Des vacances parfaites de deux semaines au Japon

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Profitez des nombreux contrastes et surprises que vous réserve le « pays du soleil levant » lors de vos vacances au Japon.

Comme pour les visites de tous les pays, il s’agit de savoir quoi voir et quoi faire pour non seulement profiter d’une visite, mais aussi pour vivre les moments forts et apprendre à connaître réellement la destination lorsque le temps est limité. Cet article sur les suggestions pour un voyage au Japon s’adresse aux amateurs de culture et aux personnes qui visitent ce pays fascinant pour la première fois.

Tokyo

Bien sûr, vous devez commencer votre voyage au Japon par la capitale, Tokyo. En raison de sa taille, la ville peut être intimidante à aborder. Cependant, de nombreux panneaux sont en anglais, y compris dans le métro. Avec un important tremblement de terre en 1923 et l’effet des bombardements reçus pendant la Seconde Guerre mondiale, un grand nombre des bâtiments de la ville sont modernes et contemporains, mais il y a un certain nombre de zones traditionnelles qui restent de l’ancien Tokyo traditionnel. Bien qu’il y ait des quartiers extrêmement animés, il y a de nombreuses poches de sérénité dans le centre de la ville qui sont mentionnées ci-dessous. Voici quelques-uns des nombreux points forts à visiter lors d’un séjour au Japon.

Le palais impérial

C’est la résidence de l’empereur et de l’impératrice du Japon. J’ai toujours été surpris que ce palais exceptionnel soit situé en plein cœur de la ville. C’est l’un des îlots de sérénité et une oasis de tranquillité au milieu de l’agitation de Tokyo. Le bâtiment, qui ressemble à un château, est entouré de douves, de jardins arborés et d’impressionnants murs de pierre. Malheureusement, vous ne pouvez visiter l’intérieur du palais que deux jours par an. Toutefois, les attrayants jardins de l’est et de l’extérieur du palais impérial, qui font partie de l’enceinte du palais, sont ouverts au public. La grande place devant le palais impérial est l’endroit où les visiteurs peuvent voir les Nijubashi, deux ponts qui forment une entrée dans le parc intérieur du palais. Faites attention aux coureurs qui courent continuellement autour du périmètre du palais !

Voir Tokyo depuis le sommet de la ville

Il y a 3 bâtiments du haut desquels vous pouvez avoir une vue panoramique à vol d’oiseau de Tokyo. Il s’agit notamment de la tour de Tokyo, la plus haute tour d’acier autoportée du monde. En raison de l’emplacement central de la tour, la plate-forme d’observation offre une vue imprenable sur la ville et l’on peut, lorsque la visibilité le permet, apercevoir le mont Fuji au loin. Le bâtiment du gouvernement métropolitain de Tokyo possède des plates-formes d’observation gratuites qui offrent d’excellentes vues panoramiques de Tokyo et au-delà. La Tokyo Skytree est une tour de télédiffusion et un point de repère à Tokyo. C’est le plus haut bâtiment du Japon et la deuxième plus haute structure du monde au moment de son achèvement. Là encore, si les conditions sont favorables, les plates-formes d’observation permettent d’apercevoir des sites célèbres comme le mont Fuji.

Parc Ueno

Une autre poche de sérénité est le parc d’Ueno. C’est l’endroit à visiter lors d’un voyage au Japon si vous êtes un amateur de musées. Le parc abrite un certain nombre de musées et de galeries d’art parmi les plus importants de la ville. Il s’agit notamment du Musée national de Tokyo, qui présente une vaste collection de trésors culturels nationaux d’environ 100 000 objets datant des premiers temps du Japon à nos jours, tels que des statues bouddhistes, de la calligraphie, de l’art de la cérémonie du thé, des épées, des armures et des poteries. Le National Science Museum abrite des expositions fascinantes, dont certaines sur l’exploration spatiale. Le Musée national d’art occidental abrite une vaste collection d’art occidental, et le Musée d’art métropolitain de Tokyo possède une collection d’œuvres réparties sur de nombreuses périodes. Un autre petit bijou culturel est le musée Shitamachi qui donne un aperçu du Japon du début du XXe siècle, avec des maisons et des magasins reconstitués et des artefacts culturels. Tout cela, sans compter qu’Ueno possède un zoo contenant plus de 300 animaux.

Le district d’Asakusa

Asakusa est le vieux quartier traditionnel de Tokyo. C’était autrefois le plus grand quartier de plaisir de Tokyo, rempli de gangsters, de geishas, de courtisanes, d’écrivains, d’artistes, d’acteurs et de mendiants. L’attraction principale de ce quartier coloré est aujourd’hui le temple bouddhiste Sensoji, également connu sous le nom de temple Kannon d’Asakusa. Construit à l’origine au VIIe siècle de notre ère, c’est le temple actif le plus ancien et le plus visité de Tokyo. Depuis le temple, vous pouvez explorer le quartier, notamment la rue commerçante appelée Nakamise. Il s’agit d’un marché de rue avec de nombreux stands qui vendent de tout, des snacks aux souvenirs typiquement japonais. Vous trouverez également dans ce quartier des boutiques qui vendent des articles plus haut de gamme.

