Quatre jours parfaits à Kyoto pour un voyage au Japon

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Kyoto est une ville qui incarne tout ce que les gens imaginent quand il s’agit du Japon. En surface, son nom évoque immédiatement des temples sereins avec des jardins impeccablement entretenus qui semblent presque figés dans le temps. Mais Kyoto peut aussi sembler aussi futuriste que n’importe quelle autre ville du Japon, avant même que vous ne sortiez de sa gare caverneuse, qui reflète l’avant-garde toujours présente du pays. Mélangez l’ombre majestueuse du château de Nijo, l’atmosphère d’une bambouseraie et un marché rempli de spécialités culinaires japonaises, et vous obtenez une ville qui saura satisfaire et intriguer un grand nombre de visiteurs lors d’un voyage au Japon.

Il peut aussi être exaspérant de naviguer –; au moins selon les normes japonaises –; si vous n’avez pas bien planifié votre journée. Comme la plupart des grandes villes japonaises, Kyoto dispose d’un excellent réseau de transport en commun, mais à moins que vous ne souhaitiez prendre un taxi ou un chauffeur privé, avoir une idée d’où vous allez et quand vous pouvez faire toute la différence. Ces quatre itinéraires d’une journée permettent de naviguer facilement, tout en offrant suffisamment de variété pour éviter la fatigue du temple “; ;

Le meilleur de Gion et Geisha 101

De nombreux nouveaux visiteurs de Kyoto choisissent de rester dans le quartier des divertissements de Gion, qui parvient à conserver une atmosphère raffinée et traditionnelle malgré sa popularité. C’est aussi une base idéale pour explorer les temples et sanctuaires les plus célèbres de la ville. Aujourd’hui, les choses restent près de Gion, donc vous n’aurez pas besoin de transport. Commencez tôt la montée de la colline jusqu’à Kiyomizu-dera, qui veille sur Kyoto d’en haut depuis plus de 1200 ans. Descendez tranquillement par Higashiyama historique, et si vous vous en sortez bien pour le temps et l’énergie, passez à Kodai-ji tout près.

Les options de déjeuner à tous les prix abondent à Gion, alors reposez-vous et rechargez-vous avant de monter Shiro Dori jusqu’à Yasaka Shrine. Vous n’aurez pas besoin de beaucoup de temps pour explorer la région, mais c’est une belle promenade sur le chemin de Chion-in. Après de longues rénovations, la salle principale revitalisée de ce temple massif va enfin perdre son échafaudage en mars 2019, invitant les visiteurs au cœur du bouddhisme Jodo, qui compte des millions de fidèles au Japon.

Gion est le lieu de divertissement de Kyoto depuis le Moyen Âge, ce qui en fait un endroit pour repérer les geishas –; ou geikos, comme on les appelle à Kyoto. Si vous apercevez l’un de ces artistes légendaires, considérez-vous privilégié. En 2017, moins de 300 maiko et geisha travailleraient à Kyoto et leurs services sont en forte demande. Ce n’est pas surprenant, si l’on considère la diversité des compétences que ces femmes doivent développer, notamment la musique, la danse, le chant, l’art floral, l’enseignement, les jeux de société et la conversation. Ceux qui se produisent dans le maquillage élaboré que les Occidentaux associent généralement aux geishas sont en fait des maiko, ou apprenties geishas. Les geishas matures préfèrent un look plus discret, à moins qu’elles ne se produisent elles-mêmes.

