Paysages spectaculaires du nord-ouest de l’Inde en tournée en Inde

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Une visite dans le nord-ouest de l’Inde vous fera découvrir une facette très différente de ce pays fascinant. Sur les circuits en Inde, vous pouvez vous attendre à des paysages spectaculaires allant des montagnes enneigées aux prairies fleuries, aux chutes d’eau rapides et aux monastères bouddhistes uniques… le tout réuni dans une seule région géographique.

Lorsque j’ai visité cette région après avoir persévéré avec une chaleur intense dans le centre de l’Inde, j’ai trouvé un soulagement bienvenu, car le nord-ouest du pays est situé à une altitude plus élevée que la plupart de l’Inde. Il se trouve dans les contreforts des montagnes de l’Himalaya, apportant des températures que j’ai trouvé confortables ; cependant, peut-être un peu froid en hiver. Le climat est la raison pour laquelle le Raj britannique est venu ici pour passer l’été, inventant ainsi le terme « Hill Station ». Regardons certains des endroits qui valent la peine le voyage sur les tours de l’Inde.

Shimla

C’était l’une des stations de montagne les plus populaires. Elle est située dans l’état de l’Himachal Pradesh et est connue sous le nom de « Reine des collines ». Vous remarquerez l’influence britannique sur la culture et l’architecture. La verdure autour de la ville offre un cadre agréable et par temps clair, vous pouvez voir l’Himalaya au loin. Shimla est un endroit confortable pour se promener car la circulation est interdite dans la partie centrale de la ville. Lors de votre voyage en Inde, vous pouvez commencer par le Mall, la principale rue commerçante de la ville. L’artisanat d’art Shimla est excellent et s’étend des bijoux, châles et vêtements brodés aux articles en cuir. Puis allez à The Ridge, un grand espace ouvert qui est le centre culturel où vous trouverez Christ Church, la deuxième plus ancienne église du nord de l’Inde. De là, marchez ou prenez le téléphérique jusqu’au point culminant de Shimla pour admirer la ville et les montagnes. Ici, vous pouvez visiter le temple de Jakhu, à côté duquel se trouve une statue rose-orange de 33 mètres de haut du dieu singe Hanuman. Ironiquement, cela attire un grand nombre de singes inoffensifs qui espèrent qu’on leur offrira de la nourriture. Attention qu’ils n’enlèvent pas vos effets personnels. Si vous redescendez, votre prochain arrêt pourrait être au bazar de Lakhar, où vous pourrez acheter des artefacts en bois et d’autres souvenirs créatifs. Shimla est pleine de pins et le bois est utilisé dans leur fabrication.

Jetez un coup d’œil à la loge vice-royale de Shimla, autrefois la résidence d’été officielle des vice-roi britanniques. Il peut être visité avec ses 3 salles de photos historiques. Il y a une bibliothèque de 180.000 volumes et des jardins bien entretenus. Un autre endroit où passer du temps est le Shimla State Museum, avec sa collection de peintures miniatures, sculptures, bronzes, sculptures sur bois, costumes, textiles et bijoux de la région.

Kullu

Également dans l’État de l’Himachal Pradesh, Kullu est connue pour ses temples et aussi pour ses collines couvertes de pins qui entourent la ville et qui sont propices à la randonnée (à pied ou à vélo), au rafting et à l’alpinisme. Des treks et des randonnées à partir d’ici en Inde vous emmèneront dans des paysages absolument spectaculaires avec des chutes d’eau qui descendent en trombe des montagnes dans les vallées. Vous pouvez engager un guide local qui vous accompagnera lors d’un grand trekking. Si vous êtes intéressé par l’observation de la faune, visitez le parc national du Grand Himalaya, situé à proximité, qui abrite une grande variété d’espèces sauvages. Cela comprend les léopards des neiges, les moutons bleus, les ours bruns de l’Himalaya, les cerfs musqués et de nombreuses autres espèces. Le parc compte environ 31 mammifères, 181 espèces d’oiseaux et 9 amphibiens.

Un incident que je n’oublierai jamais à Kullu, c’est quand je me suis promené après le dîner à mon hôtel et que j’ai découvert une célébration de mariage en plein air. En Inde, ces célébrations peuvent durer plusieurs jours et celle-ci en était à sa deuxième ou troisième. Je regardais la danse et j’écoutais la musique quand quelqu’un à la fête de mariage est venu se précipiter et m’a attrapé le bras en me tirant vers les célébrations. J’ai été accueillie avec des sourires tout autour et j’ai été accueillie avec de la nourriture et des boissons.

Manali

Juste au nord de Kullu se trouve Manali, de nouveau dans l’Himachal Pradesh. Encore une fois, l’attraction est le paysage environnant et est un centre d’activités de plein air comme le trekking, l’escalade et le rafting en eau vive. C’est un centre de villégiature important dans la région car il est très populaire auprès des jeunes mariés. Il y a quelques temples intéressants juste à l’extérieur de Manali. Le temple Hadimba est un ancien temple troglodyte construit au XVIe siècle entouré d’une belle forêt de cèdres. A l’intérieur se trouve une grande pierre sacrificielle où l’abattage des animaux était pratiqué. Le temple Maa Sharvari est vénéré comme une manifestation de la déesse Durga et une image d’elle y est consacrée. Vous pouvez visiter le Musée de la culture himachalienne et de l’art populaire à proximité, qui présente des modèles montrant la construction de temples et de forts de la région. Cependant, Manali est vraiment à propos de la nature environnante.

