Raisons d’ajouter l’île la plus méridionale de Kyushu à vos vacances au Japon

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Le Japon compte quatre îles principales, mais la plupart des gens ne se rendent pas sur l’île principale, Honshu. On a compris. Honshu compte Tokyo, Osaka, Kyoto et Kobe, sans parler des petits centres comme Takayama ou Nikko qui sont d’un charme fou. Ceci étant dit, faites-vous une faveur et quittez l’île principale lorsque vous passez des vacances au Japon. En particulier, allez à Kyushu, l’île principale la plus au sud du pays.

Kyushu se définit principalement par trois choses : les sources d’eau chaude, les sites historiques et la nourriture. Géographiquement, l’île est couverte de sources chaudes, ce qui fait qu’elle regorge de sources chaudes naturelles. Historiquement, l’île était un important port commercial en raison de sa proximité avec la Chine et la péninsule coréenne. Les commerçants européens se connectaient au Japon par Nagasaki, via Macao et Hong Kong, faisant de Kyushu le point de contact des étrangers lointains. Aujourd’hui, Kyushu reste le point d’entrée de la plupart des touristes chinois et coréens. En termes de nourriture, que vous dégustiez des ramen de Hakata à Fukuoka ou que vous croquiez dans un nanban de poulet dans la préfecture de Miyazaki, vous savourerez l’une des meilleures cuisines du pays.

Kyushu ne fait pas l’objet d’autant d’attention de la part des voyageurs occidentaux que Honshu, mais elle n’a rien à envier à ses grandes sœurs. Ajoutez Kyushu à vos vacances au Japon et vous trouverez un monde de nourriture délicieuse, de géographie passionnante et d’histoire fascinante à explorer.

Fukuoka abrite une gastronomie et une histoire sans commune mesure

La plus grande ville de l’île est Fukuoka, qui se trouve sur la côte nord-ouest, juste en face de la Corée. Vous devriez passer pas mal de temps à Fukuoka, car il y a beaucoup à explorer et la ville est en constante expansion. Le fait qu’elle ait récemment dépassé Kyoto et Kobe pour devenir la sixième plus grande ville du Japon témoigne de cette croissance.

Fukuoka existe depuis au moins 1 000 ans et possède plusieurs sites historiques qui méritent d’être visités. Le château de Fukuoka était autrefois le site le plus impressionnant de la ville, mais la plupart de ses bâtiments ont été détruits au cours des derniers siècles. Cependant, vous pouvez encore voir les murs du château et plusieurs de ses tourelles, ainsi que quelques reconstructions des principaux bâtiments. Heureusement, d’autres lieux historiques méritent d’être explorés dans les limites de la ville.

Le sanctuaire de Kushida, fondé en 757, est au centre du plus grand festival annuel de la ville, le Hakata Gion Yamakasa, qui a lieu chaque année pendant les deux premières semaines de juillet. Si vous visitez Fukuoka à cette époque, vous verrez des défilés dans les rues avec des chars incroyablement élaborés. Que vous visitiez le festival ou non, vous devez vous rendre au sanctuaire de Kushida lorsque vous êtes à Fukuoka. Le Tocho-ji vaut également la peine d’être visité, car il abrite une statue géante en bois de Bouddha.

Si vous n’êtes pas un passionné d’histoire, mais que vous aimez les beaux extérieurs, rendez-vous au parc Ohori, pendant vos vacances au Japon, où vous pourrez vous promener le long d’un lac pittoresque et vous délecter de la maîtrise japonaise du jardinage. Vous pouvez même prendre un petit bateau pour traverser le lac. Pour des plaisirs plus modernes, rendez-vous à Canal City, un centre commercial traversé en son milieu par un faux canal. Si vous aimez le sport, ne manquez pas d’assister à un match de baseball professionnel nippon. Rendez-vous au Fukuoka Yahuoku ! Dome pour voir les Softbank Hawks affronter d’autres équipes de baseball professionnelles japonaises.

