La politique dans nos passeports : Le voyage est-il un acte politique ?

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Vous allez là-bas ? Mais ce n’est pas sûr !

Vous ne pouvez pas y aller ! Tu soutiendrais un régime maléfique !

Je n’irais pas par là ! J’ai entendu dire qu’ils détestent les étrangers, surtout les Américains.

Ces déclarations et d’autres sont parmi les plus difficiles à répondre lorsque vous parlez à vos amis d’une aventure Globetrotting à venir. Je les ai tous entendus, et ils sont généralement bien intentionnés, mais si j’écoutais tous ceux qui ont essayé de me dissuader de visiter une destination, je ne suis pas sûr que je prendrais jamais l’avion.

J’ai déjà écrit au sujet du choc et de l’anxiété que nous pouvons ressentir à l’idée de voyager après une attaque terroriste ou lorsque d’autres formes de violence brutale sont rapportées dans les médias. Quand ça arrive dans un endroit qu’on aime, ces sentiments peuvent frapper fort. La semaine dernière (au moment où j’écris ce blog), ils ont frappé n’importe qui qui aime autant que nous le beau et infiniment accueillant pays de la Nouvelle-Zélande.

Ma première visite à Christchurch remonte à 2015, quatre ans après les tremblements de terre qui ont laissé de grandes parties de la ville en ruines. Une chose qui ressort de cette visite n’est pas seulement l’énergie de Christchurch, qui vit toujours et prospère en tant que ville, mais l’accent mis sur la réalisation créative de son avenir. Un projet à long terme, c’est sûr, comme j’ai pu le constater en parcourant les nombreux projets artistiques de la ville, installés là où les entreprises locales s’étaient autrefois installées. Mais même le Re:START Mall de la ville – maintenant fermé depuis que les efforts de reconstruction ont ramené les détaillants de la ville dans des maisons plus permanentes – avait une énergie et un optimisme palpables à son égard. Je me suis allongé à côté des locaux sur des chaises de jardin surdimensionnées, grignotant sur un déjeuner de camion de nourriture local. J’ai regardé l’action dans les conteneurs d’expédition transformés qui servaient alors de plaque tournante du commerce de détail de la ville et, plus que tout, j’étais heureux d’avoir consacré deux jours de mon voyage en Nouvelle-Zélande à cette ville énergique en voie de guérison.

Christchurch se trouve maintenant contraint de se remettre d’une tragédie provoquée par un mal beaucoup plus sombre et insidieux qu’une catastrophe naturelle, cette fois-ci. Une partie de ce qui a rendu les attaques de vendredi si choquantes, c’est qu’il s’agissait d’une attaque contre la culture de l’acceptation, de l’hospitalité et des soins qui définit la Nouvelle Zélande. C’était bien sûr tout l’intérêt. C’était une tentative d’alimenter nos peurs les plus profondes et de nous diviser, mais cela politise aussi les voyages en Nouvelle-Zélande de la manière la plus active. Descendre de l’avion sur le sol kiwi ne veut pas seulement dire, “;Je veux voir un beau pays plein de gens incroyables”; Il dit aussi, “;Ces actes ne définissent pas ce pays, et je n’ai pas peur”;

J’ai récemment eu le privilège d’assister à une conférence donnée par Rick Steves, un ancien combattant des guides et des expositions itinérantes, au cours de laquelle il a parlé des voyages comme d’un acte politique. Grand maître de l’ouverture de l’Europe aux voyageurs nord-américains, Steves n’a aucun doute quant à la capacité des voyages à susciter des changements politiques positifs. Cela vient plus que tout, grâce à l’éducation offerte par les voyages. Il n’y a rien de mieux que de parler avec les gens de la région ou de voir de première main ce qui définit leur pays ou leur ville d’origine. Quelles que soient nos convictions politiques, voyager l’esprit et l’oreille ouverts est avant tout une occasion d’apprendre.

Cela va au-delà des faits, des chiffres et de l’histoire. Il ne s’agit pas d’œuvres d’art, d’architecture, de nourriture ou de géographie ; même si les voyages peuvent certainement nous apprendre tout cela. Il s’agit de comprendre les gens dans d’autres pays que le nôtre. Comment ils abordent la vie, se sentent par rapport à leurs propres gouvernements, histoires, vies et voisins, et comment ils nous voient–; un sujet souvent déformé par les stéréotypes et les médias à la maison.

