Le journal du globe-trotter : Une balade à vélo à Takayama et des rencontres dans le parc de Nara

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Le Japon a toujours occupé une place importante dans mon imagination. J’ai grandi en jouant aux jeux Nintendo et en regardant Pokémon et Dragonball Z après l’école. À l’adolescence, j’ai découvert les films de samouraïs d’Akira Kurosawa et j’en ai appris davantage sur l’histoire et la culture du pays. Heck, même l’épisode de 1999 de Les Simpsons« 30 minutes au-dessus de Tokyo », a fait grandir le pays dans mon imagination. Le Japon a façonné une grande partie de ma culture populaire et a toujours été la réponse à la question « Si tu pouvais aller n’importe où dans le monde, où irais-tu ? ». Alors quand j’ai enfin eu la chance d’explorer le pays pendant 16 jours, je savais que ce serait spécial.

Je suis arrivé à Tokyo le 12 mai après un vol long-courrier en provenance de Vancouver et j’ai pris le train de l’aéroport de Narita à la gare d’Ueno, où j’ai eu mon premier aperçu de la culture urbaine animée du Japon. Nous avons bien pris le métro jusqu’à la gare de Kanda, mais nous nous sommes trompés de direction lorsque nous avons essayé de sortir de la gare sous une pluie battante. Ma femme (alors petite amie) et moi avons regardé confusément les cartes de la station, nous demandant quelle direction était l’est, où se trouvait notre hôtel, mais nous n’avions pas à nous inquiéter. Nous avons choisi une sortie et cela s’est avéré être la bonne puisque nous avons trouvé notre hôtel en 10 minutes. Mais même si nous ne l’avions pas trouvé, nous aurions trouvé des gens prêts à nous aider. En fait, une minute après avoir eu l’air perdu dans la station de métro, un homme d’âge moyen en costume s’est arrêté et nous a demandé si nous avions besoin d’aide. Nous lui avons répondu « Non, merci », et il s’est assuré que nous allions bien avant de reprendre son chemin. C’était mon premier aperçu de la culture japonaise en chair et en os : accueillant, poli et sincèrement préoccupé par le bien-être des autres.

Ce que j’ai vécu au cours des deux semaines suivantes n’a pas changé cette première impression. Partout où nous sommes allés, nous avons trouvé des gens polis qui partageaient les espaces communs comme aucune autre personne que j’ai rencontrée. Chez moi, les gens peuvent être amicaux et expansifs envers les étrangers, souvent de manière spontanée, mais le statu quo est d’être distant, voire impoli. Au Japon, le statu quo est d’être discret et poli, de donner à l’autre l’espace émotionnel qu’il mérite, mais aussi l’assurance qu’il s’engage à partager l’espace avec lui. Je trouve que c’est un mélange merveilleux pour une culture, qui favorise la communauté sans éroder les frontières sociales.

Au cours de mes 16 jours au Japon, j’ai visité Tokyo, Takayama, Kanazawa, Kyoto, Nara, Hiroshima et Osaka. D’innombrables souvenirs de voyage restent gravés dans ma mémoire – passer le premier après-midi dans le parc entourant Meiji Jingu à Harajuku, Tokyo ; flâner dans le jardin Kenroku-en à Kanazawa ; se régaler de ramen miso épicés à Kikanbo à Kanda, Tokyo – mais deux d’entre eux se distinguent des autres.

Une promenade à vélo en soirée à Takayama

La première fois, c’était lors de notre première nuit à Takayama, la petite ville des Alpes japonaises qui est devenue une destination de vacances de plus en plus populaire. L’auberge où nous séjournions, Minshuku Iwatakan, offrait l’utilisation de vélos pendant toute la durée de notre voyage, alors ma femme et moi en avons profité pour parcourir la ville à bicyclette. Après avoir dîné dans un restaurant traditionnel qui proposait du succulent bœuf Hida (un type de viande persillée), nous nous sommes rendus à l’hôtel. wagyu beef, comme Kobe), nous sommes allés au Red Hill Pub sur la rive sud de la rivière, un bar excentrique en sous-sol tenu par une femme charmante qui traite ses invités comme de vieux amis.

Après avoir bu un verre et mangé un morceau, nous avons quitté le bar dans la rue latérale. C’était silencieux dehors car la plupart des gens étaient allés se coucher. Les étoiles étaient sorties et nous avons enfourché les vélos le long de la rivière, profitant de la ville pour nous seuls. J’ai retiré mes mains du guidon et laissé l’inertie me porter vers l’avant tout en regardant les étoiles scintiller au-dessus des sommets des montagnes. Nous avons continué sur toute la longueur de la rivière, nous faisant la course et profitant du silence et de l’immobilité de cette nuit de printemps. Déjà à ce moment-là, je savais que c’était un moment magique que je n’oublierais jamais.

