorés est une expérience. Je doute que vous verrez beaucoup d’adolescents comme ceux-ci, qui font leurs courses ici, habituellement habillés de leurs vêtements à la mode, à la mode, n’importe où ailleurs. A proximité se trouve une rue bordée d’arbres appelée Omotesando, connue sous le nom de  » Champs-Elysées de Tokyo « . C’est là que vous trouverez des boutiques de marques réputées, des cafés et des restaurants qui s’adressent à une clientèle plus adulte.

Un autre sanctuaire important à Tokyo à explorer lors des visites au Japon est le Yasukuni Shrine qui est dédié aux Japonais qui sont morts pendant les guerres remontant au 19ème siècle. Il existe environ 2,5 millions de documents écrits, y compris les noms, les origines, les dates et les lieux de décès. Le terrain est plein de cerisiers magnifiques.

Pour les acheteurs, rendez-vous dans le quartier de Ginza pour des magasins haut de gamme et haut de gamme, y compris, bien sûr, des boutiques de marques design. Ou vous pouvez visiter Shibuya pour les grands magasins à la mode. Vous avez le choix entre plus de 12 grands magasins. En flânant dans ce quartier, ne vous laissez pas aveugler par la publicité très lumineuse des néons. Je me souviens d’être debout à une intersection ici et de m’émerveiller non seulement devant les enseignes au néon, mais aussi devant le grand nombre de personnes qui attendent pour traverser la rue à un moment donné. C’était tout un spectacle. Ensuite, il y a Akihabara, la Mecque de l’électronique avec un réseau de rues offrant des ordinateurs, des caméras, des télévisions, des téléphones portables, et bien plus encore.

Pour les repas, la vie nocturne, etc., l’un des quartiers les plus populaires est Roppongi, qui s’adresse aux visiteurs étrangers, ce qui n’est pas toujours le cas dans d’autres régions similaires. Il attire particulièrement la communauté des ex-pat qui fréquentent les bars, les clubs et les restaurants ici. D’autres restaurants agréables se trouvent dans les quartiers de Ginza et Shinjuku.

Après avoir mentionné Shinjuku, s’il vous arrive de vous retrouver dans la station de métro et de chemin de fer la plus fréquentée du monde, c’est l’une des gares les plus compliquées à gérer à Tokyo. Il accueille plus de 2 millions de passagers par jour. Il y a tellement de sorties et de lignes qui s’interconnectent que cela peut être un cauchemar de trouver son chemin dans ce labyrinthe de couloirs. Une fois, je suis resté à Shinjuku, et après plusieurs tentatives frustrantes pour essayer de trouver mon chemin hors de la gare, je suis finalement devenu un expert sur ce lieu.

Je pourrais vraiment continuer à parler des autres quartiers et attractions de cette ville étonnante. Qu’il suffise de dire, n’importe quel visiteur sur les tours du Japon qui arrive à voir même une partie des points culminants mentionnés ci-dessus repartira avec non seulement une compréhension et une appréciation de la ville, mais aussi avec beaucoup de merveilleux souvenirs de Tokyo.

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