Histoires de la Route –; dans ce cas, la véritable Route de la Soie

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Je suis émerveillé ! Je me souviens qu’il y a quelques années, on m’a envoyé cette vidéo virale sur les  » grands endroits que vous devez absolument visiter  » et ces incroyables collines aux couleurs de l’arc-en-ciel du Danxia Landform Park étaient l’une des images. Cette image m’a toujours marqué.

J’ai parcouru des cols élevés dans l’Himalaya indien, j’ai parcouru la ligne de partage des eaux au Canada, j’ai escaladé Kings Canyon en Australie, mais tous ces cols sont pâles par rapport à ces collines de Crayola qui avaient presque l’air de faire du photo-shop.

Ces collines sont situées à quelques minutes de vol de Xian ou de Pékin et à 3 heures de route. J’ai été étonné d’apprendre que ce site est une découverte relativement nouvelle… du moins pour les masses. Je suis sûr que les caravanes qui ont traversé ce passage tristement célèbre connu sous le nom de la Route de la Soie connaissaient son existence mais en gardaient égoïstement le secret pour elles.

C’était difficile de décider si j’étais sur ou hors des sentiers battus. Des milliers et des milliers d’étrangers et d’habitants étaient déjà venus ici, mais il n’y avait presque personne en vue. J’étais ici, dans une Chine lointaine, sur un chemin vieux de 2 000 ans, la légendaire Route de la soie, un chemin dont nous avons tous entendu parler, qui relie l’Est et l’Ouest, traversant religions, langues, montagnes et continents. Ce n’;était pas un sentier battu, au sens touristique du terme–; bien au contraire. Maintenant, la Grande Muraille de Chine, il y a une destination sur les sentiers battus, non ?

Après avoir beaucoup voyagé à travers l’Asie pendant des années, je n’avais étonnamment jamais vu la Grande Muraille de Chine, ce que beaucoup de gens ressentent pour la première fois en voyageant à l’Est, alors quand l’occasion se présente de voir le mur légendaire, je l’ai saisi. Cependant, la plupart des voyageurs font une excursion d’une journée de Pékin à l’un des nombreux sites où vous pouvez faire l’expérience du Mur. Il n’;y a rien de mal avec aucun de ces endroits, mais ils sont connus pour être bondé, touristique, mais évidemment ils sont populaires pour une raison. Mais en fait, j’ai volé dans la ville de Jinchang, quelque part où peu de gens pouvaient pointer du doigt sur une carte, dans le centre-nord de la Chine, au bord du vaste désert de Gobi, et c’est là que j’ai vu pour la première fois l’ancienne Grande muraille. Pas de billets, pas de files d’attente, pas de boutiques de souvenirs, juste une Grande Muraille avec un décor désertique spectaculaire. Je savais alors que j’étais vraiment hors de la route touristique. Ce fut le début de mon voyage le long de la route de la soie en Chine, mais je n’oublierai jamais cette première impression, entourée du désert de Gobi et de la chaîne de montagnes de Kunlun, recouverte de neige toute l’année. C’était une sensation surréaliste de voir des montagnes enneigées le long d’un désert chaud et sec, c’était comme si j’étais sur une autre planète.

La route de la soie s’étend sur environ 4 000 milles d’est en ouest et comporte deux portes d’entrée en Chine. Le col de Jiayuguan était l’un d’eux, le fort le plus occidental de l’empire chinois et est considéré comme la « porte d’entrée » de la Chine. J’imaginais ce que ça devait être d’être un soldat chinois à cette époque, d’être envoyé dans un endroit reculé aux confins de l’Empire, et j’ai plissé les yeux en regardant dans les déserts chauds autour de moi, à moitié en attendant l’arrivée des puissants hordes mongoles pour lesquelles la forteresse et le long mur étaient construits spécialement. Le nom même de ‘;Silk Road’; est bien sûr lié à la Chine, malgré la longueur des routes. Ici, les textiles, l’artisanat et les produits chinois les plus fins étaient destinés à être distribués en Europe, au Moyen-Orient, en Inde, mais c’était la soie chinoise qui était la plus précieuse. A l’époque précédant la climatisation, rien n’est plus adapté à la sensation de fraîcheur de la soie, sans parler de sa sensation de luxe rendue populaire par les aristocrates d’anciens. La Chine impériale a été pendant des siècles le centre mondial de l’apprentissage et de la science, de la culture et du commerce, et c’est pourquoi les Mongols qui n’étaient familiers qu’avec une vie difficile de conduite de troupeaux à travers des steppes stériles et une guerre de clans presque constante, se tournaient vers le sud-est pour saisir des richesses inimaginables, et la possibilité de se reposer pendant une saison ou deux.

