Souvenirs vivants d’une vacance au Vietnam (Partie 2)

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Raconter quelques expériences colorées et inoubliables lors de mes vacances au Vietnam.

Exploration de la vieille ville historique de Hoi An

Située à une heure au sud de Da Nang, la côte captivante de Hoi An m’a d’abord attiré sur la côte centrale du Vietnam. Les rives idylliques se sont reposées doucement près de chez moi pour le week-end, Boutique Hoi An Resort, un répit tranquille avec un restaurant servant une cuisine vietnamienne authentique et des jardins tropicaux luxuriants entourant le domaine. La porte d’entrée des eaux d’un bleu impossible, le bord de mer était complètement vide, et je regardais le jour se lever de mon balcon tous les matins, complètement émerveillé par le paysage qui s’offrait à moi. Il était facile de ressentir une paix insurmontable alors que les vagues se bousculaient et se jetaient au loin, leur berceuse me poussant à dormir. Une silhouette d’îles groupées ressemblait à des bateaux qui passaient au loin, et j’aurais pu rester ici pour toujours, mais j’avais encore la vieille ville de la ville à explorer.

Tout aussi séduisant que les rives de Hoi An est son centre-ville, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, situé le long de la mer de Chine méridionale. La rivière Thu Bon la traverse, offrant un système de chenal d’accès pour les pêcheurs qui transportent une récolte quotidienne de prises fraîches vers le labyrinthe des marchés du centre-ville de Hoi An. Ici, j’ai été ravi de trouver un rythme plus lent, beaucoup plus invitant que les rues frénétiques de Hanoi. Il y avait beaucoup moins de voitures et de motos dans le labyrinthe étroit des ruelles, et la cadence chaotique que j’ai appris à aimer à Hanoi était complètement vide ici – le temps s’est arrêté. Ce que j’ai trouvé, c’est une ville au charme historique entièrement entretenu. La présence d’anciens temples et de maisons de thé à l’écart était abondante, et j’aimais explorer la ville à pied, en m’arrêtant pour savourer les délices du marché central de Hoi An tout au long du chemin.

En me levant tôt, je me suis d’abord aventuré dans la zone où les pêcheurs du marché central apportent des prises fraîches, tous rament en canoë le long de l’arrière du marché. Le rythme envoûtant des fournisseurs qui transportaient du poisson frais, des légumes et une pléthore d’inconnus au marché était fascinant, et j’aimais essayer une multitude de nouveaux plats avec les sympathiques habitants de la ville. J’ai découvert du poisson frais, des crevettes et même des algues, tous disponibles à l’achat et à la préparation à mon hôtel.

En choisissant de goûter aux délices du marché, j’ai d’abord essayégoi cuon (rouleaux de printemps) et plus tardcao lauUn plat préparé en mélangeant des nouilles, des légumes et du porc. J’ai vite découvert que les plats salés ne sont pas rares au Vietnam, et qu’il est très probable que ce type de repas soit servi au petit déjeuner. Avec un sac à provisions et un appareil photo en remorque, j’ai ensuite dérivé vers le centre du marché, où une sélection de fruits et légumes étaient exposés alors que les fournisseurs locaux présentaient leurs meilleures récoltes dans des paniers en bois. J’ai commandé un jus de fruit fraîchement pressé contenant des aliments de base vietnamiens comme le mangoustan, le fruit du dragon, le pomelo, la mangue et le litchi.

Après une bonne après-midi de repos à la plage de mon hôtel, je me suis aventuré plus tard à sortir, cette fois pour explorer le centre-ville de Hoi An au clair de lune. J’ai découvert la région d’une toute nouvelle façon, car les vendeurs de rue remplissaient encore les rues, seulement maintenant, ils servaient les plats les plus copieux du soir. J’ai dégusté des viandes en sauce et des beignets frits en marchant dans les rues tranquilles, tombant de plus en plus amoureux de cette ville balnéaire à chaque minute.

Saïgon au delta du Mékong

Mon dernier arrêt pour mes vacances au Vietnam m’a emmené à Ho Chi Minh Ville, mais les gens du pays l’appellent encore Saigon, un nom plus évocateur du charme vibrant et énigmatique de la ville. Avec une population de plus de 8 millions d’habitants, il était facile de se perdre dans le remue-ménage des habitants et des motos qui balayaient les rues, mais j’ai trouvé le rythme de la ville assez intrigant, car de petites poches de Saigon se sentaient encore d’une autre époque–; réservé, la maison où les amis et familles se réunissaient.

