De quoi plaire à tout le monde lors des tournées au Népal

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Les circuits au Népal offrent une beauté naturelle à couper le souffle, de l’histoire, de la culture, des montagnes majestueuses, des lacs sereins, des parcs de safari, l’observation des oiseaux, des randonnées, des sports d’aventure, et surtout, des gens amicaux, tous prêts à vous accueillir.

Commençons par quelques faits sur le Népal avant d’entrer dans les attractions d’une visite. C’est un pays enclavé entre l’Inde au sud, l’est et l’ouest et le Tibet au nord. Géographiquement, ce n’est pas un grand pays, avec ses 800 kilomètres de long et ses 200 kilomètres de large. Fondamentalement, elle peut être divisée en 3 régions physiques –; ce sont les montagnes au nord, les collines au milieu, et les plaines des basses terres au sud. Cela donne une gamme diversifiée non seulement de paysages mais aussi de températures. Il est intéressant de noter que le Népal compte 8 des 10 plus hauts sommets du monde, dont le seul et unique, le mont Everest. Un autre fait intéressant est que c’est le lieu de naissance de Bouddha, le fondateur du bouddhisme, bien que la grande majorité de la population népalaise soit hindoue, une religion pas si éloignée du bouddhisme.

Temples et carrés

Il est d’usage que vous commenciez vos tournées au Népal dans la capitale, Katmandou. Il y a beaucoup à voir et à faire dans et autour de la ville et il est recommandé de passer au moins quelques jours ici. Le point de départ de votre séjour à Katmandou sera Durbar Square, le cœur de la vieille ville. Durbar signifie  » palais royal « , c“;est pourquoi, naturellement, sur la place se trouve l’ancien palais royal de l’époque où le Népal était un royaume (il est une république depuis 2007). Ne pas confondre avec le nom Durbar Square. Il y en a 3 (tous classés au patrimoine mondial de l’UNESCO) dans les environs de Katmandou, tous donnant un aperçu de la vie et du style de cet ancien royaume, mais plus tard. Le palais est ici un mélange d’architecture orientale et occidentale. Une cinquantaine de temples se trouvent à proximité, dont le temple Taleju Bhawani construit en 1564, le plus magnifique temple de la place, dédié à une déesse du même nom du sud de l’Inde. Malheureusement, il n’est ouvert au public qu’un jour par an pendant le festival de Dashain, qui dure 15 jours de fin septembre à début octobre. Dashain commémore une grande victoire des dieux sur les méchants démons et est célébré dans tout le Népal.

Un autre temple important est le temple de Jagannath, construit au XVIe siècle et connu pour ses figures érotiques gravées sur ses montants en bois. Le palais lui-même est divisé en deux cours, la cour extérieure et la cour intérieure. Le complexe le plus important de la cour intérieure est le Hanuman Dhoka qui fut la résidence royale népalaise jusqu’au 19ème siècle et où ont eu lieu des cérémonies importantes comme le couronnement du roi népalais. Il est possible de visiter les salles d’état à l’intérieur de ce bâtiment. Il abrite également le musée commémoratif du roi Tribhuwan qui présente toute l’histoire de la vie de ce roi (1903-1955), et le musée Mahendra qui présente son fils qui lui succède (1920-1972). Il y a un certain nombre d’autres temples sur la place Durbar, mais le temps et l’espace ne me permettent pas d’entrer dans tous les détails.

Ce qui me fascine, c’est le très inhabituel Kumari Chok tout près. C’est une cage dorée qui contient le Raj Kumari, une fille choisie par un processus de sélection très ancien pour devenir l’incarnation humaine de la déesse mère hindoue, Durga. Cette jeune fille apparaît en public lors des fêtes religieuses et lorsqu’une redevance est versée à ses gardiens !

Bhaktapur Durbar Square est situé dans la ville de Bhaktapur, à 13 kilomètres à l’est de Katmandou. Il s’agit d’un complexe de temples, toujours avec une combinaison de différents styles d’architecture, et possède de belles sculptures et des sculptures sur bois. Les temples sont situés autour d’un palais en brique et en bois. Le musée du Durbar de Bhaktapur présente une exposition de l’art traditionnel népalais : produits locaux, poteries, etc. Visitez le 55 Window Palace, qui date du 15ème siècle et qui présente d’excellentes sculptures sur bois. La Galerie d’art abrite des peintures anciennes représentant les religions hindoue et bouddhiste.

