Paysages spectaculaires du Nord-Ouest sur les circuits en Inde

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Une visite dans le nord-ouest de l’Inde vous fera découvrir une toute autre facette de ce pays fascinant. Lors d’un voyage en Inde, vous pouvez vous attendre à des paysages spectaculaires, des montagnes enneigées aux prairies fleuries, en passant par les cascades et les monastères bouddhistes uniques… le tout dans une seule région géographique.

Lorsque j’ai visité cette région après avoir persévéré dans la chaleur intense du centre de l’Inde, j’ai trouvé un soulagement bienvenu, car le nord-ouest du pays se trouve à une altitude plus élevée que la majeure partie de l’Inde. Il se trouve dans les contreforts des montagnes de l’Himalaya, ce qui apporte des températures que j’ai trouvées confortables, mais peut-être un peu froides en hiver. Ce climat est la raison pour laquelle le Raj britannique venait y passer l’été, inventant ainsi le terme « Hill Station ». Examinons quelques-uns des endroits qui valent le détour lors d’un voyage en Inde.

Shimla

C’était l’une des stations de montagne les plus populaires. Elle est située dans l’État de l’Himachal Pradesh et est connue comme la « reine des collines ». Vous remarquerez l’influence britannique sur la culture et l’architecture ici. La verdure qui entoure la ville constitue une toile de fond agréable et, par temps clair, vous pourrez apercevoir l’Himalaya au loin. Shimla est un endroit confortable pour se promener car la circulation est interdite dans la partie centrale de la ville. Lors de votre voyage en Inde, vous pouvez commencer par The Mall, la principale rue commerçante de la ville. Les arts et l’artisanat de Shimla sont excellents et vont des bijoux aux articles en cuir, en passant par les châles et les vêtements brodés. Rendez-vous ensuite à The Ridge, un grand espace ouvert qui est le centre culturel où vous trouverez la Christ Church, la deuxième plus ancienne église du nord de l’Inde. De là, marchez ou prenez le téléphérique pour grimper la colline escarpée jusqu’au point le plus élevé de Shimla, d’où vous aurez une vue sur la ville et les montagnes. Vous pourrez y visiter le temple Jakhu, à côté duquel se trouve une statue rose-orange de 33 mètres de haut du dieu-singe Hanuman. Ironiquement, cette statue attire un grand nombre de singes inoffensifs qui espèrent se voir offrir de la nourriture. Veillez à ce qu’ils ne vous volent pas vos effets personnels. En redescendant, votre prochain arrêt pourrait être le bazar de Lakhar, où vous pourrez acheter des objets en bois de fabrication créative et d’autres souvenirs. Shimla regorge de pins et le bois est utilisé pour la fabrication de ces objets.

Allez voir le Vice-Regal Lodge à Shimla, qui était autrefois la résidence d’été officielle des vice-rois britanniques. On peut le visiter avec ses trois salles de photographies historiques. Il y a une bibliothèque de 180 000 volumes et des jardins bien entretenus. Un autre endroit où passer du temps est le musée d’État de Shimla, avec sa collection de peintures miniatures, sculptures, bronzes, sculptures sur bois, costumes, textiles et bijoux de la région.

Kullu

Également dans l’État de l’Himachal Pradesh, Kullu est connue pour ses temples et aussi pour ses collines couvertes de pins qui entourent la ville et se prêtent au trekking (à pied ou à vélo), au rafting et à l’alpinisme. Les treks et les randonnées proposés dans le cadre des circuits en Inde vous feront découvrir des paysages absolument spectaculaires, avec des chutes d’eau dévalant des montagnes vers les vallées. Vous pouvez engager un guide local qui vous accompagnera lors d’un grand trek. Si vous souhaitez observer la faune et la flore, visitez le parc national du Grand Himalaya tout proche, qui abrite une grande variété d’espèces sauvages. Cela comprend des léopards des neiges, des moutons bleus, des ours bruns de l’Himalaya, des cerfs musqués et de nombreuses autres espèces. Le parc compte environ 31 mammifères, 181 espèces d’oiseaux et 9 amphibiens.

Un incident que je n’oublierai jamais à Kullu, c’est lorsque je me suis promené après le dîner à mon hôtel et que je suis tombé sur une célébration de mariage en plein air. En Inde, ces célébrations peuvent durer plusieurs jours et celle-ci en était à son deuxième ou troisième jour. Je regardais les danseurs et écoutais la musique lorsque quelqu’un de la fête de mariage s’est précipité vers moi et m’a attrapé le bras pour m’entraîner vers les festivités. On m’a accueilli avec des sourires de tous les côtés et on m’a offert à manger et à boire.

Manali

Juste au nord de Kullu se trouve Manali, toujours dans l’Himachal Pradesh. Là encore, l’attrait réside dans les paysages environnants. C’est un centre d’activités de plein air comme le trekking, l’escalade et le rafting en eau vive. C’est un centre de villégiature important dans la région, car il est très populaire auprès des couples en lune de miel. Il y a quelques temples intéressants juste à l’extérieur de Manali. Le temple Hadimba est un ancien temple troglodyte construit au XVIe siècle, entouré d’une belle forêt de cèdres. À l’intérieur se trouve une grande pierre sacrificielle où l’on abattait les animaux. Le temple Maa Sharvari est vénéré comme une manifestation de la déesse Durga et une image de celle-ci y est enchâssée. Vous pouvez visiter le musée de la culture et de l’art populaire de l’Himachal, situé à proximité, qui présente des maquettes illustrant la construction de temples et de forts de la région. Mais Manali, c’est surtout la nature qui l’entoure.