Vos chances de repérer une véritable geisha – plutôt qu’une touriste qui est payée pour être costumée – s’améliorent considérablement vers 17h30 à 18h, quand la plupart se précipitent à un rendez-vous. Les geishas sont bien conscientes de la fascination qu’elles exercent sur les visiteurs lors d’un voyage au Japon, et c’est bien de prendre une petite photo, mais ce sont aussi des professionnels très occupés sur le chemin du travail. Le touriste curieux et mal informé est connu pour obstruer ou même pourchasser une geisha à la poursuite de la photo parfaite – un « non non » catégorique. Une vraie geisha ne s’arrêtera jamais pour poser pour des photos. En outre, le maquillage maiko véritable couvre normalement tout le visage, y compris le cou, tandis que l“;édition de costume touristique “;82221 ; laisse plus généralement la plupart du cou non peint. Avec ces conseils à l’esprit, gardez les yeux ouverts et bonne chance ! Même si vous n’y arrivez pas, une promenade autour de Gion est une très belle façon de passer les heures du crépuscule.

Il est possible d’intégrer une expérience geisha à votre visite à Kyoto sans vous ruiner. Les Geiko apparaissent à de nombreuses fêtes populaires de la ville, en particulier au printemps. A Gion, vous pouvez visiter Gion Corner, où vous verrez de nombreux arts traditionnels japonais en pratique, y compris ceux des geishas. Pour une expérience un peu plus authentique sans l’;étiquette de prix d’;un spectacle privé, vous pouvez vous joindre à un petit groupe de compagnons de voyage pour un dîner, animé par plusieurs geishas.

Réflexion sur les pavillons d’argent et d’or

C’est une journée de temple chargée, mais aussi une journée qui donne beaucoup de temps pour réfléchir sur la beauté et l’histoire de Kyoto. Commencez soit par le temple Nanzenji, célèbre pour son magnifique aqueduc, soit par le complexe temple Eikan-do, où les jardins explosent de couleurs, surtout à l’automne. L’un ou l’autre temple est à deux pas du célèbre Chemin des philosophes. Bordé de cerisiers plantés le long d’un canal, ce sentier de 2 kilomètres est un lieu de réflexion et de méditation depuis des siècles. Elle se termine à Ginkaku-ji, également connu sous le nom de Pavillon d’argent, avec l’un des plus beaux jardins à flanc de colline de Kyoto.

Pourquoi est-il connu sous le nom de Pavillon d’argent ? Un indice se trouve à votre prochain arrêt, Kinkaku-ji, le célèbre Pavillon d’or de Kyoto. Avec ses deux étages supérieurs recouverts d’une feuille d’or chatoyante, le pavillon principal de Kinkaku-ji est l’une des icônes les plus reconnues de Kyoto, servant de villa de retraite du shogun Ashikaga Yoshimitsu jusqu’à sa mort en 1408, quand il devient un temple Zen. Le temple a inspiré le petit-fils du shogun, Ashikaga Yoshimasa, à commander une structure similaire, cette fois couverte d’argent. Ces plans décoratifs ne se sont jamais concrétisés, laissant le Pavillon d’argent Ginkaku-ji “; nu mais magnifique que nous voyons aujourd’hui.

Kinkaku-ji est l’un des temples les plus populaires de Kyoto pour une raison. Vous n’oublierez jamais votre premier aperçu du pavillon, parfaitement reflété dans le lac du temple. Les jardins environnants ne sont pas non plus un mauvais endroit pour passer une heure ou deux. Si vous avez encore du temps et de l’énergie, allez à Ryoanji. Ce temple discret est surtout célèbre pour son jardin de rocaille, avec 15 grands rochers méticuleusement disposés sur des lits de mousse. La clé de la renommée du jardin est son manque même d’explication et l’incertitude quant à son histoire.

Après avoir formé vos propres théories sur l’un des grands mystères de Kyoto, c’est l’heure du dîner et de la vie nocturne classique de Kyoto. Le quartier de Pontocho est le cœur battant de la ville après la tombée de la nuit avec certains de ses restaurants les plus atmosphériques. Il est situé de l’autre côté de la rivière Kamo, en face de Gion.

