L’exploration des grandes religions en voyage dans le monde

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La religion offre une raison de voyager à travers le monde. Et je ne parle pas seulement du pèlerinage, que ce soit le Hadj, qui oblige les musulmans à faire un voyage à La Mecque au moins une fois dans leur vie, ou les sentiers de randonnée le long du Camino de Santiago en Espagne occidentale, un des pèlerinages les plus importants du christianisme. Je veux dire la religion, le fondement culturel qui informe non seulement les croyances des gens, mais aussi leur art, leur architecture, leurs structures familiales, leur classe, leur nourriture, leur boisson et, plus que tout, leur histoire. Si vous aimez la culture, si vous étudiez l’histoire ou si vous êtes simplement curieux, les voyages à travers le monde vous emmèneront à la découverte des grandes religions du monde et vous informeront, vous surprendront et vous éclaireront sur un aspect fondamental de la vie humaine.

Où aller pour explorer les grandes religions du monde ?

Jérusalem est une ville sainte pour les trois religions

Jérusalem est une ville sainte, et pas seulement pour un groupe religieux, mais pour trois des plus grandes et des plus importantes villes du monde : Le judaïsme, le christianisme et l’islam. Cette signification religieuse écrasante s’accompagne d’une multitude d’attraits historiques liés à des personnages religieux du passé, ainsi que de rappels constants de la puissance spirituelle de la ville dans le présent. C’est donc le choix le plus évident, en voyage, pour explorer les grandes religions du monde.

La place de Jérusalem dans l’histoire juive est au cœur de son importance. Non seulement c’était la capitale historique d’Israël, connue sous le nom de Cité de David, mais c’était aussi le site du Temple juif, le centre du culte juif et le centre eschatologique du monde. Les Babyloniens détruisirent le premier temple en 586 av. J.-C. et les Romains détruisirent le second temple en 70 ap. Tout ce qui reste du temple aujourd’hui est une partie du mur de soutènement connu sous le nom de mur occidental, qui est le lieu de prière et de pèlerinage le plus saint du judaïsme. Des Juifs pieux visitent le temple en pèlerinage et écrivent des demandes de prière sur des fentes de papier, puis coincent ces papiers dans les fentes du vieux mur de pierre. C’est un site profond dont vous pourrez être témoin et dont vous vous souviendrez toute votre vie.

Le mur occidental se trouve à l’intérieur du Mont du Temple, une partie de la vieille ville qui contient plusieurs des sites les plus saints des trois religions. C’est là que se trouvent également la mosquée Al-Aqsa et le Dôme du Rocher, deux des plus grands monuments de l’Islam. La mosquée Al-Aqsa marque l’endroit où le prophète Mohammed a atterri après avoir chevauché son coursier, Buraq, de La Mecque à Jérusalem pendant le voyage nocturne. Le Dôme du Rocher se trouve dans l’enceinte de la mosquée et est encore plus splendide, avec sa coupole dorée et sa façade en mosaïque de marbre. Les deux sites ne sont accessibles qu’aux musulmans, mais ils sont inoubliables même de l’extérieur.

Les lieux saints chrétiens de Jérusalem se trouvent au-delà du Mont du Temple, mais toujours dans la vieille ville. Jésus de Nazareth passa la dernière semaine de sa vie dans la ville, qui culmina avec son procès et son exécution par les Romains au Golgotha ou au Calvaire. Aujourd’hui, si vous suivez les 14 stations du Chemin de Croix le long de la Via Dolorosa, ou le Chemin de deuil en latin – qui suit le chemin que Jésus a parcouru sur le chemin de son exécution – vous atteindrez l’église du Saint Sépulcre. C’est l’emplacement de la tombe où il a été enterré et ressuscité. Au-delà de la Via Dolorosa, le Tombeau de la Vierge Marie est considéré comme le tombeau de Marie, la mère de Jésus, dans l’Église orthodoxe orientale, tandis que la Chapelle de l’Ascension marque l’endroit où Jésus est monté au ciel. Quelles que soient vos croyances religieuses, les lieux saints de Jérusalem offrent une richesse historique et culturelle qu’il vaut la peine d’explorer lors de vos voyages dans le monde.

