L’exploration des merveilles exotiques de l’Asie centrale

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L’Asie centrale offre quelques-unes des aventures les plus exotiques et les plus authentiquement étrangères que vous puissiez vivre sur la planète.

Lorsque les gens planifient leur voyage en Asie, ils regardent rarement le milieu de la carte. Cette section à l’ouest de la Chine, au sud de la Russie, au nord de l’Inde et à l’est de l’Europe est soit ignorée, soit activement évitée. Peut-être que les gens assimilent les nations du Kazakhstan, du Turkménistan et de l’Ouzbékistan à l’ère soviétique ou supposent à tort que les troubles qui frappent leurs voisins du sud-ouest, comme l’Afghanistan, les frappent aussi. Quoi qu’il en soit, les gens en Amérique du Nord sont extrêmement déconnectés de l’Asie centrale et cela devrait changer.

En fait, tant de gens ne savent rien de cette région d’Asie qu’il y a même eu des phénomènes culturels exploitant l’ignorance de l’Occident pour l’Asie centrale. Le populaire mockumentary,Borat, s’appuie fortement sur le fait que les Nord-Américains ne savent rien du Kazakhstan, permettant à l’artiste Sacha Baron Cohen de faire passer le polonais, le yiddish et le charabia pour sa langue, et de tourner en Roumanie, en prétendant que c’était le Kazakhstan rural.

C’est dommage, car l’Asie centrale offre certaines des aventures les plus exotiques et les plus authentiquement étrangères que vous puissiez vivre sur la planète. Si vous êtes un voyageur aventureux qui n’est pas intimidé par des pays qui ne connaissent pas bien le tourisme, songez à vous rendre en Asie centrale pour découvrir un tout autre monde. Les nations du Kazakhstan, du Turkménistan et de l’Ouzbékistan continuent à s’ouvrir au reste du monde et à assouplir les restrictions en matière de visas, ce qui signifie qu’il n’y a pas si longtemps que les foules de touristes arrivent pour réclamer ces nations comme la prochaine grande chose dans les voyages internationaux. Battez la meute et soyez parmi les premiers à explorer cet épicentre d’aventure.

Le pays insaisissable des Turkmènes

Le Turkménistan est sans aucun doute le plus étrange des pays accessibles d’Asie centrale. Comme d’autres nations de la région, le Turkménistan a passé la plupart des temps modernes dans l’ombre de la Russie, d’abord en tant que partie de l’Empire russe, puis plus tard sous l’Union soviétique. Après l’effondrement de l’Union soviétique, le gouvernement est devenu un régime autocratique et un culte de la personnalité centré sur le président Saparmourat Niyazov. Après la mort de Niyazov en 2006, l’exclusivité du pays s’est détendue et les voyageurs étrangers ont commencé à arriver pour la première fois.

Aujourd’hui, le pays n’est guère une démocratie, mais il n’est ni dangereux ni totalement fermé au monde comme il l’était dans le passé. C’est une nation de 5 millions d’habitants avec une forte culture islamique et une atmosphère politique isolée. Le Turkménistan offre une aventure comme nulle part ailleurs sur la planète. C’est un pays qui allie une histoire fascinante à une culture excentrique et un climat qui mérite vraiment d’être décrit comme “;hors des sentiers battus”;

La plupart des voyages au Turkménistan se concentrent sur la capitale d’Achgabat et les anciennes capitales de Merv et Nisa. Située juste de l’autre côté de la frontière iranienne, Achkhabad était autrefois une masse de béton qui ressemblait à la plupart des autres capitales soviétiques. Le Président Niyazov en a fait un sanctuaire étincelant de sa propre grandeur et de l’économie croissante du pays. Par exemple, elle possède plus de bâtiments en marbre que toute autre ville du monde et continue d’ajouter des monuments opulents, alimentés par l’économie de ressources du pays. Elle possède également le plus grand mât de drapeau au monde ainsi que la place publique avec le plus grand nombre de fontaines à eau.

A Achkhabad, rendez-vous au bazar de Tolkuchka pour découvrir comment était le Turkménistan avant l’annexion de la Russie. Ce marché poussiéreux en périphérie de la ville offre un retour en arrière et est le plus grand marché que vous trouverez dans le pays. Vous pouvez marchander des produits locaux comme des tapis et des épices, ou simplement flâner sur le marché pour goûter à l’atmosphère emblématique. Vous pouvez même acheter un chameau si vous êtes prêt à faire des folies (bien que la façon dont vous avez l’intention de ramener le chameau à la maison est une autre question).

