Ce qu’il ne faut pas faire lors de votre tournée en Asie du Sud-Est

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L’Asie du Sud-Est est l’une des régions du monde les plus diverses et les plus enrichissantes à visiter. Il y a tant à voir, à faire, à goûter et à expérimenter, le tout à un prix qui semble être une aubaine, qu’il peut être facile de se laisser submerger et de faire quelques faux pas. Voici quelques points à ne pas faire lors de votre voyage en Asie du Sud-Est, afin de vous aider à profiter de vacances qui laissent une bonne impression sur vous et sur votre destination.

Sauter les villes

Les villes asiatiques modernes sont souvent accusées d’être bruyantes, polluées, chaotiques, d’immenses jungles de béton, où tout bouge à un rythme effréné – sauf la circulation quand on est pressé. Bien qu’il puisse y avoir des défis à relever, votre appréciation des villes d’Asie du Sud-Est dépend vraiment de votre attitude. Êtes-vous prêt à accepter leur caractère unique ? Nous ne sommes pas en Europe. Peu de villes sont entretenues dans un style traditionnel, et elles ne cherchent généralement pas à être accessibles à pied. Mais les curiosités, qu’il s’agisse de temples, de palais, d’anciens quartiers commerçants ou de marchés historiques, valent souvent la peine d’être découvertes. Chaque ville possède également d’autres charmes, plus subtils. Prenez Hanoi au Vietnam. Où d’autre pouvez-vous monter à l’arrière d’un moto-taxi et rouler dans la circulation le long de rues vieilles de plusieurs siècles ? Ou marcher calmement et avec confiance dans la circulation pour traverser la route, en sachant que les habitants vous entourent ? Si vous en faites trop, prenez un tabouret dans un café, commandez la boisson locale de votre choix et regardez le chaos tourbillonner autour de vous. Et ces saveurs locales comptent pour beaucoup. Le Vietnam, la Thaïlande, la Malaisie et Singapour méritent tous une place parmi les meilleures destinations gastronomiques du monde.

Les globe-trotters ne viennent pas dans cette partie du monde pour une expérience familière. Ils viennent pour essayer quelque chose de nouveau ! Résister au flux naturel de la ville est le moyen le plus rapide d’accéder à la frustration. Alors (sans compromettre la sécurité, bien sûr), profitez de ces expériences uniques lorsqu’elles vous sont proposées. Essayez la cuisine de rue, marchandez dans les marchés, faites un voyage en utilisant le transport local de votre choix, et essayez de laisser chez vous votre idée de ce qui fait ‘une ville fonctionnelle’.

Singapour est un bon choix pour les débutants qui souhaitent se lancer dans un voyage en Asie du Sud-Est. Bien que ce soit la ville/le pays le plus cher de la région, presque toute la population parle anglais, la circulation est ordonnée et les rues propres, les curiosités et les attractions impressionnantes et avant-gardistes, et la nourriture infiniment variée et délicieuse. Et elle offre toujours un goût authentique de l’Asie. Singapour est fière de son riche mélange d’ethnies, donc une visite ici peut vraiment donner l’impression de goûter à l’Asie en miniature.

Séjour dans les villes

Maintenant que nous avons chanté leurs vertus, sachez que les villes de l’Asie du Sud-Est sont loin d’être tout à fait complètes. Il est plus facile que vous ne le pensez d’atteindre les points culminants en dehors de la ville. Louer une voiture vous-même est une folie, mais réserver une visite par l’intermédiaire de votre agent, soit individuellement soit en groupe, peut être un moyen éclairant de révéler les curiosités environnantes. Une visite à Bangkok n’est pas complète sans une visite éclair des ruines d’Ayutthaya pour se faire une idée de l’une des périodes les plus splendides de l’histoire thaïlandaise, ou de la rivière Kwai et de son célèbre pont pour avoir un aperçu des conditions de vie déplorables des prisonniers de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale. Laissez la frénésie de Saigon derrière vous et découvrez les fascinants tunnels de Cu Chi, ou découvrez la vie des Vietnamiens dans le delta du Mékong sous un autre angle. Visitez un village flottant en dehors de Siem Reap, ou si vous visitez Yogyakarta, en Indonésie, ne manquez pas les impressionnants temples de Borobodur ou de Prambanan.

