Chine et Tibet – Histoire

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China & Tibet - History

L’histoire de la Chine a été dominée par des conflits, internes ou externes. À la suite de ce conflit, la forme et la taille de la Chine ont changé à maintes reprises. L’histoire chinoise a également été dominée par des dynasties, la dynastie Shang remontant à 1766 av.

Au IIIe siècle av. J.-C., la dynastie Qin fut la première à unir toute la Chine. Qin Shi Huang se déclara empereur et devint le premier d’une longue lignée qui dura jusqu’en 1912. Qin Shi Huang a aidé à formaliser la monnaie, les mesures et la langue écrite, ce qui a contribué à unir davantage le pays. La dynastie Qin était également responsable de la construction de la Grande Muraille.

Avec la chute de la dynastie Han au 1er siècle av. J.-C., le bouddhisme s’est répandu dans tout le pays. La dynastie Tang (618-907 ap. J.-C.) a vu Chàng’an (aujourd’hui Xi’an) devenir la capitale la plus impressionnante du monde. La population de Chàng’an est estimée à environ un million de personnes. La dynastie des Song du Nord (960-1127) a été la première à voir se développer une économie véritablement chinoise qui ne s’est renforcée que sous les dynasties Ming et Qing. Après que Kublai Khan et les Mongols aient régné sur la Chine pendant un certain temps, le contrôle du pays a finalement repris avec la dynastie Ming, responsable d’une grande prospérité et de la croissance sociale. Au XVe siècle, l’intérêt des Européens pour la Chine est devenu sérieux. Les commerçants ont été les premiers à arriver, suivis par les missionnaires jésuites, mais ce sont les Portugais qui ont réellement relié la Chine au Nouveau Monde.

La dynastie Qing a été établie au XVIIe siècle et une grande partie du territoire actuel de la Chine est le résultat direct de la dynastie Qing. Au cours de son règne jusqu’au XXe siècle, la dynastie a réussi à étendre ses frontières et à encourager l’exploration en Asie centrale, contribuant ainsi à répandre la culture et les croyances chinoises : au XVIIIe siècle, la population de la Chine avait doublé pour atteindre 300 millions d’habitants et, depuis le milieu du XIXe siècle, la dynastie Qing était constamment sous menace de guerre, entraînant sa disparition définitive.

La République de Chine a été formée par Sun Yat-Sen en 1911, mettant officiellement fin à la dynastie Qing. Le Parti communiste chinois a été fondé dix ans plus tard. Les Japonais ont envahi le pays en 1937 et ont été impitoyables, causant la mort de centaines de milliers de personnes. La Chine est devenue un allié japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, mais on ne lui a jamais vraiment accordé un statut significatif. Alors que la Seconde Guerre mondiale se poursuivait, les membres du Parti communiste chinois ont commencé à organiser d’importantes campagnes de guérilla contre les Japonais, ce qui a aidé le culte de Mao, un dirigeant communiste en pleine ascension, à se développer. Après la guerre, une guerre civile a éclaté entre les nationalistes et le Parti communiste chinois et après trois ans, le Parti communiste a gagné.

Le 1er octobre 1949, Mao déclara la création de la République populaire de Chine. Entre 1966 et 1976, la Chine a connu une révolution culturelle qui a donné lieu à une vaste campagne de renouveau idéologique. La révolution était très anti-intellectuelle et très violente. Après la mort de Mao en 1976, Deng Xiaoping est devenu le nouveau dirigeant de la République populaire de Chine et ses politiques étaient très différentes de celles de son prédécesseur. Les années 1980 ont été une période de grande agitation au sein de la Chine car la population souhaitait vivement une réforme politique et une manifestation sans précédent s’est déroulée en 1989 sur la place Tianamen à Pékin. Près d’un million d’ouvriers et d’étudiants chinois ont rempli la place. Le Parti communiste a envoyé du personnel blindé et bien que le nombre de morts n’ait jamais été confirmé, on estime qu’il s’élève à plusieurs centaines.

Dans les années 1990, les choses ont commencé à changer en Chine et le développement économique est devenu central pour le gouvernement. Le progrès scientifique est devenu de plus en plus important pour le pays. La Chine joue maintenant un rôle international puissant et, bien que le gouvernement et le peuple continuent d’aller de l’avant, il y a encore de nombreux aspects qui sont très étroitement contrôlés. Malgré cela, la Chine est restée populaire auprès des touristes et est le troisième pays le plus visité au monde.