La Cité du Vatican est le cœur du catholicisme romain

Au centre-ville de Rome se trouve la Cité du Vatican, la plus petite nation du monde et le centre de l’Eglise catholique romaine, siège du Pape, et le cœur sacré du christianisme pour plus d’un milliard de croyants. L’Église catholique romaine demeure la plus grande dénomination du christianisme et sa plus ancienne, avec une autorité pastorale directe menant à Saint-Pierre, l’un des 12 disciples de Jésus et l’évêque originel de Rome. Cela fait de la Cité du Vatican l’un des sites les plus importants du christianisme. C’est aussi l’un des plus grands trésors du monde.

La Cité du Vatican ne s’étend que sur 44 ha et compte moins d’un millier d’habitants, ce qui signifie que vous pouvez facilement voir ses principaux sites en une journée. Il suffit d’entrer sur la place Saint-Pierre pour traverser la frontière et témoigner de l’immense beauté artistique de la nation. La Basilique Saint-Pierre, la plus grande église du monde, se trouve au centre de la ville. De part et d’autre se trouvent des piliers courbes et l’accès aux différents palais pontificaux. Le mercredi, le Pape donne une audience générale à la foule sur la place. Le dimanche, il donne également une adresse à midi depuis le balcon de son appartement. Vous devez vous procurer des billets à l’avance pour assister à ces audiences, mais les billets sont gratuits.

Si vous ne voulez pas braver les foules d’un public papal, évitez les mercredis et dimanches. Vous devriez également envisager de réserver un billet pour la Basilique Saint-Pierre ou les Musées du Vatican, car les files d’attente peuvent être importantes selon la saison et l’heure de la journée. Quoi qu’il en soit, vous devez prendre le temps de visiter la basilique Saint-Pierre et la chapelle Sixtine pendant vos vacances en Italie. Comme nous l’avons déjà dit, la basilique Saint-Pierre est la plus grande église du monde et l’emplacement de la tombe de saint Pierre. C’est l’un des sites les plus saints du christianisme. Les Musées du Vatican ne sont pas sacrés en soi, mais ils contiennent certaines des plus grandes œuvres d’art du monde occidental, y compris les peintures de Raphaël et les fresques de Michel-Ange dans la chapelle Sixtine. La Chapelle Sixtine est si belle, car c’est presque une expérience religieuse en soi.

Lhassa est le toit sacré du monde pour le bouddhisme tibétain.

Il y a beaucoup de lieux sacrés bouddhistes à travers le monde asiatique, mais peu ont la puissance écrasante de Lhassa, la capitale du Tibet et l’ancienne demeure du Dalaï Lama. Le paysage aide certainement. Située à 3700 m d’altitude, la capitale tibétaine a pour toile de fond des montagnes qui donnent l’impression d’être au-dessus du monde, ce qui est tout à fait approprié puisque le plateau tibétain est connu comme le toit du monde.

Le Palais du Potala est au centre de l’histoire religieuse de la ville. Ce palais massif se trouve au sommet de la Montagne Rouge, avec sa façade d’un blanc éclatant se détachant sur le rouge du sol. Avant 1959, le palais était la demeure du Dalaï Lama, qui vivait dans ses mille pièces. Depuis l’exil du Dalaï Lama en Inde après l’annexion chinoise, le palais est devenu un musée. Vous pouvez visiter chaque jour, bien qu’il y ait une limite sur les visiteurs quotidiens afin de préserver la structure et l’atmosphère du palais.

Heureusement, il y a beaucoup d’autres lieux saints à visiter à Lhassa. Construit au 7ème siècle, le temple Jokhang est largement considéré comme le temple le plus sacré du Tibet. Une partie du point culminant d’une visite ici est de voir les flux continus de pèlerins rendant hommage en se prosternant à l’extérieur du temple ainsi que les nombreux moines qui tiennent des rituels à l’intérieur du temple. Le monastère de Drepung est également vénéré. C’était apparemment le plus grand monastère du monde et il abritait 7000 moines. Aujourd’hui, c’est essentiellement un village autosuffisant dans la grande région de Lhassa, avec des moines qui accomplissent leurs rituels quotidiens, qui comprennent la préparation de farine et de thé au beurre de yak, ainsi que des débats entre eux dans un style tibétain rigoureux, qui implique beaucoup plus gesticulant que dans un débat occidental. Le monastère de Ganden et le monastère de Sera offrent également un aperçu des rituels bouddhistes tibétains et, en voyageant dans le monde, vous offrent un aperçu de la vie d’un moine, ainsi que de la vie des pèlerins tibétains qui viennent chaque jour.

