Découvrir les meilleures destinations de 2020 selon Lonely Planet

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Le géant des guides touristiques Lonely Planet a dévoilé ses choix pour les meilleures destinations de 2020. Chaque année, le top 10 anticipé met en avant des destinations exceptionnelles qui vivent leur moment, notamment des pays, des villes et des régions de voyage.

Nous aimerions bien les explorer tous en détail, mais voici notre point de vue sur la ville, le pays et la région que Lonely Planet considère comme les meilleurs pour le globe-trotter en 2020.

#Pays n°1 – Bhoutan

Si vous avez entendu parler du Bhoutan, c’était peut-être sur le ton réservé aux légendes anciennes, aux fables ou aux lieux perdus dans les mythes.

Non seulement le Bhoutan est parfaitement réel, mais c’est le pays n°1 à visiter en 2020 selon Lonely Planet. Les étrangers ne sont admis dans ce pays himalayen reculé que depuis 1974, et moins de 72 000 touristes internationaux (hors Asie du Sud) s’y sont rendus en 2018. C’est un nombre assez faible pour découvrir ce qui est dit être la nation la plus heureuse du monde, et la seule à mesurer le bonheur national brut de ses citoyens.

De la taille de la Suisse, le Bhoutan compte environ 750 000 habitants et, bien que très accueillant, il n’est pas pressé de laisser le tourisme de masse envahir son mode de vie. Plutôt que d’imposer une limite stricte au nombre de touristes admis (comme on le croit généralement), le Bhoutan exige que les visiteurs suivent un itinéraire organisé par un tour-opérateur bhoutanais agréé. Les circuits doivent respecter une valeur quotidienne minimale, dont une partie est consacrée à l’éducation gratuite, aux soins de santé et à la lutte contre la pauvreté de la population locale.

Ce que l’on peut attendre d’un tel itinéraire varie. Il est toujours possible de l’adapter à vos intérêts, mais il s’agit certainement d’une destination où il est préférable qu’un conseiller en voyages s’occupe des détails. La structure la plus célèbre du Bhoutan, et l’un des monastères les plus connus au monde, est le monastère de Takshang, également connu sous le nom de « Nid de tigre ». Construit dans une falaise à pic au-dessus de la vallée de Paro, il protège une grotte où le grand saint Guru Rinpoché aurait médité.

Si Takshang est un arrêt photo incontournable, le Bhoutan est aussi l’une des destinations culturelles les plus riches d’Asie, avec un caractère national entièrement distinct de celui des pays voisins, le Népal, le Tibet et l’Inde. Étant donné la nature mystérieuse du pays, la présence d’un guide fait toute la différence lorsque vous explorez les musées, les édifices religieux et les centres artisanaux de la capitale, Thimphu. Mais le Bhoutan est aussi un pays d’une beauté naturelle stupéfiante. Une randonnée dans la vallée de Phobjikha/Gangteng est récompensée par l’observation de gracieuses grues à cou noir, et les randonnées vers plusieurs forteresses et temples font traverser aux visiteurs certains des plus beaux paysages de l’Himalaya.

Que ce soit pour quelques jours seulement ou pour une aventure approfondie, un voyage au Bhoutan vous permet de faire partie d’un groupe de voyageurs particulièrement privilégiés.

#Ville n°1 – Salzbourg, Autriche

Les collines sont vivantes, même si, pour être honnête, elles n’ont jamais été vraiment calmes dans la capitale musicale de l’Autriche. Berceau de Mozart et de plus de tournées de Sound of Music que nous ne pouvons en compter, Salzbourg reste la ville la plus populaire d’Autriche en dehors de Vienne, et figure en tête de la liste des villes à visiter en 2020 établie par Lonely Planet. L’année 2020 marque les 100 ans du Festival de Salzbourg, un événement incontournable pour tout amateur d’opéra, de musique classique ou de théâtre. Vous pouvez trouver des expériences et des lieux pour vous emporter dans la magie de la musique dans toute l’Europe centrale, mais à Salzbourg, cela fait partie de l’essence de la ville.