Patan Durbar Square est situé au centre de la ville de Lalitpur, à 5 kilomètres au sud de Katmandou, dans la vallée de Katmandou. L’ancien palais royal de Patan fait face à cette belle place du Durbar. La place est pleine d’anciens palais, temples et sanctuaires réputés pour leurs sculptures exquises. Il y a une très grande et impressionnante masse de temples, une exposition visuellement stupéfiante de ce qu’on appelle l’architecture Newa, dérivée par les habitants Newari historiques de la région. C’est la plus ancienne des trois places du Durbar et elle a malheureusement été fortement endommagée lors du tremblement de terre qui s’est produit en 2015.

D’autres sites importants autour de Katmandou, lors des excursions au Népal, incluent le Boudhanath Stupa juste à l’extérieur de la ville. C’est l’un des plus grands stupas de ce genre au monde, et il date du 5ème siècle, peut-être même plus tôt. Elle est située à 7 kilomètres à l’est de Katmandou. Boudhanath a été un lieu de pèlerinage important pendant des siècles. Situé au sommet d’une colline à l’ouest de Katmandou, Swayambhunath est le deuxième sanctuaire le plus important de la vallée de Katmandou après Boudhanath. En raison des singes résidents qui habitent certaines parties du temple, il est également connu sous le nom de temple des singes. Le Stupa de Swayambhu est la pièce maîtresse de l’ensemble du temple, qui remonte au Ve siècle.

Une visite à Dhulikhel, une ville située à 32 kilomètres au sud-est de Katmandou, vous récompensera de deux façons. Tout d’abord, vous pourrez profiter d’une excellente vue sur les montagnes, ensuite, vous pourrez découvrir les parties anciennes de la ville avec ses ruelles pavées et ses ruelles étroites, qui vous rappelleront l’époque médiévale. Il y a beaucoup de temples intéressants à voir, dont certains sont encore utilisés pour le culte par la population locale. Dhulikhel View Tower, qui se trouve sur une colline à environ 1 km de la ville, offre d’excellentes vues sur l’Himalaya.

Naturel Népal

Nagarkot a la réputation d’être le meilleur endroit pour voir l’Himalaya autour de Katmandou. C’est un village situé à 32 kilomètres et c’est un village avec des hôtels dont les balcons permettent d’admirer les magnifiques vues sur les montagnes. Une visite à Nagarkot est préférable entre octobre et mars, lorsque vous aurez presquetoujours Les montagnes sont réputées pour leur disparition soudaine derrière les nuages à tout moment. Si vous voulez voir le Mont Everest pendant un séjour à Katmandou, alors prenez l’excursion en vol de 45 minutes depuis l’aéroport de Katmandou. Vous découvrirez des vues à couper le souffle non seulement sur ce sommet de montagne mais aussi sur la chaîne de l’Himalaya qui l’entoure.

On pourrait penser que les safaris sont quelque chose que l’on ne trouve qu’en Afrique. Eh bien, il y a beaucoup d’animaux sauvages en Asie, et le Népal a sa juste part. En partant de Katmandou et en voyageant vers l’ouest, le parc national de Chitwan est l’endroit idéal pour profiter d’un safari pendant les excursions au Népal. Créé en 1973, il a été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO et est considéré comme l’un des meilleurs parcs d’observation de la faune sauvage en Asie. Elle est située à peu près au centre du pays, dans les plaines des basses terres. Le type d’animaux qui l’appellent la maison incluent le rhinocéros, les léopards, les éléphants sauvages, les ours paresseux, les hyènes, les chiens sauvages, les mangoustes, les cerfs, les singes, et le tigre royal Bengal. Au total, il y a environ 70 espèces différentes d’animaux. Le parc compte également plus de 500 espèces d’oiseaux différentes. Il n’y a pas d’hébergement à l’intérieur du parc, mais il y a des lodges de luxe juste à l’extérieur des limites du parc, ainsi que des logements plus abordables un peu plus loin.

