Manger en passant par un voyage au Japon

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La nourriture n’est peut-être pas la principale raison pour laquelle vous partez en voyage au Japon, mais c’est une partie essentielle de l’expérience. Comme un voyage en France ou en Italie, des vacances japonaises offrent l’occasion d’explorer des villes gastronomiques de classe mondiale et de savourer l’une des meilleures cuisines du monde. La plupart des gens savent qu’ils peuvent s’attendre à des sushis, mais qu’est-ce qu’il faut essayer de plus pour capter certaines des saveurs essentielles de la cuisine japonaise ?

Nous avons préparé l’exemple d’itinéraire suivant pour vous aider à répondre à cette question. Sur la route typique de Tokyo à Kyoto, en passant par Osaka et Hiroshima (avec les embranchements vers Kanazawa et Fukuoka pour faire bonne mesure), nous vous proposons sushi, ramen, cuisine kaiseki, restaurants de grands magasins, culture izakaya, et spécialités régionales comme okonomiyaki et étals de nourriture yatai. Ce n’est qu’un voyage de base à travers le pays, mais il vous donne une idée de la façon dont vous pouvez manger votre chemin à travers un voyage au Japon.

Sushi et Ramen à Tokyo

Si vous êtes en vacances au Japon, vous commencerez probablement à Tokyo, ce qui est super car c’est l’une des meilleures villes gastronomiques de la planète. Ces dernières décennies, le Japon a rivalisé avec la France pour sa suprématie culinaire (il a même dépassé la France comme pays ayant le plus grand nombre de restaurants étoilés au guide Michelin) et Tokyo est au centre de la culture culinaire japonaise.

De tous les plats japonais, il n’y a probablement rien d’aussi emblématique que les sushis. Alors pourquoi ne pas commencer votre séjour dans la ville la plus célèbre du Japon avec un avant-goût de sa cuisine la plus célèbre ? Pour découvrir au mieux la culture sushi de Tokyo, commencez par une visite matinale au marché aux poissons de Tsukiji, le plus grand marché aux poissons du Japon et la station de transformation de tous les poissons qui servent à faire des sushis. Si vous vous levez très tôt, vous pourrez peut-être vous procurer un billet pour la vente aux enchères du thon, où les restaurateurs et les responsables des marchés alimentaires enchérissent sur les meilleurs morceaux de thon rouge –; le nombre limité de billets est disponible dès 5h du matin. Cependant, même si vous ne voulez pas vous lever si tôt ou assister à la vente aux enchères du thon, vous pourrez visiter la zone de vente en gros à partir de 11h et voir des pêcheurs vendre de grandes quantités de fruits de mer de qualité sushi.

Après avoir vu où les gens achètent le poisson utilisé pour faire des sushis, vous aurez probablement l’appétit et vous voudrez essayer des sushis par vous-même. Heureusement, vous trouverez beaucoup de bons restaurants autour du marché où vous pourrez manger des sushis. Passez devant le marché extérieur et suivez la foule affamée jusqu’à un restaurant de sushi local, où vous pouvez commander des sashimi ou des nigiri à la carte ou compter sur les chefs pour vous préparer une sélection de sushis délicieux et frais. Certains des restaurants autour du marché sont très populaires, alors attendez-vous à faire la queue un peu, mais cela vaut la peine car le poisson est l’un des plus frais que vous trouverez au Japon. Après avoir mangé du thon rouge, du saumon, du chinchard et de l’anguille d’eau douce (unagi), vous serez heureux d’avoir attendu.

Outre les sushis, le ramen devient rapidement le produit alimentaire japonais le plus populaire à l’exportation. Cette soupe faite d’un bouillon copieux et de nouilles longues et moelleuses est l’un des aliments de base du régime japonais. Lors de votre voyage au Japon, vous trouverez tout le monde, des hommes d’affaires aux femmes retraitées, buvant des ramen sur de petits stands ou dans les niveaux inférieurs des grands magasins et des gares. Si vous n’êtes pas difficile à choisir, vous trouverez un grand choix de restaurants sur Tokyo Ramen Street dans les niveaux inférieurs de la gare de Tokyo, dont certains comptent parmi les meilleurs de la ville. Vous trouverez même Rokurinsha le long de la rue, qui est crédité d’avoir inventé la variante ramen, tsukemen. Avec les tsukemen, les nouilles et le bouillon sont servis séparément et vous prenez les nouilles et les trempez dans le bouillon en mangeant. De cette façon, les nouilles restent fermes tout au long du repas. Si vous voulez manger à Rokurinsha, vous devrez attendre un peu car c’est à juste titre célèbre ; si vous êtes pressé, il y a plein d’autres restaurants de qualité sur Tokyo Ramen Street. Si vous voulez quelque chose d’un peu plus épicé, sortez de la gare et allez à Kikanbo à Kanda, juste au sud d’Akihabara. Ils font un fameux miso ramen épicé où vous pouvez choisir le niveau de piquant, donc si vous avez déjà voulu mettre le feu à votre bouche avec de délicieux ramen, c’est l’occasion.