J’ai aussi écrit dans le passé sur l’éthique de visiter des pays dont nous ne sommes pas d’accord avec les lois ou les points de vue culturels perçus, ou dont nous n’appuyons pas les gouvernements. Il s’agit d’un sujet très subjectif, qui peut même soulever des inquiétudes quant à notre propre sécurité lorsque nous visitons une destination particulière. Un pays donné est-il sûr pour une voyageuse solitaire, par exemple ? Est-il sécuritaire pour les voyageurs LGBTQ de visiter des pays ayant des lois homophobes ? Ou visiter une société qui adhère strictement à une religion que vous n’observez pas ? La réponse varie en fonction de la destination et de l’expérience individuelle. Évidemment, nous ne voulons pas nous exposer à des risques inutiles, mais nous ne voulons pas non plus rater une grande destination et une expérience précieuse à cause de craintes non fondées ou de ouï-dire. La préparation et l’adaptabilité font partie d’un voyage sûr et satisfaisant.

Mais quelle déclaration faisons-nous lorsque nous visitons un pays où les voyages sont controversés, ou lorsqu’il y a des appels au boycott ? C’est une question avec laquelle de nombreux Globetrotters se sont débattus au fil des ans en ce qui concerne le Myanmar, la Russie, la Chine, Cuba, Israël, l’Afrique du Sud, et même le Canada et les États-Unis. Lorsque nous visitons une destination qui fait les manchettes pour de mauvaises raisons, approuvons-nous ou appuyons-nous un gouvernement ou une politique avec laquelle nous pouvons moralement être en désaccord ?

La réponse peut être plus compliquée que vous ne le pensez. Refuser de voyager vers une destination ne coupe pas seulement l’argent des touristes, mais aussi la communication. Cela limite effectivement notre expérience du pays à des informations de seconde main recueillies auprès de sources d’information, ce qui peut être loin d’être le cas dans son ensemble. Lorsque nous choisissons de rester à l’écart d’un pays qui nous intrigue, nous nous privons de la possibilité d’apprendre de première main une certaine vérité sur la situation de ce pays, quelle qu’elle puisse être. Bien sûr, aucun d’entre nous ne veut que son argent soutienne des régimes oppressifs. C’est pourquoi la plupart des agences de voyages réputées, y compris Destination Asie, s’efforceront de collaborer avec les entreprises locales, y compris les hôtels et les restaurants dans la mesure du possible, pour s’assurer que l’argent des voyageurs se retrouve en mains locales.

Bien sûr, nous seuls, en tant qu’individus, pouvons équilibrer notre désir de visiter avec nos réserves et nos raisons de ne pas le faire. Si nous ne pouvons toujours pas, en toute bonne conscience, faire le voyage et que, honnêtement, nous ne nous sentons pas à l’aise, nous nous devons d’apprendre autant que nous le permet notre séjour à la maison, ce qui pourrait signifier sortir de nos chambres d’écho habituelles et de nos supports de base.

En réservant un vol à destination d’un autre pays, nous affirmons très clairement que nous voulons être ouverts. Que nous voulons communiquer et apprendre, prendre une petite partie de l’esprit de ce pays avec nous et laisser un peu du nôtre à sa place. Les Néo-Zélandais ont un terme pour cela,manaakitanga. L’hospitalité, oui, mais le mot véhicule quelque chose de beaucoup plus profond – un échange que nous recherchons souvent lorsque nous voyageons, et l’occasion qu’il nous offre.

Article connexe : Manaakitanga –; Trouver l’esprit de l’hospitalité kiwi en voyage en Nouvelle-Zélande

Lorsque la peur nous empêche de voyager, cette opportunité est perdue. Si de réelles préoccupations de sécurité ou de conscience politique nous empêchent de voyager, nous devons veiller à ne pas laisser les hypothèses et les spéculations sans fondement remplacer ce que nous aurions pu apprendre. L’obscurité et la peur qui existent dans notre monde sont indéniables, mais nous ne devons pas leur permettre de définir notre monde. En continuant à voyager, nous démontrons que nous n’avons pas peur de rester ouverts, de communiquer et d’apprendre.

Contre les forces qui cherchent à nous isoler des autres, le voyage reste un acte intensément politique et extrêmement positif.

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