En traversant le désert de Gobi, on peut régulièrement apercevoir les ruines des tours balises qui ont été conçues comme un système d’alerte précoce pour l’ancienne forteresse qui s’élève de nulle part. Ces tours ont joué un rôle important dans la défense, car les avertissements des envahisseurs entrants étaient communiqués à l’aide de fumée pendant le jour et de feu pendant la nuit pour alerter la garnison impériale des forteresses en vue de l’invasion. Bien sûr, aucune armée mongole n’arrive, mais je suis assis ici. Je prends une photo avec mon téléphone intelligent et j’envoie une image des tours à mon équipe de vente en Amérique du Nord, communiquant instantanément avec les gens dans plusieurs villes à la fois. Je voulais que mes collègues voient où j’étais, mais je l’ai vraiment envoyé en hommage à ces gardiens solitaires au sommet de ces tours de balises en ruine. Quel chemin parcouru, pensai-je, et quel plaisir de voir, de sentir et de toucher des endroits incroyables comme celui-ci.

Le moins qu’on puisse dire, c’est que le voyage en valait la peine pour cette seule expérience. Les grottes de Mogao à Dunhuang font partie des curiosités fascinantes le long de la Route de la Soie qu’il ne faut pas manquer mais qui m’ont émerveillé. Connu aussi sous le nom de  » Grottes des Mille Bouddhas « , cet ensemble de 492 temples servait à l’origine de lieu de méditation et de solitude pour les moines avant de devenir un lieu de culte pour les voyageurs bouddhistes sur la Route de la soie. Très vite, c’est devenu un lieu de pèlerinage pour les voyageurs du monde entier, les globe-trotters et les quelques aventuriers qui s’y sont rendus. Les peintures et les statues montrent l’influence des différentes époques et cultures qui se sont infiltrées à travers la route commerciale. Il y a beaucoup d’histoires de ce qui s’est passé, ou a été découvert dans ces grottes au fil des ans et comme les dunes de sable se déplaçaient avec les vents du désert, beaucoup plus de grottes ont été dévoilées. L’une de ces histoires que j’ai trouvée la plus fascinante, c’est que ces grottes ont été récemment utilisées comme une sorte de prison. En 1921, l’autorité locale de Dunhuang contenait des soldats russes qui traversaient la frontière en grand nombre pour échapper à la guerre civile et échapper à la révolution russe (qui se déroulait à l’époque). Certains soldats ont choisi de détruire certaines des nombreuses statues de ces grottes en leur coupant les mains, tandis que leurs feux de cuisine ont endommagé plusieurs grandes peintures par la fumée. Jusqu’à ce jour, les dommages causés à ces reliques restent un rappel de la longue histoire de ces merveilles.

Dunhuang City était et est toujours un arrêt majeur sur la Route de la Soie. Les visiteurs d’aujourd’;hui sont des voyageurs comme moi à la recherche d’endroits éloignés à découvrir. Il y a deux mille ans, cette oasis désertique était le carrefour de cette route commerciale populaire. Avec la route principale reliant l’Inde à la Mongolie et à la Sibérie méridionale en passant par Lhassa, c’était aussi le centre de contrôle de l’étroit couloir Hexi qui menait directement à Xian au sud (le ‘;home’; des guerriers en terre cuite). Non seulement c’était une oasis populaire pour les caravanes de commerce qui sortaient ou se préparaient à entrer dans le vaste désert, mais c’est aussi la maison d’un magnifique lac en croissant, Yueyaquan. Caché derrière d’immenses dunes de sable à la lisière de la ville de Dunhaung, ce lac en forme de croissant de lune crée un véritable mirage dans le désert de Gobi. En arrivant sur le dos (bosse !) d’un chameau comme le faisaient les caravaniers il y a longtemps, sur la crête d’une dune surplombant le lac, j’ai découvert que les mondes devenaient soudainement un peu plus petits. Nous avons vu un soleil doré se coucher derrière ces murs de sable, tandis que le bruit du vent sifflait sur les sommets des dunes comme un gémissement endormi, donnant la vérité à son homonyme : called Mingsha Shan,les « Montagnes de sable chantant ».

Destination Asie offre une visite privée de 10 jours de la Route de la Soie à partir de 2909$USD ou 3083$CAD pour explorer les Grottes de Mogao à Dunhuang, la ville antique de Jiaohe et les marchés colorés et exotiques de Kashgar.

Maureen Atkinson est la directrice des produits et du marketing pour l’Asie de Destination Asie, qui est récemment revenue d’un voyage qui comprenait une visite dans le désert de Gobi en Chine occidentale.

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