6 raisons pour lesquelles Tokyo est ma ville préférée lors d’une tournée en Asie

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Malgré toutes les expériences de voyage que j’ai vécues, peu de choses me font plus plaisir que d’atterrir dans une nouvelle ville étrangère avec le temps de jouer. Alors que l’Europe offre un choix de villes magnifiques et diversifiées, les centres urbains d’Asie se vantent d’avoir leurs propres délices. Que ce soit en regardant les habitants pratiquer leur Tai Chi de l’aube sur le Bund de Shanghai, en foulant un délicieux pho et un café sucré dans les rues de Hanoi, ou en se perdant dans l’énergie de la vie nocturne de Bangkok, les souvenirs ne manquent pas lors d’une tournée en Asie, entre les grands sites.

Mais tout le monde a ses préférés, et je ne m’excuse pas d’avoir choisi les miens.

Je n’ai jamais vu une autre ville comme Tokyo. La capitale japonaise distille tout ce que j’aime de l’Asie dans l’une des villes les plus accessibles et les mieux organisées du monde. Voici quelques raisons spécifiques pour lesquelles il se démarque pour moi parmi une concurrence aussi forte.

C’est facile

Malgré de multiples réseaux indépendants et une traduction anglaise minimale, j’ai réussi à saisir les nuances du système de transport en commun de Tokyo en quelques déplacements, et j’ai fini par traverser mon séjour sans même m’y perdre une seule fois. Cela comprenait un voyage spontané dans les banlieues pour visiter le bar à whisky préféré d’un ami local, et toutes les visites touristiques que je pouvais faire en cinq jours. Il vous suffit de charger votre carte à puce PASMO ou Suica (l’une ou l’autre fera l’affaire, n’oubliez pas de la rendre pour un remboursement lorsque vous quittez la ville), et vous prenez le métro de Tokyo et les lignes JR qui passent par la ville. Vous pouvez même l’utiliser pour faire des achats dans certains magasins et distributeurs automatiques ! Notez qu’un JR Pass vane pascouvrir les lignes non JR, ou le métro local. A moins que vous n’ayez des transferts privés, une carte à puce est le moyen le plus simple et le plus économique.

Lorsqu’il est temps de manger, de nombreux restaurants, restaurants et pubs japonais proposent des menus illustrés très attentionnés, ou des modèles en plastique de différents plats. Ceux-ci sont incroyablement utiles, car de nombreux serveurs ne parlent que le japonais. C’est aussi une excellente façon d’essayer des aliments qui vous semblent intéressants sans savoir ce que c’est. Se déplacer avec des allergènes peut être un défi, alors pensez à emporter une carte expliquant les allergies alimentaires en caractères locaux, afin de pouvoir vous plonger sans crainte dans la cuisine locale.

C’est délicieux

Quiconque essaie de vous faire honte pour avoir mangé votre chemin à travers Tokyo, lors de votre tournée en Asie, est juste jaloux. Quelques jours ici vous montreront à quel point la cuisine japonaise des sushis peut aller bien au-delà. En fait, alors que Tokyo regorge d’options de sushi de classe mondiale, les gens du coin considèrent que c’est un régal spécial. Si vous êtes déterminé à manger le poisson cru le plus frais de Tokyo, rejoignez les files d’attente du petit déjeuner au marché aux poissons de Tsukiji.

Mais va au-delà des sushis. Vous êtes dans l’une des villes gastronomiques les plus insolites du monde, où les options créatives ne se limitent pas aux restaurants haut de gamme. Les pubs japonais sont un excellent endroit pour avoir le choix sans dépenser une fortune, et pour regarder les gens du coin jouer. Sur la route, vous pouvez profiter d’une culture alimentaire de rue aussi riche et variée que n’importe quelle autre en Asie, ou plonger dans un restaurant de nouilles, de ramen ou de curry pour un repas rapide et bon marché. Si vous voulez vous fondre dans la société locale, procurez-vous une boîte à bento parfaitement équilibrée dans un supermarché pour en profiter dans le parc, à bord du Shinkansen, ou même à Kabuki-za.

Si vous préférez vous faire servir votre repas par de jolies servantes de style animalier, attendre votre repas dans une cellule de prison sombre et flippante, ou profiter d’un cabaret robot après le dîner, vos aventures culinaires ne sont limitées que par votre imagination à Tokyo.

C’est amical

Le respect et l’hospitalité sont pris très au sérieux au Japon. Bien que les Japonais ne soient pas intrusifs ou particulièrement extravertis, ils sont fiers de leur pays et aideront généralement un étranger évident s’ils le peuvent. N’hésitez pas à demander votre chemin, de préférence en essayant un peu de japonais, même cassé. Non seulement cela montre que vous avez fait un effort, mais cela peut aussi mettre la personne à qui vous parlez à l’aise au sujet de ses propres compétences en anglais, car la peur de faire une erreur peut être le principal obstacle à la communication anglo-japonaise. Ne confondez pas l’hospitalité japonaise avec la soumission (même dans un café de femme de chambre où cela fait partie du jeu). Au lieu de cela, rendez la discrétion, l’humilité polie et le respect qu’on vous témoigne, et vous vous ferez peut-être des amis assez rapidement.