En tant que passionnée d’histoire, j’ai aimé séjourner dans un endroit où l’ancien et le nouveau ont fusionné. J’ai trouvé l’ambiance conviviale de la ville séduisante, et j’ai souvent trouvé des gens du coin rassemblés près des charrettes de la rue et des marchés et temples traditionnels, tous réunis pour discuter des événements de la journée et pour profiter d’une véritable camaraderie ensemble. Au fur et à mesure que les liens familiaux se sont tissés, le moderne s’est heurté à la ville, se révélant sous la forme d’imposants gratte-ciel qui se profilaient à l’horizon, au loin, dans la métropole. Même si les tours sont hautes, ce sont les élégants boulevards et bâtiments coloniaux français de Saigon, le bord de l’eau et les cafés sur les trottoirs pittoresques qui le rendent si merveilleux – des lieux de paix et de réflexion pour voir la ville passer à toute allure.

Pour en savoir plus sur le passé de Saïgon, j’ai visité le Palais de la réunification, qui abrite l’architecture inspirée des années 60 et le Palais présidentiel sudvietnamien et le siège du gouvernement de Saïgon pendant la guerre du Vietnam. Plus tard, je me suis aventuré au Musée des vestiges de la guerre pour lire les atrocités commises pendant la guerre. Bien que les photos choquantes aient été difficiles à voir et à comprendre, il était important de les voir, car le musée fait un excellent travail pour illustrer le conflit entre les Etats-Unis et les Viet Cong. Lors de mon dernier arrêt pour en savoir plus sur le Vietnam, je me suis rendu dans les tunnels de Cu Chi, le vaste réseau souterrain de tunnels et de trappes, d’abord construit pour se défendre contre les Français, puis élargi pendant la guerre du Vietnam.

Quittant Saïgon pour des horizons plus verts lors de mes vacances au Vietnam, je me suis rendu dans la province de Ben Tre, située sur une branche du delta du Mékong, et dans une région qui contraste totalement avec Saïgon. Foyer de terres tropicales verdoyantes, le Mékong soutient l’ensemble du pays vietnamien, prêtant aux villes les produits essentiels à leur survie.

Ici, la vie est simple. Les agriculteurs élèvent des canards, des poulets et cultivent du cacao, et la plupart vivent sur les rives de la rivière, utilisant l’eau pour vivre, cuisiner et boire. J’ai exploré le Mékong en bateau, le moyen de transport préféré. Pour alimenter les navires, les habitants utilisent des coquilles de noix de coco, du bois et de la balle de riz.

Commençant au Tibet, le Mékong traverse la Chine, le Myanmar, le Laos, le Cambodge et le Vietnam. C’est le plus long fleuve du monde et une bouée de sauvetage pour de nombreux pays qu’il touche. Pour le Vietnam, elle fait partie intégrante de la prospérité, puisque 21 millions de personnes vivent le long de la partie vietnamienne du fleuve, un nombre assez élevé si l’on considère que le pays en compte 90 millions au total.

Alors que nous avons creusé de petits canaux pendant ces vacances au Vietnam, je remarque que chaque maison avait son propre chemin d’eau pour atteindre leur village. D’énormes paumes de palmes claquent l’avant de notre bateau, et je me suis penché et je me suis écarté de leur chemin, pour finalement succomber à une grosse claque d’une paume. Nous avons ralenti pour aller chercher des ponts, sous lesquels nous arrivions à peine à passer, et nous avons vu des femmes laver des vêtements dans la rivière et les accrocher à des cordes pour les faire sécher. Une odeur de fumée remplissait l’air pendant que les habitants préparaient leur déjeuner, et je regardais la vie sur le flotteur du Mékong alors que nous passions devant des maisons posées sur l’eau, remorquant la délicate ligne entre terre et rivière.

Pendant le voyage, je me suis arrêté chez un habitant de la région pour essayer le fameux whisky cobra-serpent de la région. Considéré comme un remède universel pour presque tous les maux, le whisky est censé soulager tous les maux, des maux de dos à l’impuissance. Le folklore se perpétue de bien d’autres façons le long du Mékong, y compris dans les bateaux eux-mêmes, que les habitants peignent avec des visages de dragons et d’autres créatures magiques dans le but de repousser les mauvais esprits et toute autre entité souhaitant faire du mal au navire et à ses passagers–; comme les crocodiles et le démon.

Lors de ces vacances au Vietnam, j’ai découvert une vie contrastée, une belle juxtaposition d’ancien et de nouveau, ville et pays.

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