Présentation impeccable à Kyoto

Après Tokyo, lors de votre voyage au Japon, vous prendrez probablement le train à grande vitesse vers l’ouest pour atteindre Kyoto, l’ancienne capitale impériale et une ville de centaines de temples et de sanctuaires. Après avoir traversé les milliers de portes torii rouges-oranges du sanctuaire de Fushimi Inari ou après avoir admiré les panneaux d’or du Kinkaku-ji (Pavillon d’or), il est temps de goûter à une délicieuse cuisine. Puisque vous avez déjà goûté les plats populaires et abordables de sushi et de ramen à Tokyo, il est temps de faire des folies et d’apprécier la meilleure tradition culinaire japonaise : le kaiseki, à Kyoto.

En termes simples, la cuisine kaiseki est la version japonaise de la haute cuisine. Il s’agit d’un repas multiplateforme composé de petits plats à la présentation impeccable et des meilleurs ingrédients de saison. Si les sushis et les ramen s’adaptent au rythme moderne de la semaine de travail, avec des gens qui avalent leur bol entier de ramen en moins de cinq minutes lorsqu’ils se tiennent près de la gare, le kaiseki est un plat traditionnel et exige un rythme plus lent. Les restaurants Kaiseki se trouvent souvent dans de magnifiques bâtiments traditionnels avec des panneaux de bois, des portes coulissantes en papier de riz et des serveurs portant des kimonos élaborés.

Le nombre de plats servis au cours d’un repas kaiseki varie selon les restaurants et les chefs, mais les plats individuels suivent toujours des directives strictes. Par exemple, vous commencerez par un plat de sakizuke, qui consiste en des amuse-gueules légers qui sont destinés à être accompagnés d’un verre de saké. Vous obtiendrez ensuite un plat de mukozuke ou sashimi, suivi d’un hassun, qui est un plat d’ingrédients saisonniers choisis et préparés par le chef, comprenant généralement des sushis et des viandes locales comme le bœuf wagyu, qui est magnifiquement marbré et parmi les meilleurs au monde. Il y aura probablement aussi un plat ninomo, composé d’ingrédients braisés, un plat suimono, qui est une soupe pour nettoyer le palais, et un plat yakimono, qui est du poisson grillé. Il y a de fortes chances que vous dégusterez aussi des produits frits dans un plat agemono et des produits cuits à la vapeur dans un plat de mushimono.

Un repas kaiseki peut coûter cher, mais c’est une façon incroyable de savourer les ingrédients saisonniers les plus frais et de les préparer et de les présenter d’une manière étonnante. C’;est une excellente expérience gastronomique lors de votre voyage au Japon.

Magasins de fruits de mer et grands magasins à Kanazawa

Alors que de nombreux voyageurs limitent leurs voyages à Tokyo et Kyoto, avec des excursions d’une journée à Nara et Nikka pour compléter les sites, les globe-trotters qui ont plus de temps libre pourront probablement passer quelques jours dans les Alpes japonaises. Kanazawa est la ville la plus populaire de cette région alpine et abrite l’une des vieilles villes samouraïs les mieux conservées du Japon, car la ville a été épargnée par les bombardements pendant la Seconde Guerre mondiale. Kanazawa est aussi un endroit idéal pour manger des fruits de mer, y compris des sushis, car c’est près de la côte et son prix est plus abordable que Tokyo.

Dirigez-vous vers Katamachi et les autres quartiers qui bordent la rivière Sai pour trouver un excellent assortiment de restaurants de fruits de mer et de sushis qui sont étonnamment abordables. Cependant, si vous ne voulez pas passer vos journées à manger des sushis, Kanazawa vous offre aussi la possibilité d’essayer un autre aliment de base japonais : les grands magasins. Maintenant, écoutez-nous : bien qu’en Amérique du Nord, les grands magasins soient généralement des monolithes ternes où la meilleure nourriture que l’on puisse espérer, c’est de la restauration rapide, au Japon, les grands magasins ont souvent des étages de restaurants dédiés près des niveaux supérieurs qui accueillent une variété de restaurants de qualité. Ces restaurants se concentrent généralement sur quelques plats clés, vous trouverez donc des restaurants de train de sushi, des restaurants de tonkatsu, et un nombre surprenant de restaurants italiens (comme le reste du monde, les Japonais aiment la cuisine italienne). Si vous voulez essayer un plat modeste mais délicieux comme le tonkatsu, qui est une escalope de porto panée frite et servie avec une sauce piquante sur un lit de chou, trouver un grand magasin vous assurera un délicieux repas à un prix abordable.

