Le tour du monde dans votre cuisine : Réflexions et recettes de France et du Japon

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Je pense que le fait de ne pas pouvoir sortir au restaurant est l’une des parties les plus difficiles de la quarantaine. Je sais qu’il y a un million d’autres considérations bien plus importantes que le fait de pouvoir profiter d’un bon repas au restaurant, mais je ne peux m’empêcher de regretter l’expérience de la découverte qui accompagne le fait de manger dans un nouveau restaurant. C’est d’autant plus vrai lorsqu’on mange au restaurant en voyage. Il n’y a sans doute pas de meilleur moyen de découvrir une nouvelle culture qu’à travers sa nourriture.

Mais tout cela est en pause pour le moment. En attendant, comment combler le vide laissé par l’impossibilité d’aller dans de nouveaux endroits et de découvrir de nouveaux aliments ? C’est une bonne question. Il est impossible de se rapprocher de l’expérience vécue à la maison, mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas essayer de nouvelles saveurs dans nos propres cuisines, en utilisant les ingrédients disponibles pour nous plonger dans les patrimoines culinaires du monde entier.

Je suis une personne qui vit en grande partie dans ses souvenirs. J’ai donc pris le temps de réfléchir à certaines de mes expériences culinaires préférées lors de mes voyages passés. Heureusement, il se trouve que j’ai écrit des articles sur certaines de ces expériences culinaires, ce qui me permet d’avoir du contenu réel à consulter pour raviver mes souvenirs.

Dans le but de nous aider à goûter un peu aux joies de la restauration en voyage, j’ai rassemblé quelques réflexions sur la nourriture lors de mes voyages en France et au Japon. J’ai également mis en lien des articles que j’ai écrits sur la nourriture dans ces pays et partagé quelques recettes, les miennes ou celles que j’utilise souvent pour cuisiner. Si nous ne pouvons pas actuellement prendre la route pour goûter de nouveaux plats, nous pouvons espérer vivre par procuration des expériences culinaires passées. Considérez cet article comme un moyen de faire le tour du monde dans votre cuisine. J’espère qu’il vous ouvrira un peu l’appétit et qu’il vous donnera envie de partir à l’aventure quand tout cela sera terminé.

Favoris français à Paris

Il est vraiment difficile de surpasser Paris en matière de gastronomie. J’ai beau lire des articles sur la dernière ville gastronomique émergente ou sur le fait que Tokyo l’a détrônée en tant que ville comptant le plus grand nombre de restaurants étoilés au monde, je continue de penser que Paris est le meilleur endroit imaginable pour manger. Bien sûr, il peut y avoir des serveurs snobs et des touristes hargneux dans les restaurants, et vous trouverez quelques pièges à touristes le long du chemin, mais si vous savez où regarder ou si vous suivez simplement les gens du coin, vous vivrez certaines des meilleures expériences culinaires de votre vie. Je me souviens encore avec émotion d’avoir flâné dans la tranquille rue Mesnil, au sud de la place Victor Hugo, et d’avoir découvert le Petit Rétro, vieux de 100 ans, où ma femme et moi avons dîné d’un cabillaud braisé sur du riz noir, avec pour toile de fond des carreaux muraux anciens et un homme du cru buvant de l’absinthe au bar. Paris regorge de ce genre d’expériences culinaires si vous savez où regarder.

Dans son ensemble, la France est un pays qui vénère la nourriture. J’ai écrit un article sur un voyage hypothétique à travers différentes régions du pays pour découvrir ce que les différentes régions ont à offrir, des pommes croquantes et du beurre frais en Normandie aux saveurs ensoleillées et aux légumes de Provence. Vous pouvez lire cette expérience ici et profiter d’un peu de rêverie de voyage.

Si vous voulez essayer des plats français à la maison, vous pouvez soit voir si votre restaurant français préféré est toujours ouvert, soit, plus probablement, essayer de préparer vous-même des plats français. Le steak frites est un plat favori facile à préparer. Coupez des pommes de terre russet en allumettes d’un quart de pouce, mélangez-les avec un peu d’huile, de sel et de poivre et faites-les rôtir sur une plaque à pâtisserie tapissée pendant environ 30 minutes à 450°F, en les retournant plusieurs fois pour vous assurer qu’elles ne brûlent pas.

Pour le steak, la qualité de la viande est l’élément le plus important. La cuisson proprement dite est un jeu d’enfant. Vous pouvez griller la viande quelques minutes de chaque côté sur votre barbecue, si vous avez la chance d’en avoir un, ou utiliser une lourde poêle en fonte. Faites chauffer la poêle à feu moyen-élevé, ajoutez un peu d’huile pour enduire la poêle, puis un peu de beurre pour le faire glisser sur l’huile, et faites cuire la viande pendant quelques minutes de chaque côté. Si vous avez un morceau plus épais, mettez la poêle au four à 350°F pendant quelques minutes, ou retirez simplement la viande sur une assiette si elle a déjà atteint le stade de cuisson souhaité (ne dites pas que c’est bien cuit).

Après la cuisson, il est essentiel de laisser reposer le steak pendant quelques minutes sous une tente en aluminium, afin de s’assurer que les jus se déposent et que vous ne perdez pas de saveur. Si vous voulez être plus créatif dans votre cuisine française, essayez les saveurs vives de la ratatouille, un plat végétarien préféré du sud de la France. Le chef Michael Smith propose une recette fiable sur son site web ; veillez simplement à faire cuire les oignons suffisamment longtemps, sinon ils seront trop croquants (il ne faut jamais précipiter la cuisson d’un oignon, quoi qu’en disent certains livres de cuisine).

