Explorez une facette de Mumbai, en Inde à travers Dharavi

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Mumbai est l’une des villes les plus intenses du monde. Avant mon voyage en Inde, j’étais nerveuse à cause de la pollution, de la conduite folle et de la pauvreté endémique. Mumbai contient tout cela, mais c’est aussi un endroit incroyablement vital. L’expérience la plus puissante que j’ai eue à Mumbai a été de visiter Dharavi, un bidonville de plus d’;un million de personnes dans le centre de la ville, et le site du film deSlumdog Millionnaire (2008).

J’ai accompagné un guide et cinq autres voyageurs venus d’Espagne, d’Angleterre, des États-Unis et de l’Inde pour une randonnée de trois heures. Notre guide, Sid, nous a demandé de ne pas prendre de photos, et de ne pas nous boucher le nez ou faire des grimaces, même en passant par des odeurs et des vues désagréables. Ces promenades à pied ont pour but de brosser un tableau fidèle de Dharavi – et non une version sensationnalisée comme dans « Slumdog » – et la plus grande sensibilité est attendue.

« Toutes les industries du côté industriel sont des industries toxiques, explique Sid. « Recyclage des plastiques, recyclage de l’aluminium, recyclage des canettes de peinture – ils créent des fumées très toxiques. Je vous demande de continuer à marcher pendant que nous traversons la section en aluminium. S’il vous plaît, ne vous arrêtez pas, car les vapeurs sont dangereuses. » Je me sentais un peu étourdi et j’;espérais ne pas faire d’;erreur. Nous sommes passés devant une foule de petits hommes et de garçons qui triaient les plastiques, de femmes qui ramassaient les boîtes de peinture et de femmes qui recyclaient l’aluminium. Le hangar de recyclage de l’aluminium était comme une vision de l’enfer : visages noircis, incendies, bruits assourdissants et air métallique lourd. « Ces recycleurs d’aluminium travaillent de 10 à 12 heures par jour, 7 jours par semaine « , dit Sid. « Ils gagnent environ 100 roupies par jour. La nuit, la plupart d’entre eux roulent un tapis et dorment à l’usine. »

De là, nous sommes passés par d’autres industries plus légères, comme la fabrication de sanctuaires hindous (fabriqués par des musulmans), la maroquinerie, la fabrication de biscuits pour le petit déjeuner et la savonnerie noire. En arrivant au quartier résidentiel musulman, Sid nous a averti avec un sourire : « Les ruelles que nous allons traverser sont très zig-zag, et si vous vous perdez, il vous faudra peut-être trois ou quatre semaines pour trouver votre chemin ! »

En sortant de ce labyrinthe sombre, nous sommes arrivés à une clairière – un tas d’ordures où les enfants jouaient au cricket et aux toilettes publiques. En traversant un large ruisseau d’égout (je comprends maintenant pourquoi Sid nous a demandé de ne pas nous boucher le nez), nous sommes entrés dans la section résidentielle principale, commençant par un marché animé qui ressemblait à une ville indienne… une ville dans une ville. De ce côté de Dharavi, il y a des industries non toxiques, y compris des femmes qui roulent des papadams sur des monticules de séchage en osier et des potiers gujarati qui fabriquent des cruches à eau – « très bonnes pour garder l’eau propre et fraîche », explique Sid. Nous avons continué vers un quartier hindou qui nous donnait l’impression d’être dans un village de campagne agréable, avec des groupes de femmes qui bavardaient et travaillaient sous le soleil brûlant.

Nous avons terminé la visite près d’une clinique d’acupuncture, qui a permis de financer cette visite à pied et qui est gratuite pour les résidents de Dharavi. Il y a aussi un centre communautaire qui offre des cours d’anglais, d’informatique, de danse, de photographie et plus encore.

Mon conseil est de faire ce tour quand vous êtes bien reposé, de manger un repas solide à l’avance, de prendre beaucoup d’eau, de porter des chaussures de course et de vous boucher les oreilles si nécessaire pendant certaines parties de la section industrielle. Aussi inconfortable que cela ait été, je ne peux pas recommander ce tour assez fortement. Notre guide nous a donné l’occasion d’assister à de nombreuses facettes de Dharavi, et d’apprécier le miracle de ce que ces gens accomplissent.

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