Le journal du globe-trotteur : Se faire des amis dans des endroits étranges

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Les épreuves et les tribulations font toujours les meilleures histoires, à condition que tout s’arrange à la fin.

Le voyage de Londres à Katmandou a été l’un des premiers voyages populaires par voie terrestre et cet itinéraire a encore un attrait aujourd’hui. Après avoir passé des années à organiser des voyages en Amérique latine, j’avais envie d’un nouveau défi et c’est ce que j’ai fait. L’itinéraire passait par l’Europe, la Turquie, l’Iran, le Pakistan, l’Inde, puis le Népal.

À l’époque, notre voyage nous a fait traverser les terres tribales du nord du Pakistan, où les talibans commençaient à affirmer leur influence. Si les talibans étaient alors pour la plupart inconnus du grand public, cette région du Pakistan est aussi ancienne que le temps lui-même et régie par des lois locales. Les informations recueillies par les groupes précédents, transmises et continuellement mises à jour, nous avertissaient de ne pas voyager la nuit et de ne camper que dans une enceinte de la police en ville.

La première nuit de notre voyage de trois jours à travers les terres tribales, nous avons suivi les instructions. La police locale a mis en place un garde qui nous a surveillés toute la nuit avec un AK47. Les habitants se sont pressés à la porte d’entrée pour voir cette étrange vision d’une vingtaine d’occidentaux voyageant dans un grand camion et choisissant de dormir dans des tentes. Le voyage et l’émerveillement peuvent être une rue à double sens plus souvent qu’autrement.

Nous avons remercié nos hôtes et avons continué notre voyage vers Peshawar avec une autre nuit de camping prévue en route. Nous nous sommes arrêtés pour déjeuner et vérifier nos cartes – des cartes en papier – puis nous avons continué à chercher la prochaine ville avec un poste de police. Chaque ville que nous avons traversée était dépourvue de présence policière. La police était dans la région plus pour le spectacle que pour autre chose. Terres tribales = loi tribale. Le soleil se couchait et le niveau d’anxiété augmentait car il n’y avait plus de ville sur la carte. Que faire ?

J’ai aperçu au loin un bâtiment à moitié achevé où je pourrais cacher notre camion de 22 tonnes. Nous sommes montés sur la colline et avons garé le camion comme un éléphant qui tente de se cacher derrière un petit arbuste. Nous avons demandé au groupe de ne pas faire de bruit, de ne pas allumer de feu, de dîner rapidement, puis de se coucher pendant que l’équipe – moi-même et mon copilote – se relayait pour monter la garde.

Vous pouvez regarder autour de vous et ne rien voir, mais dans un monde avec autant d’espace, il y a toujours quelqu’un à proximité. Les Occidentaux de la région n’étaient généralement pas appréciés. Nous avions des femmes dans le groupe qui n’étaient pas habillées correctement selon les normes locales, ce qui aurait été une burkha complète, et nous campions seuls, pas dans une enceinte de la police. Il ne s’est pas écoulé plus de 40 minutes avant qu’un groupe d’habitants ne s’approche de nous. Je me suis mis en mode panique, pensant que nous pouvions avoir des problèmes avec des habitants mécontents, imaginant que chaque habitant des terres tribales portait un fusil automatique.

Rien n’aurait pu être plus éloigné de la vérité. Les habitants en question étaient les propriétaires du terrain qui venaient voir ce qui se passait. Après quelques présentations, on nous a offert un accueil chaleureux, deux gardes armés pour la nuit, un accès à l’eau et à la nourriture si nécessaire – nous avons refusé car les camions transportaient toute notre nourriture et notre eau – et la certitude que nous pouvons dormir tranquillement pour la nuit, malgré le fait que nous campions à l’extérieur d’une enceinte de la police.

Pourquoi est-ce que je dis « reposez-vous bien » ? Parce que le propriétaire du terrain se trouvait être le frère du président pakistanais et il m’a assuré que ce statut, sans parler de son statut au sein des terres tribales, assurerait notre sécurité pour la nuit.

Les épreuves et les tribulations font toujours les meilleurs souvenirs et les meilleures histoires, à condition que tout finisse par s’arranger, comme ce fut le cas cette fois-ci.

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