Savourer Ramen et Sushi au Japon

La plupart des gens disent que les sushis sont la partie la plus mémorable d’un repas au Japon, mais je parie qu’il y a une bonne raison pour laquelle les locaux mangent du ramen plus que tout autre repas : il est merveilleusement addictif. Je fantasme encore sur le ramen miso épicé de Kikanbo, un restaurant de renommée mondiale situé dans le quartier de Kanda à Tokyo, pas trop loin au sud de la ville électrique d’Akihabara. Des flocons de shiso flottaient dans le bouillon de porc et vous donnaient de petites sensations d’épices à chaque fois que vos lèvres entraient en contact avec eux ; l’épaule de porc était si tendre qu’elle se défaisait littéralement au contact de vos baguettes ; et l’œuf était parfaitement cuit. C’était un repas merveilleux, mais je réalise aussi que si je mangeais comme ça tous les jours, il ne me faudrait pas longtemps pour prendre des kilos.

Il n’est pas difficile de trouver de la bonne nourriture au Japon, qu’il s’agisse de ramen ou d’autres plats, surtout dans les grandes villes comme Tokyo, où l’on trouve des restaurants branchés et des restaurants étoilés au Michelin à chaque coin de rue. Les sushis sont excellents. Lors de ma visite, le marché aux poissons de Tsukiji était encore en activité (avant son déménagement à Toyosu). Il suffisait donc de se rendre dans les restaurants de sushis des environs et de braver une file d’attente d’une demi-heure pour déguster un magnifique repas de sushis en omakase (choix du chef). Vous pouvez vous inspirer de cet article pour manger au Japon, ou vous préparer à manger lorsque vous vous rendrez à Tokyo, une fois tout cela terminé.

Je vous encourage également à être aventureux et à essayer de cuisiner des plats japonais à la maison. Les sushis ne sont pas du tout difficiles à préparer. Tout ce dont vous avez besoin, c’est de poisson, de riz, de nori (feuille d’algue séchée) et d’un tapis roulant en bambou. Voici une recette rapide qui me vient à l’esprit :

Ingrédients :

  • 1 lb de poisson de qualité sushi, de préférence du saumon ou du thon pour les entrées
  • 1 tasse de riz collant
  • plusieurs feuilles de nori
  • 2 c. à c. de vina vina vina vinaigre de riz
  • 2 T 2 c à c mirin
  • un demi-concombre, tranché finement en allumettes à la mandoline
  • avocat, tranché en fines lamelles
  • sauce piquante, telle que la sriracha

Directions :

  1. Faites cuire le riz gluant, soit dans une casserole en utilisant un rapport eau/riz de 2:1, soit en suivant les instructions du cuiseur de riz.
  2. Couper le poisson en tranches de 1/4 de pouce.
  3. Faire chauffer le vinaigre de riz et le mirin dans une petite casserole. Amener à ébullition, mais ne pas faire bouillir. Retirer du feu.
  4. Lorsque le riz est terminé, étalez-le dans un bol en bois, de préférence en bambou. Laisser refroidir. Une fois refroidi, verser le vinaigre et le mirin sur le riz, en le mélangeant avec une cuillère en bois.
  5. Placez une feuille de nori sur le tapis roulant en bambou. Répartissez uniformément le riz sur la natte.
  6. Alignez les bandes de poisson et de légumes le long d’une extrémité du riz, parallèlement aux lamelles de bambou du tapis de cuisson. Étalez un peu de sauce piquante sur les légumes, si vous le souhaitez.
  7. Commencez à rouler la natte de bambou par-dessus le poisson de façon à ce que le riz se rejoigne et maintienne le poisson et les légumes fermement ensemble. Continuez à rouler, en laissant la natte se dérouler de la feuille de nori, jusqu’à ce que toute la feuille soit roulée en un seul rouleau.
  8. Retirez le rouleau de maki nouvellement formé et coupez-le en petits morceaux à l’aide d’un couteau aiguisé et humide.

Voilà ! Vous avez fait des sushis. Lorsque j’en fais, je renonce généralement à rouler les makis et je me contente de préparer des sushis nigiri : de petites bûches de riz gluant surmontées d’un beau morceau de poisson. De cette façon, le sushi ne concerne que le poisson.

Il est également facile de préparer du tonkatsu, qui est une escalope de porc panée et frite, car il suffit de quelques fines tranches de porc, de chapelure panko, d’œuf et d’huile de friture. La sauce tonkatsu est un peu plus intensive, mais vous pouvez la trouver dans votre épicerie asiatique locale, si elle est encore ouverte. Si vous voulez être un peu plus aventureux, vous pouvez faire vos propres ramen au poulet avec cette recette classique de Lucky Peach : 101 Easy Asian Recipes. Elle permet de faire bon usage d’un poulet rôti.

Nous essayons tous de trouver de nouveaux moyens de rester en contact avec les voyages et les autres cultures lorsque nous sommes coincés à la maison. Nous ne sommes peut-être pas en mesure de préparer des plats français ou japonais aussi magnifiques que ceux que l’on trouve à Paris ou à Tokyo, mais il existe encore de nombreuses façons d’entretenir l’amour du voyage et de déguster des plats délicieux. Pour les temps à venir, bon appétit pourrait bien remplacer bon voyage. Alors, bon appétit !

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