Le col de Rohtang n’est pas très loin. Situé à 3980 mètres/13 050 pieds, il s’agit du point le plus élevé de la région, offrant une vue panoramique exceptionnelle sur les montagnes. Un autre lieu de beauté est le Vashist Hot Springs situé dans un petit village voisin avec des sources sulfureuses naturelles. Vous pouvez vous y baigner dans l’un des bains modernes. Il existe une longue liste d’autres sites de beauté naturelle autour de Manali, trop nombreux pour être mentionnés.

Dharamshala

Dharamsala, dans l’Himachal Pradesh, est célèbre pour être la résidence du Dalaï Lama, qui y vit en exil depuis 1960. Cet endroit reflète à la fois la culture bouddhiste et tibétaine. On l’a appelé « la petite Lhassa ». Cependant, Dharamshala a plus à offrir car il est situé dans une vallée pittoresque, une fois de plus entourée de forêts de cèdres et de montagnes enneigées. Un endroit à visiter lors d’un voyage en Inde est Mcleodganj, un beau village situé à proximité et une station de montagne pittoresque avec des vues imprenables sur la magnifique chaîne de montagnes Dhauladhar. Outre le paysage, vous pouvez visiter la bibliothèque des œuvres et archives tibétaines qui contient des objets et des manuscrits datant du 12ème siècle. Elle est connue comme l’une des institutions pionnières dans l’étude et la recherche du bouddhisme. On y trouve 80 000 manuscrits, 600 objets bouddhistes, dont de la soie magnifiquement travaillée. thangkas, et une sculpture en bois d’Avalokiteshwara, l’un des bodhisattvas les plus vénérés et les plus compatissants du bouddhisme.

Le Dharamshala Cricket Stadium, qui se targue d’être l’un des stades sportifs les plus hauts du monde, offre un contraste saisissant. La visite d’un stade de cricket peut sembler étrange, mais le magnifique décor naturel qui l’entoure fait que cette visite en vaut la peine. L’église St. John in the Wilderness, construite en 1852, est l’une des plus importantes églises de l’Himachal Pradesh. Elle est située dans une forêt de cèdres luxuriante et est connue pour ses vitraux belges. Dharamshala est également un excellent endroit pour faire du shopping. On peut y acheter des objets d’artisanat tibétain, des tapis et des nattes, ainsi que des robes tibétaines, des châles en laine et d’autres articles cadeaux à des prix très raisonnables.

Leh

Plus au nord, dans la région montagneuse du Ladakh, dans l’État du Jammu-et-Cachemire, Leh est situé dans la vallée de l’Indus et était autrefois une ville importante sur la route de la soie entre l’Europe et la Chine. Outre les vues imprenables sur l’Himalaya, vous pourrez visiter le palais de Leh, l’ancien palais du roi du Ladakh, construit au XVIIe siècle. La charmante vieille ville, construite de manière traditionnelle, a une ambiance qui évoque le passé. On y trouve également de nombreux temples bouddhistes que l’on peut visiter lors d’un voyage en Inde, et on y fait de bons achats. Le bazar principal et les rues environnantes comptent de nombreuses boutiques de souvenirs, principalement des antiquités ou des répliques tibétaines. Le marché tibétain est un bon endroit pour acheter des bijoux, des souvenirs et des livres.

Srinagar

Entourée d’un anneau de montagnes, Srinagar est la plus grande ville de l’État du Jammu-et-Cachemire. Elle est connue pour son environnement naturel, ses jardins, ses bords de lac et ses séjours en péniche. Elle a gagné le titre omniprésent de « Venise de l’Est » en raison des lacs que l’on trouve dans la région. Le lac Dal, d’une circonférence de 15 kilomètres, est le plus connu et c’est celui dont on entend parler quand on séjourne sur un bateau-maison. Le séjour sur un bateau-maison est un excellent moyen d’admirer les magnifiques paysages de l’Himalaya tout en se relaxant lors d’un voyage en Inde. Le lac abrite le seul marché aux légumes flottant de l’Inde.

Les jardins moghols, le Pari Mahal (palais des fées) et le Nishat Bagh (le jardin du printemps) constituent une grande attraction de Srinagar. Juste à l’extérieur de Srinagar se trouvent le plus haut terrain de golf du monde et une télécabine qui vous emmène à Kangdori pour une vue encore plus impressionnante.

Le parc national Jim Corbett

Aucun article sur les voyages en Inde ne serait complet sans mentionner un sanctuaire de tigres. Le parc national Jim Corbett, dans l’État d’Uttarakhand, est le plus ancien parc national de l’Inde. Il a été créé en 1936 pour protéger le tigre du Bengale, une espèce menacée. Il a été nommé d’après Jim Corbett, un chasseur et naturaliste britannique bien connu. L’activité touristique pendant les vacances en Inde n’est autorisée que dans des zones sélectionnées de la réserve de tigres afin que les gens aient l’occasion de voir ses paysages et sa faune. Les tigres du Bengale, bien que nombreux, ne sont pas faciles à repérer en raison du feuillage épais et abondant. La jungle qui entoure la rivière Ramganga et l’abondance des proies font de cette réserve un habitat idéal pour les tigres.

On y trouve également des léopards, ainsi que des cerfs, des paresseux, des ours noirs de l’Himalaya, des mangoustes grises indiennes, des loutres, des langurs et des macaques rhésus. En été, on peut voir des éléphants indiens en troupeaux de plusieurs centaines. En outre, 580 espèces d’oiseaux et un total de près de 500 espèces différentes de plantes ont été enregistrées dans le parc.

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