Marché aux poissons extérieur de Tsukiji

Ce n’est peut-être pas la tasse de thé de tout le monde au Japon, mais c’est une attraction touristique populaire et un site recommandé. Le marché aux poissons extérieur se compose d’un certain nombre de petits magasins de détail et de restaurants situés dans des ruelles étroites. Vous y trouverez toutes sortes d’articles alimentaires, de fruits de mer frais et d’autres produits à vendre.

Sanctuaire Meiji

Le célèbre et populaire sanctuaire Meiji a été construit en 1920 et dédié aux premiers empereur et impératrice modernes du Japon de l’époque. À côté de ce sanctuaire se trouve un parc spacieux et une forêt ombragée avec des sentiers attrayants pour se promener. C’est une oasis au milieu de cette vaste ville. Vous pouvez, si vous le souhaitez, prendre part à des activités typiques de la ville. Shinto, comme faire des offrandes dans le hall principal ou écrire un vœu sur une carte de vœux. ema (une petite plaque) que vous accrochez ensuite dans le sanctuaire. Vous aurez peut-être la chance de voir une cérémonie de mariage traditionnelle se dérouler dans l’enceinte du sanctuaire, comme ce fut mon cas. Tous les mariés sont souvent vêtus de costumes traditionnels. Ces cérémonies ont lieu régulièrement.

Nikko

Nikko est une ville historique située à 140 kilomètres au nord de Tokyo et qui vaut bien une visite. Les attractions d’un séjour au Japon sont nombreuses et comprennent des paysages de montagne, des lacs, des chutes d’eau et des sources d’eau chaude. Cependant, les principales attractions sont certaines des structures historiques. Parmi celles-ci, le mausolée du shogun Tokugawa Ieyasu, qui a régné sur le Japon au XVIe siècle. Le sanctuaire de Toshogu est un complexe de sanctuaire hautement décoré composé de plus d’une douzaine de bâtiments situés dans une belle forêt. D’innombrables sculptures sur bois et de grandes quantités de feuilles d’or ont été utilisées pour décorer les bâtiments. Le temple Rinnoji est le temple le plus important de Nikko. Il a été fondé par un moine bouddhiste qui a introduit le bouddhisme à Nikko au 8e siècle. Le bâtiment principal abrite de grandes statues en bois laquées d’or. La cascade de Kirifuri est une chute d’eau impressionnante située juste à l’extérieur de Nikko. Les couleurs de l’automne dans la région sont magnifiques de fin octobre à début novembre.

Hakone

En partant de Tokyo, vous devriez vous diriger vers le sud, vers la très belle région pittoresque de Hakone. Si vous prenez le train à grande vitesse, vous passerez juste en dessous du Mont Fuji, recouvert de neige éternelle.

Hakone est situé au milieu de magnifiques montagnes et est un parc national. Elle est connue pour ses stations thermales et ses vues sur le Mont Fuji. Les attractions sont le lac Ashi, que l’on peut visiter en bateau, les sources sulfureuses bouillonnantes de la vallée d’Owakudani, le téléphérique Hakone Ropeway et le musée en plein air de Hakone, qui présente une grande variété de sculptures et d’œuvres d’art dans un magnifique parc. Hakone propose un trajet en téléphérique jusqu’au mont Komagatake, le meilleur site pour offrir des vues magnifiques sur le mont Fidji et le lac Ashi. Hakone propose également diverses croisières en bateau sur le lac Ashi et des randonnées dans la nature. Un séjour dans un ryokan (une auberge traditionnelle japonaise) est fortement recommandé ici.

Kyoto

En voyageant à nouveau vers le sud, s’il y a une ville qui incarne le Japon traditionnel, c’est bien Kyoto, l’ancienne capitale du Japon. D’une certaine manière, il s’agit d’une ville moderne et fonctionnelle qui a été construite autour de nombreux bâtiments et sites historiques qui s’étendent tout autour de la ville. C’est l’endroit où l’on peut voir des geishas se promener simplement dans les rues du vieux quartier de Gion. Vous ne pourrez peut-être pas visiter tous les bâtiments historiques en quelques jours lors de vos vacances au Japon, car ils sont très nombreux, mais essayez au moins les suivants.

Palais impérial

Le palais impérial de Kyoto a été la résidence de la famille impériale du Japon jusqu’en 1868. Il est situé dans le parc impérial de Kyoto, un joli parc au centre de la ville. Le complexe du palais est entouré de longs murs et comprend plusieurs portes, salles et jardins. Le palais impérial actuel a été reconstruit en 1855 après avoir été incendié. Il est possible de pénétrer dans l’enceinte du palais sans arrangement préalable (des visites guidées en anglais sont toutefois disponibles). Aucun des bâtiments ne peut être visité. D’autres sites historiques se trouvent dans le parc impérial de Kyoto. Il s’agit notamment du manoir Kaninnomiya, une ancienne résidence des nobles de la cour, et du célèbre sanctuaire Itsukushima, situé sur une petite île dans un étang.