Des sanctuaires impressionnants et des aperçus de l’avenir

Cet itinéraire mélange l’attraction la plus populaire de Kyoto avec certains de ses trésors moins connus. Arrivez tôt au sanctuaire de Fushimi Inari pour prendre de l’avance sur la foule. Rien ne gâte l’atmosphère de ce chemin apparemment sans fin de portes torii rouges que d’avoir à passer devant les autres visiteurs. Si vous vous sentez énergique, vous voudrez aussi prendre le temps de parcourir le long sentier dans une relative solitude, en plus d’explorer les principaux bâtiments du sanctuaire. C’est le plus important de tous les sanctuaires dédiés à Inari, le dieu shintoïste du riz. Cherchez des statues de renards dans tout le parc, chacun tenant une clé du grenier à riz d’Inari dans sa bouche. Lorsque vous avez terminé, prenez le train jusqu’à la gare de Shichijo et promenez-vous jusqu’au Sanjusangendo Hall. La plus longue structure en bois du Japon s’étend sur 120 mètres et comprend 1001 statues de la déesse Kannon.

Après une matinée imprégnée de tradition, sautez dans l’avenir à Kyoto Station. Fruit de l’imagination de l’architecte Hara Hiroshi, la station interprète le Kyoto classique à travers une esthétique moderne, créant une structure unique au monde. À l’heure du déjeuner, les options sont infinies, mais l’option la plus distinctive (et la plus économique) est peut-être Kyoto Ramen Street, un parc à thème pour nouilles situé au 10e étage. Si vous préférez quelque chose de plus fantaisiste (et varié), montez d’un étage jusqu’à la rue du Cube Gourmet. Naturellement, vous pouvez atteindre presque n’importe quelle partie de la ville à partir de cette plaque tournante du transport en commun. Si vous ne pouvez pas obtenir assez de beauté classique japonaise, consacrez le reste de votre après-midi au palais impérial de Kyoto. Si vous préférez plonger dans une obsession japonaise plus moderne, visitez le Musée International du Manga de Kyoto.

Pour le dîner, ou tout simplement pour une thérapie au détail, laissez-vous guider à travers les délices frais du marché de Nishiki. Vous devrez venir pendant la journée pour attraper le marché en plein essor, mais c’est quand même un excellent endroit pour déguster un large éventail de plats japonais de rue et de snacks préférés. Vous pouvez également réserver une soirée plus raffinée dans l’un des restaurants Gion ou Pontocho de catégorie moyenne à haut de gamme.

Château d’Arashiyama et Nijo

Arashiyama est un peu à l’ouest de l’endroit où la plupart des visiteurs choisissent de rester à Kyoto pendant leur voyage au Japon, mais il est facilement accessible par train. Commencez votre journée Arashiyama au temple Tenryuii, le premier des grands temples zen de Kyoto, avec une histoire marquée par les incendies et les conflits. Le jardin de Tenryuii survit cependant dans sa forme originale. Cela vous mettra dans le bon état d’esprit pour apprécier la sérénité de la bambouseraie d’Arashiyama. Soyez prêt à vous arrêter plusieurs fois pour laisser (ou aider) les autres à prendre des photos. Ensuite, traversez la rivière Katsura et préparez-vous pour la courte et très intéressante randonnée jusqu’au parc de singes d’Arashiyama. Ses habitants insolents se feront un plaisir de poser pour des photos, et la vue de la ville est peut-être la meilleure de tout Kyoto.

Arashiyama est un quartier extrêmement agréable où il fait bon flâner, alors prenez le temps de trouver un endroit pour déjeuner ou, si ce n’est déjà fait, prenez le train pour retourner au marché de Nishiki pour y déguster le meilleur assortiment d’aliments de la ville et de spécialités locales. Entièrement rassasié, présentez vos respects aux shoguns du château de Nijo. Construit en 1603, le château n’est pas aussi vieux que certains des autres points forts de Kyoto, mais il a beaucoup à offrir au visiteur curieux. C’est aussi un endroit idéal pour briser n’importe quelle fatigue du temple tout en s’immergeant dans l’histoire impériale.

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