Le col du Rohtang n’est pas très loin et se situe à 3980 mètres/13 050 pieds. C’est le point le plus élevé de la région, offrant une vue panoramique exceptionnelle sur les montagnes. Les sources thermales de Vashist, situées dans un petit village voisin avec des sources naturelles de soufre, sont un autre point d’intérêt. Vous pouvez vous baigner ici dans l’un des bains publics modernes. Il y a une longue liste d’autres sites de beauté naturelle autour de Manali, trop nombreux pour les mentionner.

Dharamshala

Dharamsala dans l’Himachal Pradesh est célèbre pour être la résidence du Dalaï Lama qui vit ici en exil depuis 1960. Cet endroit reflète à la fois la culture bouddhiste et tibétaine. On l’a appelé « Petite Lhassa ». Cependant, Dharamshala a plus à offrir car elle est située dans une vallée pittoresque entourée de forêts de cèdres et de montagnes aux sommets enneigés. Mcleodganj, un beau village situé à proximité et une station pittoresque sur une colline avec une vue imprenable sur la magnifique chaîne de montagnes de Dhauladhar, est l’un des endroits à visiter sur les circuits en Inde. En plus du paysage, vous pouvez visiter la Bibliothèque des œuvres et archives tibétaines qui contient des artefacts et des manuscrits datant du 12ème siècle. Elle est reconnue comme l’une des institutions pionnières dans l’étude et la recherche du bouddhisme. Il y a 80 000 manuscrits, 600 objets bouddhistes, y compris de la soie magnifiquement travaillée.thangkas, et une sculpture en bois d’Avalokiteshwara, l’un des bodhisattvas les plus vénérés et compatissants du bouddhisme.

Le stade de cricket de Dharamshala, l’un des stades les plus hauts du monde, est un véritable contraste. Visiter un stade de cricket peut sembler une chose étrange à faire, mais la magnifique toile de fond naturelle fait qu’une visite en vaut la peine lors d’une tournée en Inde. L’église St. John in the Wilderness Church a été construite en 1852 et est l’une des églises les plus importantes de l’Himachal Pradesh. Elle est située au milieu d’une luxuriante forêt de cèdres et est connue pour ses vitraux belges. Dharamshala est aussi un excellent endroit pour faire du shopping. Il offre la possibilité d’acheter de l’artisanat tibétain, des tapis et des nattes, ainsi que des robes tibétaines, des châles en laine, et d’autres articles cadeaux à des prix très raisonnables.

Leh

Plus au nord, dans la région montagneuse du Ladakh, dans l’État de Jammu-et-Cachemire, Leh est située dans la vallée de l’Indus et était autrefois une ville importante sur la route de la soie entre l’Europe et la Chine. En plus de profiter de la vue imprenable sur l’Himalaya, vous pouvez visiter Leh Palace, l’ancien palais du roi du Ladakh, construit au 17ème siècle. La charmante vieille ville, construite de façon traditionnelle, a une ambiance qui évoque le passé. Il y a aussi beaucoup de temples bouddhistes que vous pouvez visiter lors des visites guidées en Inde, et il y a de bonnes boutiques. Le Bazar principal et les rues environnantes ont de nombreux magasins qui vendent des souvenirs, principalement des antiquités tibétaines ou des répliques. Le marché tibétain est un bon endroit pour acheter des bijoux, des souvenirs et des livres.

Srinagar

Entourée d’un anneau de montagnes, Srinagar est la plus grande ville de l’État du Jammu-et-Cachemire. Elle est connue pour son environnement naturel, ses jardins, ses bords de lac et ses séjours en bateau-maison. Elle a gagné le titre omniprésent de « Venise de l’Est » en raison des lacs qui se trouvent dans la région. Le lac Dal, d’une circonférence de 15 kilomètres, est le plus connu et celui dont on entend parler lorsque l’on séjourne sur une péniche. Séjourner à bord d’un bateau-maison est une excellente façon d’admirer les magnifiques paysages de l’Himalaya tout en se relaxant lors des excursions en Inde. Le lac possède le seul marché aux légumes flottant de l’Inde.

Une grande attraction à Srinagar est le Jardin Mughal, le Pari Mahal (palais des fées), et le Nishat Bagh (le jardin du printemps). Juste à l’extérieur de Srinagar sont censés être le plus haut terrain de golf du monde et aussi une télécabine pour vous emmener jusqu’à Kangdori pour plus de vues magnifiques.

Le parc national Jim Corbett

Aucun article sur les voyages en Inde ne serait complet sans mentionner un sanctuaire de tigres. Le parc national Jim Corbett, dans l’État d’Uttarakhand, est le plus ancien parc national de l’Inde, créé en 1936 pour protéger le tigre du Bengale, espèce menacée. Il a été nommé d’après Jim Corbett, un chasseur et naturaliste britannique bien connu. L’activité touristique pendant les vacances en Inde n’est autorisée que dans certaines zones de la réserve de tigres afin que les gens aient la possibilité de voir ses paysages et sa faune. Les tigres du Bengale, bien qu’abondants, ne sont pas faciles à repérer en raison de leur feuillage épais et abondant. La jungle autour de la rivière Ramganga et ses proies abondantes font de cette réserve un habitat idéal pour les tigres.

On y trouve aussi des léopards, des cerfs, des paresseux, des ours noirs de l’Himalaya, des mangoustes grises indiennes, des loutres, des macaques langur et rhésus. En été, on peut voir des éléphants indiens dans des troupeaux de plusieurs centaines d’individus. De plus, 580 espèces d’oiseaux et un total de près de 500 espèces différentes de plantes ont été enregistrées dans le parc.

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