C’est bon marché ; si vous savez comment

En tant que véritable voyageur cheapskate, ceci, pour moi, est une énorme tique en faveur de Tokyo. Vous pouvez faire du tourisme pour presque rien. Spécifiquement ;

  • Sanctuaire Meiji Jingu
  • Temple Senso-ji
  • La vue depuis le Metropolitan Government Centre
  • Marché aux poissons de Tsukiji
  • La mode jeune et colorée à Harajuku
  • Geeking out in Akihabara
  • Naviguer dans un avenir de shopping utopique à Roppongi Hills
  • Promenade sous les fleurs dans le parc d’Ueno, ou dans les jardins entourant le Palais Impérial.
  • Les rues de Shinjuku et Shibuya éclairées au néon la nuit

Toutes ces expériences emblématiques de Tokyo sont gratuites, lors de votre tour d’Asie, tandis que beaucoup d’autres, y compris l’impressionnant Musée national, ou un billet en un acte pour Kabuki-za, offrent une superbe valeur touristique. Tokyo peut coûter une fortune si vous êtes déterminé à manger dans les meilleurs restaurants et à boire dans les bars les plus branchés. Mais c’est à toi de voir. Éclabousser sur ces luxes, ou économiser à la place pour une excursion d’une journée dans une station thermale ou au Mont Fuji. Mais ne vous retrouvez pas avec un budget trop petit. On ne sait jamais quand Tokyo vous surprendra avec une expérience “;must do”;. N’oubliez pas non plus que de nombreux magasins et restaurants n’acceptent que l’argent comptant.

C’est relaxant

Tokyo ? Relaxant ? C’est possible, surtout si vous découvrez le onsen japonais. Les bains publics sont omniprésents dans tout le Japon, et bon nombre d’entre eux sont assez utilitaires. Une véritable expérience onsen vous offre cependant de multiples bains de printemps naturels avec des ingrédients minéraux et des températures variables. Ils ne sont pas pour le corps timide, car on s’attend généralement à ce que vous vous déshabilliez complètement dans la zone de baignade (unisexe), mais les effets sont fantastiques, en particulier après une longue journée de vol ou de visite touristique. Faites le tour du rituel élaboré de l’enregistrement (qui fait partie du plaisir), puis passez une heure ou deux à sauter d’une piscine à l’autre, à vous ressourcer et à laisser le stress de la journée s’estomper. La gamme Onsen s’étend des bains de style traditionnel datant de centaines d’années, aux parcs d’attractions tape-à-l’œil comme Oedo Onsen Monogatari. Ce que ces derniers manquent d’authenticité, ils le compensent en s’amusant. C’est aussi un bon choix pour les familles et les groupes mixtes, car vous pouvez vous regrouper et socialiser dans les aires communes entre les bains. Beaucoup d’auberges et de ryokans ont aussi leur propre petit onsen. Ce n’est pas la même expérience, mais c’est certainement une option moins confrontante pour les voyageurs timides.

Notez que de nombreux bains publics n’admettent pas d’invités avec des tatouages visibles, bien que les dirigeants du tourisme japonais les encouragent à assouplir cette politique pour les étrangers, et certains commencent à le faire.

C’est infiniment créatif et original

Le Japon a connu son boom économique et son histoire d’amour avec tout ce qui est occidental avant que l’Internet ne se mondialise à peu près tout. En conséquence, beaucoup de choses peuvent sembler familières, mais indubitablement japonaises. Si les icônes et les marques occidentales ne manquent pas (hello Ginza), la créativité et la sensibilité japonaises cultivées dans le pays sont partout, évoluant en toute confiance selon ses propres termes. Les galeries et les restaurants qui repoussent les frontières se trouvent un peu partout à Tokyo, mais la ville est unique en son genre par son style et sa mode. Harajuku n’est plus ce qu’il était il y a 15 ans. Takeshita Street n’est plus qu’une bande piétonne de chaînes de magasins et de touristes espérant apercevoir une’cat girl’. Mais plongez dans les boutiques et les centres commerciaux les plus proches pendant un week-end et vous pourrez toujours voir la mode des jeunes de Tokyo dans toute sa créativité. Bien qu’ils soient une minorité –; peut-être même une sous-culture en voie de disparition, il n’est pas inhabituel pour les jeunes Tokyo-ites d’avoir un look punk, gothique, victorien, steampunk, ou même d’inspiration Anime-inspired, en fouillant leurs vêtements favoris et leurs magasins de disques/CD pour trouver de nouvelles idées.

Oui, fans de musique ancienne, réjouissez-vous lors de votre tournée en Asie ! Tokyo est votre havre de paix de l’ère iTunes !

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