Les cinq grands animaux d’Asie

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  4. Les cinq grands animaux d’Asie

Je vais vous confier un petit secret.

J’ai cette rivalité amicale avec mes amis de l’équipe Destination Asie Afrique. On dirait que tout ce qu’ils savent faire, c’est parler de leurs Big Five. Des animaux, des animaux, des animaux… Ils vantent leurs mérites à tous ceux qui veulent bien s’asseoir et écouter.

Je comprends. Ils ont leur part de faune cool, mais laissez-moi être clair… l’Asie aussi. Je vais me rallier au Big Five de l’Asie et laissez-moi vous dire… que c’est une liste avec laquelle il faut compter. Chaque animal de cette liste est endémique à l’Asie. Et alerte spoiler… le facteur mignon est très élevé.

5. Le Tarsier

Le tarsier est l’un des plus petits mammifères d’Asie – si l’on ne compte pas la chauve-souris bourdon de Thaïlande, qui détient actuellement le record mondial du plus petit mammifère – et il est sacrément petit. Mais il ne figure pas sur cette liste en raison de sa taille. Non, le tarsier fait partie de mon top 5 simplement parce qu’il a les yeux d’insecte les plus cool que j’aie jamais vus. Littéralement, leurs yeux sont plus grands que leur cerveau ! Mais le plaisir ne s’arrête pas là. Ce mammifère est l’invité idéal pour toute fête ennuyeuse. Il peut sauter jusqu’à 40 fois sa taille. Il peut faire tourner sa tête de 180 degrés sans même bouger son corps (ce qui est une sacrée habileté). Et ce sont les seuls primates à refuser de manger des légumes – mon genre d’animal. Bien que l’on trouve des tarsiers sur plusieurs îles d’Asie du Sud-Est, je recommande l’île de Bohol, aux Philippines, comme étant le meilleur endroit pour les observer.

4. L’orang-outan

L’orang-outan a toujours été le favori des fans. Depuis que j’ai regardé Every Which Way But Loose en tant qu’enfant, ce singe a volé mon coeur. Avec ses longs bras dégingandés et son regard qui vous fait penser… si cet animal était un être humain… je parie qu’il serait l’attraction de toutes les fêtes de fraternité. Ce qui n’est pas très surprenant puisqu’ils partagent 97 % de notre ADN. L’orang-outan se balance de branche en branche sur les îles de Bornéo et de Sumatra, mais malheureusement, en raison de la déforestation des palmiers, son habitat est menacé. Destination Asie offre la possibilité de voir ces créatures loufoques dans divers sanctuaires de Malaisie. Les réserves de Sipelok (Sabah) et de Semenggoh (Sarawak) sont toutes deux fortement recommandées. On a presque l’impression d’être à l’état sauvage. Mais, si vous vous sentez chanceux, essayez de les observer vous-même le long de la rivière Kinabatangan lors de notre circuit Borneo Wildlife Encounter.

3 : Le singe à trompe

J’ai placé le singe Proboscis juste un cran au-dessus de l’orang-outan parce que, allez, avez-vous vu ce nez ? Comment ne pas le voir ? Ce sont les Jimmy Durante du royaume animal. Apparemment, le nez ne sert pas seulement à sentir les fleurs lorsqu’ils sautent dans les lianes de la jungle. Leur nez est le symbole de leur statut auprès du sexe opposé dans le royaume des singes. Eux aussi sont endémiques de l’île de Bornéo et mènent une vie essentiellement arboricole, ne laissant que rarement leurs pieds toucher le sol. Mais tout aussi rapides que leurs acrobaties aériennes dans les arbres, ils sont aussi de très bons nageurs. Ne soyez pas surpris si, alors que vous flottez sur une rivière de Bornéo, l’un d’eux décide de faire un saut sur le ventre à quelques mètres de votre canoë. Cela vaut à lui seul le prix de l’admission. Encore une fois, le Borneo Wildlife Encounter de Destination Asie est un endroit idéal pour essayer de les trouver, mais il n’en reste qu’environ 7 000, alors vous devrez regarder attentivement.

2. Le Panda

Le panda géant n’est pas seulement un ours en peluche ordinaire, il est devenu le symbole de l’Asie. Je ne pense pas qu’il soit possible de trouver une photo non flatteuse d’un panda. Je vous mets au défi. Selon le WWF, moins de 2 000 pandas errent dans les forêts de bambous des régions montagneuses du sud de la Chine. Si vous voulez voir l’un de ces adorables monstres noirs et blancs, je vous recommande de vous rendre à la base de recherche sur l’élevage du panda géant de Chengdu. Vous aurez l’occasion de voir des pandas à tous les stades de leur cycle de vie. Vous pourrez même voir des pandas roux, même s’ils n’ont pas beaucoup de points communs avec leurs cousins plus populaires. Il existe aujourd’hui 67 réserves de pandas en Chine, mais la plus populaire, la mieux gérée et la plus facile d’accès est sans aucun doute celle située à Chengdu. Je vous recommande d’essayer d’y aller à la première heure du matin, lorsqu’il fait plus frais et que les pandas sont plus actifs. Les pandas dorment en moyenne 14 heures par jour et il n’est pas toujours facile de les surprendre les yeux ouverts.

1. L’éléphant d’Asie

Pour être honnête, j’ai lutté intérieurement pour savoir quel animal placer en tête de ma liste. Je les aime tous, mais j’ai fini par céder et choisir l’éléphant d’Asie comme vainqueur de la catégorie. Sans conteste, il est plus mignon que son homologue africain. Il est rare que vous vous fassiez agresser par la variété asiatique. Ce sont des géants doux qui sont assez dociles. Bien que la durabilité de l’éléphant d’Asie et son rôle dans le tourisme fassent l’objet d’une certaine controverse, je pense que s’ils sont gérés correctement, la coexistence des deux espèces a un avenir positif. Je vous recommande vivement de visiter un sanctuaire/camp lors de votre prochain voyage en Thaïlande. Destination Asie en propose un grand nombre, qui ont tous fait l’objet d’un contrôle éthique. Un après-midi passé avec un éléphant peut changer la vie.

Et voilà : Le décompte des cinq grands animaux d’Asie. Lequel aimeriez-vous le plus voir lors de votre prochain voyage ?

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