Plus à l’ouest, nous arrivons à la belle station balnéaire de Pokhara, au bord du lac. Le lac Phewa est toujours présent dans cette station et est entouré de forêts idylliques et des sommets enneigés de la chaîne des Annapurnas qui se reflètent dans ses eaux. La vue sur la majestueuse toile de fond de l’Himalaya est sensationnelle. Vous trouverez un certain nombre d’hôtels, de pubs et de bars le long de la côte, ce qui en fait un endroit idéal pour se détendre et profiter du paysage. Il y a 6 autres beaux lacs dans les environs de Pokhara qui peuvent tous être visités et appréciés. La natation et la navigation de plaisance sont deux des activités principales. Pokhara a un charme décontracté, mais c’est aussi un centre sportif d’aventure en plein essor, offrant du parapente et du rafting en eau vive. Vous pouvez visiter le Musée International de la Montagne, qui est dédié à des documents historiques et des chroniques sur l’alpinisme, les gens qui vivent dans l’Himalaya, plus des descriptions des 14 plus hauts sommets, ainsi que des expositions sur des expéditions célèbres. Un bon endroit pour observer le coucher ou le lever du soleil est la Pagode Mondiale de la Paix au sommet d’une colline, juste en dehors de Pokhara.

Népal Trekking

Nous en arrivons maintenant à un passe-temps très populaire sur les tours du Népal –; trekking. Évidemment pas pour tout le monde, mais certainement le pays et le paysage en font une activité très spéciale. Cela peut être fait à partir de Katmandou et de Pokhara et les randonnées peuvent être faciles ou pénibles selon les cas. Ils peuvent se faire en s’arrêtant pour la nuit dans ce qu’on appelle les  » Tea Houses « , qui sont essentiellement des lodges touristiques, ou en dormant sous des tentes. Habituellement, la plupart des randonneurs se joignent à un groupe qui comprend un guide, des porteurs et des provisions complètes. Les randonnées peuvent être adaptées à l’individu, allant d’une journée à des périodes beaucoup plus longues allant jusqu’à au moins 3 semaines si désiré. Je dirais que Pokhara est votre meilleure chance de participer à des randonnées au Népal. C’est en raison du grand nombre qui se dirigent vers la belle chaîne de montagnes Annapurna. L’Annapurna elle-même est le 10ème plus haut sommet de l’Himalaya à 8090 mètres au-dessus du niveau de la mer. Les randonnées ne vont pas au sommet, car cela devient alors de l’alpinisme. Un trekking populaire est un aller-retour de 14 jours au camp de base de l’Annapurna.

Vous aurez entendu parler du trek jusqu’au camp de base de l’Everest. Il s’agit d’un vol de Katmandou à Lukla, qui est le point de départ du trekking à 2860 mètres/9295 pieds. Vous atteignez finalement le camp de base, qui se trouve à 5380 mètres/17 600 pieds. En moyenne, le trek met 8 jours pour atteindre la base, et 4 jours pour redescendre. C’est une bonne idée de passer un peu de temps dans le village de Namche, en route, pour s’acclimater à l’altitude. En plus de la beauté époustouflante de la route, vous découvrirez des villages et des monastères où vous pourrez découvrir la culture typique des sherpas.

Conseils sur l’étiquette

Voici quelques conseils sur l’étiquette à respecter lors de vos visites au Népal. Saluez les gens avec un Namaste,“;Namaste,”; qui est la manière populaire de saluer les gens en leur disant bonjour ou au revoir. Pour ce faire, les paumes des mains doivent être jointes et les doigts pointés vers le haut. Ne le faites pas plus d’une fois par jour à la même personne. J’ai trouvé une définition de Namaste qui me plaît, “;Le divin en moi salue le divin en toi”; Les pieds sont considérés comme sales, surtout la plante de tes pieds. Enlevez toujours vos chaussures avant d’entrer dans une maison résidentielle. La main gauche est jugée impure (je vous laisse le soin de comprendre pourquoi) et, par conséquent, il est considéré comme insultant de toucher quelqu’un avec votre main gauche.

Voilà donc l’essentiel pour les circuits au Népal. C’;est une destination qui n’;attend que votre visite.

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