Bien que quelque peu controversée, la République populaire de Chine gouverne également le Tibet. Il s’est avéré difficile de trouver des découvertes archéologiques au Tibet en raison de ses hautes altitudes, mais des monuments mégalithiques parsèment le plateau tibétain et des forts et cimetières préhistoriques de l’âge du fer ont été découverts. L’histoire écrite du Tibet n’a commencé qu’au VIIIe siècle après J.-C. avec l’introduction du bouddhisme dans la région. Au fur et à mesure que le bouddhisme commençait à se développer, la stature et l’importance des hommes qui étaient en charge des monastères commençaient à croître. Au XIVe siècle, un abbé déclara qu’il se réincarnait et devint abbé après lui. Lorsque cet abbé mourut en 1338, un enfant né en 1340 fut considéré comme la réincarnation de l’abbé. Cette tradition est devenue centrale dans le règne du Tibet et ceux que l’on croyait être les réincarnations ont reçu rétrospectivement le titre de Dalai Lamas.

Le Tibet s’est développé dans un isolement relatif et, en 1850, avait fermé ses portes et ses frontières aux étrangers. Sous la présidence de Mao, le Parti communiste chinois n’a pas perdu de temps pour affirmer l’autorité chinoise sur le Tibet. En 1951, l’accord en dix-sept points a été conclu, officialisant la souveraineté de la Chine sur le Tibet. Beaucoup de gens n’étaient pas satisfaits de cet arrangement et après un soulèvement à Lhassa en 1959, le Dalaï Lama a été forcé de fuir en Inde. Le gouvernement indien a accepté des réfugiés tibétains et des terres ont été désignées dans la région montagneuse de Dharamsala où le Dalaï Lama et le gouvernement tibétain sont restés en exil jusqu’à ce jour. Sous Mao, divers temples ont été détruits et de nombreuses personnes ont été condamnées comme prisonniers politiques. En 1965, la Région autonome du Tibet a été créée et, alors qu’un Tibétain authentique était censé être le chef du gouvernement, cela ne s’est jamais produit. Certains gouvernements étrangers ont critiqué la décision de la République populaire de Chine concernant le Tibet, mais la plupart le reconnaissent.

Des soulèvements ont eu lieu au Tibet en 1987, 1989 et 2008. La Chine refuse toujours de s’engager dans des pourparlers avec le Dalaï Lama qui, bien qu’il ait reçu le prix Nobel de la paix en 1989 pour son engagement dévoué à la protestation pacifique, reste en exil. Bien que l’avenir politique du Tibet reste incertain, ce qui est certain, c’est son récent essor touristique avec plus de deux millions de visiteurs par an, dont beaucoup viennent de Chine.

La Chine est responsable de deux régions administratives spéciales, Hong Kong et Macao, mais les historiens ne sont pas certains de la date à laquelle Hong Kong est passée sous la domination chinoise, mais beaucoup s’accordent à dire que le contrôle était déjà assuré lorsque la dynastie Han est arrivée au pouvoir. Hong Kong est resté une partie de la Chine jusqu’aux guerres de l’opium du 19ème siècle qui ont vu la Chine céder peu à peu le contrôle à la Grande-Bretagne à partir de 1842. En tant que colonie britannique, Hong Kong était un centre de commerce international. En 1898, tous les territoires qui composent aujourd’hui Hong Kong étaient entièrement sous contrôle britannique.

Hong Kong a finalement été renvoyé en Chine, devenant ainsi une région administrative spéciale. A ce titre, Hong Kong est gouverné par un système de gouvernement de type « un pays, deux systèmes » qui lui confère un degré élevé d’autonomie et un système politique distinct. Aujourd’hui, Hong Kong est l’une des villes les plus passionnantes du monde et l’un des principaux centres financiers internationaux. Malgré ses nombreuses relations d’affaires, Hong Kong est devenu un lieu touristique populaire, non seulement comme escale, mais aussi comme destination de vacances avec plus de trente-six millions de visiteurs en 2010 seulement.

L’autre Région administrative spéciale sous contrôle chinois est Macao. Les Européens ont commencé à arriver à Macao au XVIe siècle. Les Portugais ont réussi à débarrasser la région des pirates gênants, ce qui leur a permis d’obtenir des terres pour établir une petite enclave. Avec l’expansion du commerce avec la Chine, Macao est rapidement devenu un important point de rencontre entre la Chine et l’Occident. Les Portugais ont gardé le contrôle de Macao plus longtemps qu’avec Goa ou le Brésil. Cependant, au cours des années 1970, lorsque le Portugal a connu un coup d’État militaire de gauche, le nouveau régime a décidé que tout territoire colonial restant devait devenir indépendant, accordant à Macao le statut de « territoire spécial » en 1976.

En 1985, des discussions avec la Chine ont commencé à transférer la souveraineté à la République populaire de Chine. Un règlement a été ratifié en janvier 1988 et le transfert a eu lieu en 1999. Aujourd’hui, comme Hong Kong, Macao est une destination touristique populaire. C’est en partie dû aux casinos de Vegas qui contribuent à alimenter l’économie car les casinos sont illégaux partout ailleurs en Chine. Il y a beaucoup plus à découvrir à Macao que les seuls casinos. Grâce à ses nombreux attraits historiques, l’UNESCO l’a reconnu comme le « Centre historique de Macao » et l’a inscrit sur la Liste du patrimoine mondial en 2005.

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