Cela dit, assurez-vous que votre excursion est bien uneexcursion d’une journée. Si vous visitez la baie d’Halong, par exemple, vous aurez certainement envie de passer la nuit sur le bateau. Le trajet est beaucoup plus long que vous ne le pensez, alors n’essayez pas de faire un voyage complet dans la baie d’Halong avec retour à Hanoi en une seule journée. C’est épuisant, frustrant, et cela ne vous laisse pas le temps d’explorer ces recoins cachés de la baie. Considérez qu’une croisière 3 étoiles d’une nuit sur la baie est la norme minimale pour un voyage confortable et enrichissant.

Trop bon marché

Bien sûr, vous vous considérez comme un voyageur averti et vous ne voulez pas vous faire arnaquer. Tout semble si abordable en Asie du Sud-Est, et vous vous méfiez lorsque les prix commencent à grimper. Mais ne prenez pas cela trop au sérieux. Être malin est une bonne qualité pour voyager ici (voir ci-dessous). Être bon marché ne l’est pas. De nombreux habitants, en particulier dans les zones rurales, survivent avec des revenus scandaleusement bas. Payer quelques dollars de plus pour cette jupe ne signifie peut-être pas grand chose pour vous, mais cela peut faire une énorme différence pour eux. Ne vous disputez donc pas pour une si petite différence. Si vous négociez sur les marchés, répondez au prix initial demandé par une offre d’environ un tiers de celui-ci. Vous n’obtiendrez pas ce prix, mais c’est un bon début de négociation sans être insultant. Essayez de rencontrer le commerçant autour de 50-60%, et n’ayez pas peur de commencer à vous éloigner. S’ils essaient de vous arrêter, vous êtes toujours dans le jeu. Sinon, vous essayez vraiment de les faire descendre en dessous de ce qu’ils peuvent offrir, et vous pourriez vouloir vous détendre. Il n’est pas rare non plus que les voyageurs commandent des vêtements sur mesure uniquement pour se retirer du marché ou pour essayer de renégocier à la dernière minute, une fois le travail parfaitement accompli.Ne faites pas cela. Non seulement c’est extrêmement irrespectueux, mais toute perte de revenu sortira probablement de la poche d’un employé, et cela pourrait facilement être un mois de salaire ou plus.

Payer trop cher juste parce que vous pouvez

Si vous ne voulez pas vous battre bec et ongles pour quelques dollars pour un souvenir, n’acceptez pas non plus instantanément le prix demandé par le vendeur. Il n’y a pas que vous qui vous ferez arnaquer. Si vous payez trop cher à l’aveuglette parce que vous pouvez faire monter les prix pour les habitants du pays. Visez donc le juste milieu, qui est généralement de 50 à 60 % du prix demandé initialement.

Oublier de faire attention à ses pieds

L’étiquette en Thaïlande peut être une chose complexe, mais si vous gardez une seule chose à l’esprit, c’est ce que vous faites avec vos pieds. C’est un bon conseil dans une grande partie de l’Asie. Assurez-vous d’enlever vos chaussures lorsque vous entrez dans un temple (enfiler des chaussures est votre nouveau meilleur ami !), et ne marchez pas sur le seuil, où l’on dit que les esprits résident. Ne pointez jamais vos pieds vers une autre personne ou vers quelque chose qui la représente, comme une image. De même, ne marchez même pas sur la photo de quelqu’un. En Thaïlande, il faut notamment marcher sur une pièce de monnaie pour l’empêcher de rouler, car la monnaie représente le visage du défunt roi. Inversement, la tête est très respectée et ne doit absolument pas être touchée, sauf si on l’y invite expressément.