À moins que vous n’ayez vraiment un problème avec Maria, faites le tour de La Mélodie du Bonheur ! Une bonne visite vous donnera également une idée de Salzbourg elle-même, ce qui la rend intéressante même si vous n’avez vu le film qu’en passant. Votre guide pourra replacer des sites tels que le château de Leopoldskron, l’abbaye de Nonnberg, le lac de St. Wolfgang et l’église du mariage de Mondsee dans leur contexte réel, tout en vous permettant de vous laisser guider par le Von Trapp qui sommeille en vous. La forteresse de Hohensalzburg, une forteresse du 11e siècle construite par l’archevêque Gebhard von Helfenstein, est aujourd’hui le plus grand château entièrement préservé d’Europe. Ceux qui cherchent quelque chose à faire après que leur visite les ait « ramenés à la biche » peuvent facilement remplir le reste de la journée ici. La cathédrale Salzburger Dom et les environs de la vieille ville sont également des points forts, mais de nombreux circuits de la série Sound of Music couvrent cette région.

Les mines de sel, qui donnent leur nom à la ville, sont tout aussi essentielles à l’identité de Salzbourg. Une excursion dans les Alpes environnantes est essentielle pour visiter Salzbourg lors d’un voyage en Autriche, mais certains diront que le vrai plaisir se trouve sous les montagnes. Une visite des mines vieilles de 500 ans, en tenue traditionnelle de mineur, est un moment fort de tout voyage dans cette partie des Alpes. L’une des parties préférées de la visite consiste à se glisser à 30 mètres dans les mines en utilisant les mêmes toboggans que les mineurs utilisaient pour accéder à ce fascinant monde souterrain.

De ses sommets enneigés à ses profondeurs cachées, Salzbourg semble sortir d’un conte de fées et doit absolument figurer sur votre itinéraire de vacances en Europe centrale en 2020. Bien sûr, les amateurs de musique classique voudront peut-être aussi ajouter Bonn, en Allemagne, au sixième rang de la liste de Lonely Planet, car la ville célèbre le 250e anniversaire de son fils préféré, Beethoven.

#Région n°1 – La route de la soie, l’Asie centrale

Un voyage dans les « Stans » n’est pas une mince affaire pour la plupart des Globetrotters occidentaux. Le Turkménistan, l’Ouzbékistan et le Kazakhstan nous attirent fréquemment sur les médias sociaux avec des images évocatrices qui ne manquent pas de susciter des démangeaisons. Ce sont les terres qui relient l’Europe à l’Asie, géographiquement, culturellement et commercialement, depuis des siècles.

Il est difficile de résumer l’Asie centrale en un seul article. Aucun pays de la région ne se ressemble, et les voyages dans cette région sont truffés de contradictions apparentes et de chocs culturels. Le Turkménistan, en particulier, porte l’héritage de son excentrique dictateur défunt, Niyazov. La plupart des structures et des monuments de sa capitale, Ashgabat, doivent être vus pour être crus, en raison de leur grandeur et de leur envergure, même s’ils donnent souvent sur des rues presque vides. Mais c’est aussi un pays rempli de découvertes à petite échelle, que l’on trouve souvent dans ses bazars anciens et ses traditions de longue date. Ce qui est indiscutable, c’est qu’une visite au Turkménistan est une visite dont vous parlerez pendant des années.

Boukhara, dans l’Ouzbékistan voisin, incarne l’histoire et la beauté de la route de la soie. L’innovation architecturale y remonte à des siècles, et les traditions sont farouchement protégées à l’ombre de structures spectaculaires comme la citadelle de l’Arche et le mausolée des Samanides. Au nord-ouest, Khiva, âgée de 1500 ans, regorge d’histoire et de points de repère essentiels à l’histoire de la route de la soie. Samarcande, de même, enchante par ses récits qui remontent à sa fondation supposée aux VIIIe et VIIe siècles avant J.-C., y compris sa conquête par Alexandre le Grand. Ses nombreuses structures emblématiques et sa longue histoire lui ont valu d’être inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Il existe même des communautés en Ouzbékistan où le culte du feu et le chamanisme jouent encore un rôle dans le folklore local, comme à Shakhrisabz.

La route qui mène à Almaty, l’ancienne capitale du Kazakhstan, commence au Turkestan, un important lieu de pèlerinage pour les nomades et une partie de la route de la soie. Almaty elle-même est un trésor architectural, situé au pied des impressionnantes montagnes d’Alatau. Visitez la cathédrale Zenkov, entièrement faite de bois, ainsi que le palais des mariages et la mosquée centrale. Ses points forts ne sont pas aussi frappants que les déclarations grandioses d’Achgabat ou la beauté ancienne des villes d’Ouzbékistan, mais vous serez peut-être trop emporté par la beauté des montagnes environnantes et les délices de la culture kazakhe traditionnelle pour vous en soucier.

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