Toujours à Achkhabad, vous pouvez visiter le Musée national pour découvrir l’histoire du pays et visiter la mosquée Geok-Tepe, l’une des plus grandes mosquées du monde pouvant accueillir 15.000 personnes. Environ une heure à l’extérieur d’Achgabat, vous pouvez également profiter du lac souterrain de Kow Ata, où vous pouvez vous baigner dans un spa thermal souterrain qui se trouve à environ 36 degrés Celsius. La grotte est une destination populaire pour les vacanciers domestiques et sonne constamment avec le bruit des chauves-souris car elle abrite également la plus grande colonie de chauves-souris d’Asie centrale.

En dehors d’Achkhabad, les anciennes capitales de Merv et Nisa sont les endroits les plus populaires du Turkménistan. Merv était un centre important sur la Route de la Soie qui apportait des marchandises comme les épices et la soie de Chine en Europe. Il a également été suggéré que Merv était la plus grande ville de la planète au 12ème siècle. Aujourd’hui, Merv est un centre archéologique massif et un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Visitez la tombe du sultan Ahmed Sanjar pour vous faire une idée de l’opulence de cette ancienne capitale. A mi-chemin entre Merv et Achgabat se trouve Nisa, l’autre ancienne capitale qui définit la nation. Nisa a servi de centre de l’ancien Empire Parthes. Vous pouvez visiter une forteresse du 2e siècle avant J.-C. pendant votre exploration des sites d’excavation.

Le centre de la dynastie timuride

Comme le Turkménistan, l’Ouzbékistan a passé la majeure partie de l’ère moderne sous l’emprise de la Russie et de l’Union soviétique. De même, lorsque l’Union soviétique est tombée, l’Ouzbékistan a remplacé le communisme par l’autoritarisme, un système politique n’est pas encore abandonné. Alors que la visite d’un pays avec un régime autoritaire devrait à juste titre faire réfléchir les Globetrotters, la nation ouzbèke et ses 32 millions d’habitants restent infiniment fascinants et méritent une visite. De plus, l’infrastructure de voyage en Ouzbékistan est étonnamment bonne, bien qu’elle accueille principalement des touristes nationaux plutôt que des visiteurs étrangers.

La capitale de Tachkent est votre premier arrêt probable lors d’un voyage en Ouzbékistan. Un tremblement de terre a détruit cette ville en 1966, après quoi elle a été reconstruite dans le style soviétique. Aujourd’hui, Tachkent est un mélange d’architecture soviétique et de bâtiments modernes reflétant son héritage islamique. Vous pouvez vous arrêter à la tour de Tachkent pour admirer la ville depuis le pont d’observation ou découvrir la fascination du pays pour le conquérant médiéval Timur Khan au musée Amir Timur, qui présente des reliques de la dynastie du conquérant.

Alors que Tachkent offre un portrait intéressant de l’Ouzbékistan moderne, vous voudrez vous rendre dans les anciennes villes de Khiva, Boukhara et Samarkand pour voir ce que ce pays a de mieux à offrir. Boukhara est la ville la plus sainte d’Asie centrale et contient des milliers de monuments architecturaux au milieu du désert de Kyzylkum. Le plus populaire de ces monuments est la Citadelle de l’Arche, une énorme forteresse en pierre du Ve siècle. De plus, dirigez-vous vers le minaret de Kalon pour voir une tour de 47 mètres de haut qui était censée être l’une des préférées de Genghis Khan.

Comme Boukhara, Khiva agit essentiellement comme un musée en plein air, montrant un centre en briques de boue qui était une ville caravanière clé pendant le Moyen Âge. La ville a été construite au 6ème siècle et est actuellement protégée par l’UNESCO. Bien que la ville soit principalement un site historique ancien, de nombreux Ouzbeks modernes y vivent encore et s’occupent des superbes mosaïques qui font la renommée de la ville dans la région. Vous serez stupéfait de voir à quel point Khiva est remarquablement préservée.

Le joyau de l’Ouzbékistan est Samarkand, une colonie emblématique qui était décrite comme les villes fantastiques (et inexistantes) d’Atlantis et Shangri-La. Samarkand était la capitale de la dynastie timuride et conserve de nombreux monuments de cet empire islamique. Bien que Samarkand possède des sites modernes que vous pouvez visiter, vous voudrez vous rendre dans la vieille ville pour voir les monuments timurides. La place Registan était autrefois le cœur de la ville, tandis que la nécropole de Shah-i-Zinda abrite les souverains décédés. Si vous voulez voir d’anciennes ruines en cours de fouilles, dirigez-vous vers Afrasiyab, où les archéologues travaillent dur pour découvrir cette ancienne ville. En dehors de ces centres, vous pouvez visiter les forteresses du Karakalpakstan et la tragique mer d’Aral, qui était autrefois le quatrième plus grand lac du monde, mais qui s’est asséché depuis jusqu’à une infime partie de sa taille originale.