Nourriture et boisson vivantes dans l’énergique Osaka

Après avoir visité Kanazawa, vous continuerez votre voyage au Japon en vous dirigeant vers Osaka, la troisième plus grande ville du pays. Comme vous l’apprendrez bientôt, Osaka est une ville animée, où la vie nocturne ne se calme pas avant que les gens ne commencent à se rendre à leur bureau tôt le matin. Il n’y a donc pas de meilleure ville qu’Osaka pour découvrir la merveilleuse culture gastronomique de l’izakaya.

Un izakaya est un bar ressemblant à un pub où les gens vont pour manger et boire. Bien que vous puissiez commander de l’alcool dans la plupart des restaurants au Japon et qu’il soit poli de manger quelque chose en buvant, les boissons ne sont pas la priorité dans les restaurants. Cependant, dans un izakaya, le vaste choix de bière, de saké, de shochu et même de vin est aussi important que la grande variété d’aliments disponibles. Dirigez-vous vers Umeda pour trouver un vaste assortiment de salons de pachinko, centres commerciaux, cafés de jeux vidéo et izakayas où vous pouvez passer la nuit. Dans un izakaya, vous trouverez beaucoup d’aliments frits qui se marient bien avec la bière et le saké, y compris le gyoza, qui sont des boulettes farcies, et le karaage, qui est du poulet frit japonais. L’abordabilité et la variété de la nourriture à un izakaya signifie que vous pouvez essayer beaucoup de plats que vous pouvez être curieux mais hésitant à commander comme votre plat principal dans un restaurant plus conventionnel, comme le curry de boeuf japonais ou takoyaki, qui est frit des boules de poulpe frites. Peu importe ce que vous commandez, vous passerez un bon moment, car la nourriture et les boissons continuent d’arriver.

Crêpes aux fruits de mer à Hiroshima

Continuez le long de la ligne de train à grande vitesse, lors de votre voyage au Japon, et dirigez-vous vers le sud-ouest jusqu’à Hiroshima, une ville qui est toujours dominée par les séquelles de la bombe atomique qui a mis fin à la Seconde Guerre mondiale et décimé la ville entière. Après une excursion d’une journée à Itsukushima pour voir le célèbre sanctuaire torii rouge dans la baie et rendre hommage au Dôme de la bombe atomique et au Parc de la paix, dirigez-vous vers certains des restaurants pour goûter une spécialité locale : l’okonomiyaki.

L’okonomiyaki est essentiellement une crêpe savoureuse qui contient souvent des fruits de mer ou du porc. À Hiroshima, l’okonomiyaki est composé de pâte à frire, de chou, de porc et de fruits de mer comme les calmars ou les crevettes qui sont ensuite garnis d’udon et d’un œuf frit. Les crêpes sont souvent frites devant vous sur de longues et grandes tables avec des grillades de table, puis nappées de sauce okonomiyaki pour un coup de pied salé supplémentaire. Accompagnez votre okonomiyaki d’un verre d’Asahi et vous aurez un repas très satisfaisant.

Nourriture de rue à Fukuoka

Beaucoup de circuits au Japon ne se rendent jamais au large de l’île principale de Honshu, mais si vous ajoutez une autre île après avoir visité Hiroshima, il y a de fortes chances que ce soit l’île de Kyushu, dans le sud-ouest du pays. Sa capitale, Fukuoka, est l’une des villes japonaises dont la croissance est l’une des plus rapides et l’une des plus remarquables en termes de nourriture.

A Fukuoka, rendez-vous dans les quartiers de Tenjin ou de Nakasu pour visiter les célèbres stands de yatai ou de nourriture de rue en plein air et déguster leurs incroyables créations. Dans ces étals, vous pouvez essayer le style unique de ramen Fukuoka, connu sous le nom de Hakata ramen, qui a des nouilles minces au lieu de nouilles épaisses. Vous pouvez aussi vous régaler de takoyaki, de mabo tofu ou de diverses sortes de tempura, qui se compose d’ingrédients comme des champignons shiitake ou des crevettes panko panées et frites. Vous pouvez également satisfaire votre gourmandise avec un dessert japonais tel que le daifuku, un gâteau de riz farci de confiture de haricots sucrés et de crème.

Cet itinéraire n’offre qu’un petit aperçu des saveurs qui vous sont proposées lors d’un voyage au Japon, mais il vous donne une idée de l’étendue des plats et des saveurs que vous pouvez attendre en voyageant à travers le pays. Du sushi au ramen en passant par le kaiseki et l’okonomiyaki, la cuisine japonaise saura satisfaire toutes les palettes et tous les budgets. Il y a tout simplement peu de pays qui sont aussi satisfaisants pour un voyageur gourmand.

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