Craindre la nourriture de rue

Il est facile d’être tellement submergé par les avertissements sur l’hygiène lors de votre tournée en Asie du Sud-Est, que vous commencez à prendre des précautions paranoïaques. Des villes comme Bangkok, Singapour, Kuala Lumpur, Hanoi, Saigon… et la liste continue, sont célèbres pour leur nourriture de rue, et elles ne le seraient pas si elle n’était pas généralement sûre. Si vous ne vous sentez pas en confiance ou si vous souhaitez un peu de connaissance locale pour vous donner du courage, lancez-vous dans une tournée organisée de la cuisine de rue. Sinon, une file d’attente décente (de préférence composée de locaux) signale généralement un gagnant.

Acheter aux enfants de la rue

Et ne leur donnez pas non plus quand ils viennent mendier. Il peut être difficile de dire non, mais ce type de mendicité ou de « commerce » est une industrie à plein temps qui exploite ces enfants au lieu de les aider. Les deux dollars que vous pourriez dépenser pour un bracelet vont directement dans la poche d’un adulte qui dirige le spectacle en coulisses, et leur petite entreprise empêche les enfants qui vous approchent d’aller à l’école, ou pire encore. Si tu veux aider, il existe de nombreux canaux légitimes que tu peux utiliser. Cependant, ne…

Visiter un orphelinat sans recherche approfondie (ou aider réellement)

Les orphelinats sont une question extrêmement controversée, en particulier au Cambodge. Depuis qu’Angelina Jolie a adopté Maddox, les visages souriants et irrésistibles des enfants orphelins sont devenus un élément quelque peu troublant de l’image du tourisme cambodgien. Tout cela semble assez raisonnable. Visitez un orphelinat dans une ville locale, rencontrez les enfants et leurs enseignants, découvrez le travail de l’orphelinat et, idéalement, aidez-le en faisant un don. Malheureusement, lorsqu’il y a de l’argent à gagner, il y a des escrocs qui cherchent à le faire, et ils n’hésitent pas à exploiter les enfants nécessiteux dans le processus. Il n’est pas rare non plus que certains orphelinats achètent des enfants à leurs parents afin de soutenir la « demande ». Ce n’est pas non plus un cas isolé. On affirme que jusqu’à 75% des enfants des orphelinats cambodgiens ont au moins un parent vivant. Mais cela ne suffirait-il pas à les faire fermer ? Eh bien, pour rendre l’éthique encore plus difficile, certains de ces enfants sont en fait mieux lotis dans l’orphelinat que dans leur maison natale, où le revenu du ménage est souvent inférieur à 30 dollars américains par mois.

En 2013, le gouvernement a promulgué des réglementations plus strictes sur l’industrie des orphelinats afin de protéger les enfants, leurs communautés et les touristes bien intentionnés. Mais il existe encore des moyens d’aider. Demandez à votre agent de voyage de vous conseiller sur un orphelinat ou une organisation bénévole de bonne réputation que vous pourriez visiter lors de votre voyage. Si votre voyage organisé comprend la visite d’un orphelinat, cette vérification a très probablement été faite pour vous, mais il n’y a pas de mal à poser quelques questions. Saisissez l’occasion de vous renseigner sur le travail accompli pour améliorer la vie des enfants et considérez cette expérience comme une conversation et non comme une séance de photos (un petit tour sur Facebook ou Instagram estpas aider à “sensibiliser&#8221 ;). En adoptant cette approche, vous en apprendrez beaucoup sur la vie et les activités quotidiennes des enfants, ainsi que sur leurs besoins en matière d’éducation et de santé, ce qui vous permettra de mieux vous informer si vous décidez de faire un don. N’hésitez pas non plus à demander précisément ce que votre argent permettra d’acheter. Si vous restez dans le coin pour faire du bénévolat, soyez réaliste quant aux besoins réels de l’orphelinat et aux compétences que vous pouvez apporter pour aider, comme l’enseignement, le jardinage ou les travaux de construction de base.

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