Rencontres dans le parc de Nara

Le deuxième souvenir (ou les deux) est celui de notre journée à Nara, où nous avons exploré les différents temples classés par l’UNESCO dans la petite ville, notamment le Todai-ji, où se trouve la célèbre statue du Grand Bouddha. Nara était la capitale du Japon au 8e siècle et se trouve à environ 40 minutes au sud-est de Kyoto et d’Osaka, dans la région du Kansai. Elle est surtout connue pour le Todai-ji et les autres temples comme le Kasuga-taisha situé près du parc de Nara, très facile à parcourir, qui est célèbre pour ses cerfs partiellement domestiqués.

Cet après-midi-là, ma femme et moi avons rencontré deux des personnes les plus charmantes que j’aie jamais rencontrées. L’un était un vieil homme qui nous a croisés par hasard alors que nous nous promenions au sud de Todai-ji. Alors que nous marchions sur le chemin du parc, il nous a dit « Hello » dans un anglais très formel et nous a demandé si nous étions des voyageurs. Nous lui avons répondu que nous venions du Canada et il nous a raconté qu’il vivait à Nara depuis 70 ans, qu’il se promenait dans le parc tous les jours et qu’il mettait un point d’honneur à pratiquer différentes langues en parlant aux touristes qu’il rencontrait dans le parc. Nous avons été impressionnés et il était rayonnant pendant la conversation, une étincelle dans l’œil tandis qu’il nous parlait. Juste avant de nous quitter, il nous a dit qu’il y avait exactement 1 210 cerfs vivant dans le parc. Je n’avais aucun moyen de savoir si ce chiffre était exact (j’ai appris par la suite que les estimations font état d’environ 1 500 cerfs dans le parc), mais la confiance qu’il mettait dans son évaluation – comme s’il avait personnellement compté chaque cerf – m’a marqué jusqu’à ce jour.

L’autre rencontre a eu lieu peu après, alors que nous marchions vers l’est en direction de Kasuga-taisha, près de l’extrémité est du parc. Il y avait beaucoup de monde dans le parc ce jour-là, y compris une troupe de scouts, dont la plupart n’avaient pas plus de sept ans. Alors que ma femme et moi faisions une pause et regardions certains cerfs interagir avec les gens, un petit garçon en tenue de scout, casquette kaki et foulard bleu inclus, s’est approché de nous et s’est incliné. Il tenait un petit morceau de papier et nous a demandé s’il pouvait pratiquer son anglais avec nous. Nous lui avons répondu « Bien sûr » et il s’est retourné vers son chef scout, qui se tenait tout près, souriant jusqu’aux oreilles et l’encourageant d’un signe de tête enthousiaste. Il s’est tourné vers nous et a commencé à nous poser quelques questions, notamment sur nos origines, les endroits que nous avions visités au Japon et notre endroit préféré jusqu’à présent. Nous avons répondu avec joie à toutes ses questions et avons signé nos noms à la fin pour confirmer qu’il avait bien pratiqué son anglais avec nous. Une fois qu’il a eu terminé, il a couru avec enthousiasme vers sa troupe et nous nous sommes retournés pour continuer notre promenade. Cependant, avant que nous puissions le quitter des yeux, il s’est précipité vers nous et a placé une grue en papier dans la main de ma femme avant de s’incliner et de retourner vers ses amis. Nous avons toujours cette grue en papier à ce jour.

Il est facile de se laisser séduire par les monuments historiques et les attractions futuristes des grandes villes japonaises, par la qualité des sushis frais ou par les saveurs délicates d’un repas kaiseki lors d’un voyage dans le pays. Je suis encore sous le charme de tout ce que j’ai vu et vécu là-bas. Mais ce sont ces moments de calme qui me restent le plus en mémoire. Ils représentent la gentillesse du peuple japonais. J’ai fait beaucoup de belles rencontres avec des étrangers au cours de mes voyages au fil des ans, mais aucune n’a été aussi douce, ni ne s’est gravée dans ma mémoire de manière aussi profonde.

J’ai hâte que le monde s’ouvre à nouveau pour que je puisse vivre de nouvelles expériences qui façonneront la personne que je suis. Mais d’ici là, je me souviendrai avec tendresse de moments comme ceux-ci, qui prouvent que même dans les périodes sombres, la bonté humaine brille.

Note de l’éditeur : le titre et le corps de cet article ont été mis à jour par rapport à la version publiée le 26 mars 2020. Le titre original était « Mon souvenir de voyage préféré : Aren au Japon ».

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