La meilleure attraction de Fukuoka est sans doute sa gastronomie. Toute l’île de Kyushu est réputée pour sa nourriture, mais Fukuoka est la première parmi ses égales. Il n’y a pas de meilleur endroit pour s’adonner aux goûts de Fukuoka que Tenjin ou Nakasu, des quartiers connus pour leur yatai ou des stands de cuisine de rue en plein air. Les prouesses de Fukuoka en matière de cuisine de rue sont si impressionnantes que CNN Travel l’a classée parmi les dix meilleures villes d’Asie dans ce domaine. Les yatai ne se spécialisent pas dans un seul type de nourriture, bien que les ramen soient probablement les plus populaires. Outre le Hakata ramen, qui est un type de ramen au bouillon de porc avec des nouilles fines, vous trouverez du tofu Mabo et diverses viandes grillées. L’autre charme de la visite d’un yatai à Tenjin ou le long de la rivière à Nakasu est que vous rencontrerez un groupe de voyageurs et de locaux. Les propriétaires des stands engagent généralement la conversation pendant que vous mangez et vous encouragent à créer des liens avec vos compagnons de stand. C’est un excellent moyen de se faire rapidement des amis pendant vos vacances au Japon.

Dazaifu et Kumamoto

Bien qu’il soit tentant de rester à Fukuoka pendant tout votre séjour à Kyushu, vos vacances au Japon seraient incomplètes si vous ne visitiez pas le reste de l’île. Vous trouverez Dazaifu juste au sud de Fukuoka. Autrefois, Dazaifu était le centre gouvernemental de l’île. En fait, la ville de Fukuoka elle-même était souvent appelée le port de Dazaifu en raison de son importance.

Aujourd’hui, Dazaifu reste une région pleine de temples et un point de repère historique sur l’île de Kyushu. Le sanctuaire shinto le plus populaire de Dazaifu est Tenman-gu, qui doit son nom au poète et érudit Sugawara no Michizane, qui est devenu la divinité de la culture et des érudits, Tenman Tenjin. Si vous n’avez le temps de visiter qu’un seul musée pendant votre séjour sur l’île, ne manquez pas de vous rendre au musée national de Kyushu à Dazaifu. Ce musée moderne au design magnifique abrite un ensemble d’expositions historiques et artistiques en rotation. Le bâtiment à lui seul vaut la peine d’être admiré. Toute la région constitue une excursion d’une journée parfaite depuis Fukuoka.

Si vous continuez au sud de Fukuoka, vous arriverez à Kumamoto. Kumamoto est l’une des plus grandes villes de l’île et la capitale de la préfecture de Kumamoto. La plus grande réussite de la ville est le château de Kumamoto, qui est une reconstruction du donjon original du XVIIe siècle, détruit à la fin du XIXe siècle. Malheureusement, le château a été endommagé lors des tremblements de terre d’avril 2016 et a été fermé indéfiniment jusqu’à sa restauration.

Heureusement, le Suizenji Jojuen reste ouvert. Outre le mont Fuji miniature et son emplacement pittoresque à côté d’un petit lac, ce jardin est connu pour représenter les 53 postes qui jalonnaient la route Tokaido, qui reliait Kyoto à Edo (Tokyo). À Kumamoto, vous rencontrerez également Kumamon, l’adorable ours noir et blanc, mascotte de la région. Il peut sembler idiot d’évoquer une mascotte de dessin animé comme point fort d’un séjour au Japon à Kyushu, mais Kumamon est en train de devenir un phénomène, et son aspect adorable et ses pitreries ne manqueront pas d’égayer votre journée, surtout si vous voyagez avec des enfants. Lors de votre séjour à Kumamoto, ne manquez pas de goûter à l’une de ses spécialités. Ikinari Dango. Ce petit pain à la vapeur rempli de pâte de haricot azuki et de patate douce est considéré comme l’une des spécialités de la région.

Les fantômes de Nagasaki

Nagasaki a été un symbole et un rappel de la paix. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les Américains ont largué des bombes atomiques sur Hiroshima puis sur Nagasaki pour forcer les Japonais à se rendre. Les bombardements ont réussi à cet égard, mais au prix de centaines de milliers de vies et de dommages irréparables pour des générations de civils. Comme Hiroshima, Nagasaki abrite une salle commémorative nationale pour les victimes de la bombe atomique, ouverte au public.