La plus grande et la plus populaire nation d’Asie centrale

Le Kazakhstan est le plus connu des pays d’Asie centrale, bien que la plupart du temps pour de mauvaises raisons. Alors que Sacha Baron Cohen a infâme popularisé la nation avec son personnage, Borat Sagdiyev, le vrai Kazakhstan est beaucoup plus intéressant et cultivé que les fans de cinéma ont été trompés en croyant. En termes de taille, le Kazakhstan est le neuvième plus grand pays de la planète et compte près de 18 millions d’habitants, ce qui en fait le deuxième pays le plus peuplé de la région. En tant que pays le plus connu d’Asie centrale, le Kazakhstan offre la plus grande variété d’hébergement et les meilleures options d’excursions de la région.

L’ancienne capitale d’Almaty est aussi proche d’une ville européenne que dans les steppes asiatiques. En tant que plus grande ville du Kazakhstan et capitale culturelle, Almaty offre une combinaison d’architecture russe et de paysages montagneux. C’est là que se trouvent les centres traditionnels du pays ainsi que de nouvelles structures, grâce au boom pétrolier des 20 dernières années. Bien que le Kazakhstan soit principalement islamique, Almaty abrite également de nombreux chrétiens orthodoxes russes et vous pouvez visiter leur centre religieux à la cathédrale orthodoxe russe de Zenkov. Si vous visitez en hiver et voulez profiter des sports d’hiver, dirigez-vous vers la station de ski Shymbulak, qui n’est qu’à 30 minutes de la ville.

Si Almaty est traditionnelle, Astana est ultramoderne. Devenue capitale nationale en 1997, c’est une ville planifiée qui présente des similitudes avec Brasilia et d’autres capitales modernistes du Brésil. Astana regorge de bâtiments de l’ère spatiale et d’une architecture éblouissante. Par exemple, la Bayterek Tower mesure 97 mètres de haut et porte un œuf d’or au sommet de sa flèche. La ville manque du caractère et du charme d’Almaty, mais elle vaut la peine d’être visitée pour l’audace de sa construction.

Comme le Kazakhstan est un pays massif, de nombreux sites répartis sur l’ensemble du territoire méritent une attention particulière. Les montagnes du Tian Shan, à l’est du pays, s’étendent jusqu’en Chine et offrent une combinaison étonnante de désert et de sommets montagneux. Si vous visitez le site, n’oubliez pas de voir le Singing Barkhan, une dune de sable de 3,2 kilomètres de long qui semble chanter lorsque le vent souffle sur le sable. Dans la chaîne du Tian Shan se trouve également le lac Kaindy, un magnifique lac de montagne créé par un tremblement de terre en 1911. Ses caractéristiques les plus distinctives sont les épinettes qui sortent directement de l’eau.

Conseils pour voyager en Asie centrale

Bien que les merveilles culturelles de l’Asie centrale plairont à tout globe-trotter aventurier, il y a quelques bonnes pratiques à prendre en compte lors de la planification de votre voyage. Alors que le Kazakhstan, le Turkménistan et l’Ouzbékistan continuent de s’ouvrir aux voyageurs occidentaux, ces pays ne disposent pas de démocraties comme on en trouve dans le monde occidental ou en Europe de l’Est. Cela étant, évitez de discuter de politique avec les gens que vous rencontrez et ne photographiez pas les édifices gouvernementaux. Tu ne veux pas avoir d’ennuis.

De plus, ces pays ont traditionnellement des cultures nomades et islamiques. Ainsi, les familles nombreuses et les communautés très unies sont la norme. Si vous voyagez seul au Turkménistan ou en Ouzbékistan, vous allez probablement faire tourner des têtes et être bombardé de questions, surtout si vous êtes une femme. Cependant, même si les habitants d’Asie centrale ont une culture qui est véritablement étrangère aux Occidentaux, ils sont incroyablement amicaux. La plupart des gens ne parlent pas anglais, mais vous trouverez quand même beaucoup de gens du coin prêts à vous aider à naviguer dans leur pays et à résoudre les petits problèmes quand ils surviennent. Si vous parlez russe, vous vous en tirerez mieux que la plupart des voyageurs.

L’autre bonne nouvelle au sujet de l’Asie centrale, c’est que même si leurs gouvernements sont restrictifs, la criminalité est faible. Vous devrez toujours être attentif aux pickpockets dans les grands marchés et aux autres petits crimes qui se produisent partout dans le monde, mais la sécurité n’est pas un problème, sauf le long des frontières avec l’Afghanistan.

Il reste peu de véritables frontières aux voyageurs dans notre monde moderne de mondialisation et de transport aérien. Cependant, une visite en Asie centrale offre une véritable chance d’aventure et de nouveaux horizons, même pour les randonneurs les plus expérimentés. Si vous avez le courage de manger de nouvelles cuisines, d’entendre de nouvelles langues et de parcourir des paysages dont vous n’avez jamais vu de photos, l’Asie centrale devrait être votre prochaine destination.

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