Varanasi se trouve sur les rives sacrées du Gange

L’Inde possède plus de sites sacrés que n’importe quel autre pays au monde, car c’est un berceau de civilisation. Mais Varanasi est le premier parmi ses pairs, en grande partie à cause de son emplacement sur les rives du Gange, où de pieux hindous incinèrent leurs morts, brûlant leurs corps sur les ghats complexes qui reposent le long du fleuve.

Varanasi remonte au moins au XIe siècle av. J.-C. et a été la capitale spirituelle du pays pendant presque aussi longtemps. Il y a environ 2 000 temples dans la ville, dont le temple Shri Kashi Vishwanath ou le temple d’or, dédié à Shiva et sans doute l’un des temples les plus importants de l’Inde. A Varanasi, il est impossible de ne pas être attiré par l’atmosphère mystique et les bruits des gens au bord de la rivière, les rituels du temple et les bûchers des ghats qui brûlent sans cesse.

De nombreux pèlerins hindous s’aventurent à Varanasi pour se baigner dans les cendres de la rivière, se purifiant pour tenter d’atteindreMoksha. Bien qu’il soit peu probable que vous souhaitiez prendre part à la baignade rituelle, vous devriez absolument prendre le temps d’une croisière fluviale, tout en vous promenant le long des ghats les plus populaires pour assister aux rites funéraires, tout en profitant de la meilleure vue sur la magnifique architecture de la ville. Un lever ou un coucher de soleil est particulièrement mémorable, car les premières ou les dernières lumières du jour donnent une teinte dorée à la rivière et semblent combler l’écart entre ce monde et l’au-delà.

Ise Jingu est le Grand Sanctuaire du Japon

Le shintoïsme n’est souvent pas mentionné dans les discussions sur les grandes religions du monde parce que c’est une religion aussi modeste que celle qui existe dans le monde moderne. Par exemple, contrairement aux grands temples du bouddhisme, les sanctuaires du shintoïsme sont monochromes et en bois, immaculés mais sans ornements, avec des dessins ou des peintures élaborés. Contrairement aux grands sanctuaires bouddhistes qui éblouissent par leurs trésors d’or ou de belles œuvres d’art ouvertes au monde entier, les grands sanctuaires du shintoïsme sont cachés loin du public, accessibles uniquement par la famille royale ou par le plus haut clergé. Mais ces sanctuaires ne sont pas moins impressionnants et l’énergie qui les entoure n’est pas moins palpable que dans les lieux sacrés des autres religions du monde.

De tous les grands monuments du Shinto, aucun n’est aussi vénéré que Ise Jingu, le grand sanctuaire situé à Ise dans la province de Mie, Honshu, au sud-est d’Osaka. Datant du VIIe siècle, le sanctuaire a atteint son apogée religieuse à l’époque d’Edo, alors qu’un citoyen japonais sur dix se rendait en pèlerinage sur le site. Aujourd’hui, elle reste un lieu de pèlerinage populaire au Japon, avec six millions de visiteurs annuels, même si les sanctuaires intérieurs ne sont accessibles qu’à la grande prêtresse et aux membres de la famille royale.

Mis à part l’environnement naturel magnifique du sanctuaire et son design en bois immaculé, Ise Jingu est le plus remarquable pour son processus continu de renouvellement. Tous les 20 ans, le sanctuaire est reconstruit selon des techniques anciennes, c’est-à-dire sans clous et uniquement avec des chevilles en bois et des assemblages par emboîtement. Le vieux bois est ensuite reconstruit en torii à l’entrée du sanctuaire ou incorporé dans d’autres sanctuaires shintoïstes du Japon. Ise Jingu incarne le renouveau, à la fois spirituel et temporel. Si vous visitez Ise Jingu, vous ferez l’expérience du vrai calme du shintoïsme, en harmonie avec le monde naturel qui l’entoure.

Les grandes religions du monde n’ont peut-être pas la même signification pour tous les voyageurs, mais elles offrent des raisons indéniables d’explorer certains des grands centres du monde. Ces points de repère de certaines des grandes religions offrent l’occasion d’explorer l’histoire de l’humanité, de s’engager dans un art à couper le souffle et d’expérimenter une touche de sublime dans le monde du voyage.

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