Nagasaki est chargée d’histoire. Elle a été la principale ville portuaire du Japon pendant plusieurs siècles. Elle a également été le seul point de contact avec les voyageurs européens pendant plus de 200 ans. Pendant le shogunat Tokugawa, le christianisme était interdit au Japon et les commerçants portugais étaient limités à un petit dock artificiel à Nagasaki, connu sous le nom de Dejima, afin qu’ils ne propagent pas la religion. Très vite, tous les Européens ont été bannis du pays, à l’exception d’un petit groupe de commerçants hollandais qui avaient juré fidélité au Shogun et étaient gardés sous haute surveillance dans les limites de Dejima. Vous pouvez visiter ce qui reste de Dejima aujourd’hui, car la zone est en cours de restauration historique. Dix anciens bâtiments de l’époque du shogunat sont ouverts aux visiteurs, qui peuvent ainsi se faire une idée de la vie dans ce petit port artificiel.

Si vous avez vraiment envie de découvrir l’histoire du monde ou des sites ayant eu un impact majeur, organisez un voyage sur l’île d’Hashima, également connue sous le nom de Gunkanjima en raison de sa ressemblance avec un navire de guerre. L’histoire de cette ancienne île d’extraction du charbon est sombre, mais indéniablement fascinante. Elle a été construite comme une colonie minière pendant l’industrialisation rapide du pays au début du XXe siècle. À un moment donné, la petite île abritait plus de 5 000 travailleurs, ce qui en faisait l’un des endroits les plus densément peuplés de la planète à l’époque. Après la guerre et lorsque les ressources en charbon ont diminué, l’île a été abandonnée. Cependant, les bâtiments n’ont pas été enlevés, faisant de l’île d’Hashima une ville fantôme moderne.

L’île d’Hashima n’est pas faite pour les voyageurs timides. La plupart des travailleurs de l’île étaient des travailleurs forcés et les bâtiments décrépis ainsi que les restrictions touristiques rendent la visite difficile. Néanmoins, l’île est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO et constitue un élément fascinant de l’histoire du Japon.

L’île des sources chaudes

L’un des grands avantages du paysage volcanique de Kyushu est la prévalence des sources chaudes. Bien sûr, les onsens jouent un rôle important dans la vie des Japonais dans tout le pays, mais peu de régions sont plus accueillantes que Kyushu pour les voyageurs qui souhaitent faire trempette dans des eaux chaudes et naturelles pendant leurs vacances au Japon.

Bien que vous trouviez des sources chaudes dans tout Kyushu, il y a quelques endroits que vous devriez privilégier. L’une d’elles est le volcan d’Aso, la plus grande caldeira volcanique du monde. Bien que le volcan soit actuellement interdit d’accès en raison d’une récente éruption, le paysage reste magnifique et vous trouverez de nombreux endroits pour reposer votre corps fatigué autour du village d’Aso, qui est l’une des villes les plus pittoresques du pays. Beppu est encore mieux équipée qu’Aso pour soulager votre corps. Cette ville de villégiature située sur une colline n’offre que des sources d’eau chaude et des onsen. Vous pouvez visiter les célèbres Hells of Beppu, qui sont des piscines thermales naturelles bouillantes qui attirent des foules de voyageurs, puis vous retirer dans l’une des nombreuses stations de la ville pour profiter des eaux naturelles abondantes.

Si vous avez le temps, vous devriez également vous rendre dans la région d’Unzen, située à l’est de Nagasaki. Le parc national d’Unzen-Amakusa a été le premier parc national du pays et reste un endroit où vous pouvez apparemment remonter le temps jusqu’à un Japon d’avant la modernisation. C’est peut-être le seul endroit du pays où vous ne trouverez nulle part mention de mangas ou de dépanneurs 7-11. Vous pourrez vous promener le long de chemins forestiers pittoresques et vous détendre dans les onsen traditionnels des petits villages.

Nous n’avons abordé que quelques-uns des points forts de Kyushu, mais comme vous pouvez le constater, l’île abrite de nombreuses merveilles. Si vous vous rendez à Kyushu pendant vos vacances au Japon, vous trouverez de délicieux plats de rue à Fukuoka, des sanctuaires fascinants à Dazaifu, les environnements historiques de Nagasaki et d’abondantes sources d’eau chaude à Beppu.

N’oubliez pas d’ajouter Kyushu à vos prochaines vacances au Japon. Vous serez heureux de l’avoir fait.

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