Château de Nijo

Le château de Nijo a été construit en 1603 comme résidence du premier shogun de la période Edo (1603-1867). Ses bâtiments sont sans doute les meilleurs exemples de l’architecture des palais de l’époque féodale du Japon. L’ensemble du parc du château est entouré de murs de pierre et de douves et peut être divisé en trois zones, le Honmaru (cercle de défense principal), le Ninomaru (cercle de défense secondaire qui servait de résidence et de bureau au shogun lors de ses visites à Kyoto), et les jardins qui entourent le Honmaru et le Ninomaru.

Pavillons Kinkakuji et Ginkakuji

Le Kinkakuji, le Pavillon d’or, est un temple zen dont les deux derniers étages sont entièrement recouverts de feuilles d’or. C’est une structure impressionnante construite au-dessus d’un grand étang qui reflète une image miroir de lui-même. Les jardins offrent quelques lieux d’intérêt, notamment un étang dont on dit qu’il ne s’assèche jamais et des statues sur lesquelles les gens jettent des pièces pour avoir de la chance. Ginkakuji, le Pavillon d’argent, est également un temple zen. En 1482, le shogun Ashikaga Yoshimasa a construit sa villa de retraite sur le terrain de l’actuel temple. La villa a été convertie en temple zen après sa mort. Vous pouvez vous promener sur le terrain le long d’un parcours circulaire d’où l’on peut voir les jardins et les bâtiments.

Le sanctuaire de Heian

Le sanctuaire Heian date d’un peu plus de cent ans et a été construit à l’occasion du 1100e anniversaire de la fondation de la capitale à Kyoto. Il est dédié aux esprits du premier et du dernier empereur qui ont régné dans la ville. Le parc du sanctuaire est très spacieux et les bâtiments principaux sont une réplique partielle du palais impérial d’origine. La caractéristique la plus frappante du jardin est ses nombreux cerisiers pleureurs, ce qui en fait l’un des meilleurs endroits pour voir les cerisiers en fleurs à Kyoto. La cour du sanctuaire est parfois utilisée pour des événements spéciaux, comme le festival Jidai, qui a lieu chaque année le 22 octobre, date anniversaire de la fondation de Kyoto. L’événement principal du festival est un défilé de personnes portant des costumes de différentes périodes de l’histoire du Japon, qui va du Palais impérial de Kyoto au sanctuaire Heian.

Nara

À moins d’une heure de Kyoto se trouve Nara, la première capitale permanente du Japon, fondée en 710 après J.-C.. Elle regorge de trésors historiques, dont certains des temples les plus anciens et les plus grands du Japon. Le Todaiji (Grand temple oriental) est l’un des temples les plus célèbres et les plus importants sur le plan historique, construit en 752 après J.-C. en tant que temple principal de tous les temples bouddhistes du Japon. Le hall principal du Todaiji est le plus grand bâtiment en bois du monde. Cet immense bâtiment abrite l’une des plus grandes statues de bronze de Bouddha du Japon, qui mesure 15 mètres de haut. Le temple Horyuji est l’un des plus anciens temples du pays et contient les plus anciennes structures en bois du monde. Les terrains du temple sont spacieux et séparés en deux enceintes principales. Le parc de Nara est un grand parc où vivent des centaines de cerfs en liberté. Ces cerfs sont devenus un symbole de la ville et ont été désignés comme un trésor naturel. Les cerfs de Nara sont étonnamment dociles.

Hiroshima

En poursuivant vers le sud vos vacances au Japon, vous arrivez à la ville très symbolique d’Hiroshima, l’une des deux villes qui ont été victimes d’une bombe atomique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Hiroshima est connue pour le largage de la première bombe atomique sur la ville en 1945. Elle a presque tout anéanti. Elle a été déclarée « Ville de la paix » en 1969 par le parlement japonais. De grands efforts ont été déployés pour reconstruire la ville, y compris les monuments détruits du patrimoine historique d’Hiroshima, comme le château d’Hiroshima et le jardin Shukkeien. Au centre de la ville, un grand parc a été construit et a reçu un nom qui reflétait les aspirations de la ville renaissante : Peace Memorial Park. Une visite de ce parc lors d’un voyage au Japon sera enrichissante. L’une des caractéristiques du Peace Memorial Park est le dôme de la bombe atomique. Ce bâtiment en forme de dôme, dont il ne reste que la structure partiellement debout et les ruines squelettiques après l’attaque à la bombe, est désormais classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Un autre site du patrimoine mondial de l’UNESCO est le sanctuaire d’Itsukushima, situé dans les îles Miyajima. Lorsque vous en regardez une photo, vous la trouvez peut-être familière, car c’est l’un des sites les plus photographiés au Japon après le mont Fuji.

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